Перевод с кошачьего: Научитесь разговаривать со своей кошкой

Клер Бессант



Пролог

В последние годы мы намного больше узнали о животных, приблизились к их пониманию. Киносъемки позволили установить долгие наблюдения за дикими животными в естественной среде, и это дало нам возможность многое осмыслить в их поведении. Как ни парадоксально, такие наблюдения за дикими животными сделали для нас открытия и в поведении домашних питомцев. На протяжении многих лет оно оставалось вне зоны нашего внимания, поскольку в основном интерес вызывал мир дикой фауны. Теперь стало очевидным то, что куда лучше можно узнать и живущих на воле, и прирученных животных, изучая и сравнивая их.

Наши питомцы делят с нами кров на протяжении тысячелетий, а при этом мы, себе же на удивление, плохо их понимаем. Ведь всего каких-нибудь 20–30 лет назад считалось, что дрессировать собак возможно только с применением силы (да что греха таить — многие и поныне придерживаются этого мнения). Моим соотечественникам помнится давний цикл телепередач, посвященных дрессировке собак. Поветрие охватило всю страну: мы надевали на своих псов строгие ошейники и пронзительными голосами властно командовали им «Сидеть!», подкрепляя команду взмахом руки. Этот тип дрессировки, весьма популярный и в наши дни, основан на наказании и применении насилия.

Позднее «дрессировщиков» сменило новое поколение специалистов. Зоопсихологи и специалисты в области поведения животных занялись изучением поведенческих проблем у домашних животных, помогая их владельцам управляться с нервными, пугливыми или агрессивными собаками. Наш взгляд на собак изменился: поскольку они генетически родственны волкам, мы начали сравнивать поведение волков, запечатленное на кинопленке, с поведением домашних любимцев. Именно в этом родстве зоопсихологи искали побудительные мотивы поведения животных и решения их пресловутых поведенческих проблем.

Не так давно феномен Монти Робертса, которого прозвали «Шепчущимся с лошадьми», убедительно доказал: хотя люди годы напролет «ломали» лошадей, подчиняя их собственной воле, это — отнюдь не лучший способ добиться взаимопонимания с великолепными гордыми животными. Монти Роберте изучал жизнь лошадей в природе, наблюдал за тем, как они ведут себя друг с другом, как выстраиваются их взаимоотношения. На основании этих наблюдений он разработал способ работы с лошадьми, невероятно эффективный и совершенно не похожий на все то, что было раньше. Оказалось, можно без всякого насилия заставить лошадей самим сделать выбор в нашу пользу. Роберте изучил движения, позы лошадей, их «язык» общения и перенес все это в ситуацию взаимоотношений лошадь — человек, добившись поразительных успехов. Его методы налаживания контакта с животным — зрелище незабываемое. Лошадь пускают по кругу, и та несется галопом, без узды, ничем не сдерживаемая. Вначале лошадь с опаской сторонится человека, но он принимает определенные позы, обращается к ней «на ее языке», и она уже сама начинает следить за ним взглядом — сперва искоса, через плечо, а потом доверчиво, поворачиваясь к нему всем телом. Высокая эмоциональность сцены невольно захватывает зрителей. Никакого принуждения, никакого обмана: лошадь охотно, с готовностью идет навстречу человеку. Для тех, кто уважает и любит животных, нельзя представить себе лучшей награды, чем когда они соглашаются на контакт по собственной воле, понимают, что вы хотите общаться с ними и не намерены причинить им зло.

Лошади и собаки — коллективные животные, им свойственно жить группами; отсюда — их умение общаться с другими членами группы, что жизненно важно, ведь существование в среде себе подобных обеспечивает взаимную безопасность и массу других преимуществ. В какой-то мере именно благодаря способности уживаться в этих группах и приспосабливаться к ним человек научился жить в собственной среде — в «человеческой стае». Именно поэтому срабатывало и принуждение, и система наказаний до той поры, пока мы не научились налаживать дружеский контакт с этими животными, основываясь на знаниях об их инстинктивном поведении. Однако кошки — совершенно другое дело. Это вам подтвердит любой кошатник.

Домашняя кошка почти не изменилась за тысячелетия, она разительно мало отличается от своего дикого предка — африканской дикой кошки. Этот зверь — охотник-одиночка, ему ни к чему соседство с другими кошками. Хотя само по себе общение доставляет кошке удовольствие, но оно происходит скорее из каприза, чем из необходимости. Всякий, кто пробовал дрессировать кошку, прибегая для этого к традиционным «собачьим» методам, знает, что такие попытки обречены на провал: кошку ничто не заставит подчиняться, если она не получает от такого занятия удовольствия — этому самодостаточному существу не нужны ни стая, ни табун. И все же кошки жили рядом с человеком еще в Древнем Египте. И такое соседство можно назвать взаимовыгодным: кошки ловили мышей, а люди наслаждались обществом кошек Однако нам никогда не удавалось подчинить себе кошек так, как собак, — ни физически, ни психологически. Кошки, заняв прочное место в наших домах и в нашей жизни, все же по-прежнему остаются весьма независимыми. Мы осознаем это — и миримся с таким положением.

И вот однажды биологи приступили к изучению поведения кошек в природе. Причем не только их диких видов, но и одичавших, а также домашних кошек, только последних — не в домашних условиях, когда они нежатся у нас на коленях, а, скажем, во время их охоты в саду. Люди постепенно осознавали, чту же представляет собой кошка в действительности. Оказалось, что это — не мурлыкающий пушистый комочек, а превосходный охотник, животное, владеющее интереснейшими способами общения. Мы убедились, что можно добиться от «гуляющей сама по себе» кошки стать именно нашей кошкой, причем без ущерба ни ее достоинству, ни наделенным природой способностям.

Так уж устроена сегодня наша жизнь: все более одомашнивая кошку, приближая ее к себе, нам тем самым невольно приходится сокращать ее жизненное пространство и к тому же вынуждать ее делить территорию с другими кошками в наших и городских, и загородных домах. Со своей стороны они неплохо приспособились к этому обстоятельству, хотя им приходится по-своему решать некоторые проблемы, связанные с проявлением инстинкта, например, потребность метить территорию (осуществляют это как на улице, так и в квартире) и поддерживать боевую готовность (чтобы когти были острыми и цепкими, скребут мебель вместо древесных стволов).

Для того чтобы понять свою кошку и получить максимум удовольствия от общения с ней, очень важно разобраться в причинах ее поведения и постараться дать ей необходимое: территорию, возможность вести себя естественным образом (в разумных пределах, насколько позволяют жилищные условия), а также обеспечить чувство защищенности. Общение с кошкой на ее, так сказать, языке, несомненно, поможет вам разобраться во многих проблемах, а большая часть этих проблем исходит из естественного поведения кошки, а значит, она проявляет себя «не там, где нужно» — конечно, где не нужно нам, людям. Обычно подобные проблемы служат сигналами, которыми кошка сообщает, что у нее что-то не в порядке. Давайте попробуем, подобно «Шепчущемуся с лошадьми», разгадать кошачью натуру и наладить с ней контакт, и тогда нам удастся изменить то, что нас отпугивает или не нравится в поведении кошки, и тем самым помочь и ей, и себе. И тогда в нашем общем с ними доме воцарится гармония.

Представление о домашних животных и о том, какое место они занимают в жизни людей, имеет долгую историю. Наше восприятие животных и отношение к ним продолжает меняться. Необходимость общения с животными на их языке — это путь к достижению взаимопонимания с ними, который оправдал себя на практике; но мы продолжаем искать, стараемся еще больше приблизить к себе наших любимцев, добиться еще более полного взаимопонимания.

В этой книге делается попытка как можно яснее рассказать, что же представляет собой кошка, как сделать совместное существование человека и кошки благоприятным для обеих сторон и что делать, когда возникают проблемы. Узнав о кошках больше, вы будете лучше понимать и еще выше ценить своих любимцев — и не только за их хорошее поведение и ум. Как не полюбить их за то, что, будучи независимыми существами, они согласились жить рядом и уживаться с нами, причем удивительно тактично и умело. Итак, приступим к урокам кошачьего языка.



Другой мир



Предположим, что вы пытаетесь договориться с эскимосом: он живет в арктических льдах, а вы всю жизнь провели в джунглях Африки. Достичь взаимопонимания вам будет очень трудно, и не только из-за того, что вы с ним говорите на разных языках. Вас различает множество самых неожиданных вещей из окружающего мира, начиная от пейзажа за окном, растений, животных, одежды — или ее отсутствия — и кончая обстоятельствами повседневной жизни. То, что в одном обществе общепринято, в другом кажется невозможным, и так далее. Хотя в конечном итоге всем людям для выживания нужно одно и то же — укрытие, пища и комфортный климат, но разные народы достигают этого очень разными путями.

Поэтому, если мы хотим понять, как и почему животные — представители совершенно другого биологического вида — ведут себя так или иначе, стоит попытаться поставить себя на их место. Представим себе, каким они видят мир, и вникнем в то, с какими проблемами они сталкиваются и как пытаются их решить.

Нам невольно кажется, что все воспринимают мир так же, как мы. Мы — высокие, чопорно выпрямленные, медлительные существа с неплохо развитым зрением (но лишь при свете дня), слухом, позволяющим улавливать голоса других людей, и слабеньким обонянием. А кошка, хотя и живет в той же с нами среде, видит окружающий мир совсем по-другому и благодаря обостренному слуху, обонянию и осязанию реагирует на то, что мы едва замечаем. Кошка — идеальный охотник, все ее чувства тонко настроены на выполнение таких действий, о которых мы, неловкие и шумные, можем только мечтать. Она может существовать в одном с нами мире, но если мы попытаемся взглянуть на этот мир глазами кошки, то не узнаем его, точь-в-точь как эскимос, который вдруг очутился бы в джунглях!

Можете ли вы себе вообразить, что вы вдруг уменьшились до размеров кошки, но при этом без труда запрыгиваете на высоту, в пять раз превышающую ваш рост, влезаете на дерево, соскакиваете со шкафа или прогуливаетесь по узенькому бортику балконных перил. А ведь все эти трюки проделываются даже пожилой кошкой. Маленькое, компактное туловище и ловкие лапы — их кошка мгновенно обращает то в мягкие глушители звука, то в крючища (недаром техническая обувь с острыми крюками для лазания на столбы так и названа — «кошки»), то в страшное боевое оружие — помогают кошке легко приспосабливаться к любой местности. Кошки и ее родственники действительно встречаются повсюду — от северной тайги до пустынь.

Присущие кошкам чувство равновесия и способность падать на все четыре лапы кажутся почти сверхъестественными. У кошек выработана определенная последовательность движений при падении, которая почти гарантирует безопасное приземление — не только на все лапы, но еще и с выгнутой дугой спиной, что позволяет смягчить удар. И все же это не означает, что кошка не может погибнуть или получить травму при падении, — такое, увы, нередко случается. Если она неудачно приземлится из-за неточного расчета или упадет с очень большой высоты, то как минимум переломает от удара лапы — чудес не бывает.

Обостренным чувством равновесия кошки обязаны органу, расположенному во внутреннем ухе. Вероятно, кошек не укачивает в машине или на морском судне, как это часто бывает с людьми и другими животными, также благодаря этому органу. Может, кошкам и не доставляет удовольствия езда на машине, но их, по крайней мере, не тошнит в отличие от детей и щенят, которые страдают чаще, чем взрослые люди и собаки.

Редко встретишь неуклюжую кошку. Как правило, они ловки, грациозны, а трюки, которые они демонстрируют, не под силу даже самым лучшим атлетам нашего — человеческого — рода. Добавьте к этому незаурядный талант охотника, способность адаптироваться к жизни в любых условиях, с нашей помощью или без оной, да еще то, что у кошки нет конкурентов среди хищников (если не считать кое-кого из числа людей), и вы поймете, откуда у нее эта независимость, эта уверенность в каждом движении.

Так как же ощущает кошка мир, как она видит, слышит и чем ее восприятие мира так уж отличается от нашего?

ВОСПРИЯТИЕ ДЕЙСТВИТЕЛЬНОСТИ

Попытаемся представить себе рисунок человечка, у которого относительные размеры частей тела отображают наличие в той или иной части тела или органе чувствительных нервных окончаний, ответственных за осязание. Получится странная фигурка с искаженными, гипертрофированными пропорциями (назовем ее гомункулусом, от лат. homunculus— человечек) — с увеличенными пальцами рук, губами, гениталиями, громадным языком и маленькими ногами, руками и спиной. (Как мы обычно пытаемся вытащить из пальца мелкую, невидимую занозу? Мы попытаемся ее осязать — нащупываем кончиками пальцев или кончиком языка, который является очень чувствительным осязательным органом.) Если нарисовать фигурку кошки (назовем ее условно фелинункулус, от лат. Felts— кошка), выделив ее наиболее чувствительные осязательные органы, то кошка получится с преувеличенно большой головой (особенно большими получатся нос и язык) и огромными лапами. Понаблюдайте за кошкой, которая знакомится с новым для нее объектом, когда она учится играть с добычей или просто подкрадывается к незнакомому ей предмету. Сначала она осторожно трогает его лапкой, затем повторяет то же движение, но уже более уверенно, а потом подвигает к себе, поближе к носу. Подушечки лап очень чутко реагируют на касание и вибрацию: может, как раз поэтому многие кошки не любят, когда гладят их подушечки. Вероятно, для них это что-то вроде щекотки, которой боимся мы, люди.

Любопытно, что при этом подушечки кошачьих лап не особо хорошо различают жару и холод. Нос и верхняя губа — единственные части тела кошки, очень чувствительные к температуре. Ими она пользуется, чтобы определить температуру пищи и всего остального. Слепому котенку его нос помогает найти материнское тепло, он ведет его к цели безошибочно, словно крохотная ракета с наведением на тепловое излучение. Даже однодневный котенок уже способен различать разницу температур и двигаться, минуя холодные и жесткие поверхности, стремясь к теплу мягкого материнского живота.

Итак, нос и губы помогают определять температуру окружающей среды. А само тело у кошки почти не чувствительно к жаре и холоду. Вот почему многие кошки, к ужасу их владельцев, спокойно полеживают на обжигающе горячих батареях или сворачиваются клубком у самого огня, рискуя, однако, подпалить мех. Люди испытывают дискомфорт при температуре выше 44 °C и стараются отодвинуться от источника жара. Кошка прекрасно чувствует себя при куда более высоких температурах — до 52 °C. Этим и объясняется их способность устраиваться у самого огня или на закипающем радиаторе и при этом получать удовольствие.

Есть у кошки и другие чувствительные участки, где концентрация нервных окончаний с осязательными рефлексами очень высока (их примерно по 25 на квадратный сантиметр кожи). Поэтому, если кошка попадает под душ с частыми водяными струйками, ее буквально «передергивает»: отдельные чувствительные участки тела поочередно реагируют на попадание мелких капель, и в ответ на раздражение шкурка дрожит мелкой дрожью.



МИР ГЛАЗАМИ КОШКИ

Хотя кошачий глаз по своему строению очень близок к глазам других млекопитающих, он тоже имеет свои особенности. Сейчас есть все основания полагать, что кошка не только видит мир вовсе не черно-белым, но и различает отдельные цвета. Если отрегулировать цвет на экране телевизора так, чтобы видны были главным образом синие и зеленые тона, а тускло-красный мысленно заменить серым, то мы получим некоторое представление о том, каким видит мир кошка.

Кошки охотятся ночью, в полумраке, когда активны грызуны — основная их добыча. Поэтому ночью они особенно не нуждаются в различении цвета. Полумрак коварен для человека: все цвета кажутся приглушенными, картинка как бы выцветает. И хотя это не полная темнота и мы даже воспринимаем ее как слабый свет, в этом освещении мы почти ничего не видим. Именно поэтому при таком освещении очень высок риск дорожно-транспортных происшествий и людей призывают надевать «что-нибудь белое», чтобы их легко было увидеть издали. Словом, человек чувствует себя в такое время крайне неуверенно. А вот о кошках такое не скажешь — поистине, это их час.

Но кое в чем кошки нам уступают, они не способны различать таких мелких деталей, какие видим мы при дневном свете, и не могут сфокусировать зрение, чтобы разглядеть близлежащие предметы (лучше всего кошка видит на расстоянии от двух до шести метров). Однако, когда речь заходит о способности замечать движение, тут кошке мало равных. Она уловит даже слабое подрагивание. Особые нервные клетки в кошачьем мозгу реагируют на самые быстрые, самые малоприметные движения — безусловно, для охотника это огромное преимущество. Быстрые, как молния, рефлексы в сочетании со способностью очень точно оценивать расстояние позволяют кошкам хватать добычу с умопомрачительной скоростью. Правда, если добыча застынет в неподвижности — к такой защитной тактике прибегают многие виды их жертв, — то от неожиданности кошка может потерять ее из виду. Если все же этого не произошло и зверушка не оказалась упущенной из поля зрения, кошка припадает к земле и совершает характерные ерзающие движения-покачивания, чтобы немного изменить точку обзора. Это помогает охотнице более точно оценить положение добычи перед решающим броском.

Глаза у кошки относительно размера головы кажутся очень большими — примерно такое же соотношение мы видим у маленьких детей. Возможно, в какой-то мере на подсознательном уровне это определяет нашу симпатию к кошкам (но это лишь один из секретов их обаяния). На свет появляются котята, как и человеческие младенцы, с голубыми глазами. А вот у взрослых кошек глаза бывают просто удивительных цветов: желтые или зеленые самых разных оттенков, голубые, бледно-лиловые или оранжевые — они всегда великолепны. Эти насыщенные, яркие тона, окрашивающие радужную оболочку глаза, не имеют никакой физиологической функции. Однако за ними, как за блестящей поверхностью гоночного автомобиля, скрыт весьма хитроумный механизм. Мускулы радужной оболочки изменяют размер зрачка, что позволяет корректировать количество попадающего в глаз света. Радужная оболочка прикрывает зрачок, как ширма: когда она полностью задвинута, то в зрачок пропускается лишь минимум световых лучей. На ярком солнце кошачий зрачок превращается в вертикальную, почти исчезающую узкую черную полоску, чтобы защитить сетчатку — слой чувствительных клеток — от «передержки», говоря языком фотографов. При малом освещении радужная оболочка сокращается, позволяя зрачку пропускать в глаз больше световых лучей.

На закате солнца кошка не ощущает, что все погружается в непроглядную тьму. Мало того, что зрачок способен в эту пору открываться, достигая почти сантиметра в диаметре, так что глаз даже кажется черным. Еще и расположенный позади сетчатки особый, блестящий слой клеток отражает непоглощенный свет, возвращая его назад и давая глазу шанс «поймать» картинку в условиях невидимости. Этот слой пигментных клеток называется тапетум (или зеркальце, от лат. tapetum— покрывало). Именно этому зеркальцу кошачьи глаза обязаны золотым или зеленым блеском, который можно видеть, если в темноте направить на кошку свет. Эти таинственно горящие в темноте глаза, возможно, стали одной из причин обожествления кошек в Древнем Египте. На фотографиях, сделанных с помощью вспышки, глаза у наших кошек имеют странный вид: они, будучи в другое время желтыми или рыжими, горят изумрудным огнем — благодаря все тому же отражающему слою сетчатки. Интересно, что голубые глаза сиамских кошек на фотографиях кажутся кроваво-красными из-за того, что у них отражающий слой клеток устроен чуточку иначе, чем у других кошек Часто мы фотографируем наших любимцев, чтобы уловить удивительный цвет их глаз, но снова и снова, к нашему разочарованию, получаем вместо этого какие-то горящие зеленые уголья. Чтобы зафиксировать глаза в их природном великолепии, попытайтесь сфотографировать своего кота не в помещении, а на открытом воздухе, например в саду. Не знаю, правда, насколько реально уговорить его спокойно позировать.

Кроме широко раскрывающихся зрачков и возможности дважды улавливать свет, кошку отличает еще и то, что нервные клетки сетчатки ее глаз чрезвычайно чувствительны к попадающему на них свету. Это позволяет кошке прекрасно видеть при количестве света в шесть раз меньше, чем нужно нам. Кошки способны видеть при таком малом количестве света, что его с трудом улавливают даже научные приборы, а уж сумерки, в которых мы теряем уверенность, нашим кискам, очевидно, кажутся белым днем.

Глаз кошки — не только чуткий инструмент. Он служит еще и индикатором настроения. Глаза называют зеркалом души. — от удовольствия, страха или раздражения зрачки могут расширяться… Но мы еще поговорим об этом позже.



«ВИДЕТЬ» НА ОЩУПЬ

«Видеть» можно не только глазами — любой незрячий человек подтвердит, что это куда более широкое понятие. Другие чувства тоже помогают животному «видеть» мир. Кошачьи усы (на самом деле они называются «вибриссы») — это очень чувствительный орган осязания, который «видит, осязая». Рассмотрите своего кота в профиль, подсветив сзади, и вы, конечно, увидите с десяток, а то и больше вибрисс, растущих рядами на верхней губе — и не только там! Еще вибриссы обнаружатся над глазами и на подбородке. Похожие жесткие волоски растут у кошек к тому же на локтях. Вибриссы образуют особую зону повышенной чувствительности: они чутко реагируют на всякое движение — даже на слабое дуновение ветерка — ив случае необходимости всегда бывают начеку.

Растут вибриссы из более глубоких слоев кожи, чем простые шерстинки, и действуют по принципу рычага: шевелясь, они усиливают, приумножают даже самое слабое движение. Это стимулирует нервные окончания, позволяя им уловить внешний раздражитель — какое-либо движение, определить его скорость, направление и получить точную информацию о том, что окружает кошку в данный момент. Считается даже, что благодаря этому механизму кошка способна ощущать минимальные колебания воздуха, возникающие вокруг предметов, и таким образом узнает даже о тех препятствиях на своем пути, которые не видит глазами. Эти нервные импульсы поступают в мозг по тем же путям, что и информация от глаз. Мозг суммирует сигналы двух систем и на основании этих данных создает трехмерную картину окружающего мира. Кошка, лишенная вибрисс, двигается очень неуверенно, особенно в темноте или в узком проходе. При слабом освещении, когда зрачок полностью расширен, чтобы пропустить как можно больше света, глаз с большим трудом фокусируется на близких объектах. В этой ситуации вибриссы помогают кошке получить представление о том, что ее окружает. Если коснуться вибрисс, кошка тут же прикроет глаза — этот рефлекс помогает защитить глаза, чтобы в них не попала ветка или травинка. Такая защитная мера жизненно важна для охотника, крадущегося не сводя глаз с добычи, ведь при этом приходится преодолевать разные препятствия: пролезать через плетни, кусты или протискиваться в узкие норки. Кошки с плохим зрением при ходьбе мотают головой из стороны в сторону: их вибриссы выполняют роль «миноискателей», их можно сравнить с белой тростью в руках слепого человека, которая помогает обнаруживать и обходить препятствия. В США слепых собак снабжают «вибриссами»: к ошейникам с обеих сторон от собачьей морды крепят гибкие пластмассовые прутики. С таким протезом собаки ходят по дому гораздо увереннее, быстро приучаясь к тому, что нужно обходить препятствия, которых касаются прутики, и останавливаться, если прутики перестали дотрагиваться до пола, чтобы не свалиться с лестницы. Эти искусственные вибриссы помогли слепым псам обрести уверенность в себе и вести более самостоятельную жизнь. А обязаны этим они своей дальней родне — кузинам-кошкам.

Еще вибриссы помогают чувствовать добычу в тот решительный момент, когда кошка в стремительном прыжке хватает ее зубами и когтями. Во время охоты кошка находится в состоянии крайнего возбуждения, все ее чувства обострены до предела благодаря выбросу в кровь гормона адреналин. Из-за его воздействия помимо прочего сильно расширяются зрачки, так что кошке трудно сфокусировать зрение на близком объекте, например на землеройке, которую она удерживает в пасти. Чтобы сориентироваться и не промахнуться, нанося смертоносный укус в шею жертвы, кошке помогают вибриссы, как та самая третья рука, которой каждому из нас время от времени не хватает.

Если разглядеть кошачью мордочку вблизи, можно заметить на верхней губе, где растут вибриссы, ровные ряды мелких темных точек Эти точки были хорошо изучены у львов. Ученые обнаружили, что у каждого льва их форма и расположение индивидуальны и неповторимы, как отпечатки пальцев. Никто пока не проводил подобного исследования на домашних кошках (тут могут возникнуть некоторые трудности с кошками черной окраски), да и, кроме того, чтобы их различить, у нас имеется масса куда более точных способов.



СЛУХ

Репутация лучшего «слухача» среди домашних животных издавна закрепилась за собакой. Иначе и быть не могло после того, как все узнали о способности собак реагировать на сигналы ультразвуковых свистков, которые нам кажутся бесшумными. Тот факт, что, зная это, владельцы собак (во всяком случае, многие) продолжают громко выкрикивать команды и оглушительно свистеть, доказывает лишь одно: нам трудно принять на веру то, что мы сами не способны увидеть или услышать. Мы скорее согласимся признать, что собака плохо выучена, чем поверим в «невозможное». Возвращаясь к кошам, заметим, что на самом деле кошки способны различать звуки даже более высокой частоты, чем собаки — до 60 кГц. Человеку доступны частоты не выше 20 кГц, а значит, мы не в состоянии расслышать, как тоненько пищат мелкие грызуны — основная добыча кошек.

Кошачьи уши могут двигаться независимо одно от другого, поворачиваясь на 180°. Это позволяет улавливать звуки со всех сторон, даже не вертя головой. Кошка «дремлет» на солнышке, а уши продолжают вращаться подобно чувствительным радарам, следя, нет ли опасности и не появилась ли добыча. Каждое наружное ухо управляется 30 мышцами (у человека их только шесть). Оно усгроено, как воронка, направляющая звуки во внутреннее ухо. Кошка безошибочно определяет на слух, где добыча, а затем атакует стремительно и более точно, чем если бы полагалась только на глаза. Прекрасной иллюстрацией тому служит один случай, который произошел как-то летним вечером у меня в саду. Наш черно-белый кот Пуля — настоящий ас среди мышеловов — появился на газоне с только что пойманной полевкой в зубах. Мы с мужем бросились спасать несчастного зверька. Завидев несущихся со всех ног хозяев, Пуля бросил добычу и скрылся. Мы буквально на четвереньках исползали стриженый газон, пытаясь найти мышку и отнести ее в безопасное место (хотя укрыть что-то от Пули — задача почти невыполнимая!).

Мы были уверены, что найдем ее без труда, ведь нас двое, к тому же на нашей стороне такое преимущество, как рост, позволяющий охватить взглядом большую площадь. Но мышка словно сквозь землю провалилась. Внезапно Пуля, оправдывая свое имя, молниеносно метнулся откуда-то прямо нам под ноги и, схватив мышь, уволок ее в кусты. Мышь была прямо у нас под носом, но мы оба не смогли ее разглядеть. Пуля же слышал, как она шевелится, причем с приличного расстояния, и ему хватило для завершения охоты одного броска — точного и элегантного. А мы остались в саду, обескураженные и сердитые: на Пулю за то, что перехитрил нас, и на себя — за то, что не смогли найти мышь и даже не догадались сначала закрыть Пулю в доме.

Часто, кстати, людям трудно решить, стоит ли в подобных случаях вмешиваться и спасать животных или позволить натуре брать свое. Испробовав множество разных вариантов с Пулей — и впрямь экстраординарным охотником — я убедилась: «спешить на помощь» имеет смысл, лишь если добыча только что поймана и не получила серьезных повреждений. Пуля часто приносит пойманных птичек или мышей в дом. Обычно мне удается заставить его бросить добычу, накинув на него сверху кусок ткани (обычно под рукой оказывается кухонное полотенце). Такой прием куда эффективнее рукопашной схватки. Птица при этом мечется по кухне, и важно не дать ей упасть за холодильник; однако чаще всего серьезных ран нет: она просто находится в шоке, а поймав ее, я выпускаю птицу на волю. Должна сознаться, что все мои попытки оставлять у себя и выхаживать раненых птичек и мелких зверьков имели нулевой успех. Поэтому, если я вижу, что животное серьезно ранено, не отнимаю его у кота в надежде, что он не даст жертве долго мучиться. Это лучше, чем нянчиться с несчастным созданием, продлевая, по сути дела, его агонию.

С помощью осязания и слуха слепая кошка способна ловить игрушку на полу и даже довольно успешно охотиться. Вы можете и не догадаться о ее изъяне, пока не приподнимете игрушку с пола. Тогда кошка сразу теряется, потому что для нее игрушка на полу «звучит»: шуршит, задевает о пол, и кошке достаточно этих незаметных звуков, чтобы точно определить ее положение. Такой острый слух и помощь вибрисс на ближней дистанции в значительной мере компенсируют кошке потерю зрения. Хотя мы часто не улавливаем высокие или очень тихие звуки, слышные кошкам, все же можно попытаться поиграть с кошкой, обыгрывая ее любовь к звукам. Они любят поиграть с кусочком целлофана — его шуршание и поскрипывание вполне способны напомнить приятные сердцу звуки охоты.

Прекрасно развитый слух послужил тому, что у кошек появился довольно обширный «словарный запас». Они реагируют на высокие звуки вроде писка котят и имеют в своем распоряжении множество разных звуковых сигналов, позволяющих общаться между собой и с нами. В 1932 году французские биологи выяснили, что определенные отрывистые и громкие звуки являются сильным сексуальным раздражителем для кошек. Завывания «концертирующих» котов, вероятно, вдохновляют других котов в округе, а королеву бала делают более разборчивой. Один ученый научил кошек реагировать на свисток, настроенный на звук определенной высоты. Он обнаружил, что кошки способны различать звуки, отстоящие друг от друга очень недалеко, всего на полтона — не каждый человек в состоянии уловить эту разницу! Кошки быстро учатся распознавать знакомые звуки, скажем, шаги хозяина, урчание мотора вашего автомобиля: они всегда радостно несутся на пощелкивание консервного ножа, вскрывающего вожделенную банку с кормом. Будь кошка вынуждена реагировать на каждый звук, достигающий ее ушей, животное постоянно страдало бы от переизбытка информации. К тому же тогда она не была бы способна отличить нужные и важные для нее звуки, означающие опасность, еду или зов. Но ее мозг, к счастью, отфильтровывает все несущественное и привычные, знакомые звуки, так что кошка воспринимает их как фон. Точно так же люди, живущие у железной дороги, не замечают шума поездов и удивляются, когда их гости признаются, что он мешает им спать. Некоторые белые кошки рождаются глухими (это наследственный признак, связанный с цветом их меха), а старые кошки иногда глохнут с возрастом, но остальные органы чувств позволяют им вести вполне нормальную жизнь. Как и глухие люди, глухие кошки научаются «слушать» ногами, ощущая лапами колебания, которых мы, зрячие, не замечаем.

ПО ЗАПАХУ И ВКУСУ

Добравшись до этого места, вы уже начинаете представлять себе мир кошки, с ее острым ночным зрением (но слабым представлением о ярких красках), с чуткими «зрячими» усами-вибриссами и лапами, способными «слышать». Что ж, тогда я приглашаю вас в еще более странный мир: компасом в нем служат запахи настолько сильные, что мы словно плывем в океане запахов, пересекая мощные потоки, течения: у каждого из них своя окраска, своя фактура, каждый несет информацию о том, что вокруг нас — есть сейчас и было в прошлом. Наши собственные зрение и слух развиты вполне прилично, даже по кошачьим меркам, но если говорить об обонянии, то тут нам с ними тягаться не приходится.

Обонятельные клетки у кошек имеют такое же строение, как и те, которые находятся у нас в слизистой оболочке носа, — они-то и распознают находящиеся в воздухе вещества. Располагаются эти обонятельные клетки на тонкой мембране размером со сложенный во много-много раз носовой платочек. Но этот участок вдвое больше по площади, чем мембрана в носу человека, а ее 200 миллионов обонятельных клеток наделяют кошку удивительной чувствительностью к запахам. У собак клеток еще больше, и им это нужно, чтобы преследовать по запаху свою добычу. Кошки во время охоты пользуются не обонянием, подкрадываясь к добыче: они полагаются на зрение и слух. Обоняние помогает им общаться: читать послания, оставленные другими кошками, а также — чаще непреднамеренно — прочими членами их компании, включая людей или других животных.

Вкусовые рецепторы на языке позволяют кошке чувствовать, что она жует, лижет или лакает. Язык для кошки — не только орган вкуса. На нем по центру расположены мельчайшие крючочки, помогающие и удерживать добычу, и лизать пищу, и приводить в порядок шерсть. Клетки на языке распознают температуру и вкус — они чувствительны даже к вкусу воды. Интересно, однако, что у кошек нет рецепторов для различения сладкого (изредка встречаются кошки-сладкоежки, которые любят шоколад и пирожные, но нам остается только гадать, каким кажется им вкус этих яств). Кошки по природе своей — хищники, поэтому неудивительно, что их вкусовые рецепторы чутко реагируют на химические вещества, входящие в состав белков, отличая их от заменителей. Жиры в сортах мяса различаются не только по вкусу: кошка отличит их «с одной понюшки». Именно поэтому избалованная, разборчивая в еде кошка может с презрением отвернуться от курицы или говядины, но несется со всех ног, издали учуяв запах копченой рыбы.

Ну а если прекрасного обоняния и тонкого вкуса недостаточно, кошки прибегают к усовершенствованному методу — комбинации вкуса и обоняния. Когда содержащиеся в воздухе химические вещества (а именно с ними имеет дело обоняние) попадают в рот, кошка прижимает язык к верхнему нёбу, направляя воздух в узкую хрящевую трубочку длиной примерно полдюйма, которая расположена на нёбе и открывается сразу за передними зубами. Эта трубочка (она называется «Якобсонов орган») помогает кошке как бы сконцентрировать запах и попробовать его на вкус. Некоторые запахи определенным образом влияют на поведение кошек например, почуяв запах мочи самки «в охоте», кот замирает, вытягивает шею и, открыв рот, наморщивает верхнюю губу. Такое положение помогает ему забрать как можно больше воздуха в отверстие якобсонова органа, чтобы потом получше все разнюхать-распробовать. Кошки способны удерживать одну порцию воздуха в полости якобсонова органа, не прерывая нормального дыхания. Такая гримаса в ответ на определенные запахи называется реакцией флемена. Ее можно наблюдать еще у оленей и лошадей, у которых ее легче заметить, поскольку это более крупные животные и к тому же чаще так реагируют.

Хотя реакция флемена чаще видна у котов, реагирующих на запах мочи кошек-самок, она проявляется и у представительниц слабого пола кошачьих, причем как у стерилизованных, так и у нестерилизованных животных. Я, например, наблюдала флемен у своей кошки Кокетки, когда она впервые обнюхала обмоченную пеленку нашего новорожденного малыша. Точно так же многие кошки реагируют на запах кошачьей мяты (котовик кошачий). Какое-то вещество, содержащееся в этом растении, вызывает у 50 процентов котов состояние наркотического опьянения, и они топчутся на нем, трутся, катаются по земле, как перед спариванием, мяукая и приходя в сильное возбуждение. Не исключено, что запах растения напоминает запах самки в соответствующий период. Есть также гипотеза, что кошачья мята влияет на чувствительность кожи на подбородке и голове и стимулирует деятельность расположенных там желез, что и заставляет кота тереться головой. Опять же, хотя у некастрированных котов-самцов реакция более яркая (они просто впадают в экстаз), и другие кошки явно наслаждаются психоделическим состоянием, которое вызывает у их это растение. Поэтому кошачью мяту иногда кладут внутрь кошачьих игрушек. У человека аналогичную биохимическую реакцию вызывает не кошачья мята, а марихуана или ЛСД, однако важно то, что кошачий «наркотик» не вызывает привыкания и не имеет губительных последствий. Такая реакция описана не только у домашних кошек: африканские львы тоже любят тереться о растения, кататься и кусать их.

