Сказка об огородном пугале

Игорь Фарбажевич



ФАРБАРЖЕВИЧ Игорь Давыдович

СКАЗКА ОБ ОГОРОДНОМ ПУГАЛЕ

Над осенней землей летел Ветер.

- Послушайте, - раздался снизу чей-то застенчивый голос. - Не пробегал ли здесь Заяц?..

Над придорожным огородом, среди разбросанных капустных листьев и обглоданных морковных хвостиков высилось Пугало. Оно было одето старомодно: дырявая шляпа, не спасающая ни от дождя, ни от солнца, из-под которой торчал соломенный клок волос на арбузной голове, да мятый пиджачишко с чужого плеча с оторванными пуговицами. Через рукава была продета палка с драными перчатками на концах. Пугало стояло на одной ноге и чуть покачивалось на ветру.

Ветер с любопытством опустился к изгороди.

- Вы что-то спросили?..

- Я говорю, не пробегал ли здесь заяц?.. - повторило Пугало, виновато улыбаясь и приподнимая в знак приветствия шляпу.

- Нет- сказал Ветер. - Летучую мышь я встречал, Рыжую Корову тоже, а вот Зайца, простите, не заметил... А что, они здесь еще водятся?..

- Водятся, - вздохнуло Пугало. - А один из них водился со мной!..

- Вы дружили с Зайцем?! - недоверчиво спросил Ветер, усаживаясь на изгородь. Он покосился на пустые огородные грядки.

- Почему же "дружили"?! - удивилось Пугало. - Я и теперь с ним дружу. Вот только уже два дня как он не прибегает... - Оно вздохнуло. - Наверно, его застрелил охотник!..

- Не думаю, - успокоил его Ветер. - Сейчас зайцев - раз-два - и обчелся!.. Нет-нет!.. Ваш Заяц просто приболел!..

- Вот было бы хорошо! - немного приободрилось Пугало. - Хотя, что я говорю! Это конечно плохо!.. Но тогда бы он смог выздороветь и прибежать ко мне...

И тут же испуганно спросило:

- А если все-таки не придет?.. Ведь мне больше нечем платить за дружбу. - И печальное Пугало поведало Ветру о том прекрасном дне, когда за изгородью вдруг появились длинные уши...

...До этого дня Пугалу было, ох, как тяжко!.. В прошлом году оно сторожило горох, и тогда с ним дружили воробьи. Ему нравилось слушать их, когда, слетаясь на вьющиеся кусты, они весело поклевывали стручки и благодарно чирикали в его сторону. А теперь они даже не подлетали сюда: как известно, воробьи не клюют моркови. Пугало пыталось считать облака, но они таяли, и оно сбивалось со счета. Затем оно стало считать машины на шоссе. Но вскоре и это наскучило. И тогда оно стало вспоминать свое детство - когда еще было в отдельности арбузом, пиджаком и шляпой - но так ничего и не вспомнило. Особенно плохо было Пугалу в холодные дождливые дни. Один раз какой-то мальчишка выкрикнул из окошка машины: "Смотрите!.. Чучело огородное!" Нет, Пугало не обиделось. Его назвали тем, кем оно, в сущности, было!.. Только ему хотелось, чтобы сказали так, например: "Наш верный страж огорода". Или - "Милый соломенный человек"! Его арбузное лицо желтело и сохло от тоски. И тут-то за изгородью оно увидело длинные белые ушки.

Вначале Пугало хотело замахать руками, чтобы напугать вора, но ушки принадлежали такому симпатичному Зайцу, что оно на все закрыло глаза и даже отвернулось, чтобы не смущать гостя.

А Заяц нашел в изгороди лаз - и пробрался в огород. Выдернул морковку - и захрустел ею!.. Хруст-хруст!.. Хорошо!.. Вкусно!.. Выдернул кочан капусты!.. Хруп-хруп!.. Еще вкуснее!.. И вдруг услышал чье-то покашливание. Не громкое, а вроде бы деликатное. Оглянулся - видит: страшилище на одной ноге!.. Раньше он его и не заметил: глаза только на морковь глядели!