У старых и больных кошек, особенно если они перенесли заболевания дыхательных путей, чувства обоняния и вкуса могут притупиться, а это ведет к ухудшению аппетита. В этом случае попробуйте разогреть пищу до температуры тела или предложите ей пищу с более сильным ароматом: кусочек печени или копченой рыбы. Это подействует возбуждающе на вкусовые рецепторы и поможет вернуть вашей кошке вкус к жизни.



ШЕСТОЕ ЧУВСТВО?

С незапамятных времен люди стали рассказывать об удивительной способности кошек предчувствовать стихийные бедствия или перемену погоды. Чаще всего речь идет о необычном поведении кошек перед бурями, штормами, извержениями вулканов, землетрясениями и даже перед такими, куда менее естественными, событиями, как воздушные налеты авиации. (Во время Второй мировой войны многие владельцы кошек убедились, что они являются обладателями надежной системы раннего предупреждения: их кошки начинали беспокоиться раньше, чем начинали выть сирены.) Часто рассказывают и о том, как мама-кошка заранее перетаскивает своих котят в безопасное место из той части дома, которая позднее оказывается разрушенной наводнением, оползнем или лавой. Много сообщений о таких случаях поведения кошек было перед калифорнийским землетрясением 1979 года, и в Америке к ним отнеслись настолько серьезно, что ученые-сейсмологи начали изучать поведение 200 видов животных. В этом им помогают 10 тысяч добровольцев-наблюдателей. Если наблюдатель замечает в поведении животного что-то необычное, он должен позвонить по горячей линии специалистам по землетрясениям. Такое же исследование провели в Китае, и в 1975 году наблюдения за поведением кошек и других животных позволили эвакуировать жителей одного города за сутки до начала страшного, разрушительного землетрясения. Разумеется, кошки к тому времени уже укрылись в безопасные места. И нужно смотреть правде в глаза: если вы живете в сейсмоопасном регионе, то любые прогнозы должны быть приняты с благодарностью безусловно.

Существует множество теорий, пытающихся объяснить, каким образом кошки заранее узнают о подобных событиях. Во время грозы между небом и землей происходят электрические разряды, возникают электромагнитные волны, которые распространяются в атмосфере на сотни тысяч миль. Воздух электризуется, насыщается положительными ионами, а они, как полагают ученые, могут воздействовать на концентрацию некоторых химических веществ в мозге. В результате некоторые люди перед грозой страдают от головных болей. Кошки, скорее всего, во много раз чувствительнее к этим ионам, а изменения в мозгу могут автоматически влиять на их настроение и поведение. Возможно также, они используют способность с помощью якобсонова органа распознавать молекулы веществ, растворенных в воздухе в самых малых концентрациях, и предвидеть наступление более значительных изменений, например, когда начинает куриться вулкан, выделяя газы в атмосферу, но еще не подает явных признаков извержения. Говорят, что некоторые кошки трут уши перед сильным дождем — так они, возможно, реагируют на изменение давления, раздражающее их чувствительное внутреннее ухо.

Чувствительность кошачьих лапок и вибрисс тоже может служить объяснением: не исключено, что они способны чувствовать даже самые слабые колебания почвы, предшествующие землетрясению. Если принять во внимание, насколько чутко кошки реагируют на вибрации, их способность слышать ультразвук и распознавать изменения магнитного поля, то первые признаки землетрясения могут быть настолько же явными для них, как для нас звук воздушной тревоги. Они начинают четко различать эти признаки за много часов до того, как спохватятся люди — существа неизмеримо менее чуткие.

Предчувствию землетрясений и других физических явлений можно дать объяснение средствами современной науки. Но как объяснить другие проявления «шестого чувства» у кошек? Есть много свидетельств того, что кошки как-то «узнают» о возвращении хозяев после долгого отсутствия, хотя внешне на это ничто не указывает.

А сколько историй, иногда подтвержденных документально или просто похожих на сказки, повествуют о том, как забытые на пикниках кошки добираются домой, преодолевая сотни миль, или как после переезда издалека возвращаются в прежний дом. Может, кошки наделены незаурядными навигаторскими способностями благодаря врожденной магнитной чувствительности, которая позволяет им находить дом с такой же легкостью, как это удается почтовым голубям? К тому же поразительно точные «внутренние часы» помогают кошкам каждый день в одно и то же время «встречать» детей из школы, а по вечерам в урочный час трусить на кухню и усаживаться у своей миски.

Есть и еще более удивительные истории о кошках, проделавших в поисках хозяев длинный путь до мест, в которых никогда прежде не бывали. Вот один такой сюжет — о коте, чьим хозяевам пришлось переехать аж за 200 миль. В день отъезда кот куда-то исчез, но спустя некоторое время объявился уже на новом месте! Как кошки могут вообще угадать, в каком направлении двигаться, не говоря о том, чтобы найти конкретный дом в такой дали — тайна, покрытая мраком. А эта история просто уникальна. Есть и другие свидетельства подобных путешествий, хотя и не таких дальних. Они доказывают: мы далеко не все еще знаем о том, что на способны кошки — по крайней мере, некоторые из них.



ПОДСКАЗКИ: ВОЙДИТЕ В МИР ВАШЕЙ КОШКИ

Постарайтесь представить, что вы оказались в кошачьей шкурке, взгляните вокруг кошачьими глазами, и перед вами откроется новый мир. Вообразите, что:

• Опуская на пол босые ноги, вы ощущаете каждое колебание, каждую шероховатость — как будто ходите на руках.

• Вам хочется подняться повыше, и вы, не задумываясь, можете вскарабкаться вверх метров на семь.

• Прыгая в воду с высоченного трамплина, вы не шлепнетесь о воду животом, а ловко, как акробат, перевернетесь в воздухе, так что первыми воды коснутся ноги.

• Позвоночник у вас настолько гибкий, что вам не составит труда выгнуться и коснуться языком спины или закинуть ногу за голову.

• Тело почти не ощущает изменений температуры, а вот нос и губы стали такими же чувствительными, как кончики пальцев у человека.

• Мир, который вы видите, окрашен в тусклые оттенки синего и зеленого, да к тому же границы предметов размыты.

• Для вас не составляет проблемы прогуляться ночью по неосвещенной местности. Для вас вообще не существует понятия темноты благодаря встроенному инфракрасному «прибору» ночного видения.

• Вокруг головы у вас «зона повышенной чувствительности», образованная торчащими волосками, которые чувствуют даже дуновение самого легкого ветерка.

• Вам слышны самые тихие шорохи и писки, и вы в любой момент готовы броситься на мышь.

• Войдя в комнату с закрытыми глазами, вы без труда определите, кто в ней находится — и даже кто побывал в ней незадолго до вас.

• Вы можете пробовать ароматы на вкус и безошибочно различаете сорта мяса по запаху.



Диалог с кошкой



Вооруженная всеми своими сверхчувствами, кошка использует их отнюдь не только для того, чтобы добывать себе пропитание. Они дают ей счастливую возможность вести интенсивную и сложную социальную жизнь, общаясь с другими кошками и с нами на нескольких разных языках. Если мы будем наблюдательны, то вполне сможем понять, о чем говорят некоторые позы и положения кошачьего тела, хотя многие тонкости и нюансы кошачьего «языка жестов» так и останутся недоступными нашему пониманию. Вполне реально можно научиться и понимать интонации их голоса, мяуканье и урчание. Третье средство общения, а именно посредством запахов, для нас практически недоступно, разве что иногда «посчастливится», если старый, матерый кот начнет метить свои владения! Но мы должны помнить, что для самих кошек обоняние — едва ли не основное чувство, а запахи — неотъемлемая составляющая каждого момента их жизни.



ЯЗЫК ЗАПАХОВ

Слепой и беззащитный новорожденный котенок находит путь к материнскому соску благодаря развитые чувствам обоняния, осязания и способности обнаруживать тепло. Обоняние помогает ему различать определенный, «его» сосок, к которому он старается возвращаться при каждом кормлении. Кошка-мама узнает котят по их запаху и по своему запаху на них. Так закладывается это важнейшее для кошек умение — общение на языке запахов.

Обмен запахами

У кошек есть особые участки кожи на подбородке, губах, висках и у основания хвоста, где расположены сальные железы. Маслянистый секрет, который они вырабатывают, индивидуален у каждого животного — это его визитная карточка. Этот секрет кошки используют, чтобы метить территорию вокруг себя, других кошек, людей и других животных, которых считают членами своей группы. Вы, наверное, замечали, гладя кошку, как она трется о вашу руку подбородком, губами и лбом. Кажется, что кошкам это доставляет особое удовольствие. Однако при этом мы помогаем распространить их запах и смешиваем его со своим. Львы трутся головами, оставляя друг на друге пахучие следы и создавая коллективный, общий запах, сочетающий в себе все индивидуальные запахи членов прайда. Это помогает им узнавать друг друга, а также безошибочно распознать чужака. Чтобы быть принятым в группе, новичок должен смешаться с остальными и стать частью «коллективной личности». Поначалу, пока он не «заслужит» права войти в группу, на него посматривают с недоверием. Во время испытательного срока он постепенно напитывается запахом группы, который, разумеется, слегка меняется, присоединив к себе и персональный запах новичка. Отныне ему присваивается звание полноправного члена группы, и отныне другие члены группы узнают его и принимают как своего — они запомнили новое лицо.

Люди, хотя и не сознают этого, тоже не до конца утратили способность распознавать запахи. Эксперименты показали, что матери по запаху отличают футболки своих детей и могут определить по запаху своего младенца через несколько дней после родов. Есть люди, способные узнать «семейный» запах на футболках, которые носили мать и ребенок, и отличают собственный запах или запах близкого человека на рубашке. Так что и у нас имеется пусть слабая, но способность распознавать групповой или семейный запах. В эпоху ароматизированных дезодорантов и антиперспирантов люди изо всех сил стараются нейтрализовать естественный запах своих тел. Наличие этого запаха считается почти постыдным явлением. Между тем в состав многих дорогих духов входит секрет пахучих желез разных животных, таких как рода циветт, обитающих в Африке и Азии, близких к кошкам.

Вернемся, однако, к домашним кошкам. Группа, дом и территория каждой из них имеют определенные пахучие характеристики. Новый запах, например новорожденного ребенка, а то и просто новой мебели, несет потенциальную опасность, грозит изменением положения кошки в группе и может нарушить гармонию в отношениях кошки с окружающим миром, правда, лишь на время. Если же кошка очень чувствительна и ее легко вывести из душевного равновесия, могут возникнуть и серьезные проблемы: например, метки мочой по всему дому. Кошка пытается самоутвердиться перед лицом опасности или беды, усиливая собственный запах в жилище. Это помогает преодолеть чувство беззащитности, возникшее при появлении нового фактора. Дальше в книге вы найдете советы, как вовремя справиться с подобной ситуацией.

Неуловимые послания

Когда встречаются знакомые кошки, которые находятся в дружеских отношениях, они трутся друг о друга мордами, боками и хвостом, обмениваясь запахами и приветствуя друг друга, совершенно так же, как мы обмениваемся со знакомыми рукопожатием или поцелуем и несколькими фразами. Поднятые кверху хвосты позволяют зверям обследовать друг у друга анальную область, где, под хвостом и над ним, расположены железы. Вы, наверное, замечали, что кошка, когда ее гладишь, как бы привстает на цыпочки и задирает заднюю часть туловища, когда ваша рука движется вдоль спины, — это пример именно такого поведения. На самом деле кошка при этом старается выпятить пахучую железу, чтобы дать вам почувствовать запах. Умываясь, кошки усаживаются, вытянув перед собой задние лапы, и вылизываются от анально-генитальной области вниз к бедрам и хвосту. Так они распределяют пахучий секрет по обширной зоне, которая обычно во время ходьбы прикрыта хвостом. Поглаживание усиливает деятельность желез, отчего они производят больше пахучего секрета, который распределяется на большее пространство. Когда одна кошка встречает другую или человека-друга, хвост сразу гордо задирается вверх, «освобождая» запах и способствуя более близкому знакомству.

Кошки оставляют пахучие метки по всему дому или участку для того, чтобы их обнаруживали другие кошки.

ЗАЧЕМ КОШКИ ТРУТСЯ

Кошки трутся о всевозможные предметы в доме и в саду не только для того, чтобы удовлетворить потребность в телесном контакте, но и для того, чтобы оставить тайное ароматное сообщение. Секрет желез, расположенных на губах, подбородке и у основания хвоста, имеет неповторимый запах, и с его помощью кошка метит свою территорию и своих друзей, давая участку и группе свой запах.

Они трутся о ветки и листья, оставляя на них микроскопические количества маслянистого вещества, несущего их запах. Часто кошки подолгу трутся о концы веток подбородком и приподнимают верхнюю губу, словно собираясь чихнуть, чтобы смазывать ветки секретом желез, расположенных вокруг рта. Обнюхивая ветки, можно узнать, когда и в каком направлении проходили Другие кошки, а потом оставить и собственное сообщение (для кошки это означает не просто передать информацию, но и почувствовать себя увереннее).

Щели в заборах и изгородях, через которые пробираются кошки, обходя свои владения, тоже несут метки — это и маслянистый секрет желез, и шерстинки. Они оповещают соседей о том, кому принадлежит территория. Кошки нередко делят свои участки с другими кошками «по времени», поэтому, возможно, когда подходит их очередь, им приятно обнаруживать свой собственный запах, привычный и успокаивающий. Это напоминает то, как мы распаковываем вещи и раскладываем их повсюду в гостиничном номере — так уютнее и чувствуешь себя почти как дома. Мнение, что у каждой кошки есть своя территория, закрепленная исключительно за ней, на которую другие кошки боятся даже заходить, устарело, особенно в городских кварталах, где очень высока плотность кошек на очень маленьких площадях. Обычно более уверенным и агрессивным кошкам открыт свободный доступ на их участок в любое время, особенно в охотничий «прайм-тайм» — на рассвете и в вечерние сумерки. Другие кошки носа туда не сунут в эти часы, но могут приходить в другое время, скажем, в полдень, когда доминирующее животное вряд ли прогонит. Таким образом, они делят между собой территорию по временному принципу.

Царапанье и обнюхивание

Хотя потовые железы у кошек распределены по всему телу, но только на подушечках лап у них есть потовые железы, похожие на наши. Они выделяют жидкий, как вода, пот, когда кошка испугана или рассержена, при этом даже можно видеть влажные следы лапок на полу. Эти выделения увлажняют подушечки лап, предохраняя их от появления трещин и шелушения (у собак, например, такие осложнения не редкость). Подушечки благодаря этому остаются мягкими и сохраняют чувствительность. Последнее особенно важно во время ночной охоты, когда кошка крадется: не сводя глаз с жертвы, ей необходимо двигаться уверенно и чувствовать, куда она ставит лапы.

Если кошка дерет когтями кору дерева, дверь или даже кресло, она не просто поддерживает в состоянии боевой готовности свое оружие, счищая с когтей верхний роговой слой и обнажая новые острые кончики, — она оставляет на царапинах еще и невидимые пахучие метки. Итак, кошки дерут мебель не только для того, чтобы поточить когти и размяться: за этим стоит все то же желание заявить свое право на территорию. Когда они яростно царапают какой-нибудь предмет на глазах у других кошек, то тем самым они еще и демонстрируют таким образом уверенность в себе, так что какой-нибудь агрессивный кот, как истинный мачо, дерет когтями все подряд, едва завидев сородича.

Послание, которое нельзя не заметить

Кошки трутся о предметы, царапают их, и это — весьма тонкие и сокровенные способы, которыми они оповещают окружающих о себе. В саду или другом месте вне основной территории, которую кошки считают своим домом, они — как коты, так и кошки-самки — применяют систему, позволяющую заявить о себе громче и недвусмысленнее: речь идет о мечении мочой. Вопреки сложившемуся мнению, что мочой метят лишь «полноценные» коты-самцы, кастрированные животные тоже это делают.

Метя территорию мочой, кошки принимают специфическую позу: задрав кверху хвост, они начинают подрагивать им, переминаясь или переступая задними лапами. Небольшая порция мочи, около 1 миллилитра, брызгает тонкой струйкой назад, попадая на вертикальную поверхность, около которой устроилось животное.

КАК КОШКИ МЕТЯТ ТЕРРИТОРИЮ

Метя территорию, кошки принимают очень характерную позу: задирают хвост и мелко им подергивают. Они привстают и приседают на задних лапах, выпуская небольшие порции мочи на вертикальную поверхность. Царапанье — это не просто затачивание когтей. Железы между подушечками лап помогают кошке «ароматизировать» своим запахом те предметы, которые она скребет.

Моча (а порой и экскременты) играет роль пахучей метки, и мимо нее не пройдем даже мы с нашими малочувствительными носами, тем более если метка оставлена некастрированным самцом, который примешивает к струйке особо «душистый» секрет анальных желез. Говорят, что в безветренный день метку, оставленную таким котом, другая кошка может учуять с расстояния 12 метров! Такие сигналы держатся подолгу (до двух педель, в зависимости от погоды), и кошки могут немало узнать друг о друге из этих посланий даже через несколько дней. Такие химические маркеры имеют определенную скорость разложения (если только их не смывает дождь) — это значит, что другая кошка, забредя на участок, получит сведения о том, как давно была оставлена метка, о возрасте хозяина, его (ее) поле и готовности к спариванию, а может быть, даже о характере. Это позволяет многим кошкам жить на «перекрывающихся» участках и, пользуясь пахучими метками как флажками, оповещать друг друга о том, что та или иная кошечка (или кот) находится поблизости и готова к знакомству.

Последите за своей кошкой в саду — и вы скоро обнаружите места пахучих меток, увидите, как их оставляют, и заметите, как другие кошки подходят, читают сообщения, а иногда и оставляют рядом свои собственные. Пристальное наблюдение поможет найти и более изысканные и утонченные метки, оставляемые там, где кошки трутся подбородком. Там, где вы живете, много одичавших уличных кошек, среди которых хватает пестерилизованных самок и самцов. Их послания бывают настолько интенсивными, что этот запах с легкостью различит и человек! В моче содержится весьма едкая мочевая кислота, способная разъедать железо и другие металлы, разрушать дерево и повреждать растения.

Коты-самцы любят еще оставлять свои экскременты и мочиться на видных местах вдоль границы участка или в тех местах, которые особенно часто подвергаются нападениям. Нередко они оставляют такие следы на древесных пнях или посреди дорожки — там, откуда ждут появления соперника. Такое поведение — излюбленный способ самоутверждения и у многих Диких животных. Запах — очень удобная форма общения для тех, кто, подобно кошкам, в ночное время и не всегда может разглядеть царапины на стволах и другие видимые знаки. Что до сильного запаха, то его, без сомнения, уловят и правильно истолкуют в любое время суток!

Следует помнить еще и о том, что мы, сами того не желая, можем приносить различные запахи на территорию своих собственных кошек. Возвращаясь из какого-то места, где обитает много кошек (таким местом может быть, скажем, любая сельская улица), мы приносим на обуви частицы собачьей или кошачьей мочи. Паркуя свою машину вдали от дома, мы и не подозреваем, что ее обрызгали, оставив пахучую метку. Когда мы приезжаем домой, наша собственная кошка может подумать, что на ее территорию вторгся чужак.

Один такой кот начал активно метить собственный дом, что отнюдь не привело в восторг владельцев. Покопавшись в памяти, они вспомнили: дурная привычка появилась у кота с тех пор, как их сынишка стал затаскивать на ночь в дом свой новый велосипед, привозя на его колесах целый букет новых ароматов. Кот утратил спокойствие и уверенность после того, как привычный запаховый фон его жилища тревожным образом изменился. Орошая комнаты пахучим секретом, он лишь пытался утвердиться, доказать свое превосходство перед невидимым соперником. Велосипед переехал в сарай, и кот успокоился, ведь ему больше не угрожал призрак захватчика.

Похожий случай произошел с котом, живущим в квартире городского многоэтажного дома. Хозяева смогли снизить до минимума его привычку метить вещи мочой. Они стали снимать свою уличную обувь перед входом и сразу ее убирать, чтобы тревожные для кота внешние запахи в квартиру не проникали. Кот вновь почувствовал себя в безопасности в собственном доме, и у него пропала потребность метить территорию мочой. Комнатные кошки, разумеется, привыкли к гораздо более стабильному запаховому фону в своей квартире, поэтому любое, даже самое слабое, изменение может быть воспринято как попытка вторжения. Большинство кошек вполне способны справиться с новыми запахами, но подобные «несчастные случаи» показывают, насколько чувствительны кошки к «языку ароматов» и как важно нам помнить о значении запахов в их жизни.



ЯЗЫК ТЕЛА

Кошки славятся своей независимостью и тем, что в одиночку добывают пропитание. В отличие от своих дальних родичей — собак — они не объединяются в стаи, чтобы защищать друг друга или вместе охотиться. Поэтому у них и не могли выработаться правила социального поведения в группе. Однако они все же общаются с другими кошками, и не только с сексуальными партнерами или своими котятами. Имеется у них и то, что мы назвали бы «дружеским общением». У кошек разработан целый язык — ученые насчитывают 25 различных визуальных сигналов, которые могут быть применены в 16 сочетаниях; сами же кошки, без сомнения, различают гораздо больше тонких нюансов. Но если мы научимся понимать хотя бы основные, базовые выражения из кошачьего «языка жестов», то и это поможет нам гораздо лучше понимать, что чувствуют и что хотят «сказать» наши кошки.

В основном стычки с чужими кошками возникают не дома, а в плотно заселенном пригороде или городе, где обитает множество кошек на небольшой территории. Самые драматичные выяснения отношений возникают между соперничающими самцами и, разумеется, между кошками и котами в период ухаживания. В том и другом случаях язык тела очень выразителен. Поскольку многие домашние кошки стерилизованы, мы редко видим их вне дома и по большей части довольствуемся тем, что наблюдаем хоть что-то — отношения кошек между собой, с другим животными и с нами самими.

Многие элементы поведенческого репертуара кошек проявляются в игре. Котята и даже взрослые кошки самозабвенно разыгрывают перед нами пантомиму, изображая охоту, драку или ухаживание, — целую гамму поведенческих проявлений. Игру можно приравнять к племенным танцам, в которых проигрываются или даже проживаются сцены войны или охоты, — это и обучение, и обряд. В большинстве случаев кошки, которым приходится жить вместе, легко находят общий язык, а их отношения можно назвать спокойными и дружескими. Ну а если между ними возникают трения, то у вас появляются шансы поближе познакомиться со всем репертуаром!

Конечно, большая часть кошачьих стычек не доходит до драки — даже между котами-соперниками. Язык на то и нужен, чтобы передать сообщение, помочь избежать конфронтации — или поскорее ее прекратить — и уберечь от повреждений. Зачинщик разыгрывает целый спектакль, пытаясь произвести впечатление, напугать и сбежать, не доводя дело до клыков и когтей. Довольно часто кошки просто подолгу «играют в гляделки» (время от времени разражаясь воплями), и этого бывает достаточно, чтобы решить, за кем последнее слово. Победитель может усесться в небольшом отдалении от поверженного и смотреть совсем в другую сторону или даже начать умываться, так что наблюдатель-человек и не заподозрит, что происходит на самом деле.

В главе, посвященной языку тела, мы поговорим отдельно о голове кошки (глаза, уши, вибриссы и рот) и обо всем теле (позы, положение хвоста и т. д.). В отношении поз надо, однако, заметить, что их значение не всегда удается правильно интерпретировать, поскольку проявления испуга и ярости порой бывают очень похожи друг на друга. Чтобы этого избежать, важно принимать в расчет все подробности. Выделяя одну какую-то характеристику, можно прийти к неверным выводам, так как сигналы часто сменяются, по мере того как меняются настроение и намерения кошки.

Положение головы, ушей, глаз и вибрисс может многое сказать о настроении и состоянии кошки. Многочисленные лицевые мышцы делают кошачью мордочку очень выразительной, а положение головы и само по себе способно поведать нам, ищет кошка контакта или старается избежать его. Когда голова вытянута вперед, кошка настроена на контакт или пытается понять настроение другой кошки либо хозяина: лучше всего это заметно, когда вы приходите домой и кошка устремляется к вам в надежде, что ее приласкают и покормят! Конфликтную ситуацию уверенное в себе животное встретит с поднятой головой, если же у него всерьез агрессивные намерения, то голову опустит. Подчиненная кошка тоже может пригнуть голову, однако в случае, если она сильно испугана и готовится защищаться, ее голова будет поднята! Отсутствие интереса, безразличие проявляются такой позой: голова опущена, подбородок опущен, глаза смотрят в сторону. Как видите, очень нелегко разобраться в настроении кошки только по положению головы — можно прийти к совершенно неверным выводам! Но если при этом обратить внимание на положение всего туловища, то мы получим достаточно подсказок, чтобы правильно оценивать ситуацию.

Глаза

Обмен взглядами — один из важнейших аспектов человеческого общения, и у кошек он тоже играет важную роль, но мы должны учитывать: как оскал зубов у шимпанзе не имеет ничего общего с нашей улыбкой, точно так же и пристальный прямой взгляд у кошек отнюдь не является проявлением дружелюбия. У кошек такой взгляд выражает враждебные намерения, и соперники стараются «пересмотреть» один другого, таким образом надеясь разрешить конфликт. Поймав на себе пристальный взгляд, кошка прерывает свое занятие, например умывание, и поднимает глаза. Хотя вслед за этим она может вернуться к прерванному делу, но в ее поведении появляется настороженность, неловкость, до тех пор пока наблюдатель не отведет взгляда. Мы тоже подчас чувствуем себя неуютно под чужим взглядом, но кошки особенно чувствительны к этому.

Доя кошек характерно состояние, которое можно описать, как «сон с открытыми глазами»: они тихо сидят, уставившись в пространство, и, казалось бы, не фокусируют взгляд ни на чем конкретном. Дело в том, что кошки получают массу информации благодаря периферическому зрению; мы, в отличие от них, больше ориентируемся на центральное зрение и потому смотрим прямо на то, что хотим разглядеть. Кошки предпочитают боковой обзор, если только им не требуется «зафиксировать» взгляд, например на движущемся объекте.

Кошачьи глаза — прекрасный индикатор настроения. Сужение или расширение глаз у кошек может говорить об интересе, гневе или страхе точно так же, как у людей. Размер зрачка зависит не только от количества света, но и от эмоционального состояния животного. Зрачки могут расшириться от страха, или агрессивного возбуждения, или, в менее драматичной ситуации, когда кошка следит, как наполняют едой ее миску, или когда она приходит в радостное волнение при виде другой, дружески расположенной, кошки.

Когда кошка довольна и спокойна, зрачки могут быть и расширены, и сужены в зависимости от освещенности: чем меньше света, тем шире зрачок и тем более черными кажутся глаза. У спокойной кошки глаза, как правило, не бывают сильно расширены: чаще она удовлетворенно щурится. Прищуривание у кошек служит ободряющим сигналом, свидетельствующим о дружеских намерениях; оно противоположно агрессивному взгляду в упор, вызывающему у них сильное беспокойство.

У испуганной кошки зрачки часто расширены и, если страх очень силен, зрачок может занять почти все пространство глаза. Наоборот, у рассерженной кошки, уверенной в себе, зрачки могут сузиться до предела, превратившись в узкую щель. Разумеется, между двумя этими крайними позициями зрачка существует множество градаций в зависимости от степени испуга, ярости или возбуждения, а также от освещенности. Гораздо точнее можно судить о состоянии кошки, сопоставляя форму зрачка с тем, как она держит уши.

Уши

Уши — один из самых важных инструментов для общения в арсенале кошек Их движениями управляют около 20–30 мышц, позволяя кошке поворачивать их на 180°, двигать одним ухом независимо от другого, вращать, поднимать и прижимать к голове.

Некоторые дикие кошки, например рысь, имеют очень короткий хвост, поэтому они лишены одного из весьма выразительных способов общения. Этот недостаток компенсируют кисточки на ушах, которые акцентируют их движения, придавая им особую выразительность. Небольшие кисточки на ушах сохранились у абиссинских домашних кошек.

У довольной, спокойно сидящей кошки уши обычно смотрят вперед и чуть отклонены назад. При малейших звуках или движении она передвигает уши вперед и вверх и слегка «настораживает» их с помощью особых мышц на лбу. Это слегка напоминает то, как мы, сосредоточиваясь, хмурим брови. Если уши начинают подрагивать или поворачиваться из стороны в сторону, это может указывать на то, что кошка чем-то обеспокоена или прислушивается к непонятному шуму.

МОРДА

Вверху: Спокойная кошка с на-востренными ушами и торчащими в стороны вибриссами. Ширина зрачка зависит от количества света.

Вверху: Раздраженная кошка разворачивает уши назад, зрачки сужаются, а вибриссы встопорщены и торчат вперед.

Вверху: Расширенные зрачки и прижатые уши говорят о том, что кошка испугана. Вибриссы могут быть направлены назад…

Слева: Во время игры или охоты кошка настораживает уши. Зрачки расширены, вибриссы торчат вперед.

Справа: Довольная кошка прикрывает глаза, расслабляет вибриссы и дремлет в теплом уголке.

* * *

Если беспокойство нарастает, кошка отодвигает уши слегка назад и вниз, прижимая их к голове. Мои сиамские кошки Бин и Кокетка великолепно демонстрируют это, когда к их корзинке приближается наш самонадеянный щенок. Стоит ему подойти на опасное расстояние (с которого они могут успеть благополучно унести от него ноги), их уши прижимаются к голове, поэтому кошки становятся похожи на двух приунывших гремлинов — точь-в-точь таких, как в фильме с одноименным названием! Уши их практически лежат на одной линии с теменем, а голова при этом клонится все ниже, почти скрываясь в корзинке, словно кошки надеются, что опасное существо потеряет их из виду и уйдет. Таким поведением кошка демонстрирует подчинение: кошка пытается сделаться как можно незаметнее, буквально стать невидимкой, чтобы избежать возможного нападения. Наш кот Пуля, сталкиваясь с той же проблемой, когда ему приходится избавиться от назойливой псины, применяет более «активный» подход: атакуй прежде, чем атакуют тебя. Кот выбирает боевую позицию, рассчитав все так, чтобы загнать щенка в угол и испугать его, шипя, выгнув спину и распушив хвост. Уши его напряжены и развернуты так, что внутренние поверхности смотрят в стороны, а тыльная сторона видна спереди. Шерсть на загривке встает дыбом, и в такой позиции кот грозно смотрит на щенка, а тот предпочитает убраться восвояси, пока ему не вцепились в нос. Никто не пострадал, и, похоже, обе стороны получили удовольствие от такой своеобразной игры в войну. Пуля, разумеется, всегда выходит победителем!

Вибриссы

Вибриссы тоже могут свидетельствовать о настроении кошки — они намного подвижнее, чем мы себе представляем. В спокойном состоянии они смоарят в стороны, но стоит кошке чем-то заинтересоваться, вибриссы сейчас же приходят в движение, поворачиваясь вперед. Испуганная кошка оттянет вибриссы назад, прижав к щекам; морда при этом становится зрительно меньше, выглядит совсем безобидно, и это помогает избежать конфликта.

Вибриссы подчеркивают движения мышц вокруг рта, и у котов с крупными, мясистыми мордами (у кастрированных котов из-за недостатка мужских половых гормонов лицевые мышцы развиваются слабо), если приглядеться, можно заметить, как мышцы стягивают подбородок в складки, зрительно увеличивая его, если животное возбуждено или испугано. У диких кошек дополнительные волосы, вроде львиной гривы, способствуют тому, что голова кажется крупнее.

Рот

Кошки в отличие от собак во время драки почти не пускают в ход зубы — кошачье шипение с оскаленным ртом и даже рычание служат больше для устрашения. Облизывание губ может говорить о беспокойстве, а вот если между зубов у кошки высовывается или свисает язык, это указывает, что животное отдыхает, — вид у них при этом бывает глуповатый и очень забавный.

Человек, зевнув от усталости или скуки, часто запускает цепную реакцию, когда окружающие, глядя на него, начинают безудержно зевать. У кошек зевота не заразительна, да и зевают они не от скуки. Их зевота — скорее знак уверенности и удовлетворенности, а иногда — нетерпения. Часто они зевают и медленно потягиваются, пробудившись от сна.

Хвост

Хвост служит не только для поддержания равновесия, но и для общения. Во время охоты кошка изящно отставляет его назад, а в решающий момент прыжка использует как балансир. Если кошка чем-то заинтересовалась, скажем, внимательно присматривается к потенциальной добыче, то кончик хвоста у нее подергивается. Однако особенно выразительным становится хвост у кошки, которая общается с другими кошками или с человеком. Тут существует целый спектр движений: кошка двигает хвостом из стороны в сторону или сверху вниз, она то плавно покачивает им, то молотит, словно хлыстом. Хвост может спокойно свернуться кольцом вокруг спящей кошки, а может встать торчком и ощетиниться, как ершик для мытья бутылок, у испуганного животного.

Спокойная, уверенная в себе кошка, обходя территорию, держит хвост слегка опущенным, пока в поле зрения не появится другая кошка или еще какой-то интересный объект, например «доска объявлений», где оставляют пахучие метки. Если кот или кошка решает оставить свое послание, хвост задирается вертикально вверх и начинает мелко подергиваться: типичная поза при разбрызгивании струйки мочи. При виде друга — заведомо дружески расположенной кошки или хозяина — кошка часто поднимает хвост, чуть изогнув, как показано на рисунке, при этом кончик хвоста может мелко дрожать. Такое положение позволяет другу — кошке человеку (если такое придет ему в голову!) — обнюхать открывающийся участок под хвостом, запах которого подтвердит, что кошка является членом группы. Приветствие нередко сопровождается мурлыканьем или особыми звуками, напоминающими ворковани или курлыканье. Котята приветствуют мать, подбегая к ней с задранными кверху хвостиками и начинают тереться о нее боками в надежде выпросить вкусный кусочек. Взрослые кошки так же ведут себя по отношению к человеку-хозяину — они трутся хвостом о ноги в надежде, что их покормят или приласкают.

Кошка отдыхает, но уже готова проснуться: она искоса приглядывается к происходящему, оценивая обстановку, а ее хвост при этом беспорядочно подергивается из стороны в сторону. Так и кажется, что зверь сосредоточенно размышляет о чем-то и, взвешивая все «за» и «против», решает, стоит ли ввязываться в какое-то предприятие. Вот кошка окончательно пробуждается, хвост движется все быстрее, увеличивается и амплитуда его колебаний.

ХВОСТ

Вверху: Типичная приветственная поза, которой встречают друга. Хвост поднят вверх, а кончик слегка изогнут вперед.

Вверху: Кошка спокойно идет, держа хвост сзади слегка опущенным. Хвост служит не только для общения, но и для сохранения равновесия, когда кошка прыгает или лазает.

Внизу: Хвост, выгнутый перевернутой буквой «U», можно наблюдать у котят и взрослых кошек во время игры — особенно в тот «безумный час», когда они носятся взапуски по всему дому. Кошки, как и наши дети, обожают это состояние крайнего возбуждения, смешанного со страхом. Шерсть на хвосте становится дыбом, напоминая ершик для мытья бутылок.

Возможно, это первые признаки раздражения, но, может быть, кошка просто поддразнивает другую, приглашая ее поиграть. Мощные удары свидетельствуют о сильном возбуждении или о готовящемся нападении — этот сигнал трудно не заметить. В отличие от приветливого и радостного виляния собачьего хвоста, «виляющий» хвост у кошки — это признак волнения или раздражения.

Если кошка понимает, что на нее могут напасть, волоски на хвосте встают дыбом и топорщатся ершиком. Задранный вверх хвост становится при этом чуть не вдвое шире обычного. Готовая к обороне кошка взъерошивает шерсть, стремясь казаться как можно крупнее. Во время конфликта кошки иногда держат хвост под странным углом, в форме перевернутой «L»: хвост от основания продолжает линию спины, а ближе к середине опускается, так что кончик смотрит в землю. Похожее положение можно видеть у играющих котят, как и хвост, выгнутый в виде перевернутой буквы «U». Котята и взрослые кошки часто играют в догонялки или просто носятся как угорелые во время «безумного часа», выплескивая излишки энергии. При этом на любые препятствия на пути, будь то люди, собаки или стулья, сумасброды реагируют, выгнув спину горбом, подняв хвост и распушив шерсть, — недаром существует выражение «носиться, задрав хвост».

Позы

Стремление показаться крупнее, чем на самом деле, — это трюк, к которому прибегают многие животные для устрашения противника. Часто благодаря этому удается избежать конфликта и соперники расходятся невредимыми. Прибегают к такой уловке и кошки: они еще и выпрямляют ноги, чтобы казаться выше своего роста. Поскольку задние конечности у кошек длиннее передних, задняя часть туловища относительно положения головы оказывается приподнятой. У готовой к нападению кошки шерсть вдоль хребта и на задранном вверх хвосте стоит дыбом. Выглядит это весьма внушительно.

ПОЗЫ

Вверху: Когда кошка охотится или крадется, кончик хвоста часто подергивается, выдавая ее азарт.

Вверху: Хвост в форме перевернутой «L» можно часто видеть у кошек во время ссоры. Спина немного выгнута, шерсть вдоль хребта и на хвосте вздыблена, передняя лапа нередко приподнята.

При атаке и броске хвост служит балансиром, помогая точнее нанести удар.

Внизу: Амплитуда горизонтальных колебаний хвоста позволяет судить о степени возбуждения кошки: от слабого подергивания его кончика — попытки скрыть интерес — до широких взмахов, когда кошка сильно взволнована, например при виде соперника в саду.

Вверху: У кошки, готовой обороняться, шерсть топорщится еще сильнее, а хвост дугой поднят над головой.

Вверху: Защищаясь, кошка разворачивается боком к обидчику, выгнув спину дугой. Шерсть на спине и на хвосте вздыбилась.

* * *

У испуганной кошки, загнанной в угол или отчаянно желающей напугать врага, шерсть дыбится не только на загривке, но и на всем туловище. Она разворачивается к обидчику боком, чтобы казаться еще больше, и горбом выгибает спину: захочешь напасть на такое чудище — и задумаешься! Почувствовав неуверенность соперника, кошка начинает двигаться боком, словно краб, стараясь отойти на более безопасные позиции, но при этом не сводит с противника глаз на случай, если даже это медленное отступление вдруг спровоцирует атаку.

Есть и другая схема поведения: испуганная кошка сжимается в комочек, стараясь казаться маленькой и безобидной, чтобы не спровоцировать нападения и вообще не привлекать к себе внимания. К этой позе, противоположной демонстрации величия, нередко прибегают кошки, не уверенные в себе и желающие только, чтобы их оставили в покое. Такая кошка может и перевернуться на спину — умиротворяющий жест. Он не совсем аналогичен собачьей позе подчинения — кверху животом: из этой позиции собака не может атаковать. Кошка показывает свою готовность не допустить стычки, однако, если ее спровоцируют, в любой момент может пустить в ход клыки и когти, чтобы защищаться, и даже способна перейти в наступление.

Конечно, кошки катаются и играя, а порой и приветствуя нас. Это не обязательно означает, что вам предлагают почесать животик, хотя некоторым кошкам это нравится. Кошки во время течки катаются перед котом, привлекая его внимание. Летом кошки, как и птицы, любят принимать ванны из пыли и песка и в солнечные теплые дни катаются по дорожкам, иногда при этом посматривая по сторонам, чтобы чужак — кошка или собака — не застал их в такой уязвимой позиции.



ЯЗЫК ЗВУКОВ

«А как разговаривает кошечка?» — спрашиваем мы у малышей. «Мяу», — отвечают они. «А что говорит собачка?» — «Гав-гав». Что ж, «гав», пожалуй, неплохо передает основной сигнал, к которому прибегает собака, требуя нашего внимания. А вот одно звукосочетание «мяу» явно слишком бедно и неспособно описать огромное разнообразие звуков, имеющихся в лексиконе кошек.

Исследования, направленные на изучение тонкостей кошачьего словаря, начаты сравнительно недавно. Разные специалисты по-разному классифицируют звуки, а мы рассмотрим их в контексте наших взаимоотношений с любимцами.

Чтобы разобраться в разнообразных звуках и интонациях, которые использует кошка в общении, придется серьезно и внимательно потрудиться. Обычно мы инстинктивно понимаем, о чем «говорит» с нами кошка, и не столько судим об этом по звукам, сколько догадываемся по ее внешнему виду и обстоятельствам, чего она хочет: ждет, чтобы ее погладили, «намекает», что настало время ужина, или просто ведет дружескую беседу. Умная кошка облегчает нам задачу понимания: она подойдет к пустой миске, к двери или начнет скрестись в окно, желая, чтобы ее выпустили погулять. Если же вы всерьез хотите различать звуки, которые издает ваша кошка, запишите на магнитофон голос кошки и свои толкования: как вы понимаете значение разных сигналов. Прослушивая запись позднее, когда голос не подкреплен языком тела и движений, вы обнаружите, что вам уже значительно сложнее понять даже самые привычные кошачьи «выражения», призывы или просьбы.

Каждая кошка располагает своим неповторимым репертуаром звуков и жестов. Надо заметить к тому же, что кошки куда лучше настроены на понимание нашего языка, чем мы — на понимание их сигналов. Они адаптируют то, что говорят, к тому, как мы это понимаем. Иногда создается впечатление, что кошки приучают нас к восприятию тех или иных звуков. Если мы правильно реагируем на какое-то особое мяуканье, они это заметят и прибегнут к нему еще и еще раз. Так репертуар сигналов, полезных в общении с людьми, расширяется, по мере того как мы усваиваем материал. Часто у кошек находятся для нас «слова», которых они не используют в разговоре с другими кошками и даже с другими людьми в нашей семье.

Кошки разных пород не только тяготеют к различным вокальным сигналам (кошки ориентальных пород, например, известны своей разговорчивостью), они по-разному расставляют акценты или по-разному произносят «слова» (отличается же произношение у жителей разных регионов). Мы часто можем отличить голос своей кошки от всех остальных, но разные кошки дополняют свой лексикон различными характерными звуками: они воркуют, курлычут, скулят и даже пощелкивают. Это можно сравнить с тем, как по-разному лают собаки разных пород.

Как-то пропала Бин, наш сиамский котенок Я обошла всю округу, искала везде, громко звала ее по имени — все безрезультатно. На другой день, часов в шесть утра, я услышала голосок, который доносился из соседского сарая. Это, без сомнения, был ее голос, а раздавался он из-под старого стола, задвинутого в дальний угол. Бин забралась туда еще накануне и не могла выбраться.

Каждый раз, когда я звала, она отвечала с нарастающей силой, помогая мне искать. Природная словоохотливость нашей крошки спасла ей жизнь.

У кошек насчитывается 16 основных типов голосовых сигналов. Хотя, конечно, на самом деле их, не различимых для нашего уха, намного больше. Среди них есть даже ультразвуковые. Ультразвук недосягаем для наших ушей, но отнюдь не для кошачьих, чувствительных к намного более широкому спектру частот.

Пока котята еще совсем малы, мама использует в общении с ними совсем небольшой набор звуков. Регулярно заглядывая в кошачью «детскую», можно на этих простых примерах больше узнать и лучше разобраться в общении кошек. Мать использует определенные звуки, чтобы выразить недовольство, ласку или подать сигнал опасности, а у каждого котенка есть собственный, индивидуальный сигнал бедствия. Достигнув возраста 12 недель, котята овладевают речью в полном объеме, причем в отличие от человеческих младенцев, которым, чтобы освоить язык, необходимо слышать и повторять звуки речи, котенок способен использовать все возможные варианты кошачьей «речи», даже если глух от рождения.

Кошки могут издавать звуки, не переставая дышать, — и на вдохе, и на выдохе. Следовательно, природа производимых ими звуков несколько не такая, как у нас. Язык играет у них менее важную роль в формировании разных звуков, которые зарождаются глубже в горле. Струя воздуха на разной скорости проходит через голосовые связки, расположенные в гортани. Фонетические вариации звуков достигаются за счет изменения напряжения мышц горла и рта. Голосовые сигналы служат преимущественно для общения на близком расстоянии, за исключением, конечно, самых вопиющих случаев — призывов о помощи, кошачьих концертов в период ухаживания и диких завываний котов-соперников, которые пытаются урегулировать свои территориальные проблемы.

Мурлыканье

Мурлыканье выражает самую сущность кошки. Это одна из причин, по которым нам так приятна их компания. Кошки недвусмысленно и во весь голос сообщают нам о том, что они довольны жизнью. Звук мурлыканья — настоящий тоник для наших с вами эмоций. Это как слышать от своих родных и близких, что они любят нас.

Все кошки мурлыкают с одной частотой, составляющей 25 циклов в минуту, независимо от возраста, пола или породы.

Они начинают мурлыкать почти с самого рождения. Их мурлыканье и сосание молока происходят одновременно, и «песни» дитяти способствуют установлению контакта между матерью и котенком. Мать начинает мурлыкать при приближении к котятам, давая им знать, что она близко — значит, опасности нет. Котенок постарше включает свой моторчик, приглашая взрослую кошку поиграть — совсем как ребенок, который старается подольститься к папе: «Ну, папочка, пожалуйста, поиграй со мной в мячик!»

Игривые, энергичные котята мурлыкают, когда хотят повозиться со своими более тихими братьями и сестрами — это поведение типа «не убегайте, на этот раз я не буду драться, просто поиграем… честно-честно!». Взрослым кошкам мурлыканье тоже помогает успокоить друг друга, подбодрить самих себя и даже для того, чтобы умиротворить потенциального врага. Это срабатывает, поскольку мурлыканье ассоциируется с ощущением довольства и благополучия. Кошка может обратиться к этому средству и, чтобы подбодрить себя, когда страдает от боли или от страха, как мы в тяжелую минуту разговариваем сами с собой или поем, стараясь поднять дух и отвлечься от ситуации, которая пугает и гнетет нас.

Механизм, с помощью которого рождается мурлыканье, не до конца понятен — на эту тему существует немало спекуляций и теорий. Одни считают его результатом колебаний ложных голосовых связок, расположенных рядом с настоящими. Другие полагают, что циркуляция крови в сосудах вызывает вибрации в грудной клетке и дыхательном горле, те резонируют в синусовых пазухах черепа, и так рождается звук, названный мурлыканьем. Третья теория объясняет мурлыканье сдвинутым по фазе сокращением мышц глотки и диафрагмы.

Однако, каким бы ни был физический механизм, мурлыканье имеет такое же значение, как собачье виляние хвостом, и точно так же различается по степени интенсивности и воодушевления. Кошки способны мурлыкать часами, варьируя звук от восторженно громкого, с четким ритмом, до сонного и спокойного, едва различимого — так и кажется, что оно вот-вот замрет. Более оживленное мурлыканье раздается, когда кошка добивается внимания или обнаруживает что-то, что, как ей кажется, может доставить ей удовольствие.

Приветственные звуки

Всю кошачью приветственную церемонию — кошка бежит к вам навстречу с поднятым хвостом, заглядывает в лицо, трется о ноги, мурлыкает — венчает приветственный клич. Это особое короткое мяуканье или серия «воркующих» звуков, оповещающих вас о том, что кошка рада встрече. Бывают и кошки, у которых для каждого члена ее семьи особое приветствие: к любимцам отношение одно, а тех, кто не в фаворе, приветствуют с прохладцей. Придя домой, уделите время кошке. Она радуется встрече с вами и хочет общения — так постарайтесь ответить ей тем же. Иначе искренняя радость постепенно угаснет и встречи из восторженных станут равнодушными. Что может быть приятнее, чем независимое любящее существо, которое по собственной воле бежит вам навстречу и готово «поговорить». Это прекрасная возможность расслабиться и снять напряжение. Спросите кошку, как она провела день, и в ответ на ласковые интонации она все вам расскажет.

«Воркование» кошки можно описать, как вибрирующее «мяу». Мать пользуется этим звуком, подзывая котят. Кошка может таким образом продемонстрировать дружеское отношение к другой кошке или человеку. Бин и Кокетка издают особое мягкое «ррр», если в дом заходит Пуля и они спешат его поприветствовать. Умеют кошки и ворковать или курлыкать в знак благодарности: короткое, на вдохе, мурлыканье, которое резко обрывается на высоком тоне. Бывает еще задабривающее мурлыканье, к которому они прибегают, чтобы выпросить что-то у хозяина.

Профессор Пауль Лейхаузен, много лет изучавший поведение кошек, описал различные звуки, больше всего напоминающие бульканье, которые издает мать, принося котятам добычу. У него создалось впечатление, что, принося мышь, она издает один звук, а добыв крысу — другой, больше похожий на вскрик Профессор задается вопросом: не использовала ли кошка разные «слова» для обозначения разных типов добычи, чтобы котята знали, что несет мать. К раненой мыши они могут приблизиться без риска, тогда как крыса более опасна для маленьких котят. И в самом деле, котята, казалось, вели себя осторожнее, услышав, как мать издает «крысиный звук». Лейхаузен предполагает, что мы недооцениваем способности кошек в донесении до нас какой-то информации, как недооцениваем и собственную способность в понимании их, и что этот предмет заслуживает более серьезного изучения.

Как переводится «мяу»

Звукоподражание «мяу» имеет множество вариаций и произносится с открытым ртом, который прикрывается на звуке «ау», а в результате это кажется коротким словом. Для того чтобы напомнить нам о кормежке, прогулке, просто привлечь к себе наше внимание, а может, даже пожаловаться на что-то, кошки используют мяуканье самых разнообразных типов.

Если разбить это «слово» на отдельные слоги, то получится что-то вроде «ми-а-у-ау», причем совершенно очевидно, что кошка может произвольно растягивать или укорачивать каждый из этих звуков, делая ударение на один слог или другой и наделяя мяуканье разным смыслом. Если кошка «проглатывает» слог «а», она огорчена или ее что-то мучает. Если же при этом она растягивает конечное «ау», ситуация выглядит совсем уже безнадежной. Мы часто слышим эти вопли о помощи, когда запертая в комнате кошка просится наружу или когда воскресная курица уже подана на стол, а бедной киске еще не перепало ни кусочка. Стоит страдалице заметить, что вы готовы сдаться, как звуки становятся веселее, радостнее, они даже прерываются мурлыканьем, чтобы помешать вам передумать, — что это, если не манипуляция?!

Когда призывный вопль превращается в просьбу (в полной достоинства кошачьей манере, разумеется), многие кошки повторяют конечное «ау», медленно прикрывая рот и так продлевая звук Дополнительный акцент, обращающий мольбу в требование, часто приходится использовать в общении с непроворными хозяевами, которые тянут и все не наполняют миску. Короткие пронзительные мяуканья свидетельствуют о том, как отчаянно, изо всех сил кошка старается добиться понимания. Иногда кошка почти совсем проглатывает средний звук «а» — излюбленный прием двух моих сиамок, когда они просятся поскорее в тепло после утренней прогулки по морозцу. Чтобы привлечь ваше внимание, кошки мяукают пронзительно и тонко: когда они были малышами, мама на такой зов прибегала сразу же. Видимо, первое «мяу» в жизни кошка произносит, когда вывалится из теплого гнездышка и вынуждена звать на помощь.

Кошки часто подходят и трогают нас лапкой, открывая при этом рот в беззвучном «мяу»! Полагают, что эту смиренную мольбу они чаще всего обращают к тому, кто редко снисходит до их нужд, к главному в доме, пытаясь добиться от него внимания и лакомства. Уловка, как правило, действует безотказно: кто сможет устоять перед этим касанием лапки и почти неслышным голоском. Конечно, на самом деле «мяу» не беззвучно для других кошек, но для наших менее чувствительных ушей эти частоты неуловимы. Пуля прибегает к той же уловке, если под вечер хочет забраться ко мне на колени, — так что, думаю, можно толковать ее как глубоко интимное обращение к определенным, наиболее близким им людям.

Шипение, фырканье, ворчанье

Кошки шипят, ворчат и тявкают, и все эти звуки используются в целях предостережения или угрозы: мы с вами относительно редко слышим их в домашних условиях от своих любимцев.

Шипение — предупреждающий знак Кошка очень быстро и с силой выдыхает воздух, открыв рот, вздернув и наморщив верхнюю губу и выгибая язык Если в этот момент оказаться достаточно близко, то вполне можно почувствовать струю выдыхаемого воздуха. Видимо, как раз по этой причине кошки в отличие от лошадей не любят, когда люди дуют им в нос или в мордочку. Шипение — сложный и сильный сигнал, воздействующий на зрение (гримаса), слух и, если подставить руку или лицо, на осязание. Зашипев, и вы, в свою очередь, можете доходчиво объяснить кошке, что вам что-то не нравится в ее поведении. Короткое «шшш», когда кошка собирается устроиться прямо на вашей работе на письменном столе, вспрыгнуть на плиту или навострила когти, чтобы драть диван, сразу даст ей понять, что вы недовольны. Такой выговор на «кошачьем» действует лучше любых криков и шлепков.

При виде соперника кошки фыркают — вольно или почти невольно, если встреча была неожиданной. Фырканье обычно бывает резким и сильным и часто сопровождается постукиванием обеими передними лапами по земле — наподобие того, как кролики бьют в землю задними ногами. Это помогает ошеломить противника, заставить его отступить, давая хотя бы временную передышку.

Ворчанье — это более агрессивное проявление, которое может перейти в грозный рык с приподнятой верхней губой, если злоумышленник, вторгающийся на чужую территорию, натолкнется на соперника. Мои кошки часто тихонько ворчат, если одной из них удастся стащить сочный кусок курицы, а две другие пытаются его отобрать. Низкое утробное рычание воришки предупреждает прочих охотников полакомиться: хотя в другое время мы — друзья, но сейчас лучше не подходите, — и его интонации заставляют поверить, что эта угроза не шуточная.

Призывы и крики

Для обращения к сородичам у кошек есть в распоряжении множество странных звуков. Эти звуки мы слышать не можем, они слишком высоки для нашего уха, но на кошачьи уши и настроение они оказывают такое воздействие, что нам даже трудно себе это представить. Другие звуки, наоборот, трудно не услышать — например, концерты, которые устраивают коты в любовном томлении или в гневе, если приходится изгонять чужака.

Другой впечатляющий вопль рассказывает нам о страданиях кошки-самки в брачный период: именно такое «мяу» с сильно растянутым последним слогом довольно часто издает кот Том, персонаж мультфильма «Том и Джерри». В кульминационный момент спаривания самка издает громкий пронзительный крик и вслед за ним резко отталкивает от себя кота. Полагают, что пенис кота, покрытый на конце маленькими шипами, причиняет кошке болезненные ощущения, которые она и выражает воплем.

Поймать кошку и запихнуть ее в корзинку — а сообразительная кошка сразу сделает вывод, что ей грозит поход к ветеринару или другая неприятность, — бывает очень нелегко. Предстоящая поездка исторгает у кошки отчаянные вопли протеста, которые буквально пронзают сердце владельца. Слышать их просто невыносимо, приходится сжать зубы и, бормоча «это для твоего же блага!», довести дело до конца. Продолжайте разговаривать с кошкой и убеждать ее, что все в порядке, — это поможет вам успокоить не только ее, но и себя. Когда дело доходит до ежегодной прививки в кабинете ветеринара, вопли могут стать совсем душераздирающими. Здесь наши питомцы применяют одну из двух обычных тактик: или съеживаются в комок и еле слышно мяукают с укором, или превращаются в исчадие ада, готовое поразить всякого, кто осмелится подойти поближе. Если ваша кошка тяготеет к первому способу, тут могут помочь уговоры и нашептывания, а во время осмотра и прививки держите ее спокойно, но крепко — это тоже действует успокаивающе. Если же кошка склонна впадать в панику и буйство, ее ничто не успокоит, и лучше всего вверить ее заботам ассистента ветеринара: профессиональный захват, может быть, кажется не очень удобным, зато гарантирует, что кошка будет неподвижна и не причинит сама себе вреда во время процедур. Как только кошку водворят в корзинку, начинайте говорить с ней, успокаивать и подбадривать, а дома не грех и побаловать немного, чтобы возмущение поскорее улеглось.

Клацанье зубами

Этот звук нельзя назвать в полном смысле средством общения. Часто кошка издает его, когда видит что-то, что она хочет, но не может получить — муху высоко на стене или птицу за закрытым окном. Возможно, кошка так выражает разочарование, как мы иногда вскрикиваем, не разжимая зубов. Слегка приоткрыв рот, кошка оттягивает губы, а челюсти быстро открываются и закрываются. Звук, который издает возбужденная кошка, — это сочетание чмоканья губами и щелканья зубов. К нему могут примешиваться совсем тихие звуки, напоминающие хихиканье или блеянье.

Наше умение разбираться в кошачьих звуковых сигналах находится пока в зачаточной стадии. Чем больше мы изучаем кошек, тем больше белых пятен обнаруживаем. Мы стараемся разобраться в значении тех кошачьих звуков, которые слышим, но можем только догадываться, что означают те звуки, которые находятся для нас за пределами слышимости.



ПОДСКАЗКИ: ГОВОРИМ И СЛУШАЕМ КОШКУ

Чтобы понять кошку и поговорить с ней, помните, что:

• Сильные духи и другие ароматы влияют на обоняние кошки так же, как слепящий яркий белый свет, из-за которого мы ничего не видим вокруг.

• Новые ковры или мебель пахнут для кошек так сильно, что они могут постараться вернуть вещи в «нормальное» состояние, обрызгав их и наделив собственным запахом.

• Пристальный взгляд кошка воспринимает как знак угрозы и агрессии. Прищурьтесь — это ее успокоит.

• Расширенные зрачки — признак страха, в этом случае старайтесь двигаться медленно и тихо.

• Наши голоса, видимо, для кошек слишком громки, к тому же они соответствуют лишь малой, самой нижней части слухового диапазона кошек. Чтобы привлечь внимание кошки, говорите высоким голосом.

• Поучаствуйте в обмене запахами, почесывая кошке подбородок, щеки и основание хвоста там, где он переходит в спину.

• Запишите кошачий разговор на магнитофон.

• Попробуйте понять, что хочет сказать вам кошка.

• Подергивание ушей и хвоста — признаки беспокойства или раздражения.



Жизнь рядом с кошкой



Живя рядом с нами, кошки становятся буквально членами семьи и считают себя вправе совать носы и лапки во все наши дела. Они появляются откуда ни возьмись и наблюдают за тем, как мы работаем; они уютно сворачиваются на стопке свежевыглаженного белья или на газете, которую мы читаем; они разматывают клубки шерсти, запутывают веревки или вспрыгивают нам на колени, когда мы пытаемся писать письмо. За годы совместной жизни с кошками мы притираемся друг к другу — изучаем их пристрастия и привычки, а они изучают нас.

Мы даже можем глубже проникнуть в их поведение, разобравшись в том, какие движущие силы и мотивы стоят за их привычками и каждодневными событиями. Например, почему для кошек так важны прикосновения; как нужно приветствовать кошку и как сблизиться с новой кошкой; где лучше всего поместить маму с котятами; сколько кошке нужно — или просто хочется — спать?



ЗНАКОМСТВО, ПРИВЕТСТВИЯ, ОБЩЕНИЕ

Вы дома после трудового дня, ключ поворачивается в замке. Вы только приоткрываете дверь, а кошка уже с мяуканьем несется вам навстречу, приветственно задрав хвост. Кошка пританцовывает передними лапами, трется о ваши ноги, и напряжение после тяжелого дня исчезает — вы дома. Руководствуясь внутренними часами, кошка, возможно, способна узнать среди прочих звук мотора именно вашей машины, не говоря уж о знакомых шагах.

Мурлыкая и «воркуя», любимец протискивается между ног, трется о них головой и боками, возвращая вам знакомый запах дома. Типичное приветственное поведение у кошек, которые хорошо знают друг друга и состоят в дружеских отношениях, таково. Кошки идут друг другу навстречу, хвост высоко поднят, а его кончик чуть загнут вперед — значит, они готовы встретиться «лицом к лицу», обнюхать друг друга, потрогать носы, потереться головами и облизать друг другу уши, а потом перейти к обнюхиванию хвоста. Некоторые кошки, приступая к церемонии, слегка выгибают спину. Точно так же они поступают и с нами, добавляя и другие звуки и позы, предназначенные «для своих», и еще вытягиваются вверх, прося, чтобы их погладили. От избытка чувств они иногда даже ложатся и катаются по полу.

Вернувшись домой, мы говорим со своей кошкой, как с человеком. Дом, где есть кошка, не покажется нам пустым: этот маленький зверек с ярко выраженным личностным характером делает его обитаемым. Часто кошки ноют, выпрашивая ужин, курсируют от ваших ног к пустой миске, пока до вас наконец не дойдут намеки. От нетерпения они встают на задние лапы, царапая дверь передними. Когда мы говорим с ними, кошки понимают ласковые интонации, хотя едва ли различают отдельные слова — разве только свое имя, да еще самые важные, например «ужин». Но как мы пытаемся добиться, чтобы кошки нас поняли, так же и они стараются изо всех сил, чтобы мы поняли их знаки.

Кошки быстро научаются узнавать свою кличку: обычно им бывает проще запомнить односложное имя. Самая популярная в Англии кличка — Снути (Черныш), другие классические — Кити, Пусси, Тигги, Тайгер (Тигр), Флаффи (Пушок). Нередко в качестве кличек фигурируют алкогольные напитки: Брэнди, Виски, Шерри, Перно. Очень любят использовать клички, описывающие масть: Дымок, Уголек, Снежок, Рыжик и, конечно же, Черныш. Мы не знаем, однако, все ли Черныши именно черные, но известны владельцы-оригиналы, называющие своих черных кошек Снежками! По вполне понятным причинам среди котов множество Гарфилдов и Томов. Встречаются также Мармадьюки и Снупи, правда, в мультиках эти имена носят собаки, но что с того? Пары кошек часто называют «парными» именами: Соль и Перец, Батон и Булка, Пинки и Перки, Бонни и Клайд — даже Харлей и Дэвидсон! Все это прекрасно, если только одна половинка пары не потеряется. Разумеется, в родословных у породистых животных имена длинные и изысканные, но и у них есть обиходные имена — это помогает облегчить жизнь. Я просто млею от таких кошачьих кличек, как Зафод Библброкс1Зафод Библброкс — герой произведений английского фантаста Дугласа Адамса. — Прим. перев.(одна из любимых!), недурно звучит и Болдрик.2Это «благородное рыцарское имя» по-английски звучит как «облезлая скирда» (bald — лысый, плешивый, rick — скирда, стог). — Прим. перев.Одна из хозяек, давшая кошке имя Айша, явно знала свое место: ведь в переводе это имя означает «ей все должны подчиняться»!

От того, как мы произносим имя, зависит, как на него откликаются. Бин отзывается, причем очень музыкально, если позвать ее пронзительно-высоким голосом. Вся наша семья дружно училась пищать, а наградой был ее ответ на зов. Кошки очень чувствительны к высоким тонам начиная с младенчества, когда котята тоненько пищат, призывая маму. Мелкие грызуны, основная добыча кошек, пищат на самой границе слышимости кошек, поэтому у кошек развилась способность слышать подобные звуки и реагировать на них. Интересно, что многие наши знакомые, мужчины, как ни стараются, не могут добиться ответа от Бин — им просто не под силу взять такие высокие ноты. Зато она отвечает на смех — то ли эти звуки выбивают ее из колеи, то ли и в ней пробуждется чувство юмора, но только кошка разражается музыкальными руладами, стараясь взять ноту повыше!

Зов высоким голосом помог нам пробиться сквозь фон из более низких звуков, которые кошка обычно не замечает. Любая кошка внимательна к пискам и щелчкам, так что мы со своим пронзительным зовом попали в точку. Привлечь внимание кошки поможет также громкое чмоканье губами, как будто вы тянете жидкость через трубочку, только без трубочки, или традиционный зов «кс-кс» — на эти шипящие звуки кошка обязательно отреагирует.

Разговоры, которые мы ведем со своими собственными кошками, придают им уверенности и успокаивают. Но как успокоить и приободрить чужую или испуганную кошку? При встрече с недругом первое оружие кошки — лапы. Поэтому, чтобы убедить ее в мирных намерениях, вы тоже первым делом уберите руки. Кошки встречают друзей головой к голове — значит, лучше всего для начала присесть и приблизить лицо к ее мордочке. Но не смотрите на кошку прямым пристальным взглядом — такое поведение будет истолковано как агрессивное. Так поступают коты, желая устрашить соперника. Немного прикройте глаза и сощурьтесь, глядя немного в сторону. У кошек подергивание ушей говорит о страхе. Если вы видите такие проявления тревоги у кошки, замрите и расслабьтесь. Пусть кошка подойдет, обнюхает вас, а после этого дайте ей познакомиться со своей рукой, медленно протягивая ее поближе к кошачьей мордочке, а не опуская стремительно сверху. Затем почешите ей голову и подбородок в знак закрепления дружбы, можете даже мурлыкнуть пару раз. Уверенные в себе и привычные к людям кошки очень легко вступают в контакт, давая гладить и почесывать себя; с другими требуется больше времени и терпения, а некоторые так никогда и не доверяют никому, кроме своего хозяина. В главе 5 мы рассмотрим причины и факторы, обусловливающие те или иные реакции кошек на нас.

Как кошки умудряются вычислить, кто среди гостей не любит животных и к кому именно стоит упорно лезть на колени, остается загадкой. Некоторые специалисты предполагают, что люди, которым кошки неприятны, не смотрят на них, но при этом сидят спокойно, моргают и отворачиваются, надеясь не привлекать к себе внимания. Кошка все это воспринимает как знаки дружбы. И наоборот, незадачливый любитель может напугать кошку, если двигается слишком резко или пристально, не мигая, смотрит прямо на нее. Не исключено, что человек, сторонящийся кошек, становится источником каких-то вибраций или запахов, не заметных для людей, но привлекательных для кошек.

Бывают такие люди, к которым охотно идут все кошки, даже самые нервные. Им может внушать страх весь род человеческий, но с такими «кошачьими любимчиками» они чувствуют себя уверенно и ласкаются к ним, приятно удивляя собственных хозяев. Таким людям не нужны церемонии и демонстрация дружбы, они даже не всегда сами держат кошек; им вообще не о чем беспокоиться — кошки сами их находят. Как правило, это люди на редкость приятные и симпатичные, и остается только удивляться тому, насколько хорошо разбираются в человеческих характерах наши четвероногие друзья. Я, разумеется, далека от того, чтобы питать неприязнь к тем, на кого вдруг почему-то зарычит мой бульмастиф, обычно приветливый и дружелюбный. Однако к тем, кого выбирают мои кошки, я всегда чувствую искреннее дружеское расположение. Что ж, возможно «кошачьи любимчики» — это и «человечьи любимчики» тоже?



СОН И ДРЕМОТА

Кошки — чемпионы мира по сну, который занимает около 60 процентов их жизни, а значит, спят они вдвое больше, чем большинство других млекопитающих. Типичный день включает не меньше 15 часов дремоты и крепкого сна, около шести часов умывания и игр, а остаток суток посвящен охоте, кормежке и удовлетворению своего любопытства. Львы подолгу спят на сытый желудок; и от одной удачной охоты до другой может пройти не один спокойный дремотный день. Травоядным приходится непрерывно жевать, чтобы поддерживать жизненные силы. Хищники же получают с мясом не в пример больше калорий и питательных веществ. Хищник затрачивает больше энергии на поимку добычи, но зато у него есть возможность отдыхать в промежутках между охотами, спокойно переваривая пишу. У домашних кошек, которых досыта кормят владельцы, предостаточно свободного времени, которое они тратят на сон. По мнению некоторых ученых, именно тем, что кошки не жалеют времени на отдых, объясняется их долголетие — по сравнению с более крупными животными, например собаками. Новорожденные котята тратят на сон 90 процентов времени, но уже в возрасте четырех недель они спят не больше, чем взрослые кошки. Старые кошки, как и пожилые люди, спят или дремлют чаще. Кошек тянет в сон, если им тепло, они сыты и спокойны, — и в этом они похожи на нас. Если хозяин решил вздремнуть днем, кошка обязательно прикорнет рядом. Кошки, которые остаются днем в одиночестве, предпочитают тратить это время на сон, а утром и вечером бодрствовать в нашей компании. В выходные дни они возвращаются к естественному ритму, когда периоды очень короткого и поверхностного сна чередуются сном более глубоким, рядом с хозяином, который что-то шепчет, поглаживает и внушает ощущение полной безопасности и уюта.

Кошки, эти суперсони, стали объектом многих научных экспериментов, посвященных изучению сна. Электрическая активность клеток мозга во время сна у них очень похожа на человеческую. В первые 15–20 минут кошка спит не очень крепко, мышцы головы и шеи довольно сильно напряжены; в это время она может проснуться от любого резкого звука, шороха или писка. Затем она расслабляется и может минут шесть-семь ворочаться с боку на бок, а вибриссы, хвост и лапы подергиваются во сне. Кошки демонстрируют то, что мы называем «быстрым сном», — эти проявления характерны для глубокого сна у людей. Спустя короткое время они возвращаются к поверхностному сну, а потом снова «видят сны». Этот глубокий сон занимает около 15 процентов их жизни, а на поверхностный сон приходится около 45 процентов. У котят в первые месяцы жизни вовсе нет поверхностного сна, потому что участок мозга, который отвечает за него, полностью развивается у них только в пятинедельном возрасте.

Чтобы «вздремнуть», кошку устроит любое местечко: она уютно прикрывает глаза, но при этом остается настороже. Однако до наступления глубокого сна кошка подыщет место, где будет чувствовать себя в безопасности. И это естественно, ведь перед тем, как полностью отключиться, лучше убедиться, что тебе ничто не грозит. (Присматривайте за ними! Бывает, что дремота переходит в глубокий сон и кошка может запросто свалиться, например со спинки дивана!) Температура тела во время сна понижается, поэтому кошки так любят спать на солнцепеке или на батарее.

Дремлющая кошка, как правило, прекрасно знает, что вы где-то рядом. О вашем приближении ей сообщают «радары» — чуткие уши ловят любой еле слышный звук, даже когда их обладатель, кажется, сладко спит. Если кошка спит глубоко и крепко, громкий или резкий звук может испугать ее, поэтому будите своего любимца так, как вам хотелось бы, чтобы будили вас, — тихим шепотом, нежным прикосновением, подтверждающим, что все в порядке, — и будем надеяться, что при пробуждении его настроение будет лучше, чем бывает у вас!

Рекламщики любят изображать свернувшуюся клубочком кошку, удобно расположившуюся перед пылающим камином, как символ уюта, тепла и отдыха в любящей семье. Один ученый в Германии обследовал более 400 спящих кошек и сделал вывод, что по позе, которую принимает кошка во сне, можно судить о температуре воздуха в помещении. При температуре ниже 55° F (по Фаренгейту; около 13еС) кошки сворачиваются плотным клубком, уткнув голову в собственный мех, но по мере повышения температуры клубок постепенно раскрывается. При 70 °F (2 Г С) кошки спят на боку, положив лапы перед собой. Если кошке тепло и она чувствует себя в полной безопасности, она может лежать, растянувшись на спине и раскинув лапы. И конечно же, у каждой кошки есть свои излюбленные позы, хорошо знакомые владельцам.