- О-е-е-ей!.. - закрыл глаза Заяц и задрожал мелкой противной дрожью.

- Кушайте, пожалуйста, на здоровье!

Приоткрыл Заяц один глаз, приоткрыл другой: видит - улыбается ему страшилище.

- Ты к-кк-то?.. - спросил он, заикаясь.

- Пугало, - простодушно ответило то.

- Аяяй!.. - снова задрожал Заяц.

- Не пугайтесь, пожалуйста! Я - доброе.

- Доброе?.. - недоверчиво спросил Заяц. - Тогда чего тут торчишь?..

- Видите ли, - улыбнулось Пугало, - я друга ищу.

Заяц рассердился:

- Да ведь так всех друзей распугать можно!.. Эх, ты!.. А еще шляпу надел!

- По костюму не судят о верности сердца, - тихо сказало Пугало.

- Какое у тебя сердце! - фыркнул Заяц - Палка да мочалка! А встречают по одежке! Это ты запомни! - Тут он скосил глаза в огород. - Хотя... Дружить - так дружить!

Пугало расплылось в улыбке:

- Вы не стесняйтесь, кушайте на здоровье!

- Спасибо! - и Косой, выдернув из земли морковку, побежал прочь.

- Куда же вы?! Мы так и не поговорили!..

- А я завтра приду! - пообещал Заяц.

- Буду ждать! - обрадовалось Пугало и закружилось от восторга на палке.

...На другой день Заяц прибежал в огород с большим мешком.

- Здравствуйте! А я так боялось, что не придете!.. -улыбнулось ему Пугало.

- Что ты! - ответил Заяц. - С тобой дружить - одно удовольствие!.. Ты - парень, что надо! Чем только за дружбу платить будешь?!

- Дружбой! - уверенно ответило Пугало.

- Так дело не пойдет, - поморщился Заяц. - Одной дружбой сыт не будешь! Вот если б еще и морковкой.

- Хорошо, - согласилось Пугало.

- И капустой, - чуть не забыл Заяц. - Значит, дружим?

- Дружим, дружим! - закивало головой Пугало.

- Тогда гони мешок моркови, а то завтра не приду.

- Берите... - грустно сказал соломенный человек. - Только куда же вы опять так спешите?

- Дел - по горло! - ответил Заяц, наполняя морковкой мешок. - А дружба - она не должна приедаться!

Так стало повторяться изо дня в день: прибежит Заяц в огород, словом с Пугалом перемолвится и - назад в лес: то с мешком моркови, то с мешком капусты.

Но всему приходит конец. И вскоре на грядках ничего не осталось.

- Ну, прощай!.. - сказал Заяц Пугалу, с сожалением оглядывая пустой огород. - Тебе работать пора. А то - дружба дружбой, а служба - службой! - И, перекинув через плечо полупустой мешок, он выбрался за изгородь.

- Когда же ты придешь теперь? - робко спросило его Пугало.

- Не знаю, - равнодушно ответил Заяц. - Забегу как-нибудь.

И - пропал в кустах.

... - Какой же он бессовестный, этот Заяц! - возмутился Ветер, выслушав историю огородного чучела.

- Потише, пожалуйста! - Пугало завертелось по сторонам. - Он может быть неподалеку. Еще услышит и обидится... А я бы не хотело его огорчать.

- Эх, вы, арбузная голова - соломенная шляпа! - воскликнул Ветер. Заяц пользовался вашей простотой, а сам растаскивал огород!

- Но ведь я считаю его своим другом...

- Хороша же цена вашей дружбы! В прошлом году - горох, в этом - морковь... Что скажет хозяин огорода, когда увидит все это? Ведь он вам доверяет!

Пугало виновато улыбнулось:

- Но ведь своего огорода у меня нет, чтобы платить за дружбу...

Тут Ветер не выдержал и взлетел над огородом:

- Из-за таких, как вы, и живут на свете такие воробьи-зайцы!

- Так что же делать? - тихо спросило Пугало.

- А вот что!

И ветер подул что есть силы и разметал Огородное Пугало на пиджак, арбуз и перчатки!..


Поделиться впечатлениями