Выбирая для своего подопечного спальное место, не забывайте о двух основных условиях — тепле и безопасности. В противном случае кошка сама позаботится о себе и найдет то, что подходит ей лучше. Высота придает ей уверенности, особенно если в доме есть дети или щенки. Кошки карабкаются в безопасное место, откуда могут спокойно смотреть на мир внизу. Им нужны укромные уголки, где можно подремать в тишине, — высокая полка или самый верх платяного либо сушильного шкафа подойдут как нельзя лучше. Не забудьте, что, какую бы удобную и уютную корзинку вы им ни предлагали, кроме нее кошке понадобятся и другие места для сна и отдыха, так что не стоит тратиться на дорогую постель для них. Идеальный вариант — картонная коробка с подстилкой внутри, а то и просто одеяло, сложенное на диване.

Просыпаясь, кошки минуту-другую потягиваются, восстанавливая кровообращение в затекших членах. Гибкие настолько, что любому йогу на зависть, они разминают каждый сустав, каждую мышцу, выгибают дугой спину и поднимают зад, чтобы размять задние лапы и хвост. Иногда передние когти, вонзаемые в ковер, дают при этом дополнительную опору. Несколько зевков, быстро умыть мордочку… и кошка в боевой готовности!



КОШКУ ГЛАДИТЬ ВАЖНО

Прикосновение очень приятно для большинства кошек, и они ясно демонстрируют это, общаясь с дружелюбными кошками или давая себя погладить. Они восторженно трутся и громко мурлыкают, прямо-таки излучая радость. Считается, что прикосновение стимулирует выделение в мозге химических веществ — эндорфинов, которые дают чувство удовлетворения, благополучия и даже помогают преодолеть боль. Полагают, что кошки обладают очень активной эндокринной системой, и многие ветеринары свидетельствуют даже, что серьезно раненные кошки, которых им привозят на лечение, подчас не выглядят страдающими от боли. Может быть, по этой же причине кошки, сбитые машинами, уползают в укромное место: болеутоляющее действие эндорфинов дает им возможность двигаться, не испытывая лишних страданий. Если поглаживание еще и усиливает выделение этих сильных психотропных веществ, неудивительно, что они мурлыкают.

Прикосновение важно не только для кошек, это вообще один из основных источников положительных эмоций. Известно, что человеческие дети, детеныши обезьян и щенки отстают в развитии и даже могут погибнуть без любовных и успокаивающих прикосновений. То же, без сомнения, справедливо для котят; само выживание новорожденных котят и зависит от прикосновений их матери. Вылизывая котенку животик и область под хвостом, кошка стимулирует работу мочевого пузыря и кишечника, которые без этого не действуют. Мать регулярно моет котят, подлизывает за ними, чтобы подстилка не намокла, не охладилась и не превратилась в питательную среду для микробов — все эти факторы снижают шансы котят на выживание.

Вылизывание и другие прикосновения жизненно важны для новорожденных котят еще и потому, что они слепы и не очень хорошо слышат. В гнезде у матери они полностью полагаются на чувства осязания и обоняния. Кошка, лишенная тактильных ощущений, вырастет пугливой, замкнутой и, возможно, будет больше обычного вылизывать себя, чтобы как-то компенсировать недостаток внимания. Котята реагируют на прикосновения мурлыканьем — то же поведение сохраняют они и когда вырастут, в своих отношениях с нами. В тепле и безопасности наших домов у кошек сохраняются и другие характерные черты «младенческого» поведения.

Одно из проявлений ювенильного (инфантильного) поведения кошек выражается в «массирующих» действиях их лапок. Кошки обычно очень громко и радостно мурлыкают, лежа на коленях, и иногда в такт мурлыканью начинают перебирать передними лапами, выпуская и убирая когти. Это поведение — воспоминание о времени, когда они были сосунками и массировали материнский живот, чтобы получить как можно больше молока. Даже став совсем взрослыми, кошки снова и снова возвращаются к этому поведению с нами, и мы должны чувствовать себя польщенными, ведь в этот момент кошка чувствует себя так же хорошо и спокойно, как в младенчестве с мамой.

Уход за шерстью

Котята учатся ухаживать за собой сами, пользуясь шершавым язычком как гребенкой, примерно в возрасте трех недель, часто раньше, чем научатся ходить. Это инстинктивное поведение, которое полностью ими осваивается к шести неделям жизни. Забота о шерсти необходима: нужно удалять выпавшие волоски и стимулировать рост новых, следить за тем, чтобы шерсть не сваливалась, распределять выделения кожных желез, делающие шубу водонепроницаемой и согревающей тело. Но не только: вылизывание помогает охладиться в жару: слюна испаряется, понижая температуру тела. По этой причине кошки больше вылизываются летом в жаркую погоду или после того, как набегаются. Вылизывая себя, они иногда теряют жидкости не меньше, чем при мочеиспускании.

У каждой кошки своя манера приводить себя в порядок. Одни, просыпаясь, тратят до трети времени, вылизываясь с головы до пят, другие этим почти не утруждаются. Большинство вылизывается симметрично и методично. Передними лапами умывают «лицо» и за ушами: сначала мочат лапы слюной, а потом неутомимо скребут «грязные» места круговыми движениями сзади наперед. Один ученый полагает, что кошки выделяют особую жидкость, что-то вроде «моющего средства» для мытья шерсти. По крайней мере, неоспоримо то, что кошки пахнут чистотой и свежестью, от них никогда нет постороннего запаха в отличие от собак, от которых пахнет псиной.

Выкручивая во все стороны свое сверхгибкое тело, кошки дотягиваются почти до любого его места. Но для ухода за самыми труднодоступными участками — за ушами, на задней поверхности шеи и под подбородком — может потребоваться дружеская помощь. Кошки, живущие вместе, вылизывают друг друга. Эта важная часть их социального поведения служит к тому же для обмена пахучим секретом и формирования общего, группового запаха. Этот способ создания общего запаха подразумевает также участие людей и других животных в доме, например собак, — о них тоже трутся, их облизывают. После того как мы погладим и потреплем свою кошку, она умывается, «пробуя на вкус» наш запах и включая его в общий запаховый фон, как уже было описано выше.

Короткошерстные кошки — как правило, большие мастера умывания, им почти не нужна наша помощь, чтобы держать шерсть в сверхчистом состоянии. Однако это ни в коей мере не означает, что таким кошкам не нужно, чтобы их гладили и ласкали. Для них, как и для всех прочих кошек, это не только удовольствие, но и важная часть социального поведения. Вычесывать шерсть особой щеточкой или рукавицей нужно с самого раннего возраста, принимая на себя роль кошки-матери.

Добиться, чтобы ваше предложение поучаствовать в уходе за шерстью было принято благосклонно и с удовольствием, особенно важно, если речь идет о длинношерстной кошке. Современные персидские кошки просто не выжили бы в дикой природе: со своими короткими мордочками они не могут ухаживать за густой шерстью, а сваливаясь, она перестает защищать от холода и влаги. К тому же у некоторых персов мордочки настолько короткие, что им попросту одновременно трудно дышать и вылизываться, не говоря уже об охоте. Такую породу выводили, желая получить как можно более послушных и спокойных животных, терпимо относящихся ко всем действиям хозяев, в том числе и к уходу за шерстью. Если начать вычесывать кошку с раннего возраста, она будет более спокойно относиться к этой процедуре, но станет ли она получать удовольствие от регулярного вычесывания — вопрос вашего везения!

Самое неприятное и трудное — не допустить появления колтунов, ведь их удаление может превратиться в настоящую битву: несчастную кошку приходится буквально зажимать в тиски и потом атаковать ее с ножницами, гребешком и щеткой. Хуже может быть только визит к ветеринару, где, предварительно усыпив животное, колтуны отрежут кардинально, до самой кожи, — ужасно неприятно, но к этим мерам приходится прибегать, если длинношерстная кошка сызмальства не приучена к уходу. Правило гласит: если начинать вычесывание с раннего детства, то большинство кошек видит в нем удовольствие. Если у вашего питомца длинная шерсть, вычесывайте его по крайней мере раз в день, даже если вам кажется, что шерсть в полном порядке.

Кошки, конечно, очень индивидуальны в своих пристрастиях и предпочтениях, так что кое-кому вычесывание может доставлять огромное удовольствие. Большинству приятно, чтобы их гладили и почесывали голову, некоторые просто млеют от этого. Почти все кошки протестуют, если их вычесывают против шерсти. Их можно понять: волоски у кошки растут из фолликулов под определенным углом, это позволяет шерсти плотно прилегать к коже, согревая и защищая. Нервные окончания в коже сигнализируют о том, что шерстинки не прижаты к коже — ничего удивительного, что кошки не любят, когда их гладят против шерсти. И все же находятся кошки, которым нравится, чтобы им ерошили шерсть и щекотали повсюду: они даже ложатся на спину, подставляя живот — это нежное, уязвимое место, которое остальные кошки тщательно прячут. Небольшую порцию щекотки они еще стерпят, но потом в ход могут пойти зубы и когти. Кажется, что кошка расслабилась и отдалась удовольствию, но в следующий момент она внезапно выходит из «транса» и атакует с настоящей звериной яростью. Такой синдром «ласки-кусания», как называют его американцы, представляет собой основной оборонительный рефлекс: кошка вначале расслабляется, но, внезапно осознав, что ее положение слишком уязвимо, мгновенно переходит к демонстрации враждебности — часто их самих это удивляет не меньше, чем нас.

Но уход за шерстью — не только гигиеническая процедура и не только процедура по поддержанию социальных связей. Есть у него и другая роль — он помогает снять напряжение. Вы наверняка замечали, как ваша кошка начинает вылизывать шерсть после драки или в случае, если она чем-то взволнована. Кошки прибегают к этому средству, если находятся в затруднительном положении, например, если очень хочется выйти, а дверь закрыта. Неразрешимая задача вызывает то, что в психологии носит название «замещение»: это похоже на то, как мы в затруднении озадаченно чешем затылок или накручиваем волосы на палец. Если кошка занимается своим туалетом слишком часто и подолгу, значит, возможно, она постоянно подвергается стрессу — например, если в доме появилась другая кошка, — а может, ей просто нечем себя занять и она страдает от скуки. В таких ситуациях кошка, чтобы снять напряжение, без конца вылизывает себя, но все это может окончиться выпадением шерсти и появлением пролысин. Такие проплешины обычно возникают пониже середины спины и на верхней части конечностей. Иногда кошки продолжают лизать уже оголившуюся кожу, пока не появятся красные пятна. Подобные нарушения и способы их предотвращения мы рассмотрим в главе 7.



ОХОТА

Охота — это, в сущности, простая реакция на движущуюся цель. Это мощная врожденная потребность, которая развивается по мере появления благоприобретенных навыков. Навыки эти вырастают из самых ранних впечатлений, когда кошка-мать приносит домой полузадушенную жертву и дает котятам поиграть с ней. Так методом проб и ошибок они учатся выслеживать, хватать и убивать добычу. Экспериментируя, подражая поведению матери, играя с братьями и сестрами, котенок оттачивает и совершенствует присущие кошкам охотничьи таланты.

Во время охоты кошка обследует окрестные сады, поля и заросли кустарника, все ее чувства обострены, она часто останавливается, чтобы осмотреться, прислушаться и принюхаться. Но охота может вестись и в знакомой местности, где кошка знает все мышиные маршруты и птичьи гнезда. Здесь тактика другая: кошка терпеливо выжидает, когда потенциальная жертва выскользнет из норки или зашевелится в гнезде. В первом случае кошка приближается, например, к отверстию мышиной норки, очень осторожно, как можно незаметнее, а затем подолгу сидит неподвижно, ожидая, когда мышь покажется. Если вдуматься, именно этот прием и применяет ваша кошка, сидя в безмолвном ожидании у пустой миски, которую вы все никак не наполните.

Многим неприятны игры с добычей, когда кошка замучивает жертву до смерти, вместо того чтобы прикончить побыстрее. Такие долгие игры означают, что в молодости животное не научили правильно убивать — вероятно, мать не приносила детям полуживых мышей, на которых они могли бы попрактиковаться. Поэтому кошка обращается с добычей, используя только знакомые приемы, отработанные в играх с братьями и сестрами, да еще с маминым хвостом. Кошка может играть с полумертвой добычей и для того, чтобы потренироваться, отточить свои навыки — она спокойна, зная, что добыча не ускользнет и может быть прикончена в любой момент. К тому же, если вы хорошо кормите своего питомца, он никогда не научится убивать добычу быстро, ведь его не мучит голод. Тогда возникает вопрос: зачем домашние кошки вообще охотятся, если они сыты? Действительно, вовсе не обязательно кошки охотятся ради пропитания. Для них это и тренировка, и развлечение, а придушенная добыча — прекрасная живая игрушка, которая двигается и пищит. Возможно, как многие охотники-люди и охотничьи собаки, кошки испытывают особую радость и азарт, когда ловят и хватают добычу, а если жертва мертва, это ощущение пропадает. Большинство кошек сразу же теряют интерес к мертвой добыче. Они либо съедают ее, либо бросают и отправляются на поиски нового объекта охоты.

Иногда владельцы, чтобы предупредить птичку или мышь, надевают кошке на шею колокольчик, но кошка очень скоро осваивается и может двигаться так, что звон ей не мешает. Кошка может прибегнуть к уже описанной стратегии «дождись, а потом хватай». В этом случае звон колокольчика раздается, когда уже слишком поздно. Одна из серий мультфильма про кота Гарфилда закрыла эту тему, показав, как охотится кот с «колокольчиком» размером с колокольню!

Кошку можно отучить приносить добычу в дом. Туг вам помогут приемы из серии «Стихийные бедствия» — их мы обсудим ниже. Но не стоит препятствовать охоте: вы добьетесь только одного — кошка отправится охотиться дальше от дома.



КОРМЛЕНИЕ

Кошка, вынужденная заботиться о себе сама, выживает благодаря трем способам добывания пищи: она охотится, лазает по помойкам и попрошайничает. В зависимости то того, насколько близкие отношения связывали ранее кошку с людьми, она либо хватает то, что ей оставлено, при этом соблюдая безопасную дистанцию, либо прокладывает путь к сердцу и очагу нового владельца, демонстрируя все свое обаяние и неотразимость.

Пища помогает нам привязать к себе питомцев — в этом случае мы выступаем в роли родителя-кормильца. Большинству домашних кошек никогда не приходится заносить лапу, чтобы поймать себе ужин. Все, что от них требуется, — это мягко и ненавязчиво напомнить о своем существовании хозяину, если тот забудется. Так к чему охотиться, если по дому даже бегала бы доступная еда?

Ощущения охотника и нужда в охоте для добывания пищи контролируются у кошек двумя разными участками мозга. Полный желудок приглушит потребность немедленно отправиться на поиски еды. Подчиняясь ему, кошка предпочтет полежать в тепле и расслабиться. Но даже ему не под силу преодолеть охотничий азарт. Если бы полный желудок гасил охотничий инстинкт, мы, возможно, были бы лишены удовольствия в наблюдении, как играют наши любимцы. Гонка за пинг-понговым мячиком или шнурком, безумные скачки и прыжки — все это элементы охотничьего поведения. Как было бы грустно лишиться одного из основных наших источников удовольствия в общении с кошками, хотя хозяева некоторых охотников пожертвовали бы играми, лишь бы избавиться от утренних подношений: птичек, мышей, полевок, лягушек и массы прочих жертв, которые доставляют им их питомцы.

Даже в старых кошках просыпается котенок, стоит им увидеть клубок шерсти. Движения, которые мы видим у играющих котят, — не что иное, как практика, тренировка перед настоящей охотой. Они учатся удерживать равновесие, развивают скорость, ловкость, хотя котенку, возможно, никогда в жизни не придется самому добывать пищу.

Кошки не всегда съедают даже то, что изловили, и хотя нам это кажется расточительством, но то же характерно и для других хищников. Землероек и кротов, как правило, отбрасывают — видимо, они не кажутся кошкам вкусными. Кое-кто из кошек оставляет желчный пузырь и часть тонкого кишечника своей аппетитной добычи — мышей или птиц. Другие съедают все, включая перья и шкурки. У нашего черно-белого кота Пули есть восхитительная привычка — он притаскивает добычу домой, шлепает к себе в миску прямо на еду (там всегда имеется порция сухого корма) и поедает там. После его трапезы остается только крохотный желчный пузырь, который сиротливо покоится на горке корма. Мы не знаем точно, зачем кошки тащат добычу в дом. Может, им хочется поесть в спокойной обстановке, где можно расслабиться и не ожидать нападения соседей-соперников. А может, они несут добычу нам или другим кошкам, как кошка-мать принесла бы ее своим котятам. Некоторые любящие сердца явно стараются обрадовать хозяев подарком. Нельзя сказать, что хозяева и впрямь радуются, особенно если мышь была только оглушена и смогла удрать, чтобы поселиться в их доме. В одной из деревень — называется она Фелмершем — проводилось исследование, которое показало, что в течение одного года 70 кошек притащили в дома своих хозяев более 1000 добытых трофеев. При этом некоторые кошки регулярно приносили помногу, другие не несли почти ничего.

Итак, что же любят есть наши кошки, как часто они хотят есть и как мы можем использовать кормление для укрепления дружеских связей с ними? Часто люди выбирают кошкам пищу по своему вкусу, к тому же нас атакует со всех сторон реклама с предложениями новых мясных вкусов и ароматов. Все они, однако, ориентированы на наши вкусы и на то, что кажется аппетитным людям, а не кошкам. Что и говорить, консервы из мышей, воробьев или крыс показались бы нам страшной гадостью, хотя для кошек подошли бы как нельзя лучше.

Так отличают ли кошки все предлагаемые им деликатесы один от другого? Как мы видели в главе 1, у кошек отлично развиты чувства вкуса и обоняния. Кроме того, они способны чувствовать наличие в пище белка, а жиры различают «по запаху». Они в высшей степени чувствительны к вкусу воды, а вот вкуса сладкого не ощущают. Стало быть, чтобы понять, нравится ли пища, кошкам не обязательно пробовать ее на вкус — достаточно просто понюхать. Осязание, обоняние и вкус помогают определить, хороша ли еда. Им нравятся запахи «дичи». Мои кошки просто голову теряют от ароматов кролика и фазана (а еще и бекона, и копченой лососины — если посчастливится, конечно!), но довольно равнодушны к запаху многих других мясных продуктов.

Если предложить кошке выбирать между двумя аппетитными для нее блюдами, то она, вероятнее всего, выберет новый вкус. Это доказывает, что кошки неравнодушны к вкусу и запаху пищи и любят разнообразие. Однако в условиях стресса животное скорее предпочтет хорошо знакомый вкус по понятным причинам — это даст ощущение надежности и уверенности в себе. Конечно, у каждой кошки свои вкусы, и, хотя одни любят сухой корм, а другие отдают предпочтение консервам или свежей пище, лучше всего с раннего возраста приучать их к сочетанию разнообразных кормов. Таким образом вы не только обеспечите любимцу сбалансированную диету, но и не допустите привыкания к одному какому-либо тип)7корма. Новейшие комплексные сухие корма, разработанные изначально в США, включают сбалансированное сочетание белков, жиров, минеральных веществ и витаминов из разных, но хорошо сочетающихся между собой продуктов — в этом случае разнообразие других кормов не так уж необходимо.

На аппетит может влиять не только то, как приготовлена пища. Большую роль играет настроение, эмоциональное состояние кошки. Потерю аппетита может вызвать все, что угодно: странные звуки, незнакомые люди, даже новая кормушка. К тому же кошки с их обостренным чувством вкуса и обоняния часто отвергают как негодную пищу, которая нам кажется вполне еще свежей. Больше всего им нравится температура пищи от 25 до 40 °C — это температура тела жертвы, при которой она обычно бывает съедена. Поэтому не давайте своей кошке еду прямо из холодильника: у холодного корма вкус и запах слабее. Не стоит ставить кормушку слишком близко от кошачьего туалета: это может надолго отвратить кошку от пользования либо одним, либо другим. А что бы почувствовали вы, если бы обеденный стол был накрыт по соседству с… унитазом? Безопасное место где-нибудь в сторонке, в укромном уголке подойдет лучше всего: там кошка может спокойно перекусить, не опасаясь, что любознательные детишки или вороватые собаки вырвут кусок изо рта.

Любопытно, что кошки, дикие предки которых обитали в пустыне, возможно, сами никогда не отведали бы рыбы (есть лишь один вид диких кошек-рыболовов, обитающий в Индии). Не считая случаев «ловли» золотых рыбок из аквариума, они вряд ли попробовали бы рыбу, если бы не люди. Связь между кошками и рыбой в нашей стране отчетливо прослеживается со времен Второй мировой войны, когда рыба оказалась самым доступным и дешевым источником белка и производители пищи для домашних животных начали активно ее рекламировать. Кампания оказалась успешной, потому что до сих пор в нашем представлении эти два понятия прочно связаны. И что тут скажешь, ведь кошки и впрямь полюбили рыбу — это вам подтвердят многие владельцы.

Хотя у кошек, конечно же, есть свои персональные симпатии и антипатии в отношении пищи, в одном они все сходятся: всем кошкам требуется мясо и не подходит вегетарианская диета. Мы, как и собаки, всеядны и можем, если пожелаем, без вреда для здоровья исключить мясо из своего рациона (да-да, и собаки могут прекрасно себя чувствовать на вегетарианской диете). Что же касается кошек, они не выживут, не получая с пищей некоторых веществ, таких, как, таурин, а они содержатся только в мясе. В кормах, рекламируемых как вегетарианские, могут содержаться добавки таурина и других жизненно важных для кошек веществ. Если же этих веществ в корме нет, для кошек он неприемлем. Кошки щиплют травку, обгрызают домашние растения — скорее всего, на них растительная пища действует как очищающее средство, вызывая рвоту, — это порой необходимо. Некоторым кошкам растительная пища и впрямь нравится, но только в качестве добавки. В чистом виде овощи и фрукты не удовлетворяют всем требованиям кошачьей диеты.

Как лучше кормить кошку: одно обильное кормление в день или много раз понемногу? А может, лучше, чтобы корм был доступен всегда, в любое время суток? Большинство собак проглатывают пищу в один присест — привычка, усвоенная со времен жизни в дикой стае, когда вокруг много голодных ртов и за кусок еще надо было побороться. Иерархия в стае, согласно которой каждый подходит за порцией в свою очередь, позволяет сохранить некоторый порядок и не допустить драк из-за куска. Первым ест вожак, пока не насытится, затем могут подходить остальные — в соответствии с занимаемым в группе рангом, пока каждый не получит свою порцию. Аутсайдеры — собаки, занимающие самое низкое положение в стае, — бродят поодаль в надежде, что и для них что-то останется. Не таковы кошки, эти одинокие охотники. Поскольку им непривычна конкуренция за пищу, они едят небольшими порциями, не стараясь уничтожить все, что перед ними лежит. Проведенное исследование показало, что кошки, которым предоставлен свободный выбор, едят до 20 раз за одни сутки. Есть часто и понемногу — таков, по-видимому, естественный для них ритм питания. Одна мышь — а мыши считаются самой распространенной добычей домашних кошек — содержит около 30 килокалорий. Активная кошка весом 3,5 кг расходует примерно 300 килокалорий в день — это количество энергии дадут ей десять мышей или десять кормежек в день. Однако нашим кошкам не приходится ловить мышей, чтобы не умереть с голоду, а энергетические потребности большинства здоровых, взрослых домашних кошек (если только кошка не беременна и не выкармливает котят) вполне можно удовлетворить, кормя их один раз в день, хотя при этом многие все равно охотятся.

Но кормление — это что-то большее, чем просто восполнение энергетических затрат. Эта процедура весьма важна для улучшения отношений между кошкой и хозяином. Поэтому, какой бы тип корма вы ни выбрали, время кормежки — это время дружеского общения. Если кошка попросит есть, стоит только должным образом отреагировать, и тогда нас, в свою очередь, удостоят демонстрацией самых теплых чувств.

Если мы зовем кошку во время приема пищи, она бежит со всех ног. Многие прибегают еще до того,как их покличут: великолепно изучив наше поведение, они по мелким деталям догадываются, что время настало. Вы берете нож для открывания консервов, моете мисочку, а может, хлопнули дверцей холодильника — все это знаки, и вот уже кошка тут как тут. Пока наполняется миска, завязывается оживленная беседа, состоящая из мяуканья, урчания и ваших ответов; кошка трется о ваши ноги, даже о миску, подгоняя вас и не давая отвлекаться. Быстро обнюхав миску, кошка знакомится с меню и приступает к пище — просьбы и подлизывание забыты, нужда в хозяине отпала!

Кошку можно накормить досыта за одно или два кормления в день или, наоборот, обеспечить ей неограниченный доступ к сухому корму в любое время. Однако специалисты по поведению животных рекомендуют кормить кошек, особенно молодых, часто и понемногу. Общение во время кормлений помогает нам сблизиться, так что наши взаимоотношения становятся для кошки как бы продолжением естественных отношений с ее матерью. Во время кормления оба — и хозяин, и кошка — стремятся наладить общение. Это очень благоприятный момент для закрепления нашей «родительской» роли в жизни кошки и развития нашей дружбы. Эта связь — залог благополучного развития наших отношений и одна из основных причин, по которым кошки спокойно наслаждаются общением с нами. Убедившись, что вы окончательно стали друзьями, можете теперь насыпать вволю сухого корма или кормить кошку реже, но более основательными порциями.

В отличие от своих более прожорливых родственников-собак, кошки обычно не наедаются про запас, съедая лишь столько, сколько им нужно, чтобы насытиться. Поэтому они куда реже страдают от ожирения. Кошки, даже в пределах одной породы, могут существенно различаться по размеру, так что определить оптимальный размер и вес нелегко. Если вам кажется, что ваша кошка набрала лишний вес, проверьте, не свисает ли у нее под брюхом «фартук» из кожи и жира — он может даже раскачиваться при ходьбе! Многие кошки, особенно ориентальных пород, совсем не склонны к полноте, зато могут набрать «лишку» сзади. Если вас беспокоит эта проблема, лучше обсудите с ветеринаром безопасные и приемлемые способы борьбы с избыточным весом. Впрочем, многие кошки, кажется, едят без меры, но не набирают ни одного лишнего грамма.



ЧИСТАЯ РАБОТА!

Кошки по природе своей необычайные чистюли. Они посвящают треть времени умыванию и уходу за шерстью, но чистоплотность проявляется не только в этом: они безукоризненно опрятны и аккуратны в «туалетных» делах. Это, кстати говоря, одна из причин популярности кошек в качестве домашних питомцев. Кошка старается подыскать укромный, защищенный со всех сторон уголок — это может быть тихое местечко в саду или под живой изгородью, где можно, ничего не опасаясь, усесться на корточки, приняв самую уязвимую позу. Кошка роет землю, стараясь найти почву помягче (любимое место — свежевскопанные грядки), мочится или справляет большую нужду в ямку и, обнюхав все вокруг, зарывает ямку, прикрывая все землей. Это самый удобный вариант: все происходит не в доме, а снаружи, к тому же не обязательно в нашем саду. Нам даже не приходится задумываться на эту тему. Однако индустрия кошачьих туалетов с объемами продаж более 40 миллионов фунтов в год доказывает: проблема существует, люди тратят деньги и силы и тащат домой тяжелые мешки с наполнителем для туалета, чтобы помочь своим кошкам, которым обязательно нужно облегчиться.

Если кошка еще мала и ей не сделаны прививки, выпускать ее на улицу нельзя, чтобы она не подхватила заразу. Это значит, что какое-то время она будет пользоваться лотком дома. Не могут выходить на улицу животные тяжело больные и очень старые. Многие кошки вообще не выходят на улицу, постоянно находясь в городских квартирах. Другие, подобные Бин и Кокетке, породистые обладатели легких шубок, и носа не высунут на улицу даже в прохладную погоду, не говоря уж о заморозках. Большую часть времени они предпочитают пользоваться туалетом в теплом доме. Пуля, как и большинство беспородных, несется на улицу хоть в дождь, хоть в снег, даже не помышляя о туалете в лоточке.

Когда мы берем в дом котенка 6-12 недель от роду (а если речь идет о породистых котятах с родословной, они могут быть и постарше), он обычно быстро привыкает к лотку; мы гордимся тем, как легко смогли его приучить. На самом деле эту работу раньше уже проделала их мать, а от нас требуется только показать котенку, где стоит лоток, да позаботиться, чтобы он сумел в него забраться. Крохотные котята с самого рождения приучаются никогда не пачкать свою подстилку. Поначалу они просто не могут ни помочиться, ни опорожнить кишечник без стимуляции — для этого мать должна вылизать им животик и область гениталий. Эти рефлексы могут сохраняться до пятинедельного возраста, хотя чаще всего котята уже в три недели способны самостоятельно справить свои надобности. Когда котята начинают ползать и осваиваться в ближайших окрестностях родного гнезда, мать продолжает присматривать за ними. Заметив, что котенок собирается «сходить в туалет», она оттаскивает его в сторонку, приучая к мысли о том, что нельзя пачкать там, где спишь.

Хорошие матери учат хорошо, и каждое поколение обучает последующее.

Играя, котята трогают лапой землю, знакомятся с кошачьим туалетом и другими вещами вокруг себя. Подчиняясь инстинкту, они роются и скребутся в мягком, сыпучем материале. Многому они научаются, наблюдая за матерью и подражая ее движениям, а вскоре запах туалета начинает ассоциироваться у них с «туалетными» делами. К тому времени, когда котят отнимают от матери (примерно в шестинедельном возрасте), они уже умеют самостоятельно пользоваться туалетом. Имея этот навык, они без труда освоятся и станут бегать на улицу, после того как будут сделаны все прививки.

Может показаться, что наша роль в этом ничтожна. Сунуть котенка в лоток, как только он проснется или сразу после еды, — обычно этого достаточно, чтобы сметливый малыш усвоил связь. Но мы должны хорошо продумать, куда поставить лоток с туалетом и чем его наполнить. Обычно кошки стараются «ходить в туалет» в укромном, тихом уголке, поэтому открытое место на проходе или, скажем, возле собачьей подстилки — не слишком хороший вариант, а пугливая или нервозная кошка его просто отвергнет. Поставьте лоток в углу и прикройте какой-нибудь коробкой (с отверстием по размеру кошки, разумеется) или купите готовый крытый лоток. Это даст кошке ощущение уверенности, и она с радостью использует такой туалет по назначению. Крытая конструкция к тому же предотвратит беспорядок, если кошка копается в туалете с особым рвением — порой среди них встречаются настолько ретивые «археологи», что содержимое лотка просто летит во все стороны.

Желательно, чтобы у кошки была возможность порыться, поэтому газетный лист в лотке — это вариант, с успехом применяемый для маленьких щенков, — кошкам он не рекомендуется. Вообще-то, для одних кошек очень важно, какой наполнитель применяется в их туалете, для других это безразлично. Поскольку кошки по происхождению — животные полупустынные, они с удовольствием используют песок. Это хорошо известно строителям: возвращаясь на стройплощадку после выходных и приступая к изготовлению цемента, они нередко находят в песке бесплатные дополнения. Родители малышей тоже нередко обнаруживают, что соседские кошки наведывались в песочницу. Это пристрастие может оказаться вам на руку, если вы незадолго до этого перекапывали сад, так как песок отвлечет на себя многих, если не всех окрестных котов. Куча песка в углу участка может оказаться даже более притягательным магнитом, чем свежевскопанная земля и, скорее всего, поможет вам уберечь от нашествия местных кошек грядки и цветочные клумбы. Я говорю «скорее всего», ибо всегда может найтись кошка, поступающая против правил. В книге Рэя Хадсона «Путешествия с Чайковским — история кота», повествующей о его кругосветном путешествии с котом по кличке Чайковский, автор описывает, как Чайковскому пришлось ставить лоток с наполнителем посреди пустыни Сахары, потому что этот кот наотрез отказался пользоваться песком. Вот вам и влияние египетских предков!

Туалет для котят не должен содержать разносчиков болезней, поэтому земля и песок с улицы отпадают, если только это не стерилизованный песок, который иногда продают в зоомагазинах для аквариумов. Наиболее распространенные наполнители для кошачьих туалетов изготовлены из особой глины — флоридина, или фуллеровой земли. Это гранулированная сухая глина: гранулы, намокая, слипаются и образуют комья. Другие наполнители представляют собой катышки из древесных опилок (они гораздо меньше весят), а также гранулы из других сортов глины. У кошек, которые постоянно живут в квартирах и не выходят на улицу, подушечки лап нежнее, чем у их уличных сородичей, закаливших лапы в прогулках по тротуарам и крышам. Поэтому комнатным кошкам могут показаться неприятными наполнители с более крупными гранулами: для их лапок лучше подойдут мелкозернистые сорта.

От типа наполнителя зависит то, как часто и каким образом вам придется его обновлять. Одни требуют регулярной полной замены; другие слипаются в комья, что дает возможность удалять не только твердые, но и жидкие «отходы» совочком, тогда как остаток наполнителя может быть использован и дальше. Комья надо убирать оперативно, чтобы кошка не расцарапала и не разбросала их при следующем походе в туалет. Обычно туалет нужно чистить по крайней мере раз в день, иначе он слишком сильно загрязняется и кошка может отказаться впредь использовать лоток. Однако при этом слабый запах уборной все же должен сохраняться, чтобы лоток вызывал у кошки определенные ассоциации. Это особенно важно, когда вы приучаете к туалету маленького котенка.

Кошки, как правило, опрятны, и «аварии» случаются редко. Если мы изучим этот земной, но очень важный практический аспект с позиции кошек, это поможет нашим любимцам чувствовать себя увереннее, а нам избежать неприятных ситуаций. Если, однако, проблемы возникают, они могут объясняться болезнью или недомоганием. А в главе 7 мы поговорим о том, что делать в таких случаях.



ПОДСКАЗКИ: НАЛАЖИВАЕМ КОНТАКТ С КОШКОЙ

• Приветствуя свою кошку, приблизьте лицо к ее мордочке, погладьте и потреплите ее, таким образом обменявшись запахами.

• Не тяните руки к раздраженной кошке, пока она не успокоится.

• Кошке легче научиться откликаться на короткую, односложную кличку. Повторяйте кличку с одной и той же интонацией, чтобы кошка понимала, что вы говорите с ней.

• Осязание очень важно для кошек, не упускайте этого из виду.

• С самого раннего возраста приучайте котенка к вычесыванию и уходу за шерстью и ни в коем случае не допускайте, чтобы эти процедуры вызывали агрессию.

• Не давайте кошке корм сразу из холодильника: сначала дайте пище согреться до комнатной температуры.

• Приготовьте для кошки теплое и удобное, безопасное спальное место.

• Поначалу кормите кошку чаще: это поможет вам сойтись поближе и подружиться.

• Убирайте недоеденный корм: запах протухшего жира для кошек отвратителен.

• Кошки не могут быть вегетарианцами.

• Расположите лоток с туалетом в укромном месте и подберите наполнитель, который понравится вашей кошке.



Поговорим о взаимоотношениях



Итак, теперь мы можем использовать то, что узнали о поведении кошек и их вкусах, чтобы наладить с ними дружеские отношения и угодить, предлагая то, что им нравится. Но ведь и мы сами хотим получить что-то от этих отношений — так чего же мы, собственно, хотим и как нам «добиться взаимности»?

О кошках смело можно сказать «лучший друг человека», хотя, вероятно, следует уточнить — «лучший друг женщины», поскольку среди владельцев кошек женщин больше, чем мужчин (правда, этот динамичный показатель время от времени меняется). По количеству домашние кошки превосходят собак: на 8 миллионов кошек, которые делят с нами кров, приходится менее 7 миллионов собак. Семей, где есть собаки, все же сравнительно больше. Это объясняется просто: люди гораздо чаще держат по две и более кошек, чем по две и более собак.

Если кошки ладят друг с другом, то держать двух ничуть не сложнее и не намного дороже, чем одну. О собаках этого не скажешь: в большинстве они крупнее кошек, их не отпустишь гулять без присмотра, да и вообще, от собак гораздо больше шума и грязи — словом, держать двух собак не в пример тяжелее, чем одну. Кошконенавистники (айлурофобы), не желающие жить под одной крышей с представителями кошачьих, вполне могут спросить у нас: как получается, что эти независимые, надменные создания, которые даже не думают слушаться хозяев, заняли прочное место в столь многих сердцах и домах? Мы, кошколюбы-айлурофилы, выглядим в их глазах настоящими фанатиками и чуть ли не рабами своих питомцев. Почему-то к кошкам невозможно относиться равнодушно — их или любят, или терпеть не могут! Более 50 процентов владельцев кошек позволяют кошкам спать в своей постели, многие даже покупают им подарки на день рождения и к Рождеству, хотя и не совсем понятно, радуются ли этому кошки. Есть люди (их не так много), которые кошек боятся. У таких айлурофобов кошки вызывают такой же ужас, как у других людей пауки или змеи. Этой фобии, как и большинству других, нет рациональных объяснений и причин. Какие неуловимые, не поддающиеся анализу качества мы с такой силой любим или ненавидим в кошках? И как удалось кошкам так втереться к нам в доверие?



КОШКА ПРИСПОСАБЛИВАЕТСЯ

В древности кошки, по-видимому, приспособились к жизни рядом с людьми; в Древнем Египте эти отличные охотники помогали справиться с грызунами в зернохранилищах и на складах продовольствия. Но сегодня, пожалуй, ловля мышей — последнее, что привлекает нас в кошках. Мы, положа руку на сердце, и не ждем от них ничего, кроме дружеского общения. В отличие от собак, которые пасут овец, разыскивают дичь или несут охрану, кошек люди никогда не ставили себе на службу. Селекционное разведение позволило получить множество разных пород с разной длиной и окраской шерсти, но очень многие владельцы отдают предпочтение «обычным беспородным кискам».

Так как же удалось кошкам, не меняясь, превзойти собак в популярности? И кошки, и собаки по своей природе все те же, какими были тысячи лет назад. Собака по-прежнему на 85 процентов остается волком, несмотря на то что нам удалось воздействовать на несколько генов. А кошка, согласно некоторым новейшим теориям, вообще генетически не отличается от исходной дикой формы — африканской дикой кошки; она просто приспосабливается к жизни рядом с человеком в самых разных уголках мира. Что действительноразительно менялось, так это наше общество, наш образ жизни, наша работа. Кошкам и собакам приходится приспосабливаться к этим переменам, и нельзя не отдать должного необыкновенной пластичности обоих этих видов, благодаря которой они остаются рядом с нами при любых обстоятельствах. Но наше общество становилось все более и более урбанизированным, а приспособиться к жизни в городе животным было нелегко. Наши собственные позиции в обществе кардинальным образом менялись, особенно если говорить о женщинах, для которых невероятно расширились профессиональные и карьерные возможности. Большинству женщин просто необходимо работать, чтобы иметь возможность оплачивать жилье, а это означает, что традиционная фигура женщины у домашнего очага, мамы, вокруг которой вьются дети, кошки и собаки, отошла в прошлое. Конечно, множество женщин, да и мужчин, остаются-таки дома в семейном кругу, но чаще всего такие перерывы делаются лишь на год или на несколько лет — отрезок времени более короткий, чем продолжительность жизни кошки или собаки. Маленьких детей нередко отправляют в детский сад или к няне, так что родители забирают их по пути с работы, а домашние животные вынуждены целый день проводить в одиночестве.

В прошлом столетии наши деды и прадеды перебирались из сельской местности туда, где легче было найти работу, — в города и пригородные зоны. Сегодня здесь проживает более 80 процентов людей, но при этом предместья в Британии по-прежнему зеленые, со множеством парков и лугов. Нельзя сказать, что людей совсем уж перестала привлекать сельская жизнь, просто в городах гораздо проще найти работу, больше развлечений, больше учебных заведений, да и система общественного транспорта разработана лучше.

Хотя мало-помалу мы склоняемся к работе по скользящему графику или на дому (благодаря компьютерным технологиям, которые развиваются с головокружительной скоростью), пройдет еще немало лет, прежде чем большая часть людей перестанет каждый день посещать службу. Собаки и кошки обеспечивают нам связь с природой, по которой мы неосознанно тоскуем, они дарят нам радость общения и просто возможность расслабиться.

Ферма или сельский дом с садом и свободным выходом в поля идеальна для содержания собак многие из них неплохо живут и в пригородах, и в городах, где их регулярно выгуливают на специальных площадках. Но чем выше плотность населения и чем меньше мест, где можно погулять, тем труднее владельцам собак найти место для выгула, где их любимцы могли бы побегать и размяться, а главное — справить более насущные естественные потребности. Кошки могут входить и выходить из дома через специальную дверцу, могут пользоваться кошачьим туалетом-, собакам же необходима прогулка, поэтому хозяевам приходится торопиться домой.

Собаки по сути своей — животные общественные, они радуются другим собакам и нуждаются в компании своих сородичей или хотя бы людей — замена вполне сносная. Многие собаки переносят одиночество с трудом, а когда беспокойство перехлестывает, несчастные псы начинают грызть мебель, рычать, выть и лаять. Такие осложнения неприятны и для владельцев, и для их соседей. Кошки по природе более склонны к одиночеству, хотя с удовольствием разделяют наше общество, да и общество других кошек. Они редко нервничают, оставаясь в одиночестве, разве что изредка ориентальные кошки (которые во многом своим поведением сильно напоминают собак) открыто демонстрируют свое горе, когда из дома уходит хозяин, к которому они сильно привязаны.

Понятно, что в ситуации, когда животному приходится целый день сидеть дома одному, тем более если рабочий день владельца начинается рано и заканчивается поздно, кошка как домашнее животное — более подходящий вариант, чем собака.

Следует еще сказать, что общественное мнение в наши дни негативно настроено по отношению к крупным или агрессивным на вид собакам: на прогулке они пугают детей с родителями, других собак и их владельцев. Учитывая все те ужасы, которые рассказывают о многочисленных укусах и других травмах, причиняемых собаками, их владельцам приходится быть постоянно начеку — даже если собака у них дружелюбная и безобидная. Тем же, кто не совсем уверен в своих собаках, а особенно если они живут в густонаселенных местах, необходимо быть чрезвычайно внимательными. Сейчас многие надевают своим любимцам намордники, а некоторым делать это предписывает закон. В противном случае, если, не дай Бог, что-то случится, владельцам грозит судебное разбирательство. Поскольку согласно нашим законам мы отвечаем за проступки своих собак и за состояние их здоровья, владельцам нередко приходится представать перед судом в качестве ответчиков, если их собака искусает человека или что-то натворит. Кроме того, все громче раздаются голоса против загрязнения собаками парков и улиц — это противоречит требованиям гигиены, особенно в местах, где играют дети. Бывает, что и кошки бегают в туалет в соседский сад, однако они остаются безнаказанными, так как они имеют привычку закапывать следы преступления.

В то же время, хотя с позиции закона кошек нельзя рассматривать как нарушителей или привлекать к ответственности, нерадивые владельцы кошек должны отвечать за причинение вреда их питомцами (если, например, человек знает, что его кот агрессивен, но он все же выпускает его из дома). На практике, однако, подобные вещи бывает очень трудно доказать. Содержание кошек куда в меньшей степени рискованно; приходится приспосабливаться к их кое-каким поведенческим особенностям, но в ответ мы бываем вознаграждены сторицей — радостью общения.

Собаки с успехом приживаются в самых разных типах жилищ, но кошки адаптируются еще лучше: они могут и вести полудикую жизнь рядом с человеком (такие одичавшие кошачьи колонии могут почти или совсем не контактировать с людьми), и, если взять другую крайность, жить в квартире на десятом этаже, вообще никогда не выходя на улицу. Таким образом, в нашем современном мире, со всеми его проблемами, законами, ограничениями и теснотой, кошки доказали, что могут быть «компаньонами на все случаи жизни» и в самых разных условиях — от городской квартиры до усадьбы в сельской местности.



ЧЕГО МЫ ХОТИМ ОТ СВОИХ КОШЕК?

Когда мы, проводя исследование, задавали людям вопрос, почему они держат кошек, респонденты обычно писали что-то наподобие такого: «дружеское общение, чистоплотность, любовь, доставляет удовольствие совершенство кошек — во внешнем облике и в характере», «потому что с кошкой легко поладить и ее нетрудно содержать». Владельцы собак тоже упоминают общение, добавляя к этому защиту жилища и самозащиту. Однако, как правило, не принято говорить вслух о таких резонах, как стремление повысить свой статус в глазах окружающих или потешить самолюбие — например, обзаведясь громадным, свирепого вида ротвейлером или изящной и явно не дешевой афганской борзой. Кошка — питомец куда более личный, я бы даже сказала, интимный. Конечно, и их иногда держат из соображений престижа: здесь играет роль великолепная длинная шерсть. И все же независимо оттого, породистая это кошка с родословной или простая «дворняжка», длинношерстная или совсем голая, в основном кошек любят примерно за одно и то же, невзирая на их разительно непохожие характеры. Если владелец карликового пуделя порой искренне не понимает, как это кому-то может в голову прийти завести мастифа (и наоборот), кошатники проникаются любовью к кошкам вообще независимо от их породы, формы головы или длины шерсти.

Благодаря тому, что людские и кошачьи индивидуальности бесконечно различны, взаимоотношения между людьми и кошками всегда неповторимы. Существует масса историй о необычных кошках, которые ведут себя, как собаки, — путешествуют с хозяевами на поезде или в машине, спасают семьи от пожара и т. д. И все же у большинства кошек с их хозяевами возникают особые связи, доставляющие радость обеим сторонам. Можно с разных позиций рассматривать кошек и по-разному получать удовольствие от общения с ними, однако глубина и интенсивность этого общения обычно зависят от того, насколько оно нужно нам в нашей жизни.

Кошка в семье

Множество кошек живут в человеческих семьях. Часто бывает, что кошку приобретает незамужняя женщина или холостяк. Средняя продолжительность жизни кошек составляет примерно 12 лет, а многие живут по 20 лет и больше. Поэтому часто за это время семья разрастается: появляется супруг или супруга, потом дети, собаки, кролики, хомячки, золотые рыбки, пони, а в 35 процентах случаев — еще и новые кошки. Пока дети маленькие, обычно кто-то сидит с ними дома, так что кошка гуляет где захочет, находя себе недосягаемые места на высоте: дети до поры до времени находятся в «приставательно-хватательном» возрасте, а щенок еще не понял, что кошка в доме главная. Кошка приходит и уходит, когда захочет, она по-настоящему независима во всех своих поступках и действиях. Ни у кого обычно нет времени на то, чтобы провести мониторинг всех ее передвижений или разобраться в значении каждого «мяу», поэтому кошка приноравливается и учится извлекать выгоду из одних вещей и обходить стороной другие.

Дети тоже учатся находить общий язык с домашними питомцами, присматривать за ними, отвечать за ежедневный уход, кормление и уборку. Кошка может стать ребенку «единственным другом» в возрасте, когда ему или ей кажется, что их никто не понимает и не любит. Ребенок может даже запланировать побег, а непредвиденное осложнение — то, что кошка никак не хочет устраиваться в рюкзаке, — может оказаться самым веским доводом, чтобы остаться дома и постараться справиться со своими проблемами. Прижавшись к теплой и уютной кошке, гладя ее и слыша сонное мурлыканье, ребенок расслабляется и забывает свои тревоги, а там, глядишь, все налаживается. У современных детей остается меньше шансов общаться с другими детьми или животными: родители вполне обоснованно боятся выпускать их погулять даже на своей улице. Мое детство прошло в маленьком ирландском городке, я росла в огромной компании ребятишек и живо помню собак, которые каждый день носились вместе с нами по улочкам: они выпрашивали кусочки печенья, могли поиграть с нами, а потом отставали и бежали по своим делам. Конечно, были в городке и кошки — рождение котят в угольном подвале было для нас потрясающим, из ряда вон выходящим событием. Конечно, тогда там было немало бездомных собак и кошек и множество котят гибло от несчастных случаев и болезней. Видя это, огорчаясь и сочувствуя, дети узнавали, что такое смерть. В те дни и улицы были не так плотно застроены, так что у животных было куда больше простора и свободы. Все это коренным образом отличалось от сегодняшних перенаселенных городов — по крайней мере, в Англии. В Ирландии, может быть, картина осталась почти такой же, разве что установлен более жесткий контроль за отловом бродячих собак.

Во время проведения в Кембридже исследований сравнивались группы детей — имеющих и не имеющих домашних животных. Обнаружилось, что детям, у которых есть питомцы, легче выстраивать отношения с родителями и климат в таких семьях лучше, чем там, где животных нет; чем больше животных в доме, тем лучше отношения в семье. Вероятно, потому, что питомцы позволяют распределить обязанности и радости, к тому же благодаря им снижается активность родительского участия и вмешательства в дела детей — потребность во внимании и любви распределяется между большим числом особей, и не важно, люди это или животные. Кроме того, домашние животные дают простор для совместной деятельности, сводя к минимуму соперничество между детьми в семье.

Городские кошки

В сельской местности вы чувствуете себя «дома», свернув на свою улицу или оказавшись у себя квартале, потому что все живущие хорошо вам знакомы. Однако в современных городах многие люди так и не знают, кто еще живет в их доме, на лестничной клетке, выше или ниже этажом, так что понятие «дом» сужается до небольшого дома на одну семью, до квартиры или даже до одной комнаты. Множество бездетных пар, проживающих в городах и пригородах, как правило, проводят весь день на работе, и тот, кто первым возвращается в пустой и неприветливый дом, пытается как-то согреть его и оживить, чтобы почувствовать себя лучше. После изматывающей поездки в метро или на электричке в толпе людей, которые, как и вы, рвутся скорее домой, или после бесконечного стояния в пробке в час пик просто необходимо как-то снять стресс и утомление.

Вот тут-то главную роль берет на себя кошка, и это одна из ситуаций, когда кошка способна оказать нам реальную помощь. Внутри этого комочка шерсти кроется превосходный психотерапевт. Даже просто свернувшись клубком на диванной подушке, она вся лучится довольством и воплощает полное спокойствие. Приветственного «мяу» достаточно, чтобы лед был растоплен, а нежилой дом превратился для нас в уютный и приветливый семейный очаг. Если в квартире живет один человек — а число таких одиночек растет год от года с угрожающей скоростью, — кошка становится еще более ценной и желанной благодаря общительности, уму и простоте содержания. К тому же общение с кошкой дает ощущение контакта с природой и позволяет нам вкусить простые, но такие необходимые радости жизни. Кошка удовлетворяет нашу потребность заботиться о ком-то, выражать свои чувства, понимать кого-то без слов и чувствовать ответную любовь. Число кошек у таких владельцев, которые испытывают в них сильную «потребность», быстро растет. Их кошки наделены, кажется, особой способностью адаптироваться, ведь хозяева требуют от них повышенной общительности и внимания по утрам и вечерам, а в промежутке они на целый день оставляют их в одиночестве.

В сельской местности в среднем на 20–25 акров приходится одна кошка. В Лондоне и других городах этот показатель резко возрастает: одна кошка приходится на 0,02 акра. Поразительно, но плотность популяции кошек здесь выше в тысячу раз! «Одинокий» охотник попадает в толпу себе подобных, путешествуя по садам, а вновь прибывшему коту может прийтись туго среди множества соплеменников на ограниченной территории, пока он не сведет знакомства с соседями и не утвердится среди них. Наряду с возрастающей концентрацией кошек подстерегают и другие опасности от людей, собак и транспорта. Это одна из причин, по которым горожане постоянно держат своих драгоценных любимцев в доме.

«Комнатные» кошки

Кошки, постоянно живущие в помещении, лишены возможности пользоваться самой кошачьей из всех своих привилегий — удалиться, если им что-то не по нраву. Они оказались в неизмеримо более жестких условиях, чем их вольные собратья, которые гуляют и бродят, где и когда хотят. Эти кошки вынуждены делать куда большие усилия, стараясь соответствовать требованиям человека. Из-за того что живут они в такой тесной близости со своими хозяевами, люди могут наблюдать все аспекты их поведения: они у нас на виду со всеми своими слабостями, привычками, вкусами. Кошке приходится научиться так строить свой день и неделю, чтобы соответствовать ритму жизни хозяев — в конце концов, все важное и интересное происходит, когда те дома. Владельцам кошек нужно помнить о том, сколь значительную роль играют они в жизни своих питомцев (особенно приходя домой!) и какую ответственность это на них накладывает. Доктор Деннис Тернер из Швейцарии исследовал поведение кошек и взаимоотношения между кошкой и человеком. Он обнаружил, что владельцы кошек, постоянно живущих в доме, в меньшей степени расположены согласиться с тем, что это животные независимые. Мало кто из них принимает представление о кошке как о существе, самостоятельно выбирающем себе образ жизни и определяющем для себя, какими будут его отношения с людьми и другими кошками в доме. Зато владельцы таких «комнатных» кошек куда более терпимо относятся к «недопустимым» проявлениям в поведении своих кошек — например, к привычке драть когтями мебель.

Однако специалисты утверждают, что как раз у «комнатных» кошек неизмеримо чаще отмечаются отклонения в поведении, по сравнению с их «вольными» сородичами. Они объясняют это тем, что «в заключение» кошке приходится волей-неволей проигрывать весь свой поведенческий penepiyap в доме, тогда как вольные кошки в норме проводят какую-то часть дня на улице, разыгрывая роли «бродяги-охотника» либо «несущего патрульную службу». Последняя роль (охрана территории) требует энергии и полной сосредоточенности и позволяет кошкам «выпустить пары», потратить излишки физической и ментальной энергии и, что очень важно, возвратиться к естественному инстинктивному поведению. При выборе кошки, которой предстоит постоянно жить в доме, важным фактором может оказаться порода. Энергичные кошки, которые сильно привязываются к своим владельцам, например сиамские и бирманские, не очень подходят для содержания на ограниченном пространстве — отсюда и нередко возникающие с ними проблемы. Более спокойные породы кошек-«лежебок» или старая добрая «дворняжка» подойдут для этого неизмеримо лучше — они лучше справляются с одиночеством и отлично приспосабливаются к такой жизни, полностью оправдывая афоризм «невозможно лишиться того, чего у тебя не было».

По тем же причинам комнатные кошки больше других нуждаются в развлечениях и новых объектах для исследования. Это помогает им — от природы деятельным и любознательным — не заскучать и найти применение силам. Заведите двух котят вместо одного — они будут играть, занимая и развлекая друг друга, а заодно и своего хозяина. Это, что и говорить, — не единственный способ занять и развлечь комнатную кошку, но преимущества его настолько очевидны, что он, безусловно, заслуживает рассмотрения.

Поставьте себя на место кошки. Представьте, что весь мир для вас ограничен пространством двухкомнатной квартиры. Вы будете замечать малейшие изменения: перевешенную картину, переставленный с места на место стул. Кошка знакома с обстановкой в доме в мельчайших деталях, ей знаком не только облик, но и запах каждой вещи. Для чувствительной кошки такие перемены, как новый ковер или даже запах, принесенный хозяином на туфлях, могут оказаться весьма огорчительными. Чтобы кошка не заскучала, ей постоянно требуются новые раздражители: игрушки и гости помогут животному сохранить здоровую психику, нормально реагировать на изменения ее среды, не впадая в истерику или депрессию от малейших перемен.

Любые проблемы или изменения в поведении кошки сразу отмечаются, и владелец часто видит в этом свою вину: он начинает копаться в памяти, стараясь понять, что сделал не так или чего не дал своему любимцу. Действительно, порой проблемы оказываются ужасающими — например, когда живущая в однокомнатной квартире кошка перестает пользоваться своим туалетом. Бывает, что кошка может настолько привязаться к своему хозяину, что его ежедневные отлучки причиняют ей неподдельные страдания.

Кошка живет настоящим временем и поначалу не замечает разницы между рабочей неделей и выходными днями, однако изменяет свой распорядок, когда хозяин дома. Хозяин может еще и затруднить решение этой задачки, если на выходные вывезет кошку за город и выпустит погулять. (Два дня веселья, оплаченные пятью днями тоски!) Хотя кошка, возможно, никогда прежде не бывала на воле, это обычно не создает трудностей. Даже кошки в возрасте семи или восьми лет, которым раньше не приходилось сталкиваться с большим диким миром, адаптируются на удивление легко и скоро чувствуют себя, как утка в воде.

Трудности, однако, возникают позже, когда кошка возвращается в тесную квартиру, когда ей снова предстоят дни одиночества в пустом доме. Ее то держат взаперти, то разрешают выйти на волю, где она дает выход своим диким инстинктам.

Некоторые кошки могут справиться с таким режимом, другие его не выдерживают. Одна кошка, которую вот так вывозили по выходным, начала без конца вылизывать бока и лапы, пока шерсть не стала вылезать, а вслед за этим не появились язвы на коже. Причиной возникновения такого состояния является стресс, во всех значениях этого сложного понятия. Владельцы кошек, конечно, уверены, что доставляют своим любимцам несказанное удовольствие, хотят их побаловать. Они не в силах понять, какие разочарования, какую мучительную неизвестность приносит это в дальнейшую жизнь кошки.

Тем не менее кошка может вести вполне счастливую жизнь и в доме, если хватает игрушек и развлечений, если ей разрешают носиться и выплескивать энергию (в этом отлично помогает другая кошка) — даже удивительно, как хорошо способен адаптироваться этот «тигр» в нашем жилом пространстве.

Для женщины кошка — заменитель ребенка?

Среди женщин мы часто встречаем особенно страстных любителей кошек. Конечно, держат кошек и мужчины, но их редко захлестывает такое «чрезмерное» (как назвали бы его некоторые!) воодушевление по отношению к своим питомцам. В какой-то мере это можно объяснить тем, что мужчины иначе психологически устроены. Женщины посвящают кошкам больше времени, больше нянчат и ласкают их, более открыто выражают свое восхищение: не исключено, что как раз поэтому и кошки ярче проявляют ответные чувства к ним, нежели к мужчинам. В семье часто именно женщина кормит кошку, убирает за ней, а стало быть, она поневоле ближе и лучше знакома со всеми аспектами кошачьей жизни.

Мнение, что кошка служит заменой ребенку, не ново — это попытка объяснить, почему многие женщины заводят кошек и почему они так на них реагируют. Я уже приводила рассуждение о том, что соотношение размеров кошачьих глаз и головы очень близки к этому соотношению у человеческих младенцев и могут вызывать умиление на подсознательном уровне. Добавьте к этому то, что кошки обожают ласку и тепло человеческого тела — еще один довод в пользу этого мнения. С кошками люди нередко обращаются, как с детьми, но только в юном и пожилом возрасте; такое обращение не свойственно работающим женщинам в возрасте от 20 до 55 лет. Нет сомнения, что в некоторых случаях кошки заменяют женщинам ребенка — чаще женщинам пожилым и состоятельным, которые, возможно, остались в одиночестве и изливают любовь и внимание на питомца или питомцев — а что в этом дурного? У большинства людей, дарящих кому-то свое расположение и любовь, растет самооценка и появляется чувство необходимости проявлять свое внимание и заботу. Как раз кошки и приносят такое удовлетворение.

Зоотерапия

Иногда сознание того, что человек кому-то нужен, может сохранить ему жизнь. Многие пожилые люди совсем не выходят из дома — мешают недомогания или страх, что на улице с ними может что-то случиться. В таком случае кошка становится в буквальном смысле единственным собеседником, даря не только любовь и общение, но и ощущение того, что ты можешь быть полезен кому-то, а значит, что жизнь не лишена смысла. Кошка охотно прыгает на колени к этому человеку, приходит на зов и даже «отвечает», когда с ней разговаривают. Поглаживание кошки, как известно, снимает стресс, понижает кровяное давление, улучшает самочувствие. В действительности в некоторых прогрессивных лечебных учреждениях сотрудники обнаруживали, что их подопечные чувствуют себя спокойнее и лучше спят без всякого снотворного, если дать им возможность гладить и ласкать кошек.

В интернатах для престарелых или психически больных людей заметили, что у многих пациентов улучшается физическое состояние и настроение после того, как к ним «в гости» приводили собаку или кошку. Такие визиты стали включать в схему лечения, а кое-где — просто заводить кошек в клинике для постоянного общения с ними. Животные прекрасно чувствуют себя там не столько благодаря высокой температуре воздуха, которую поддерживают в таких заведениях, сколько благодаря любви стариков и тому бессчетному количеству коленей, на которые их наперебой приглашают. Рассказывают о людях, которые, попав в лечебное учреждение, уходили в себя и отказывались от общения, но начинали снова говорить лишь спустя годы, используя в беседе в качестве посредника кошку. Что же до самих кошек, то они, кажется, осознают свою роль и знают, кто нуждается во внимании или проявлениях любви, — чем не шестое чувство?

Традиционные деревенские кошки

Мало уже осталось настоящих деревень, а значит, и традиционных деревенских кошек, которые из поколения в поколение жили на фермах в сараях и других хозяйственных постройках, питаясь пойманными мышами, численность которых не регулировалась, как сейчас, отравой и хитроумными ловушками. Вряд ли сегодня можно полагаться на доброту коровницы, которая, как гласит английский фольклор, подоив корову, обязательно плеснет молочка в ямку, чтобы кошка могла полакомиться. Современные доильные залы на фермах пугают кошек шумом, да и на утечку молока рассчитывать не приходится. А повсеместная дезинфею щя, а огромное количество коров на ферме? Для бедной кошечки там попросту не найдется безопасного места. Колонии деревенских либо одичавших кошек по-прежнему жмутся к фермам, но нередко к ним самим теперь относятся, как к вредителям, и лишь отдельным счастливчикам позволяют жить в деревенском доме в качестве домашних любимцев, как и много столетий тому назад.

Одичавшие кошки

Одичавшие — это некогда прирученные, но теперь ведущие дикий образ жизни кошки. Они были домашними — сами или их предки, но теперь живут вдали от человека и дома. Это — не другой биологический вид, как, например, шотландская дикая кошка. Часто это брошенные хозяевами или потерянные кошки, хотя много среди них и таких, которые из поколения в поколение живут самостоятельно. Одичавшие кошки нередко образуют колонии размером от трех-четырех до сотни кошек и держатся поближе к источнику пищи и убежищу. Доки и гостиницы, больничные дворы и стройплощадки — обычные места скопления таких кошек. Они охотятся, подбирают объедки и находят, как правило, Достаточно пищи, чтобы выжить, даже и без помощи тех, кто их регулярно подкармливает. Это, как правило, сердобольные люди, которые один-два раза в день появляются рядом с колонией с едой в сумке или на тележке и громким голосом сзывают «своих» кошечек. Между этими людьми и кошками порой налаживаются самые теплые дружеские отношения: кошки могут позволять себя гладить и даже брать на руки, но зачастую они не подходят, пока человек, оставив корм, не уберется восвояси.

Кошки, вне всякого сомнения, заинтересованы иметь кормильцев, особенно если на тех можно рассчитывать как на более или менее регулярный источник пищи. Что до самих кормильцев, их мотивы и потребности куда сложнее. Часто кормильцы — это пожилые женщины, с трудом выкраивающие из скудной пенсии небольшую сумму для своих кошек Им важно быть кому-то нужными, важно испытывать чувство ответственности за тех кошечек, которых они подкармливают. Это и есть их основной мотив. А неподдельная радость, с которой кошки бегут навстречу своим кормилицам, готовность пообщаться с ними (в то время как от других они убегают) — это ли не награда за все усилия?



КАКИМИ КОШКИ ВИДЯТ НАС?

Как мы уже говорили, люди заводят кошек по разным причинам. Интересно, однако, какими видят нас наши кошки и есть ли у них какие-то требования к тому, каким должен быть хозяин?

Чаще всего кошки встречаются с нами в доме. Здесь они в безопасности, спокойны — им не нужно, если не хочется, бегать за добычей; можно просто наслаждаться теплом, комфортом, общением и едой; словом, все так, как было в их детстве: они были котятами и рядом была мама. С нами они будто бы вновь переживают счастливую пору младенчества, когда они были особенно дружелюбны и общительны. Им нужно внимание, они кричат, если проголодаются, и чаще всего добиваются своего. В ответ они мурлыкают, и за это их еще и приласкают — вот так строится взаимосвязь между животным и хозяином, на радость обоим. Мы качаем и баюкаем лежащую на коленях кошку, напоминая ей, как кошка-мать сворачивалась, бывало, вокруг своих малышей, пока они сосали молоко. Поэтому от удовольствия кошка может выпустить коготки (так она делала в детстве, чтобы стимулировать выделение молока), а может обслюнявить и даже начать сосать кожу или одежду. Играя с веревочкой, за которую мы дергаем, «оживляя» ее, мы опять подражаем матери, приносящей домой полузадушенного мышонка, с которым могут справиться котята, — так она учила их охотиться.

Конечно, было бы слишком примитивно описывать отношения человека и кошки, втискивая их в схему котенок — заботливая мать. Точнее, нам нравится наблюдать, как кошка испытывает чувство уверенности, когда ее успокаивают и позволяют демонстрировать то редкое поведение, которое мы в другом случае вряд ли смогли наблюдать. Оно знакомо лишь ее матери и изредка другим, «дружественным», кошкам, вызывающим полное ее доверие. Нам, кстати, не приходится опасаться конкуренции с этой стороны — кошка видит в нас не другую кошку, а защитника и кормильца. Кошки всегда не прочь поиграть друг с другом, даже в очень солидном возрасте. Однако, как правило, это игры, где меряются силой или ловкостью, — догонялки или борьба. Даже когда кошки вылизывают друг друга, можно заметить (если приглядеться повнимательнее), что тут всегда есть четкость взаимоотношений и всегда важно, кто вылизывает, а кто позволяет вылизывать себя. Обычно более сильная кошка облизывает более слабую — тот факт, что другая кошка позволяет это, означает, что она как бы признает ее верховенство и соглашается на этот близкий контакт. С нами такой соревновательный момент отсутствует — кошка с готовностью отдается в наши руки, полносгью расслабившись. Кошки реагируют на нас еще и тогда, когда нуждаются в партнере: их характерный танец «кверху задом» (за который одна из наших кошечек-сиамок даже получила прозвище Порхающий Задок!) — это не что иное, как сексуальный призыв. Поглаживание и уход за шерстью всегда приятны кошкам. В детстве это делает их мать, позднее кошки, если они дружат, могут ухаживать друг за другом, и явно с большим удовольствием они доверяют эту роль нам. Однако самые трогательные проявления доверия, которым, как мне кажется, люди должны особенно гордиться, — это мгновения, когда кошка вновь переживает детство и, мурлыкая, выпускает когти, словно опять оказавшись у теплого маминого животика.



ПОДСКАЗКИ: СНИМАЕМ НАПРЯЖЕНИЕ ВМЕСТЕ С КОШКОЙ

Теперь вы знаете, что заставляет вашу кошку нервничать, как помочь ей успокоиться, справиться с трудностями и сделать так, чтобы отношения доставляли радость обеим сторонам?

• Не отталкивайте кошку, когда она ищет дружеского общения с вами, и постарайтесь сами получить удовольствие от того, что порадовали ее.

• Уделяйте кошке внимание — пусть это будут короткие, но частые моменты. Это взбодрит вас обоих и настроит на дружеское общение.

• Используйте кошку как эффективное средство, помогающее расслабиться и снять напряжение после тяжелого дня. Когда человек гладит кошку, у него приходит в норму сердечный ритм и артериальное давление.

• Рассказывайте кошке о своих тревогах и делитесь секретами — она никому их не выдаст и, кроме того, кошки прекрасно чувствуют наше настроение.

• Наслаждайтесь ощущением покоя, исходящим от теплой, уютной кошки на коленях.

• Побалуйте кошку лишний раз, и вы почувствуете ее благодарность.

• Примите то, что в вашей кошке есть и черты дикого зверя, и восхищайтесь этим. Кошки дарят нам чувство общения с живой природой, а наблюдая за ними вне дома, даже в плотно застроенных городских районах, мы невольно ощущаем, что заглянули в удивительный и таинственный мир.

• Помните, что кошкам, которые постоянно живут в помещении, необходима стимуляция — игрушки, развлечения и повышенное внимание, это даст им возможность выплеснуть энергию и продемонстрировать весь свой богатый поведенческий репертуар даже в четырех стенах. А наградой вам будет почетное право наблюдать во всех ее проявлениях эту многогранную личность, которой вы помогли выразить себя.

• Пригласите в гости старенького соседа или соседку. Ваша кошка доставляет вам удовольствие, может, и пожилой человек почувствуег себя лучше в ее обществе.



Кошачьи характеры



Любой владелец кошки скажет вам, что его подопечный — это ярко выраженная индивидуальность, «настоящий характер», ни в чем на других не похож, со своими собственными вкусами, привычками и особенностями. Если бы все кошки внешне были похожи, как близнецы, смогли бы мы отличить их друг от друга по поведению? Это поведение и есть выражение неповторимой индивидуальности кошки, ее манеры, стиля, если хотите. Поскольку мы живем в тесной близости с нашими любимцами, то можем определить комплекс черт, определяющих их поведение. Одомашнивая кошек, беря их под свое покровительство, мы, возможно, освобождаем их от обязанности занятия охотой для пропитания и тем самым помогаем более полно развиваться и проявляться другим поведенческим чертам. Если поговорить с хозяевами разных кошек, то мы получим описание множества совершенно не похожих друг на друга кошачьих личностей. Но что же позволяет кошке стать такой выраженной индивидуальностью? Разумеется, мы до сих пор не нашли адекватного ответа на этот вопрос даже применительно к своему собственному виду, ведь именно этот вопрос лежит в основе извечного спора о наследственных и благоприобретенных качествах. Поэтому мы не можем с полной уверенностью говорить о том, насколько велико влияние ближайшего окружения на кошку, какие из свойств определяются наследственностью и передались от родителей или предков и может ли личный опыт кошки как-то повлиять на них. Почему эта кошка всего боится — не потому ли, что такими были ее родители или что у нее было «несчастливое детство»? Существует масса черт и свойств, из которых складывается характер кошки: решительна ли она, хороший ли охотник и, что особенно важно, как кошка относится к нам, к другим кошкам и другим людям.



ЭТО У НИХ В ГЕНАХ

Влияет ли «приветливость» родителей на то, насколько приветливыми будут их котята? Немногочисленные исследования показали, что у дружелюбных котов-отцов рождаются дружелюбные котята, несмотря на то что котята практически никогда не встречаются со своими отцами. Стало быть, они получают в наследство потенциальную способность быть дружелюбными, а не обучаются этому, копируя родителей. Вне всякого сомнения, приветливая мать вносит свой вклад, и котята могут научиться многому, наблюдая за ней и подражая ее поведению. В эксперименте, где кошка должна нажать на рычаг, чтобы достать корм, котята, которые видели, как задание выполняет их мать, тоже успешно справлялись с ним. Те, которые не следили за матерью, не смогли решить задачку. Поэтому, если мать спокойна и без страха общается с людьми, очень вероятно, что котята, подражая ей, поведут себя так же. Разумеется, в дело вмешивается огромное число привходящих факторов. Например, дружелюбная мать, с одной стороны, передаст свою предрасположенность к приветливости через гены, но, с другой стороны, и пример се поведения (спокойная реакция на приближающихся к котятам людей) также поможет им с раннего возраста успешно влиться в се человеческую семью.

Здоровье родителей, особенно матери, определяет не только физический рост котят, но и их психологическое развитие. Истощенной и слабой матери придется потратить немало сил, чтобы просто успешно выкормить малышей, и она, скорее всего, не сможет с полной отдачей выполнять другие свои материнские обязанности, например научить их навыкам общения. Котята у полуголодных матерей меньше умеют и медленнее учатся. Они нередко демонстрируют асоциальное поведение в отношении других кошек, бывают преувеличенно пугливыми и агрессивными. Слабо развиты у них и многие навыки, в норме характерные для кошек, например, они с трудом держат равновесие. Котятам полуголодной кошки приходилось больше времени тратить на то, чтобы насытиться, да еще на соперничество с братьями и сестрами за ограниченные запасы молока. Может, из-за этого они просто не успели научиться игре или спокойному отдыху. Раннее обучение жизненно важно для приобретения любых навыков, как социальных, так и физических, которые требуются кошке в ее взрослой жизни.



ТИПЫ КОШАЧЬИХ ХАРАКТЕРОВ

Американские исследователи выделили в группах котят, которые они изучали, два типа кошачьих характеров. Они подразделили их, исходя из реакции на различные предлагаемые ситуации: одни кошки реагировали бурно-их мы могли бы назвать возбудимыми или нервозными; другие были куда спокойнее в своем восприятии жизни и проблем, которые она выдвигает. Те, кто занимается разведением кошек, может и сам провести подобные исследования, наблюдая за выводками котят и решая, кого из них к какому типу отнести.

Недавняя работа по изучению личности у взрослых кошек подтвердила, что и у них явно определяются два разных типа выражения общительности. Первый тип, соответствующий, пожалуй, представлению об идеальном питомце, — это кошка, которая испытывает потребность в общении с людьми и другими кошками и успокаивается, чувствует себя лучше в их компании. Второму типу приятно общество одного-двух членов человеческой семьи, не более. Общение с остальными людьми такая кошка только терпит, да и к дружеским связям с другими кошками обычно не тяготеет.

Итак, одни хозяева наслаждаются общением с личностями первого типа, и именно таких кошек они считают нормальными, тогда как других огорчает то, что им никак не удается наладить дружбу со вторым типом. Ситуация осложняется тем, что в ответ на заботы хозяев, на все их заигрывания и старания доставить кошке удовольствие своим обществом кошка лишь держится еще более отчужденно. Кошки второго типа обычно первыми не идут на контакт, и все попытки укрепить отношения вызывают обратную реакцию. Владельцы таких кошек наверняка сразу узнают этот портрет и немного успокоятся, поняв, что их кошка так «нелюбезна» не по их вине. Случается, что люди, которым пришлось иметь кошку второго типа, после ее смерти ни за что не хотят заводить другую. Они не верят и в сказки о близких и полных любви отношениях между людьми и кошками. Они уверены, что все кошки — существа равнодушные, холодные, а от общения с ними не получить никакой отдачи.

Соответствуют ли эти два типа личности взрослых кошек двум типам поведения у котят из американского исследования, пока не очень ясно. Что приводит к тому, что одни взрослые кошки приветливы и любвеобильны, а другие нет? В чем причина — в ранних впечатлениях или недостаточном уходе в первые, сугубо важные недели жизни, а может быть, такими становятся, повзрослев, те самые возбудимые, нервозные котята? Очевидно, чтобы ответить на этот вопрос, нужны более глубокие исследования, и не только на котятах — надо наблюдать за ними, когда они вырастут, чтобы увидеть, в личность какого типа разовьется каждый. Конечно, проще всего сидеть в удобном кресле и говорить, что это очевидно; на самом деле очень трудно собирать информацию о естественном поведении кошек, если мы ведем разговор об их «естественном поведении в рамках семьи». Когда мы просим владельцев кошек ответить на вопросы анкеты, результаты всегда бывают очень субъективными, но если в семью явится сторонний наблюдатель, то кошка, как правило, перестает вести себя естественно, особенно кошки второго, реактивного типа. Так что пройдет, думается, еще много времени, прежде чем людям удастся раскрыть все тайны кошачьей личности. Нам еще только предстоит подобрать те ключи, которые помогут улучшить отношения с нашими друзьями-кошками.

Как бы то ни было, если вам досталась кошка неприветливого типа, а хочется, чтобы она стала дружелюбной, выхода, к сожалению, пока нет. Вам остается только принять эту ситуацию. Любите свою кошку такой, какова он есть, любуйтесь ею издали, на расстоянии, и гордитесь, если она обратит на вас свое царственное внимание и позволит себя приласкать. Постарайтесь выглядеть как можно привлекательнее в глазах своего любимца, чтобы он захотел подойти (вместо того чтобы гоняться за ним, отпугивая своей настойчивостью); почаще кормите маленькими порциями; воспользовавшись его слабостью к теплу и комфорту, устройтесь рядом с ним перед камином или обогревателем. (Просто отключите остальные обогреватели — может, тогда ваша «бука» подойдет и сядет рядом с вами!) Если кошка первой проявляет инициативу, не отвергайте ее, обязательно ответьте, но старайтесь не переборщить. Может, вы решите завести еще одну кошку в надежде, что первую это не заставит сбежать из дому, а вторая окажется кошкой общительного типа. На этот раз присмотритесь повнимательнее, и вы обязательно подберете себе «дружелюбную» кошку или котенка.



РАННИЕ ВПЕЧАТЛЕНИЯ

Взаимоотношения котят легко и без труда формируются в первые два месяца после рождения, когда люди и другие животные могут быть включены в группу и приняты с радостью. Страх им пока неведом, а толерантность высока. Становясь старше, котенок более настороженно реагирует на все новое, теряет свою любознательность. Если ранний период упущен и котенок не успел сблизиться с представителями другого вида, позднее ему может быть куда сложнее в общении и с людьми, и с другими кошками. Доказано, что во многом дружелюбие взрослых кошек по отношению к людям зависит от того, много ли ими занимались в детстве.

Забота и внимание в раннем возрасте влияют на то, станет ли котенок смелым или нервным и пугливым, и не только это — в сущности, от этого зависит все отношение будущей кошки к жизни. Изучение поведения кошек показало, что котята, с которыми регулярно занимались в раннем возрасте и которые познакомились с людьми в первые полтора месяца жизни, были более живыми. Они проявляли больше интереса к незнакомым объектам и охотнее шли на контакт с чужими людьми, чем те, которыми занимались мало. Интересно и такое наблюдение: котята, которые росли по одному, спокойнее вели себя в незнакомых ситуациях и дружелюбнее относились к людям, чем котята из больших пометов. Возможно, пытаясь компенсировать недостаток братьев и сестер, в этом решающем возрасте они более охотно идут на общение с другим видом, то есть с нами. Кажется, именно в этот ранний период развития (назовем его исследовательским, или периодом запечатления) мы можем сделать особенно много для того, чтобы определить наши будущие отношения. Котята, которым уделяли внимание в возрасте от двух до семи недель, были более приветливыми, чем те, с которыми занимались до наступления этого возраста или позднее.

Сохранят ли котята эти свойства на всю жизнь, останутся ли их характеры такими же и в зрелом возрасте? Становятся ли робкие котята робкими кошками? Остаются ли храбрецы такими же решительными на всю жизнь? Создается впечатление, что ответ на все эти вопросы будет положительным Реакция нервных кошек на стресс обусловлена и наследственностью, и влиянием среды. Они всегда реагируют преувеличенно, так и не могут научиться уравновешенности и не обращать внимания на «тревожные» события, которые ежедневно преподносит жизнь, хотя они могли бы уже понять и запомнить, что никакого вреда эти новшества не приносят. Их реакция не улучшается, сколько бы внимания им ни уделяли. Это неплохо совпадает с теорией о двух психологических типах кошек: легко возбудимые Moiyr в изменяющихся условиях запаниковать, тогда как «невозмутимый» тип не впадает в панику ни при каких обстоятельствах и ко всему в жизни относится спокойно.

Итак, наследственные задатки, определяющие уровень приветливости, имеются, однако это, безусловно, непростой вопрос. Как мы видели, ранние контакты с людьми могут повлиять на то, станет ли кошка хорошим питомцем в нашем понимании, то есть спокойной и дружелюбной, если она изначально наделена хорошим характером. Развитие кошек удалось проследить и в некоторых долгосрочных экспериментах. Уход и внимание к котятам в раннем возрасте не только способствуют социализации котят, но и ускоряют их развитие, в результате чего они становятся более уверенными и уравновешенными.

Может возникнуть искушение «привязать» к себе котенка, полностью взяв на себя его выкармливание и воспитание. Однако, как ни странно, у выкормленных человеком или слишком рано отнятых от матери котят развиваются отклонения в поведении: они могут казаться вполне дружелюбными, но уже в следующее мгновение становятся агрессивными и бросаются на людей, включая свою «приемную маму». К другим кошкам они тоже могут относиться или со страхом, или агрессивно; они не так легко обучаются и отстают в физическом развитии от своих сверстников, воспитанных матерью-кошкой. Эти поведенческие недостатки, или дефициты, возникают, возможно, из-за того, что мы не способны научить их «говорить по-кошачьи», преподать им уроки правильного поведения так, как это делает мама-кошка, и нам не удается познакомить их с тонкостями общения взрослых кошек, которые они обычно впитывают с молоком матери. Агрессивное поведение по отношению к владельцам-людям объяснить сложнее, но они могут оказаться результатом путаницы в учении. Хотя физически мы отнимаем их от молока, но мы не способны выполнять роль матери, так сказать, в поведенческом вскармливании. Она, должно быть, учит котят быть независимыми и уже вскоре после того, как прекратит кормить их молоком, начинает добровольно отстраняться от них. Котята, выращенные человеком, не научились у матери, как направлять в правильное русло кошачью энергию и агрессивность, быть независимыми и твердо стоять на четырех лапах; они ощущают себя уязвимыми и отвечают агрессивностью.



ТРАВМЫ И ГОРМОНЫ

Есть еще два фактора, способные повлиять на поведение и до неузнаваемости изменить кошку, которую мы считали «нормальной». Первый фактор — какие-либо тяжелые, травмирующие события в жизни кошки: несчастные случаи, болезни, ранения. Нападение злой собаки и укусы могут привести к тому, что кошка не только станет бояться всех собак, но и начнет шарахаться от самых невинных предметов, на которые раньше даже внимания не обращала. Создается впечатление, что кошка после такой встречи совершенно перестает верить в себя, в свою способность улизнуть и теперь принимает «слишком близко к сердцу» любую ситуацию, которая кажется ей опасной. Уверенность постепенно может вернуться, хотя боязнь собак, бывает, сохраняется у кошки на всю жизнь.

Усердно ухаживая за больной кошкой, тоже можно добиться изменений в ее характере. Бывает, что кошка, прежде «дикая», становится совершенно ручной после того, как недели напролет хозяева лелеют ее, лечат и холят. Возможно, причина здесь в том, что болезнь и слабость заставляют кошку как бы поневоле вернуться в положение котенка, а люди рядом с ней играют роль любящей, заботливой матери. Такое воспоминание о детстве дает кошке шанс «переучиться», пересмотреть свои отношения с людьми или, в крайнем случае, с одним определенным человеком. Слишком слабая, чтобы следовать инстинкту, диктующему «хватай и беги», она вдруг осознает перемену: она всю жизнь боялась людей, а те вовсе не обижают ее, а наоборот, кормят и поддерживают, дарят тепло и свою дружбу. Ведь кошка могла изначально принадлежать к приветливому типу, но что-то не сложилось в отношениях с людьми — ее испугали, обидели или просто недодали любви в раннем возрасте, когда это так важно. Попав в беду, кошка получает свой первый шанс радоваться близким отношениям с людьми.

Второй фактор, способный сильно влиять на «нормальное» поведение, — это половые гормоны. Мне могут возразить, что их влияние тоже «нормально», но очень многие домашние кошки стерилизованы, так что кошачье репродуктивное поведение, в сущности, никак не влияет на отношения человек — кошка. Разумеется, заводчики кошек стерилизованных животных не держат. Однако вряд ли и они завели бы у себя дома некастрированного кота в качестве комнатного питомца, поскольку взрослый самец, поведение которого определяют мужские гормоны, становится агрессивным, да еще и метит территорию, обильно обрызгивая все подряд в квартире сильно пахнущей жидкостью. К тому же некастрированные коты стараются утвердиться на возможно большей территории, патрулируют свой участок, задирают других котов и частенько из драк выходят с большими потерями. Они возвращаются ободранными, раны от царапин и укусов нарывают, а счета от ветеринаров вырастают до угрожающих размеров. Добавьте к этому риск от частого применения наркоза, потому что мало какой кот позволит обработать ему раны или наложить швы без анестезии.

Полноценный кот изо всех сил метит территорию, обрызгивая мочой с едким сильным запахом. Такие коты могут впасть в состояние перевозбуждения, когда их гладят и почесывают, а вылиться это возбуждение может в приступ агрессии или нежелательные сексуальные реакции. Он может вцепиться в гладящую его руку, как будто это шея кошки, и поверьте — нежной эту хватку не назовешь! Это слишком рискованные ласки для хозяина, который хочет расслабиться в обществе любимого котика.

По этим причинам люди кастрируют своих котов, особенно если те живут в квартире, не выходя на улицу. Стерилизация часто приводит к тому, что пропадает само желание драться за территорию, почти исчезает привычка метить. Стерилизованный кот все же метит, но теперь делает это в основном за пределами жилища и уже не такой пахучей мочой. Кастрация снижает и шансы на то, чтобы возбуждение, возникающее во время ласкания кота перерастало в агрессию: он становится более спокойным, общительным, и в этом, пожалуй, главное благо операции. Есть и другие преимущества: кот становится более терпимым к соперникам, более послушным и игривым в отношениях с нами и часто требует больше внимания к себе. Теперь, когда гормоны не подстегивают его и он не чувствует потребности постоянно рыскать и самоутверждаться, у него высвободилось время для игр и общения. Случается, что владельцам некастрированных котов незнакомы подобные проблемы, но по большей части мы не хотим рисковать, предпочитая не ставить под угрозу свою дружбу с любимцем и его здоровье, а именно бесконечные раны, получаемые в боях и драках. Кастрация кота — очень простая операция, длится она всего несколько минут, и кот отходит от анестезии быстро, даже не поняв, что с ним что-то произошло.

Что касается стерилизации (удаление яичников) самок, она не вызывает столь кардинального изменения характера, но помогает избавиться от выматывающей нервы проблемы — воплей кошки, призывающей самца. В период, когда самка готова к размножению (обычно это происходит два раза в год, но, начавшись, течка может вновь и вновь циклично повторяться с небольшими перерывами каждые несколько дней в течение трех недель, пока кошка не забеременеет), она старается оповестить о своем состоянии каждого окрестного кота. Громкие призывные крики особенно хорошо слышны по ночам, а владельцам особо голосистых пород, например сиамских кошечек, приходится прибегать к помощи затычек для ушей или какой-то особо эффективной звукоизоляции, чтобы заснуть во время такого представления. Одного этого обычно достаточно, чтобы убедить владельцев кошки, что выводок котят им не так уж нужен и удаление яичников не такая уж плохая идея. Как и кастрация, эта операция проходит очень быстро, под наркозом, ранка остается маленькая — один-два шва, которые снимают примерно через неделю. (Это может и не потребоваться, если применен шовный материал, который рассасывается сам.) В наших отношениях с кошками разных полов почти нет никакой разницы. Лучше, если стерилизации они подвергаются в довольно юном возрасте, когда выраженное сексуальное поведение еще не успевает развиться, но даже у нестерилизованных животных разница между полами не так велика, как, скажем, у собак. Собаки разного пола, даже стерилизованные, очень отличаются друг от друга по поведенческим характеристикам и по тому, как строятся их отношения с хозяевами. Поэтому тем, у кого есть семья и дети и кто хочет завести добродушную и уживчивую собаку, я, независимо от породы, рекомендовала бы приобрести суку. Если же речь идет о приобретении кошки, то разницы между самцом и самкой практически нет, если животное стерилизовано.



ХАРАКТЕРИСТИКИ ПОРОДЫ

Мы говорили о генетических факторах — о том, наследуется ли способность «дружить» с людьми и другими кошками, и о том, как ученые пытаются лучше и полнее изучить механизм наследования характера у кошек. Но особенно наглядно можно увидеть, как определенные гены приводят к появлению различных типов кошек, изучая внешний вид кошек разных пород. Отличия между ними очень заметны — от пропорций тела и формы головы до окраски и длины шерсти. Породы выводят и поддерживают либо позволяют кошкам с определенными характеристиками скрещиваться только с партнерами, обладающими такими же характеристиками, либо добиваются появления определенных изменений породы под контролем.

Таким образом, посредством скрещивания и отбора при выведении породы кошек есть все шансы передать следующему их поколению не только внешние характеристики, но и какие-то поведенческие особенности родителей.

Некоторые породы изначально сформировались в географически изолированных регионах, другие создавались специально путем отбора животных с определенными свойствами или со случайными мутациями и управления их дальнейшим размножением. Например, кошки сиамские или ангорские развивались в изоляции от других групп кошек и сформировали основу для пород, известных нам сегодня, однако мы внесли дальнейшие изменения путем селекции, и так появились разные цветовые вариации и некоторые изменения формы тела.

Такие породы, как сомали, возникли в результате перекрестного скрещивания (в данном случае — абиссинской породе был внедрен ген, отвечающий за длинную шерсть).

Норвежская лесная и мейн-кун — это породы, выведенные путем, можно сказать, естественного, свободного скрещивания кошек.

Другие породы развились в результате разведения от одного или двух котят, родившихся с какими-то случайно возникшими мутациями. К таким породам относятся, например, породы группы реке с их редкой курчавой шерстью, безволосые сфинксы и коротконогие манчкины, или кошки-таксы. Безволосым кошкам, сфинксам, приходится сталкиваться с особенно серьезными проблемами в повседневной жизни: они, разумеется, особо чувствительны к холоду, и что им делать, учитывая, что другие кошки треть жизни посвящают уходу за шерстью? Осталась ли у них инстинктивная поведенческая потребность в этом и, если все же они эту потребность испытывают как им поступать — просто вылизывать кожу? Отсутствие вибрисс можно вообще рассматривать как инвалидность, утрату одного из важнейших органов чувств, поскольку вибриссы помогают кошкам «видеть» и осязать то, что их окружает. Кое-кто пытался даже вывести карликовых кошек, но пока безрезультатно. Нужно ли гнаться за выведением новых пород просто ради того, чтобы увеличить разнообразие типов кошек? Ведь нас окружают кошки самых разных окрасок и индивидуальностей, — разве нельзя ограничиться этим и не стремиться к новшествам, достигаемым ценой здоровья и благополучия животных?

Но нас интересует сейчас другой вопрос — обусловленное породой поведение. Имеются ли между кошками разных пород различия в поведении столь же четкие, как, например, у собак? За тысячелетия жизни рядом с людьми собакам приходилось выполнять разные функции: они становились сторожами, пастухами, ищейками и даже бойцами. Другие породы выводили для того, чтобы получить компаньонов: они, как правило, отличаются дружелюбием и хорошим отношением к людям. Конечно, собаки прекрасно приспособились к человеческому обществу, поскольку социальное устройство у нас очень сходно и они прекрасно вошли в нашу «стаю», как правило, охотно занимая низшие ступени в иерархической структуре. Кошки, однако, — это одиночные охотники, и хотя они могут жить группами, в этих группах нет такой жесткой иерархической структуры. Они тоже жили рядом с человеком на протяжении тысячелетий, но при этом руководствовались собственными правилами, к тому же никто не ожидал и не требовал от них выполнения каких-то определенных заданий, «службы». В прошлом кошка могла прокормиться тем, что ей перепадало, — немного молока на кухне или какие-то объедки со стола; отбор же, если мы вообще можем говорить хоть о каком-то специальном, направленном человеком отборе, производился по охотничьим качествам, другими словами, по способности охранять продовольствие от нападения грызунов. Речь, скорее, идет о естественном отборе: котята кошек, зарекомендовавших себя хорошими мышеловами и крысоловами, пользовались спросом. Сегодня кошкам нет нужды быть хорошими охотниками: чаще всего хозяева предпочитают, чтобы они вообще никого не ловили или, в крайнем случае, охотились из рук вон плохо и были неспособны поймать хоть кого-нибудь.

До сих пор было проведено совсем мало научных исследований, посвященных поведенческим характеристикам, специфичным для определенных пород, но заводчикам и владельцам кошек хорошо известны некоторые тенденции, объяснить которые иногда бывает довольно трудно. Нам надлежит усвоить главное: спектр индивидуальных особенностей внутри любой группы кошек очень широк. Поэтому, когда мы пытаемся делать обобщенные выводы о какой-то породе, нельзя забывать, что среди ее представителей всегда может оказаться кошка, совершенно не похожая на всех остальных.

Тот, кто хочет завести длинношерстную (персидскую) кошку, должен помнить, что уход за шерстью для нее жизненно важен, что длинношерстные, как правило, миролюбивы и покладисты и позволяют хозяевам проделывать со своей шкуркой все, что угодно, хоть каждый день. Что возникло первым — потребность в уходе за шерстью или покорность? Можно предположить, что аккуратными и причесанными были только послушные и понятливые кошки, другие же выглядели ужасно неряшливо, потому что не позволяли до себя дотронуться, а хозяева не рисковали причесать любимого питомца. И все же даже среди персов не так уж редко встречаются буки.

Из всех пород ярче всего поведенческие особенности проявляются у представителей ориентальной, сиамской и бирманской пород, а также всех прочих во всем многообразии их окрасок. Сиамские кошки зарекомендовали себя как коммуникабельные и открытые, разговорчивые, требующие к себе внимания, любящие и преданные, и, я уверена, большинство их владельцев согласятся с этой характеристикой. О бирманских кошках говорят, что они любят общество человека и что они очень нежны, но слишком настойчиво требуют, чтобы им постоянно уделяли внимание. Считается, что абиссинские кошки пугливые, боятся чужих, а сомали (длинношерстная форма абиссинских) описывают как обладающих хорошим нравом, хотя и несколько робких. Вот краткие характеристики некоторых пород (по британским стандартам. — Прим. перев.): турецкая вани — живая; рэгдолл — терпеливая и снисходительная; ангорская — любит порезвиться, дружелюбная; русская голубая — осторожная и спокойная; тонкинская — чрезвычайно любящая и нежная; реке — игривая; корат — чудесный легкий характер; балинезийская — как сиамская, но несколько спокойнее. Хотя сомнительно, что можно достоверно описать породу одним-двумя словами, но надо же с чего-нибудь начать!

У британских короткохвостых, включая беспородных кошек, часто возможно определить характер по окраске. Это не так странно, как может показаться: похоже, есть поведенческие характеристики, связанные с некоторыми вариантами окраски шерсти. Услышав о самке с рыжей или каштановой головой, сразу представляешь себе своенравную, даже буйную особу; хотя «рыжеволосых» кошек часто считают спокойными и приветливыми, но если они раздражены, то невольно напрашивается мысль о том, что и здесь имеет место фактор рыжей головы. Кстати, только 10 процентов рыжих кошек — самки, тогда как «пестрая» окраска практически не встречается у самцов. О черных кошках говорят, что они спокойны, но плохо поддаются обучению.

В последние годы было проведено несколько исследований в целях сбора хоть какой-то информации о поведенческих характеристиках разных пород. Брюс Фогл, автор книги «Интеллектуальные способности кошек», попросил 100 ветеринарных врачей оценить шесть разных пород или групп пород — сиамскую, бирманскую, из длинношерстных (персидских), сомали, абиссинскую — по 10 пунктам, характеризующим личность. Журнал «Мир кошки» обратился к читателям с просьбой ответить на аналогичные вопросы об их кошках. Результаты обоих опросов, похоже, подтвердили имеющиеся ранее отрывочные сведения. Судите сами.

Сиамские, бирманские, абиссинские и короткохвостые (не британские) породы требуют к себе больше внимания, чем британские короткохвостые или персидские кошки. Бирманские коты опережали других по активности, сиамские же ненамного им уступали. Что касается уверенности, то сиамки и бирманки и здесь впереди всех. Все породы показали себя нежными и преданными, но персы менее активно взаимодействовали с хозяевами. Сиамские, бирманские и абиссинские кошки опередили других также по разговорчивости и контактности: они чаще других инициируют контакт, идут на него первыми. Согласно результатам опросов, сиамские кошки очень игривы, но зато они большие «разрушители», чем другие. Персидские кошки — самые неразговорчивые, хозяева редко слышат их голос, они меньше других склонны к играм, не так эмоциональны, но занимают высокое место в шкале «управляемость». Обычные беспородные короткошерстные киски оказались самыми дружелюбными по отношению к другим кошкам.

Ответы владельцев кошек на вопрос, очень ли страдают их кошки, оставаясь в одиночестве в доме, подтвердили, что с этой проблемой легче всего справляются короткошерстные породы. Хуже всего дело обстоит у бирманских, и такой результат подтверждает, что они особенно сильно нуждаются в обществе человека. Абиссинские кошки и сомали оказались несколько менее зависимыми от людей.

Бирманские кошки зарекомендовали себя как обладатели сильных характеров, а лучшей характеристикой породы можно считать, пожалуй, отрывки из писем некоторых владельцев, опубликованных в журнале «Мир кошки»: «Очень умные и очень преданные, это решительные и любящие существа. Есть у них склонность требовать к себе повышенного внимания, самое страшное для них — если нечем заняться или если их игнорируют». Другой владелец дополняет: «Чудные компаньоны, iry просто, как радостные детишки». Я вынуждена прибавить, что, если говорить о поведенческих проблемах, бирманские кошки очень часто проявляют агрессию по отношению к другим кошкам. Когда такая сильная натура вырастает в деспота, что вполне реально, она может стать настоящей грозой для других кошек в доме и даже на одной улице. Известны даже единичные случаи, когда такие кошки вторгались в чужие дома, поедали кошачий корм, оставляли в доме свои пахучие метки, а в довершение всего еще и лупили живущих там кошек! Конечно, это из ряда вон выходящие примеры, такое случается крайне редко, но, согласитесь, даже представить себе невозможно, чтобы нечто подобное проделал, скажем, персидский кот. В то же время случаи, когда какая-то проблема или стресс приводит к нарушению «туалетных» привычек, особенно часты как раз с персидскими кошками — это помог выявить один из опросов, посвященный проблемам чистоты в доме. Все прочие породы заняли высокие оценки как чистюли, только персы подкачали. Однако эти кошки не просто красивы, но вдобавок, по словам большинства владельцев, они необыкновенно деликатны, вежливы, спокойны, невозмутимы и благородны. Многие люди предпочтут кошку с таким типом личности неугомонным и требовательным ориенталам.

Банк данных по поведенческим характеристикам наиболее популярных пород продолжает пополняться, так что можно уже делать какие-то обобщения, чтобы дать владельцам хоть какой-то шанс выбрать то, что они хотят, или избежать каких-то нежелательных вещей. Однако это куда сложнее в случае, если речь идет о менее распространенных или совсем новых породах. В таком случае лучше проконсультироваться с заводчиком и попытаться выяснить, какие поведенческие особенности присущи родителям кошечки или котика.

Одна из пород, в которых удалось сочетать дружелюбное отношение к человеку с внешностью дикого зверька, — это бенгальская, которую вывели путем скрещивания с настоящей дикой кошкой — леопардовой. Серьезные сомнения и волнения относительно того, не будут ли представители этой породы агрессивны, оказались, будем надеяться, несостоятельными; сейчас эта порода официально признана в Великобритании. Однако Руководящий совет организаций любителей кошек (GCCF),старейшая организация, регистрирующая породы в стране, объявила, что отныне больше не будут признаваться никакие породы, при выведении которых использованы любые виды кошек, кроме домашней кошки — Felts catus. Тем самым совет оповещает о недопустимости использования для выведения новых пород любых видов диких кошек — они попросту не будут признаны. Это очень мудрое решение — попытаться остановить людей, особенно непрофессионалов, которые необдуманно занимаются скрещиванием кошек разных типов и пород, совершенно не отдавая себе отчета в том, к каким последствиям это может привести. У нас уже и так достаточно разнообразных красивых окрасов шерсти, и все новые вариации появляются на основе уже имеющихся пород. Так давайте не будем включать в этот процесс дикие виды: лучше уж охранять их и поддерживать их численность там, где они обитают в дикой природе.



КОШКИ КОМНАТНЫЕ И УЛИЧНЫЕ

Есть такой аспект личности наших кошек, наблюдать который нам редко удается, — это их уличное «я». В доме кошка может быть кроткой и добродушной, вести себя, как игривый и ласковый котенок, но, оказавшись во дворе или в саду, ваш Пушок преображается — теперь это следопыт, охотник и убийца. В лапах, которые так нежно касаются вашей руки по утрам, вдруг обнаруживаются когти, смертоносные для жертвы (правда, не очень крупной). Все чувства обострены, зрачки расширены, уши прижаты, мускулы напряжены и готовы к действию — перед нами охотник в боевой готовности. Этот незнакомец — alter egoвашей домашней киски.

Мы можем мельком заглянуть в этот мир, когда кошка играет или ссорится со своим собратом, но испытать на себе истинную силу ее когтей и клыков нам (к счастью!) приходится редко. А уж если такому суждено случиться, то вряд ли такое забудется. Интересный пример тому — случай, который произошел с симпатичным котом по кличке Бомбер («Бомбардировщик») с юга Англии, который большую часть времени жил в доме со своей хозяйкой. Он любил сидеть у окна, а когда видел в саду соперника, приходил в сильнейшее волнение. В такие моменты он был готов напасть на первое, что попадется под лапу, и этим первым нередко оказывалась его владелица. Дело кончилось тем, что несчастная леди попала в больницу, когда глубокие раны у нее на щиколотках и икрах воспалились. В результате коту было разрешено проводить больше времени на улице, и с тех пор его уличная жизнь больше не омрачала комнатного существования.

Мы забываем, что наши домашние кошки — это миниатюрные версии львов и тигров, крупных кошек, которых мы боимся и зовем «свирепыми». Какое это счастье, что наши домашние любимцы могут и, что особенно важно, хотят изменять свое поведение, помогая нам и облегчая нашу жизнь рядом с ними. Автор книги «Когти и мурлыканье», специалист по поведению кошачьих Питер Невилл, рассказывает как раз об этом. Он изучил обе стороны кошачьей натуры и говорит о том, что мы должны уважать ее дикие аспекты. Невилл замечает: наш питомец способен выжить практически в любой среде, приспосабливаться к самым неблагоприятным условиям, и в этом ему помогают не только охотничьи навыки, но и способность находить пищу среди отбросов и умение органично вжиться в человеческое общество.

Вряд ли можно найти кошку, не наделенную этими инстинктами, ведь они присущи им от рождения. Однако некоторые кошки — гораздо более азартные и более удачливые охотники по сравнению с другими. Часто, если мать хорошая охотница, и ее потомству передаются охотничьи таланты. Отчасти это может объясняться наследственностью, но к тому же, вне всякого сомнения, кошка-мать хорошо учит котят, а они подражают ей. Если кошка не очень увлечена охотой, ее котята могут и сами освоить эту науку,но вряд ли достигнут больших высот.



КАК ВЫБРАТЬ ПОДХОДЯЩУЮ КОШКУ

Могут ли все эти факты и познания помочь среднестатистическому потенциальному владельцу выбрать кошку — породистую или беспородную? Мы теперь знаем, что первое требование при выборе котенка — это чтобы он в целом был дружелюбно настроен по отношению к людям; затем нам нужно больше заниматься им и дать ему возможность получить как можно больше впечатлений и как можно больше узнать в раннем возрасте, в период особой восприимчивости. Впоследствии мы можем укреплять дружбу с помощью еды, любви и нашего знания об особенности их естественного поведения — это поможет нам как можно больше и теснее общаться.

Люди, занимающиеся разведением кошек, если только они заинтересованы в том, чтобы их покупателям доставались спокойные и дружественно настроенные кошки, могут стараться влиять на темперамент и характер своих котят, получая потомство от котов и кошек с устойчивой нервной системой и отбраковывая истеричных иле агрессивных животных Обычно заводчик держит породистых котят у себя до возраста 12 недель — именно такие сроки официально рекомендованы GCCF. Однако, если вы решили завести не высокородного аристократа, а простого, беспородного котенка, можете взять его уже в возрасте шести-семи недель. Важно только до поры до времени обезопасить своего котенка от контактов с другими кошками, которым, возможно, не были сделаны прививки. Тогда котенок будет почти полностью огражден от опасности заразиться. Специалисты по поведению утверждают, что лучше, если котенок найдет дом как можно скорее после отлучения от матери — примерно в семинедельном возрасте; тогда у новых владельцев есть все шансы завязать с малышом крепкую дружбу, ведь именно в этом раннем возрасте котята особенно легко все схватывают. Те, кто разводит породистых кошек, уделяют котятам много времени, занимаются с ними и обеспечивают им разные виды впечатлений, знакомя не только с людьми, но и с собаками и другими кошками. Им необходимо быть очень осмотрительными, чтобы не допустить инфекции и в то же время сделать все возможное, чтобы котята выросли добродушными, расположенными к людям, неагрессивными и уверенными в себе.

Прежде чем вы отправитесь выбирать себе котенка, определите для себя, какая именно кошка вам нужна. Вы хотите, чтобы ваш питомец был независимым, мог подолгу оставаться в одиночестве и лишь иногда появляться у вас в поле зрения? Или вам нужен более общительный компаньон, который нуждался бы в вашем обществе и обществе других кошек?

Вы должны решить, какую кошку хотите завести — породистую или простую — и сколько времени готовы тратить на уход за своим любимцем. Уходу за шерстью персидской кошки, например, ежедневно нужно уделять немало времени. Многим нравятся кошки ориентальной породы, но они боятся, что те требуют к себе слишком большого внимания, или беспокоятся, что такие кошки могут заскучать и даже заболеть, подолгу оставаясь дома в одиночестве. Кошке этой породы нелегко жить на положении комнатной, не имея возможности выйти на улицу. Если вы просто хотите компаньона, который легко и без особых проблем впишется в жизнь вашей семьи, рекомендую подумать об обычной беспородной кошке — это лучший вариант. Вы можете взять такую киску в нежном возрасте, когда котята легче приспосабливаются к вашей семье и всем особенностям домашнего уклада и, подрастая, без всяких усилий преодолевают все преграды.

Нередко люди заводят сразу двух котят. Это мудрое решение. Две кошки составят друг другу компанию, особенно когда хозяин в отлучке. Мы столкнулись как раз с этой проблемой, когда остановили свой выбор на определенной породе — сиамской, но не могли договориться о количестве. Одна, чтоб была крепче привязана к нам, или две, чтобы дружили и занимали друг друга? В последнем случае — не получится ли, что они будут любить друг друга, а нас игнорировать? Мы решили завести двух и не жалеем о своем решении. Я часто благодарю судьбу за то, что они есть друг у друга, потому что мы, люди, просто-напросто не смогли бы проводить с ними много времени, гладить, ласкать, играть с ними. Сейчас же я избавлена от ужасного чувства вины перед любимцем, которому не могу уделять достаточно внимания. В первый месяц наши котята проводили почти все время в обществе друг друга, а потом познакомились с Пулей, а тот охотно сошел с пьедестала, решив, что не уронит своего достоинства, если подружится с ними. Они играли вместе, но стоило их позвать, они с удовольствием играли и с нами или сворачивались у нас на коленях, позволяя себя гладить, — что может быть лучше? Определенно, если вашей кошке предстоит жить, не покидая пределов квартиры, ей будет трудновато целый день сидеть одной. Две кошки перенесут это испытание гораздо легче, чем одна.

При выборе котенка самое главное, разумеется, — это его здоровье. Убедитесь, что у котенка чистые, ясные глаза, чистая шерстка (проверьте под хвостом — нет ли признаков расстройства желудка). В волнении и возбуждении очень трудно упомнить еще и о том, чтобы попробовать разобраться в его характере. Вас могут принять за придиру, и все же не торопитесь, уделите выбору еще немного времени, попытайтесь поиграть с котятами, расспросите продавца о характере каждого. Обязательно поинтересуйтесь, много ли с ними занимались, приходилось ли им встречаться с другими животными. Если вы хотите иметь ласковую, спокойную кошку, любящую общество людей, попробуйте найти котенка, который радостно будет играть и не шарахнется от незнакомых людей и который побежит вам навстречу. Вам не подойдет котенок, съежившийся в углу, — скорее всего, это нервозное, пугливое животное, и все ваши усилия наладить с ним контакт пойдут насмарку. Конечно, это самый общий план действий, но он хотя бы поможет вам не остановить свой выбор на нервном трусишке. Помня все это, вы сумеете подобрать дружески к вам расположенную и неистеричную кошку, жить рядом с которой будет приятно и радостно. Помните, что кошка, которую вы выбираете за считанные минуты, может прожить в вашем доме лет 20!

Принеся котенка домой, устройте его в теплом и укромном месте. Постарайтесь не слишком много суетиться вокруг него, но не впадайте и в противоположную крайность, предоставляя котенка самому себе. Пока ваш новый питомец окончательно не освоится, кормите его той же пищей и предложите такой же наполнитель для туалета, к каким он привык. Потом, если захотите, можно постепенно изменить и то и другое. Поначалу держите котенка в одной комнате (можно посадить его в клетку, чтобы представить остальным животным в доме, — более подробные рекомендации вы найдете в главе 7), пусть он постепенно осваивается в доме. Очень скоро, обычно через день-другой, он почувствует себя достаточно уверенно, чтобы приступить к обследованию всех уголков и закоулков.

Конечно, нет никаких гарантий, что кошка вырастет в точности такой, какой вы ее себе представляли, но, как правило, мы оказываемся в плену обаяния этого существа и понимаем, что полюбили именно его (или ее) — не важно за что.



ПОДСКАЗКИ: РАСКРОЙТЕ ЛИЧНОСТЬ СВОЕЙ КОШКИ

Теперь мы знаем, на что способна кошка. Как же мы можем повлиять на ее развитие, как добиться, чтобы ее личность раскрылась в полной мере?

• Определите, какая порода (если вы хотите породистую кошку), со всеми особенностями ее внешнего вида и характера, лучше всего подойдет для вас.

• Постарайтесь взять котенка в доме, где котята и их матери живут среди людей, собак, других кошек, где котятами занимаются, уделяют им достаточно внимания.

• Выбирайте котят, рожденных от уверенных, здоровых родителей, которые хорошо ладят с людьми.

• Подумайте, не завести ли двух котят вместо одного.

• Присмотрите активного, общительного, спокойного и дружелюбного котенка.

• Вашему новому питомцу потребуется много любви, внимания и новых впечатлений.

• Тепло и вкусная пища помогут сблизиться с малообщительной кошкой.

• Не навязывайте кошке свое общество, не преследуйте ее, иначе она просто убежит и спрячется.



Ум и воспитание



Умны ли кошки? Можно ли считать, что они умнее собак, на основании того, что они способны выжить без помощи человека? А может, правильнее думать, что они глупее, потому что не выполняют того, что мы от них требуем? Чтобы ответить на эти вопросы, нам надо сначала определить, что такое ум. Это совокупность интеллектуальных навыков и знаний или, скажем, способность обучаться чему-то новому, связывать между собой разные вещи либо отличать одно от другого? Возможно, в первую очередь, это способность адаптироваться в изменяющихся условиях и использовать их в своих интересах. Словом, это довольно сложный и запутанный вопрос, когда речь идет о человеке, но что такое ум животного?

Способность и готовность собак выполнять наши команды часто приводят как пример того, насколько они умны. Те, которые быстро реагируют, и те, которых мы поставили себе на службу, — поводыри слепых или собаки с хорошим обонянием, выискивающие наркотики и взрывчатку, считаются умными. Но те собаки, коорых считают «тупыми», совсем не обязательно медленно обучаются. Вполне возможно, у них просто отсутствует мотивация — они не понимают, зачем им делать то, чего мы от них хотим. Охотничьи собаки могут проявлять исключительные способности, идя через несколько часов по следу, оставленному какой-нибудь лисой, бежавшей по горам и долам. Но при этом почти невозможно научить некоторых из них просто откликаться на свою кличку, а ведь это одна из простейших вещей, это умеют делать очень многие собаки!

Что же можно сказать о кошках? Исторически наши отношения складывались не так просто, как с собаками, в них было меньше того, что называется сотрудничеством. Хотя кошки приносили пользу, борясь с грызунами, мы никогда не пытались дрессировать их, учить охотиться. Мы просто приносили кошку в нужное место и позволяли естественному поведению животного работать на нас. Поэтому довольно сложно сопоставлять кошек и собак и говорить о них, используя одни и те же категории. Конечно, многим известны “суперкошки”, которые способны открывать двери, приносить тапочки, выполнять команды, в общем, ведут себя так, будто между ними и хозяевами имеется полный контакт или даже будто они «живут собственным умом». Может быть, в этом контексте ум лучше определить как способность к общению не только с представителями собственного вида, но и с другим видом, например с человеком. Мы можем с уверенностью сказать, что кошки этой способностью обладают. Если размер мозга говорит о «мозговитости», то кошки тут уступают только приматам и дельфинам: относительный размер мозга у кошки (то есть по отношению к телу) больше, чем у всех млекопитающих, за исключением этих двух групп.



КАК ИЗМЕРИТЬ ИНТЕЛЛЕКТ

Как нам оценить интеллект кошки? Существует ли какой-то иной способ, кроме сбора историй, рассказывающих о том, что сделала или чего не сделала та или иная кошка? Необходимо попытаться разработать какие-то тесты, которые вскрыли бы механизмы кошачьего мышления. С помощью этих тестов мы могли бы, хотя бы в определенных пределах, сравнить разных животных, хотя при этом снова возникает множество проблем. Например, определенный тест на сообразительность может прекрасно подходить обезьянам, ведь он и разработан в расчете на особенности и навыки приматов. Но то же испытание окажется малопригодным для кошек или собак, которым прежде никогда не приходилось выполнять подобных действий. В результате может показаться, что кошка или собака выполняет то, что от нее требуется, медленнее и хуже. На самом же деле животному приходится приложить огромные умственные усилия, чтобы вообще хоть как-то справиться с заданием, и оно проявляет, возможно, даже большую сообразительность, чем обезьяна. О чем можно судичъ на основании вот такого плохо продуманного теста? Все задание построено на сплошных «или» и «если». Это то же самое, что пытаться сравнивать умение столяра и компьютерного программиста. Их навыки и умение невозможно сравнивать напрямую, невозможно измерить и совершенно невозможно сказать, что один из них лучше другого.

Эксперименты показали, что кошки способны заучить последовательность или цепочку действий, позволяющих им сбежать из замкнутого пространства. Они последовательно применяли то, что «выучили», чтобы найти выход в других, сходных ситуациях, — это указывает, можно сказать, на определенный уровень интеллекта.

В другом эксперименте собаке или кошке предлагалось запомнить и выбрать коробку, на которой загоралась лампочка, чтобы получить угощение. Ученые пришли к выводу, что собаки способны помнить, на какой коробке горела лампа, лишь в течение пяти минут после того, как свет погас. Кошки же бежали к «правильной» коробке даже спустя 16 часов — этот тест показал, что они способны запоминать лучше, чем макаки и даже орангутаны! Эксперимент позволяет предположить, что кошки способны улавливать связи, то есть у них, вероятно, есть зачатки истинно рассудочной деятельности. Их способность связать между собой свет лампочки и награду или находить выход из лабиринта — пример того, что можно назвать обучением с использованием метода проб и ошибок. Кошка научается выполнять определенные действия или последовательность действий, вознаграждением же может быть собственно само решение проблемы (например, если удается выбраться из комнаты, где ее заперли) или поощрение за него (например, лакомый кусочек от удивленного ее умом хозяина). Если то или иное поведенческое проявление поощряется и если кошка получает вознаграждение достаточно быстро, для того чтобы связать награду со своими действиями, а не с чем-то, что произошло в промежутке между этими двумя событиями, то она запоминает эту связь и вполне вероятно, что вскоре повторит свой поступок или действие. Опыты с собакой Павлова, у которой выделялась слюна, свидетельствуют всем нам о хорошо известном поведенческом эксперименте и являются классическим примером выработки условного рефлекса, когда одно событие заставляет предполагать, что за ним скорее всего последует другое, вполне определенное событие. В эксперименте Павлова звонок звучал непосредственно перед тем, как в рот собаке вкладывали корм, и несколько повторений приводили к тому, что слюна начинала выделяться, как только собака слышала звонок, еще до получения пищи. С нашими кошками происходит то же самое, когда они моментально появляются на кухне, как только хлопнет дверца шкафа, в котором хранится их еда, или звякнет их миска на полу. У нас некоторые звуки, голоса или музыка тоже могут вызывать ассоциации с определенными событиями — и порой эта память не угасает даже спустя десятилетия. Удивительно, но наше обоняние, довольно слабое по сравнению с многими животными, способно будить воспоминания о давно ушедших временах, о каких-то местах, событиях. У кошек, вне всякого сомнения, обоняние намного тоньше нашего, и наверняка, ассоциируя запахи с событиями, они научаются избегать всего, что связано с неприятными воспоминаниями.

Условные рефлексы чрезвычайно важны для животных, благодаря им они запоминают, что для них опасно, что может причинить вред, а что может оказаться приятным. После того как связь того или иного события с конкретным звуком, запахом или зрительным образом запечатлена, память об этом остается, но только в том случае, если ее подкреплять или если ее не «перебьет» более сильное впечатление. Скажем, если мы переставим корм в другой шкаф, дверца которого щелкает иначе, кошка поначалу будет прибегать всякий раз, как мы достаем из старого шкафа кофе, но быстро переучится и свяжет свой «обеденный» ритуал с новым звуком и новым местом. Взрослея, животные осваиваются в окружающем мире, привыкают к тому, что поначалу может казаться им путающим, и не реагируют уже так остро, как это было, пока они не очень хорошо знали, что представляет реальную или потенциальную опасность. Так, по мере роста и обучения, реакция кошки на звуки и зрительные образы становится менее утрированной, а вылазка в сад перестает казаться экспедицией, в которой, когда кошка была игривым котенком, ее на каждом шагу подстерегали «новые» удивительные объекты, требовавшие немедленного изучения.

Если измерять ум способностью к адаптации, то кошку смело можно ставить на первые места. Кошки как биологический вид научились выживать практически в любых условиях, в любой среде — в пустыне, тропиках, на Крайнем Севере, а также рядом с человеком, и даже обходясь без его помощи. Изучение их образа жизни показывает, что они способны приспосабливаться очень быстро, если им этого хочется или если это необходимо для выживания. Мы знаем, что котята многому учатся, наблюдая. Я уже упоминала о том, что котята без труда справлялись с заданием нажать рычаг, чтобы получить угощение, если они видели, как это делает их мама. Кошки очень быстро учатся еще благодаря способности к ассоциативному мышлению. Переносную клетку для походов к ветеринарному врачу — всегда неприятных и пугающих — используют всего раз в год, и тем не менее стоит вытащить ее с чердака, как кошка испаряется! Баллончик с антиблошиным спреем, этой «шипящей и вонючей гадостью», — еще одна вещь, встречи с которой кошка старается избежать любой ценой! Кокетка, которая обычно спокойно дается мне в руки, если я собираюсь вынести ее на кухню перед сном, в некоторые дни начинает играть в прятки. Откуда она знает, что у меня при себе таблетка глистогонного, — представления не имею, но она, без сомнения, чувствует, что я ищу ее не просто так и что на всякий случай лучше спрятаться.



РАСКРЫТИЕ СПОСОБНОСТЕЙ

Мы знаем, что котята, с которыми много занимались между двумя и семью неделями, лучше привыкают к людям. Знаем и то, что, как правило, более общительные, открытые и дружелюбные кошки получаются из котят, растущих в среде, богатой впечатлениями, которые они буквально впитывают. Они пока еще непосредственны и не скованы никакими страхами и предрассудками, как маленькие дети. Известно, что котята, если у кошки нет молока, очень рано могут перестать сосать и начинают учиться охотиться. Значит, даже в самом нежном возрасте они уже могут приспосабливаться к ситуации и освоить новую стратегию выживания. Котенок, который провел ранний «исследовательский» период в обедненной впечатлениями обстановке, может никогда не научиться быть любознательным или решать возникающие задачи. Он просто избегает незнакомых людей, предметов, ситуаций. Поэтому старайтесь захватить этот важный ранний период — общайтесь с малышами, и результаты вас порадуют! Тот же подход используется при подготовке собак-поводырей, которым предстоит работать со слепыми людьми. Их отбирают еще щенками, и задача служителя — познакомить их с возможно более разнообразными предметами, звуками, ситуациями, с людьми, разными животными. Когда щенкам исполняется шесть месяцев, их отнимают от матери и сразу служитель берет щенка в шумную человеческую семью. Там щенок быстро осваивается и учится справляться с многими ситуациями, которые могут возникать, когда он станет служебной собакой. Благодаря такой подготовке взрослая собака-поводырь способна сосредоточиться на выполнении сложных обязанностей, она спокойно ведет себя в любых обстоятельствах, даже если что-то ее испугает, не ударится в бегство, таща за собой на поводке слепого хозяина.



МЕТОДЫ ОБУЧЕНИЯ

Говоря об обучении (можете назвать его дрессировкой), я подразумеваю, что человек (тренер, дрессировщик или хозяин) может достичь того, что животное будет выполнять какие-то его требования. Обучение может принимать разные формы и служить для различных целей. Иногда животных учат исполнять какие-то «штуки», например принимать определенные позы по команде «сидеть», «стоять» или «служи» или выполнять более сложные номера для цирковых программ. Другие случаи, например приучение пользоваться туалетом, подразумевают, что благодаря выработке ассоциативных связей животное приучается выполнять одно из своих естественных проявлений в определенном месте или в определенное время.

Приучить кошку гулять на поводке — совсем другой пример. Если это удается, живущие в городе люди получают возможность вывести кошку на прогулку и позволить ей исследовать окрестности, не боясь автомобилей и других подстерегающих опасностей. Приучить кошку к поводку означает не только дать ей освоиться с ощущением на себе шлейки и с тем, что направление прогулки определяет не она сама, а привязанный к поводку с другого конца хозяин. Необходимо заранее познакомить кошку с разными местами, где впоследствии будут совершаться прогулки. Конечно, если начать заниматься еще с котенком, процесс привыкания будет проходить быстрее и проще, и кошка будет степенно прогуливаться рядом с хозяином, принимая поводок как должное.

Некоторых кошек, особенно пугливых, так и не удается приучить к поводку, тогда как кошки уверенные и спокойные не впадают в панику и не ввязываются в драки и прочие конфликтные ситуации, которые лишь усугубляют страх перед поводком или шлейкой. Постарайтесь сохранять спокойствие во время «уроков» хождения на поводке и добиться, чтобы у кошки остались от них приятные впечатления. Первый этап — приучение кошки к шлейке (очень мягкая регулируемая шлейка лучше и намного безопаснее ошейника). Если кошка занервничает, сразу снимайте шлейку, а потом снова надевайте на короткое время. Можно делать это во время кормления, когда больше шансов, что шлейка будет вызывать приятные ассоциации. Пусть кошка походит в своей «сбруе» по дому и как следует обвыкнется. Только тогда можно пристегивать поводок. Ни в коем случае не тяните кошку и не дергайте за поводок, пока она не привыкнет к ощущению, что ее что-то держит (для тренировок лучше всего взять поводок длиной два метра, с более длинным вы рискуете попасть в запутанную «ситуацию»!). Если ваш любимец прошел рядом с вами несколько шагов, вознаградите его за терпение и смелость. Можно использовать кусочки лакомства и для того, чтобы уговорить его следовать за вами. Не торопитесь и не жалейте времени на то, чтобы дать кошке привыкнуть к поводку в доме; когда партнерство наладится, переходите в сад.

Кошка, которая уже перестала обращать внимание на шлейку в тихой комнате, может впасть в истерику, когда вы вынесете ее наружу. Здесь ее подстерегает масса новых впечатлений: машины, дети на скейтбордах, роликовых коньках и велосипедах, собаки, от которых неизвестно чего можно ожидать, наконец, просто громкие звуки! Вам предстоит не торопясь, постепенно вводить ее в новый мир, давая познакомиться с как можно большим количеством разных вещей, которые могут попадаться вам навстречу во время прогулок Кошачий природный инстинкт велит ей бежать от опасности, поэтому постарайтесь, чтобы она чувствовала себя спокойно.

Несложно научить собаку выполнять простые команды «Сидеть!» или «Лежать!» — с этим справляются многие, однако это чаще заслуга собаки, чем человека (если учитывать то, какими способами это часто делается). А как насчет кошек? Можно ли заставить их делать то, что им велят? Кошек вряд ли можно отнести к послушным исполнителям команд. По этой причине многие считают их тупыми, упрямыми или капризными притворами. На самом деле, однако, они способны очень быстро научиться в ситуациях, когда обращаются к их природным склонностям. Поскольку собаки, несмотря на то что мы нарушаем абсолютно все золотые правила дрессировки, все же сохраняют нам верность и даже в определенной мере повинуются нашим командам, мы пытаемся применить тот же подход к кошкам — и нас ждет полный провал. Но пора нам уже понять, что кошки — это не собаки и мир они воспринимают иначе.

Основные принципы дрессуры одинаковы для всех животных — от тигров до слонов и от дельфинов до лошадей, но успех зависит оттого, знаем ли мы и учитываем ли в работе естественные особенности поведения того или иного вида. Очень важно, например, знать, какой бывает реакция животного при испуге, что доставляет ему удовольствие и что может послужить стимулом для выполнения каких-то действий.

Другой принцип — поощрение и ласка: наказание и страх только замедляют процесс обучения. Мы знаем по себе, что, если волнуешься, мысли разбегаются, не говоря уж о том, каково бывает, если приходится решать трудную задачу в состоянии нервного напряжения. Тренеры дельфинов, к примеру, должны постоянно хвалить и подбадривать животных, стараясь втянуть их в «игру» обучения. Если они хотят, чтобы дельфин высоко прыгнул, даже еще и сделал сальто в воздухе, они не просто натягивают веревку над водой на высоте трех метров в надежде, что дельфин и так сообразит, чего от него ждут. Они начинают с того, что кладут веревку на воду и поощряют просто за то, что дельфин проплывет над ней. Затем веревку чуть приподнимают и повторяют процедуру. И здесь мы наблюдаем один из важнейших моментов дрессировки: если дельфин проплывает под веревкой, то есть не понимает, что от него хотят, веревку немедленно опускают на прежнее место и все начинается сначала. Дельфина ни в коем случае не наказывают — на самом деле ему не дают возможности запомнить неправильные действия. Если же что-то идет не так — значит, тренер поторопился, слишком забежал вперед. Таким образом, дельфина ожидают только и исключительно поощрения, а тренировка для него становится приятным занятием.

Те же подходы можно применить к кошке, например, обучая ее пользоваться специальной дверцей. Для начала оставьте дверцу-крышку открытой и подманите кошку с другой стороны — позовите ее, покажите кусочек лакомства, чтобы она уловила — через это отверстие можно пройти. Постепенно опускайте дверцу, подпирая ее чем-то так, чтобы кошке нужно было только чуть подтолкнуть ее, чтобы протиснуться в отверстие. Прикрывая отверстие еще и еще немного, вы даете кошке возможность привыкнуть, приучиться толкать дверцу, и в конце концов она научится толкать ее и в закрытом положении.

Если в доме уже есть кошка, которая умеет пользоваться дверцей, новичкам всегда намного проще научиться этому, наблюдая за ней, чем за вашими ухищрениями и приманками. Учитывая то, что было сказано про действия по ассоциации, мы видим, что кошек, способных научиться пользоваться такой дверцей, не назовешь необучаемыми. Предположим, что, очень быстро поняв, в чем тут хитрость, кошка толкнула дверцу, высунула наружу голову, и тут ее облаяла чужая собака или угрожающе зашипел пробегавший мимо соседский кот! Такой опыт научит кошку никогда так не подставляться, и она даже может попробовать выдрессировать вас, чтобы вы сами открывали ей дверь! В такой ситуации кошка делает логичный вывод: вы — ее защитник, завидев вас, любой соперник или враг пустится наутек, а она сможет спокойно гулять в полной безопасности. Так не будем винить кошек за то, что кажется нам глупостью, — сама жизнь порой зависит от их умения быстро и точно определить степень риска. А что уж говорить о том, с какой ловкостью они в случае необходимости используют нас как покровителей и защитников.

Есть один метод дрессировки, который широко применяют в работе с собаками, но он вполне пригоден и для кошек Суть его в том, чтобы внушить животному, что, проделав определенное действие, оно непременно получит награду. Обычно для этого используют специальную металлическую коробочку с выгнутой крышкой, которая издает характерный двойной щелчок, если на нее нажать. (Можно изготовить этот нехитрый прибор и своим руками.) Такой короткий, отчетливый звук легко удается точно связать с выполняемым кошкой или собакой действием. Это срабатывает гораздо лучше, чем голос. Вскоре, после того как кошка уловит связь между щелчком и угощением, даже само угощение становится для нее менее важным, так как животное понимает: щелчок означает, что оно все сделало правильно и награда не заставит себя ждать. Напоминаю, что награда должна быть интересна кошке и приятна ей — здесь вполне уместны деликатесы вроде курицы или креветок!

Определившись с сигналом-маркером и приготовив лакомство, можете приступать к тренировкам. Очень четко продумайте, чего вы хотите добиться, и разбейте задание на отдельные этапы. Разделите вкусную еду, приготовленную в награду, на маленькие порции, чтобы ее хватило на многочисленные повторения в течение одной тренировки. С помощью «щелкалки» и лакомства поощряйте кошку за правильные действия. Ни в коем случае не наказывайте животное во время обучения! Даже мягкий укор может смутить вашего любимца — награждайте за успехи и не обращайте внимания на неудачи или нежелательное поведение.



ПООЩРЕНИЯ

Принципиально важно для успеха дрессировки время, когда вы даете кошке награду. Это нужно делать немедленно после каждого удачного действия и неукоснительно повторять всякий раз. Отсрочка поощрения на какие-нибудь две-три секунды чревата тем, что животное может связать его не со своим успехом в выполнении задания, а с чем-то другим. Повторяемое и безотлагательное поощрение поможет животному быстрее осваивать науку и с удовольствием ожидать следующего «урока».

Еще одна важная вещь касательно поощрения: оно должно восприниматься именно как награда, то есть что-то, чего животное хочет и что доставляет ему удовольствие. Так, дельфинам дают рыбу, а собакам — кусочки мяса, и это себя оправдывает и дает хорошие результаты. Собакам не менее важна устная похвала и ласка, а вот для дельфинов человеческие слова и поглаживания менее важны. А как дело обстоит с кошками? Если они голодны, то могут обрадоваться угощению, но надо иметь в виду, что лакомые кусочки волнуют их в меньшей степени, чем собак. Поэтому надо определить, что является важными стимулирующими факторами в наших отношениях с кошками и что, соответственно, можно использовать при обучении в качестве действительно значимого поощрения. Первыми на ум приходят ласка и сердечное тепло, но не забывайте, что кошка не всегда ищет вашего внимания. «Подкупить» кошку очень непросто! Приходится терпеливо ждать, ловить момент, когда этот независимый зверь будет расположен к общению, и тут изо всех сил нужно постараться заинтересовать его, играя на каких-то известных нам «слабостях» (это может быть поглаживание, особо лакомый кусочек или даже разрешение устроиться в теплом и уютном местечке). Да, нужно поломать голову, чтобы подобрать подход к кошке. Угодить собакам намного проще.

Кошек можно обучить большей части трюков, которым мы учим собак, например подавать лапу или садиться по команде. Но это потребует времени и терпения — двух вещей, которых большинству из нас как раз и не хватает! Всегда проще начинать работать с молодым животным, пока ему интересно все новое и оно с большей легкостью поддается на ваши уговоры. Можно научить старую собаку выполнять команды, но это займет больше времени. Немолодая кошка вряд ли предпочтет нашу «награду» (вкусный кусочек или ласку) возможности спокойно вздремнуть в тихом месте у камелька или размять лапы во дворе. Для нее, пожалуй, главная награда — возможность делать то, что ей хочется. Некоторые кошки от природы расположены к обучению и сотрудничеству, другие — слишком ленивы или замкнуты, с ними едва ли можно добиться успеха.

Энн Хед работает с белым котом Артуром над рекламой корма «Каттомит» (в рекламном ролике он ест, доставая кусочки лапой прямо из банки). Артура она выбрала за его ласковый и приветливый нрав и готовность к сотрудничеству. На все, что приходится делать коту, Энн старается взглянуть его глазами. «Терпение — это дар, он очень важен, неотделим от любви, — объясняет она. — Вы не можете заставить кошку работать насильно!» Здесь необходимы хорошие отношения и радость от работы.



НАКАЗАНИЕ?

Собаки способны к обучению. Вспомнив основные принципы дрессировки, вы поймете, как глубоко и опасно мы заблуждаемся, применяя к нашим друзьям-собакам угрозы и наказания. Собаки обучаются вопреки нашим методам, а то и полному отсутствию каких бы то ни было методов. Можно ли придумать обстановку, менее располагающую к учению, чем зал, полный отвлекающих моментов (других собак), и чужой человек, отдающий приказания, а именно так и выглядят многие «школы дрессировки». Здесь собака может выполнять то, что ей велят, но это обучение никак не свяжется в ее представлении с другой, более привычной для нее обстановкой, так что дома она вернется к своему обычному поведению. Но не стоит и пробовать применять способы, которые хоть как-то срабатывают с собаками, если мы хотим научить «слушаться» кошку: кошка просто встанет и уйдет, если мы попытаемся обращаться с ней так же.

В действительности наказание — это даже не противоположность поощрения. В то время как поощрение усиливает реакцию животного, наказание не приводит к ослаблению реакции — его последствия просто непредсказуемы, особенно в случае с кошками. Кошка может даже не понять, что наказание связано с ее неправильным поведением или ошибкой — например, если вы как следует встряхнули ее за то, что она принесла в дом мышь или стащила курицу со стола. Ваше нападение будет воспринято как совершенно неожиданная и незаслуженная обида. Чем чаще вы так делаете, тем выше вероятность, что кошка начнет избегать вас и прятаться при вашем появлении, чтобы быть в безопасности в том случае, если, как она считает, на вас вдруг опять нападет припадок агрессии.



«НЕВЕДОМАЯ СИЛА»

Бывают, однако, случаи, когда необходимо помешать кошке сделать что-то, например, не допустить, чтобы она прыгала на полку с фарфоровой посудой либо на обеденный стол, или, как только что сделал мой кот, чтобы она попыталась открыть свежеокрашенное окно (теперь мое окно все в «меховых» разводах — прекрасная завершающая деталь!). В случае «разовых акций», таких, как покраска оконных рам, которые рано или поздно высохнут, резкий звук или шипение помогут вам остановить кошку, готовящуюся к прыжку. Звук «сссшшш» особенно эффективен, потому что кошки и сами прибегают к нему в критические моменты, чтобы ошеломить или испугать противника. Кошки быстро научаются избегать делать что-либо, если это действие связывается у них в мозгу с вашим шипением, но все же прибегайте к нему не слишком часто и старайтесь точно рассчитать время-, ваше «ссс» должно прозвучать как раз в момент, когда кошка готовится к действию. Применение психологических наказаний — крика или ругани — только заставит кошку опасаться вас.

Если речь идет о долговременной или постоянно существующей проблеме, скажем, о предотвращении прыжков на включенную плиту, можно применить подход, который я называю «неведомая сила». Принцип, лежащий в основе этого подхода, — вызвать ассоциацию между прыжком на плиту и неприятным (но не болезненным или опасным) «результатом». Хитрость состоит в том, чтобы кошка не догадалась, что неприятность исходит от вас. Например, всякий раз, как она вспрыгнет на плиту, на нее вдруг льется холодная вода — льется откуда-то «с небес»! Или раздается резкий звук, заставляющий ее подпрыгнуть. Такой или подобный неприятный «результат» скоро свяжется в представлении кошки с плитой. Башня пустых консервных банок, сложенная так, чтобы с шумом развалиться, как только кошка задумает пройтись по поверхности плиты, вызовет тот же эффект. Скорее всего, кошка вскоре начнет избегать этого места, чтобы избежать неприятных переживаний, связанных с ним. «Наказание» в данном случае — какое-то отвратительное событие, но оно никак не ассоциируется с любимым и любящим хозяином, а он тут как тут, готовый утешить и успокоить свою бедную киску, которую обидела эта гадкая плита!

Использованный здесь метод обучения тот же, что в естественной среде, где кошка должна набираться опыта, чтобы уберечь свою жизнь от опасностей. Обнаружив однажды, что за той калиткой ее подстерегает злобный соседский терьер, да еще и непривязанный, она тут же понимает, что лучше и безопаснее подыскать себе другой маршрут для прогулок. Как правило, такие вещи усваиваются с первого раза — кошка либо больше не сунется на опасную территорию, либо, по крайней мере, будет тщательно проверять, не делась ли куда-нибудь из сада эта злобная собачонка. У котят ежедневно случается множество таких встреч, и те из них, кто рос на воле, осваивают жизненно важную науку не только преодолевать опасности, но и избегать их.



КТО КОГО УЧИТ?

Мы не замечаем, но на самом деле наши кошки довольно успешно «дрессируют» нас. Они не рассуждают о превосходстве или наказании, просто спокойно и упорно стоят на своем, пока мы не поймем, чего они хотят. Например, кошка, которая ежедневно будит своего хозяина в шесть утра, мяукая под дверью, добивается внимания. Хозяин может кричать и ругаться, но в конце концов встанет и впустит кошку. «Награда» для кошки — теплая уютная постель и внимание (несмотря на то что хозяин немного не в духе). Кошка добилась от хозяина, чего хотела, и награждает его, мурлыкая и уютно прижимаясь теплым, пушистым телом. То же происходит, когда кошки просят, чтобы их покормили, выпустили погулять, а потом впустили обратно — кошки нас дрессируют!

Наши кошки могут выражать свои чувства совершенно внятно, прибегая к языку тела, да только мы, люди, разбираемся в этом с грехом пополам, мы ведь даже значение наших, человеческих поз и жестов часто понимаем неверно. Правда, большинство владельцев животных в той или иной степени уподобляются доктору Дулиттлу и, как и он, разговаривают со своими любимцами. Мы можем с помощью еды и внимания «научить» свою кошку разговаривать с нами. Тот особый тон, которым вы обращаетесь к своей кошке (к чему скрывать — все мы, разговаривая с животными, прибегаем к особым интонациям или необычному повышенному тону), дает ей понять, что вы настроены на общение. Чтобы научить животное «разговаривать» с вами, издавать приветливые звуки, пока вы готовите ему еду, ставьте перед ним миску только тогда, когда оно «заговорит». Старайтесь реагировать мгновенно: приготовив пищу, стойте с полной миской наготове, чтобы поставить ее сразу же, как кошка подаст голос. Кошка усвоит связь, если после этого вы дадите ей поесть или будете гладить ее лишь в том случае, если она «заговорит», — наградой в данном случае послужит внимание. Такое взаимодействие являет собой двусторонний процесс обучения-дрессировки, потому что в какой-то момент кошка начинает выполнять роль двойного агента. Она учится тому, чему мы хотим ее научить, и одновременно использует это знание, чтобы воздействовать на нас, ведь отныне всякий раз, как она чего-то от нас захочет, ей достаточно будет об этом попросить.



АПОРТ!

Интересный обзор, опубликованный в журнале «Мир кошки», касался кошек, которые приносят брошенные хозяином вещи и предметы — не случайно, а многократно, наслаждаясь этой игрой точно так же, как собаки. Мы обучаем собак, особенно охотничьих, используя их естественную склонность к этому, — учим найти, поднять вещь, принести ее, а потом отдать нам. Кошки, случается, притаскивают в дом добычу, так что это не противоречит их природному поведению, но вот превращать его в игру «брось-принеси» для кошек не очень типично. Во многих из описанных случаев хозяева утверждают, что не учили своих кошек приносить брошенный предмет, а наоборот, инициатором выступали кошки, которые просили, чтобы хозяин бросил предмет. Одна дама написала: «С раннего возраста ему понравилось приносить вещи. Он нашел кусок смятой бумаги, размером с половинку сигареты, и бросил его мне. По его возбуждению я поняла, что он хочет поиграть, так что я бросила бумажку ему. Он притащил ее мне, и так началась забавная игра. Его кусочек бумаги лежит в вазе для фруктов, и, когда ему хочется поиграть, он бежит и приносит бумажку мне. Это его любимая игрушка, за которой он несется, кто бы ее ни бросил».

Создается впечатление, что кошки, о которых идет речь в этом обзоре, одержимы игрой, готовы часами приносить брошенные игрушки, но вот почему они это делают, как научились этому и что им это дает, остается пока не ясным. Из некоторых писем выясняется, что котята научились приносить вещи, наблюдая за старшими кошками в доме, «образцами для подражания»; в других случаях только одна кошка приносит предметы, тогда как остальные не следуют ее примеру. Владельцам бесконечно приятны эти основанные на взаимодействии игры с их любимцами, хотя иногда это приятное занятие чересчур затягивается и тогда перестает приносить удовольствие. Один усталый владелец кота объясняет: «С того момента, как я прихожу домой и сажусь на кушетку, чтобы отдохнуть, он начинает бросать мне на колени игрушки и нетерпеливо ждет, чтобы я бросал их через всю комнату, а потом тащит их мне с таким энтузиазмом, как будто от этого зависит его жизнь. Признаться, примерно через час это становится утомительным, но мне трудно отказать ему в этом удовольствии».

Другие хозяева обучали кошек так же, как учат собак (в одном случае речь вообще шла о женщине, которая всегда держала собак и, когда завела сиамскую кошку, обращалась с ней, как с собакой), а в некоторых случаях кошки росли в обществе собак. Одного кота вырастила несчастная колли, которая оправлялась отложной беременности; от нее котенок научился рычать!

Среди вещей, которые приносят кошки, были названы мячи, шарики из мятой бумаги или фольги, игрушки, пояски от халатов, веревки и шнурки. Одного кота по кличке Боно приводил в неистовство звук шуршания любимой игрушки, поролоновых бигуди. Его хозяева, сидя в разных концах комнаты, бросали его друг другу, а кот, заняв стратегическую позицию между ними, бросался в воздух, пытаясь схватить игрушку. Одна кошка от комков мятой бумаги вскоре перешла к шахматным фигуркам, которые норовила унести в разгар игры — очень удачная уловка, позволяющая привлечь к себе всеобщее внимание: может, как раз в этом кроется одно из объяснений, почему все же некоторые кошки так любят подобные игры. Обнаружив этот способ вызвать хозяина на контакт и потом этот контакт поддерживать, они получают возможность проигрывать разные элементы своего охотничьего поведения в присутствии хозяина, да еще полностью владея при этом его вниманием. Такие кошки сами решают, когда начать и закончить игру, полностью подчиняя хозяев своему влиянию. Кто сказал, что кошки равнодушны, неумны и не делают того, что им велят? Да просто обычно именно кошки-то и подают команды!



ПОДСКАЗКИ: ОБУЧЕНИЕ КОШКИ

Будьте последовательны и терпеливы, продвигайтесь медленно. Кошка ни в коем случае не должна почувствовать, что «провалилась».

• Пусть награда будет одинаковой и следует сразу.

• Не кормите кошку досыта, если хотите, чтобы пища воспринималась как награда. Если у кошки есть какие-то слабости, используйте то, к чему она пристрастна, только для поощрения. Не давайте, однако, такую пищу, которая приведет ее в очень уж сильное возбуждение: она не сможет сосредоточиться на задании и забудет, чего вы от нее хотите.

• Поощряйте только тогда, когда кошка выполнила то, чего вы от нее добиваетесь, или хотя бы часть задания, если вы разбили его на отдельные этапы. Поощрение должно ассоциироваться с действием, поэтому давать его нужно тут же по выполнении задания.

• Никогда не наказывайте. Это испугает кошку и замедлит процесс обучения.

• Способ, названный здесь «неведомой силой» — холодный душ, грохот упавших консервных банок и подобные неприятные ощущения, — помогает отучить кошку, например, прыгать куда не следует.

• Всегда будьте нежны с кошкой, ободряйте ее и не делайте никаких угрожающих жестов.

• Начинайте обучение с маленьким котенком, который с легкостью воспримет все, что вы делаете, и с интересом присоединится к вам.



Проблемы и решения от «А» до «Я»



А. АГРЕССИВНОСТЬ

Всем нам приходится время от времени наблюдать у кошек проявления агрессивности, которая, к счастью, редко бывает направлена на нас, если не считать случаев перевозбуждения во время игры. Матушка-природа оснастила кошек неплохим арсеналом, но оружие это не столько боевое, сколько охотничье, позволяющее диким кошкам добывать себе питание. И все-таки что же такое агрессивность? Она может проявляться не только в тех случаях, когда животное охотится и убивает, чтобы выжить; агрессивность может проявляться, скажем, в конфликтных ситуациях со своими сородичами из-за территории, пищи или по другим причинам, для самозащиты и в других подобных случаях.

Агрессивность по отношению к людям

Это случается нечасто, но многие из нас испытали на себе то, что американские ученые назвали синдромом «ласки — кусания». Такое бывает со многими кошками-у одних почти сразу, как только возьмешь их на руки, у других — после долгих восторженных ласк: кошка внезапно атакует руку, которая ее гладит. Теория объясняет это тем, что кошка, которую гладят и ласкают, ощущает себя котенком рядом с матерью: она расслабляется, наслаждаясь ощущением покоя и заботы. Затем у нее словно открываются глаза, и, осознав себя взрослым животным, независимым и самостоятельным хищником, кошка внезапно ощущает, что оказалась в весьма уязвимом положении. Опомнившись, кошка может без раздумий перейти в наступление и укусить или нанести удар задними лапами, затем (чаще всего) спрыгивает с колен ошеломленного хозяина, после чего, отбежав на безопасное расстояние, начинает усердно вылизывать шерсть, чтобы прийти в себя и успокоиться после перенесенного смятения.

Чтобы избежать подобных неприятных припадков, лучше всего постараться заметить, что предшествует их возникновению, и стараться не провоцировать кошку. Можно, например, сократить время контакта и не затягивать его, чтобы кошка не успевала достигнуть этого состояния. Эти периоды можно затем постепенно увеличивать, каждый раз гладя кошку чуть дольше. В это время важно не дотрагиваться до особо чувствительных участков, например до живота или области вокруг задних лап, а в некоторых случаях имеет смысл вообще ограничить все ласки поглаживанием по спине и голове.

В главе 5 рассказывается о результатах исследования, которые позволяют утверждать, что с точки зрения психологии всех кошек можно разделить на два четко различающихся, генетически обусловленных типа. Представители первого типа испытывают потребность в общении и контактах и, как правило, дружески расположены к людям; представители второго более расположены к соперничеству, у них сильны хищнические инстинкты, и они куда меньше нуждаются в дружеских социальных контактах. Кошки второго типа допускают дружеские контакты в том случае, если сами их инициируют, и могут отнестись с непониманием и даже агрессией к навязанным хозяином нежностям. И все же к какому бы типу ни относилась кошка, неспровоцированная агрессивность по отношению к хозяевам проявляется ею чрезвычайно редко.

Агрессивность между кошками

Хотя у кошек нет такой четкой социальной иерархии, как у собак, у них очень похоже угрожающее поведение при решении территориальных споров, например, когда кот пристально смотрит на соперника и предупреждающе шипит. К такому же поведению могут прибегать кошки и в доме, во время ссор с соседями-собратьями по разуму из-за любимого теплого местечка или у кормушки. Степень общительности у кошек характеризуется гибкостью: все кошки в разной мере склонны к общению. Некоторые прекрасно себя чувствуют, живя большими группами, другие не выносят общества даже одной кошки. К счастью, большинство кошек проявляют терпимость к компании еще одной-двух кошек в доме. Вместе они образуют достаточно свободную социальную систему, используя для общения язык тела, а иногда и воинственное поведение, а в результате каждая из них мирится с тем рангом, или социальным положением, которое ей отводится.

Иногда отношения между двумя кошками могут вдруг испортиться без видимой причины. Если до этого кошки дружили, то оснований полагать, что положение исправится и напряжение между ними постепенно исчезнет, становится больше, чем тех, что они навеки возненавидели друг друга. В отличие от собак — стайных животных — кошки не нуждаются в группе, в их жизни нет целей, которых стоило бы добиваться только сообща. Поэтому, если кошки не поладили, уговорить их подружиться будет очень нелегко. Но можно попробовать сблизить кошек, кормя их чаще и помалу, при этом корм давать в разных кормушках, постепенно ставя их все ближе друг к другу. Пища в этом случае хорошо помогает отвлечь внимание кошек, пока вы учите их существовать в общем пространстве, хотя описанный способ обычно требует много времени и терпения.

В доме, где кошки терпимо относятся друг к другу, основные проблемы могут возникнуть при появлении новичка или в случае, если подросшая молодая кошка начинает соперничать с взрослыми. Тут успех зависит от того, к какому их двух типов принадлежит кошка, и от ее опыта общения с другими кошками в группе. Вот один из примеров того, как один случайный эпизод может полностью разрушить сложившиеся отношения: в доме жили пятилетняя, к тому времени стерилизованная сиамская кошка и ее трехлетний (кастрированный) кот. Они никогда не ссорились, всегда играли, спали и ели вместе, в согласии… пока хозяин дома нечаянно не наступил кошке на хвост. Она, естественно, завопила от боли, а потом, внезапно рассвирепев, бросилась на сына. Тот, конечно, страшно испугался, но, хотя хозяева сразу разделили кошек и дали им несколько часов на то, чтобы остыть, кошка даже через несколько дней продолжала нападать на кота, как только их пытались соединить.

В похожем случае отношения между двумя постоянно живущими в квартире котами, на этот раз бирманскими, были безнадежно испорчены после того, как один из них убежал и провел два дня на улице. Возможно, конечно, что оставшийся дома кот не узнал возвратившегося беглеца и поэтому принял его за новичка. Более вероятно, однако, что он принес с улицы новые, будоражащие и вызывающие запахи, которые и вызвали агрессивную реакцию. В других случаях (хоть и не всегда речь идет о столь же полной перемене отношения) агрессивность могла быть спровоцирована резкими, обычно высокими звуками определенных частот.

Восстановление отношений между враждующими кошками — процесс сложный и медленный. Может помочь клетка, если посадить в нее сначала одного драчуна, потом второго. Пусть сначала в клетке окажется зачинщик, а жертва свободно ходит вокруг, привыкая к тихому присутствию кошки, которой она боялась. Такое совместное существование в едином пространстве — очень важный шаг к восстановлению отношений. После этого в клетку попадает жертва и кошки меняются ролями. Все попытки драчуна напасть на жертву, находящуюся под защитой клетки, заканчиваются провалом. На этот раз ваша цель — разбить порочный круг возникновения агрессивности и поощрять кошек за мирное сосуществование. Кошки вновь учатся терпимости; они все спокойнее приближаются к клетке, в которой сидит бывший друг, обнюхивают друг друга через прутья. Хозяин может принять участие в этом процессе, обмазав шерсть обоих соперников раствором валерианы или кошачьей мяты, — это поможет восстановить общий запах и сделает кошек более привлекательными друг для друга (учтите, однако, что запахи этих растений действуют не на всех кошек).

С того момента, скорее всего, дело восстановления отношений пойдет гладко. Дальше вы можете помочь кошкам сблизиться, разделив их дневной рацион на несколько маленьких порций и выдавая их только тогда, когда кошки будут вместе. При этом лучше одну кормить в клетке, а вторую рядом. Корм отвлекает внимание голодной, рассерженной или возбужденной кошки. Встреча обеих кошек вне клетки должна проходить под вашим наблюдением. Возможно, потребуются шлейки и поводки. В любом случае пройдет еще немало времени, прежде чем можно будет свободно пустить их друг к другу. И даже потом стоит присматривать за ними еще несколько недель. Их встречи должны быть короткими, но очень частыми, так как в первую очередь у кошек должны восстановиться приветственные ритуалы. Продолжительные контакты лучше отложить на неопределенное время. Восстановление добрых отношений в таких случаях занимает даже больше времени, чем требуется новой кошке, чтобы подружиться со старожилом, независимо от их психологических типов и характеров. Как и в случаях, когда ссорятся люди или собаки, здесь нет рецептов, общих для всех, — возможно, нужно просто пытаться следовать своей интуиции и не жалеть времени и терпения. Если, несмотря на все усилия, ничего не получится, придется подыскать новый дом для одного из бывших друзей — это лучший и наиболее щадящий выход для всех.



Б. БОЯЗНЬ ЧУЖИХ ЛЮДЕЙ — КСЕНОФОБИЯ

Некоторые кошки, будучи во всем остальном совершенно нормальными, не выносят появления в доме посторонних людей. Проблема иногда — правда, не всегда — состоит в том, что у кошки не хватало опыта в общении в раннем возрасте. Не исключено, что все дело в воспоминаниях о единственном неудачном случае, когда гость был слишком шумным или плохо обошелся с котенком, на всю жизнь научив его избегать такого риска, прячась от визитеров.

Первое, что нужно сделать, пытаясь избавиться от психологической проблемы, — не давать кошке удрать или спрятаться. Бегство, конечно, защитит от воображаемой опасности, но не избавит от опасения, что когда-нибудь кошка научится справляться со своими страхами. Не нужно давать кошке возможность улизнуть: наденьте на нее удобные шлейку или ошейник либо посадите в клетку-переноску — ненадолго, только пока она «принимает гостей». Клетку нужно поставить там, где гостям будет предложено посидеть в спокойной обстановке, например в гостиной. Поставьте клетку до прихода гостей. Чем больше готовых помочь друзей согласятся участвовать в посиделках, тем лучше. Все же для начала пригласите людей, хорошо знакомых вашему любимцу, например родственников или соседей. Роль гостей могут сыграть даже члены вашей семьи. Они звонят в дверь, вместо того чтобы открыть своим ключом. Реакция кошки будет обычной — тревога и попытка скрыться, но переноска помешает сделать это. Затем «гость» входит, и кошка, видя, что это член семьи, быстро успокаивается. Репетиции помогут кошке привыкнуть к мысли, что звонок в дверь не означает угрозы.

Со временем вы можете попросить «настоящих» гостей помочь: войти в комнату вместе с одним из членов вашей семьи и ничего не делать, просто тихо посидеть рядом с клеткой. Важно, чтобы тренировки продолжались, были регулярными и кошка постоянно привыкала к людям. Теперь клетка будет восприниматься как защита от «угрозы», которой ваша кошка так долго пыталась избегать, и, чувствуя себя в безопасности, она вскоре успокоится.

Особо нервным и пугливым кошкам можно помочь, дав легкое успокоительное, — но только по назначению ветеринара. Важно, однако, чтобы спокойное и терпимое отношение кошки к гостям не зависело исключительно от медикаментов. Лекарство нужно перестать давать через несколько дней, чтобы терпимость к чужакам постепенно росла, а привычка к лекарствам исчезала. Успокоительное — лишь небольшое подспорье, помогающее чуть ускорить процесс привыкания к людям. С лекарством или без него частые встречи с возможно большим количеством разных людей помогут кошке понять, что приход гостей — явление нейтральное, что ее территории никто не угрожает. Важно и то, чтобы кошка научилась допускать людей на достаточно близкое расстояние, не убегая.

Следующий этап тренировок несколько сильнее затрагивает спокойствие кошки. На этот раз попросите гостей садиться поближе к клетке, чтобы она привыкала к их присутствию и на близком расстоянии. Приступать к этому этапу можно, только убедившись, что кошка привыкла к тому, что люди сидят поодаль и в их присутствии она чувствует себя уверенно. Вот тогда можно начать сближение. Хотя, возможно, это прозвучит жестоко, но не кормите кошку (часов 12), чтобы она проголодалась к тому моменту, когда придется сидеть рядом с гостем. Посетитель, сидя у самой клетки, вместо того чтобы склониться над ней (это может испугать кошку и свести все усилия гостя на нет), ласково предлагает кусочек лакомства через прутья клетки. Пища скрепляет отношения куда быстрее, чем ласковые разговоры, хотя гость может и пообщаться с кошкой, правда, прежде стоит немного угостить ее и уже потом выражать свое расположение.



В. ВЫЗДОРОВЛЕНИЕ ПОСЛЕ БОЛЕЗНИ

Ветеринария творит чудеса: нашим кошкам делают прививки, защищающие их от тяжелых болезней, появилось множество чудо-лекарств, а медицинское оборудование не уступает оснащению «человеческих» клиник Однако любой ветеринар скажет вам, что, какую бы блестящую операцию он ни провел, какие бы лекарства ни подобрал, самое важное для полного выздоровления — это желание кошки бороться за жизнь, которое, в свою очередь, зависит от качества ухода за ней в период восстановления.

Кошку можно буквально вернуть к жизни, заботясь о ней с вниманием и любовью, а бывает, что кошка может угаснуть на глазах из-за подавленности и депрессии. Ласково разговаривайте с кошкой, позаботьтесь о том, чтобы ей было тепло и не сквозило, чтобы она ела (если аппетита нет, подогрейте пищу или предложите то, что она любит больше всего), помогайте добраться до туалетного лотка и не забывайте лишний раз погладить — все это может оказаться решающим фактором в период, когда животное находится между жизнью и смертью. Выздоравливая после тяжелой болезни, кошки часто особенно сильно привязываются к хозяевам. Может быть, они понимают, как мы старались помочь, и благодарны нам за ту заботу, которая помогала победить недуг.



Г. ГОЛОС В НОЧИ

Некоторые кошки способны доводить хозяев до белого каления, настойчиво требуя к себе внимания. Кажется, что они капризничают, сами не знают, чего хотят: то выбегают, то тут же снова просят впустить. Возможно, конечно, что кошка просто не привыкла выходить и в саду чувствует себя неуютно. Но чаще всего такое поведение означает, что кошка сообразила: когда зовешь с улицы, то хозяин сразу появляется, а ведь уже сам факт присутствия этого человека резко поднимает настроение, не говоря уже о радостных случаях, когда ее к тому же погладят и приласкают. С точки зрения кошки, лучше, когда хозяин рядом, а не где-то далеко: он поможет разрешить серьезное противоречие (идти погулять или остаться дома), он утешит и подбодрит кошку, если ее что-то беспокоит. Ночь — время, когда кошка может особенно остро чувствовать одиночество и беззащитность, но стоит ей научить вас подниматься по ее зову — и беспокоиться больше не о чем. Если вам хочется поскорее прекратить ночные концерты (понятное желание), очень важно не отзываться на призывы кошки, которая научилась вами управлять. Необходимо «переучить» ее. Есть, конечно, и другой путь — разрешить кошке спать в вашей спальне, но тогда она, может быть, потребует, чтобы вы не спали всю ночь или, по крайней мере, вставали на заре, чтобы приготовить ей завтрак.



Д. ДЕРУЩИЕ МЕБЕЛЬ

Как уже говорилось выше, кошки царапают и «дерут» предметы не только для того, чтобы снять с когтей «чехольчики» старого рогового слоя, но и для того, чтобы пометить территорию. Кошка, которая дерет мебель, проделывает это по одной из двух причин или по обеим вместе. «Затачивание» когтей можно перенести с мебели на специальную «когтеточку» — доску или столбик для точки когтей, обмотанные веревкой, которые можно положить на пол или прибить к стене. Когтеточки, обернутые ковровой тканью, — это менее удачная идея, так как, привыкнув к ним, кошка может переключиться на настоящие ковры в доме. Расположите когтеточку рядом с тем местом, которое избрала кошка, и, если кошка воспользуется ею, постепенно передвиньте в такое место, где она не будет мешать. Расположите когтеточку на достаточной высоте, чтобы кошка могла вытягиваться в полный рост, когда дерет ее. Нередко кошка выбирает для этих целей мебель именно из-за ее подходящей высоты, а небольшой столбик или доска могут показаться не такими удобными, как высокий обитый материей стул.

Если кошка скребется и дерет обивку для того, чтобы оставить пахучую метку, как описано в главе 2, это может свидетельствовать о том, что она чувствует себя неуверенно и пытается самоутвердиться, распространяя вокруг свой аромат. Эту проблему следует решать такими же способами, как и при обрызгивании ею мочой предметов в доме — другую форму самоутверждения, о которой говорится в пункте «Метки мочой» настоящей главы.



Е. ЕДА — НЕОБЫЧНЫЕ ПРИВЫЧКИ

Кошки — облигатные хищники. Термин «облигатные» означает, что животные питаются преимущественно мясом, и все остальное, как правило, их мало интересует. Бывает, что иная кошка может съесть кусочек торта, сыра, даже шоколадки, а некоторым доставляют удовольствие и куда более удивительные «гарниры» к основному блюду.

Поедатели шерсти

Почему некоторые кошки хотят — или чувствуют потребность — есть шерсть, да и другие ткани, до сих пор непонятно. То, что это действительно так, могут подтвердить многие кошатники, вспоминая о прогрызенных дырах в одежде, коврах или мебельных чехлах. Хотя это поведение уже было описано в 1950-е годы, все же тогда полагали, что оно присуще только некоторым представителям кошек сиамской породы. Исследование, проведенное специалистом по поведению кошек Питером Невиллом, показало, что проблема гораздо шире и касается она сиамских, бирманских кошек и их представителей смешанного происхождения.

Симпатии некоторых поедателей тканей ограничиваются шерстью, и в этом случае их поведение, скорее всего, обусловлено запахом или структурой ткани. Но у большинства аппетиты посерьезнее: они поедают любые ткани — от шерсти до хлопка и даже синтетики. Особенно популярна одежда, желательно ношеная, но постельное белье и полотенца тоже пользуются спросом.

Кажется, что поедающая ткань кошка полностью поглощена своим занятием, и иногда даже создается впечатление, что она находится в трансе. Вмешавшись — зашипев, крикнув или даже окатив ее водой, — вы можете заставить ее остановиться, но чаще всего она тут же возвращается к прерванному делу или начинает озираться в поисках более тихого места, где ее оставят в покое. Часто кошка захватывает ткань клыками и резцами, но, поскольку зубов у нее полный рот, к делу вскоре подключаются острые, как ножи, коренные зубы. Количество съеденной некоторыми кошками ткани приводит в изумление, тем более удивительно, что она не переваривается, а чаще всего «проходит насквозь», не причиняя животному никакого вреда. Иногда кошки, однако, страдают от закупорки желудка или кишечника, некоторых, к сожалению, даже приходится усыпить. Другие же живут долго и счастливо и каждый день едят себе шерсть и другие ткани в неограниченном количестве.

Кое-кто, правда, лишается жизни из-за того, что их недешевая привычка становится слишком обременительной для владельцев. Случалось, что кошки поедали платья, которые стоили сотни фунтов, или прогрызали дыры в мебели стоимостью несколько тысяч. Большинство опрошенных владельцев таких кошек говорили, что им пришлось учиться жить с этой проблемой и тем не менее они не помышляют о расставании с ее причиной; не возникало у них и мысли впредь не заводить кошек определенных пород.

Одна из теорий гласит, что подобное поведение — проявление инфантилизма у некоторых пород, обычно и по самой природе своей впечатлительных, изнеженных, да еще к тому же избалованных хозяевами.

Многие кошки поедают ткани только в отсутствие хозяина, а когда мы рядом, демонстрируют послушание и всячески требуют нашего внимания. Возможно, лучшее лекарство для таких животных — помочь им почувствовать себя взрослыми, изменить затянувшиеся инфантильные реакции на хозяев, а бурные ласки ограничить, заменив их дозированными короткими «сеансами», проводимыми исключительно по инициативе хозяина. Если только возможно, следует не просто позволять таким кошкам выходить из дому, но и всячески поощрять их прогулки. Новые впечатления позволят несколько снизить ощущение зависимости от хозяина и дома. Часто проблема не кажется неразрешимой, но трудно сказать, сколько кошек ищут и находят ткани в домах по соседству или на бельевых веревках. Съедобные ткани нужно прятать от поедателей как можно лучше, и в некоторых случаях это странное поведение само проходит через несколько недель просто потому, что соблазна нет. Прямые методы воздействия — например, подстеречь и окатить кошку холодной водой на месте преступления — помогают некоторым, но могут привести к тому, что поедатель ткани станет таиться от вас и предаваться своей страсти тайком. Есть более хитроумные способы, провокации: можно обработать салфетку отпугивающим средством с неприятным вкусом и положить ее на видное место. В случае успеха привычка пробовать материи на вкус может исчезнуть с первого же раза, но очень важно не ошибиться с выбором средства. Перец, черный или жгучий красный (чили), горчица или паста карри здесь не подойдут, они даже могут показаться кошке привлекательными и расширить ее необычные вкусовые пристрастия. Более эффективны пахучие вещества типа ментола или эвкалиптового масла, но нужно применять их с осторожностью. И все же, кажется, вернее всего можно поправить дело, если обратить внимание на то, чем питается кошка. Чаще всего поедатели ткани получают в определенное время положенные им порции корма, мгновенно их съедают, и на их аппетите никак не сказывается даже то, что желудок забит кусками нейлонового свитера или шерстяным шарфиком. Если в дополнение к обычному питанию обеспечить им постоянный доступ к сухому корму, то желание погрызть тряпку может трансформироваться в кушание нормальных, пищевых объектов, причем без особого риска прибавки в весе. Большинство кошек просто понемногу грызут сухой корм в течение всего дня. В таком случае они вполне добровольно уменьшают себе порции корма в часы приема пищи. Иногда имеет смысл вообще перестать кормить кошку по часам, а взамен предложить ей сухой корм, доступ к которому будет открыт в любое время.

При полном желудке потребность в поедании ткани у некоторых страдальцев может вообще исчезнуть. Это означает, что кошка просто постоянно ощущала голод, но ей приятнее набивать живот нормальной пищей, чем необычными заменителями. Именно поэтому богатые волокнами подкормки, которые увеличивают объем пищи в желудке и замедляют прохождение пищи по пищеварительному тракту, помогают предотвратить поедание тканей. Такие подкормки, как, например, отруби, хороши в качестве добавки к обычному питанию, но лишь постольку, поскольку большинство кошек и не станут ими злоупотреблять. Более приемлемым может оказаться добавление к кошачьей пище небольшого количества измельченной некрашеной шерсти или ткани. Да, конечно, это определенная уступка, но такой выход будет все же подешевле, чем разрешение кошке самой выбирать на обед платья из вашего шкафа. Другие владельцы решают проблему, выделяя кошке полотенце или шарф, который она может пожевать в обеденное время. Кошка съедает немного корма, потом жует и проглатывает порцию полотенца — выглядит это, мягко говоря, странно, но в некоторых случаях отлично помогает.

Создается впечатление, что у некоторых поедателей ткани время переваривания пищи зависит от того, насколько часто и много они съели материи в другое время. В природе кошке нужно разыскать и подстеречь добычу, поймать, побороться с ней и одолеть, прежде чем удастся, наконец, поесть. Сам процесс поедания тоже занимает некоторое время, так как вначале нужно справиться с мехом или перьями, пережевать их или оборвать и выплюнуть, чтобы добраться до мяса. У домашних кошек эта малоаппетитная, на наш взгляд, прелюдия не предшествует трапезе, что, возможно, и заставляет их искать способ продлить время приема пищи, — по-видимому, это важно. По крайней мере, некоторые любители ткани обожают проводить время, пережевывая хрящеватое мясо и мусоля прикрепленные к крупным костям неудобоваримые сухожилия, и явно предпочитают их нежным и сочным кусочкам.

Растения

Растительная пища по душе большему количеству кошек, чем мы можем представить: видимо, растения служат для них источником витаминов, минеральных веществ и грубых волокон. Некоторые кошки срыгивают съеденную траву — только ее или с частью обеда, и считается, что это позволяет очистить кишечник от глистов или сбросить погадки (катышки свалянной шерсти). Надо признать, кошки чрезвычайно разборчивы в еде. Ядовитых растений они не едят, хотя имеют к ним доступ, свободно бродя по садам. Однако те кошки, которые всю жизнь проводят в помещении, а также котята, всюду сующие нос, могут попробовать на вкус комнатные растения в горшках — вероятно, сказывается потребность в растительной подкормке, а может, они делают это из любопытства или от скуки. Лучше предложить им пророщенную траву, которую продают в зоомагазинах специально для этой цели. Если ваша кошка постоянно или большую часть времени живет в квартире и при этом любит «проинспектировать» цветочные горшки, постарайтесь не заводить ядовитых растений.

Эксцентрические вкусы

Такие совсем уж необычные проявления, как, скажем, страсть к жеванию электропроводов, могут оказаться роковыми для кошки и опасными для имущества. Понять причину возникновения подобных вкусов еще труднее. Разумеется, необходимо любой ценой отучить животное от такой рискованной привычки. Предложите комнатной кошке побольше игрушек на выбор — возможно, набитых травой с привлекательным запахом, а если вы выпускаете кошку из дому, то позвольте ей проводить на улице больше времени. Прячьте провода как можно дальше, чтобы у кошки не было к ним доступа, а те, которые невозможно убрать, сделайте как можно менее аппетитными, смазав эвкалиптовым маслом, а главное — не забывайте выдергивать вилки из розеток, когда прибор не используется.



Ж. «ЖЕНСКИЕ СТРАДАНИЯ»

Владельцы кошек часто волнуются, когда молодые кошки начинают издавать громкие тревожные звуки, ведут себя беспокойно, меньше едят и больше мочатся. Самка может припадать к земле перед другими кошками, откидывая хвост набок При этом задняя часть туловища у кошки приподнята, а передними лапами она припадает к земле и урчит. Может показаться, что кошка испугана или рассержена, потому что уши у нее прижаты к голове, а зрачки расширены. Кошка часто облизывает область у себя под хвостом и почти непрерывно «орет» — издает громкие монотонные крики. Это признак того, что самка достигла половой зрелости и старается привлечь к себе внимание котов, которые могут оказаться поблизости, сообщая, что готова к спариванию. У некоторых кошек созревание происходит уже в возрасте трех месяцев, у других гораздо позднее — иногда даже в полтора года. Это иногда заставляет владельцев колебаться, если они собираются стерилизовать кошечку, но никак не могут на это решиться. Первая течка может длиться недолго, а может затянуться на несколько недель: все это время кошку, конечно, нельзя выпускать из дому, где неизбежны встречи с некастрированными котами.

Хирурги-ветеринары предпочитают стерилизовать самок сразу по окончании течки или перед ее наступлением, обычно в возрасте четырех-пяти месяцев. Однако можно оперировать кошку и во время течки, и это, пожалуй, оптимальное решение в случаях, когда кошка «орет» непрерывно, сводя всех с ума (особенно если это кошечка ориентальной породы), и сама страдает без партнера.



З. ЗООНОЗЫ

Зоонозы — это научное название заболеваний, которые передаются человеку от животных. Некоторые люди опасаются заводить домашних животных и не получают удовольствия от близких физических контактов с ними из-за боязни чем-нибудь заразиться. На самом деле все не так уж страшно. Бешенство — действительно страшная вещь, но в нашей стране его можно не принимать в расчет. У кошек могут быть глисты, которые могут передаваться через их экскременты, но от этой напасти легко избавиться, если регулярно давать кошке глистогонное. Стригущий лишай — грибковое кожное заболевание, которое можно подцепить от многих животных, не только от кошек, и которое вполне успешно лечится (причем у кошек вылечивается раз и навсегда). Среди домашних кошек лишай почти никогда не встречается, а вот у уличных или деревенских, одичавших кошек — дело обычное.

Менее явная проблема — токсоплазмоз. Это заболевание вызывает микроорганизм, который может передаваться с кошачьими экскрементами. У зараженной кошки симптомов болезни почти не видно, а у большинства людей болезнь в худшем случае проходит, как грипп. В действительности токсоплазмоз легче подхватить, если поесть сырого или плохо проваренного мяса, чем заразиться от кошки. Беременным женщинам нужно соблюдать особую осторожность, как следует мыть руки после того, как погладят кошку, и попросить, чтобы кто-то другой мыл кошачий туалет, потому что токсоплазмоз может представлять опасность для будущего ребенка. Вообще, опасность заражения каким-то заболеванием от домашней кошки крайне мала, и ее даже можно свести к нулю, соблюдая элементарные правила гигиены и регулярно давая кошке глистогонные препараты. Общеизвестно, насколько полезно для здоровья содержание домашних животных. Эта польза многократно перевешивает небольшой риск заражения, как перевешивает его и та огромная радость, которую приносят нам общение и дружба с кошками.



И. ИГРА

Котята играют, кажется, со всем и со всеми, но особенно с движущимися предметами. В большой степени эти игры — не что иное, как тренировка. Они помогают совершенствовать рефлексы и отрабатывать охотничьи навыки — незаметно подкрасться, броситься, схватить. Тем не менее игра остается неиссякаемым источником радости и нам никогда не надоедает наблюдать за ней. Лучшие игрушки для котят — это те, за которыми можно гоняться. Шарики для пинг-понга или бумажный бантик на веревочке дешевле и нисколько не хуже специальных игрушек из зоомагазина. Позволяйте котенку знакомиться с незнакомыми предметами, например с «палаткой» из сложенной газеты, бумажными сумками или пакетами, в которые они обожают забираться. Взрослые кошки играют примерно в те же игры, и если ваша кошка постоянно живет в помещении, ей необходимы игры и игрушки, чтобы не терять активности и живости. Нужно быть осторожнее с игрушками, которые кошка может разгрызть: если она проглотит кусочки, то может потребоваться вмешательство хирурга.



К. КРИКИ

Природе странного поведения у старых кошек, о котором сейчас пойдет речь, объяснение было найдено лишь в недавнее время. Может быть, так случилось потому, что сейчас стали более доступными службы зоо-психологической помощи и в наши дни владельцы чаще обращаются за помощью к специалистам по поведению животных. Да и мы, владельцы, тоже переменились. Мы за последние годы научились лучше разбираться в поведении своих кошек и стали придавать намного больше значения личностным взаимоотношениям с ними. Эти отношения все в большей степени базируются на уважении — важнейшем компоненте любых отношений, которые в результате крепнут и улучшаются со временем, по мере того как и кошка, и ее хозяин становятся старше. По сравнению с очаровательными, но такими мимолетными радостями, которые приносит общество маленького котенка, эти отношения не в пример более глубоки и прочны.

По сравнению с молодыми — от полугода до полутора лет, и даже со взрослыми семи- или восьмилетними — старые кошки создают для хозяев очень мало проблем, связанных с «дурным поведением». Благоразумие и дальновидность, которые приобретают с возрастом пожилые люди, старым кошкам, возможно, свойственны даже в большей степени. Кошка привыкает к тому, как следует вести себя в жилище человека-, когда можно пообщаться с людьми, а когда не стоит надоедать, как объяснить непонятливому хозяину, чего она хочет, и как занять самое удобное местечко для отдыха, где она никому не будет мешать и где ее никто не тронет. Поведенческие проблемы, возникающие в этом возрасте, могут быть признаком нездоровья старого, изношенного организма, но могут они и просто объясняться тем, что кошка с возрастом все больше нуждается в вашем обществе и поддержке. У молодых или взрослых кошек поведенческие проблемы объясняются тем, что они или не могут освоить правил, по которым живут в вашем доме, или оправляются после перенесенного стресса, или страдают от конфликтов с другими кошками. Они могут разбрызгивать мочу, оставлять фекалии на видном месте, драть когтями мебель или обои по всему дому. Все эти признаки говорят о том, что кошка страдает. Причиной беспокойства могут быть другие кошки в доме или в окрестностях дома или, даже чаще, перемены в доме — перестановка мебели, появление новой собаки или нового человека, которые кошка ошибочно расценивает как угрозу, с которой она не в силах справиться. Часто причиной беспокойства может оказаться прорезанная специально для кошки дверца, через которую в дом беспрепятственно могут проникать чужие кошки, так что самое заветное, самое неприкосновенное — постель, кормушка и хозяйские колени — внезапно может оказаться доступным для чужаков.

Вне всякого сомнения, у старых кошек самая распространенная поведенческая проблема — это крики по ночам. Многие владельцы рассказывают, что их кошки, становясь старше, начинают кричать, требуя, чтобы на них обратили внимание, погладили, приласкали, и нередко такие крики раздаются именно по ночам. Однажды вы просыпаетесь от настойчивого жалобного мяуканья своего любимца. Когда это случается в первый раз, вы в тревоге выскакиваете из кровати и бросаетесь к кошке, чтобы посмотреть, что случилось, не заболела ли она внезапно. Но кошка выглядит вполне здоровой, по крайней мере по сравнению с тем, как она выглядела во время вечернего чая, ничего не изменилось.

Обычно хозяева обнаруживают, что у кошки ничего не болит и даже как будто ее ничто не беспокоит, она не просит, чтобы ее покормили или выпустили погулять. После того как ее погладят и обеспокоенным голосом спросят, что ее беспокоит, кошка успокаивается и отправляется спать. Ей просто было одиноко, она хотела, чтобы вы подбодрили ее, поддержали, заботливо «подоткнули одеяло» — и только.

Однако, с точки зрения кошки, произошли два важных события. Во-первых, стареющая кошка осознает: долгие годы она была независимой, держалась надменно и даже, возможно, сторонилась «своих людей», когда хотела одиночества, но теперь настало время пересмотреть свое отношение к хозяевам. Чувство одиночества, неуверенности заставляет кошку осознать, что дружеское отношение людей может многое поправить. Кошка решает, что можно на время уступить ответственность за все жизненно важные решения хозяевам — лишь бы они были рядом в трудную минуту.

Второе важное и примечательное событие — то, что умная» кошка учит теперь своих хозяев выполнять ее требования, она вырабатывает у них условные рефлексы не хуже, чем профессиональные дрессировщики собак. Она поняла, что по первому ее жалобному зову хозяева будут бросаться к ней в любое время дня и ночи — особенно ночи, чтобы осыпать ее утешениями и ласками. Поэтому, столкнувшись с необходимостью принять серьезнейшее решение, например, в такой дилемме: «Где мне лучше прилечь — у батареи или на солнышке у окна?» — она издаст тот же крик. Сообразительная кошка уже поняла, что хозяева придут и помогут ей тем, что отнесут на самое подходящее, уютное место или еще лучше — возьмут на ручки, приласкают, а уж после этого устроят со всеми удобствами.

Возраст приносит свои преимущества, особенно с тех пор, как кошка научится добиваться всего с помощью голоса. Теперь ей даже не нужно делать физических усилий, чтобы привлечь к себе внимание хозяев, не нужно никуда прыгать, тереться об ноги. Что касается ночи, то некоторые владельцы старых кошек ставят кошачью корзинку рядом с кроватью, чтобы в случае чего дотянуться до нее, не вылезая из теплой постели. Другие оставляют включенным радио или подклады-вают под кошку электрогрелку — всё лучше, чем то, что придумала одна старая леди, которая всякий раз, вставая на зов своей кошечки, заменяла ей остывшую воду в грелке на горячую! Третьи, поняв наконец, что ничего страшного-то с кошкой не происходит, затыкают уши, накрывают головы подушками и пытаются переупрямить кошку, чтобы отучить ее кричать и плакать, вызывая их по ночам, — они, однако, могут поведать вам грустные истории о том, насколько настойчивыми бывают кошки!

Поведение кошек меняется в зависимости от времен года и от погоды, от наступления выходных и от того, чем занимается семья. Многое зависит и от того, как питается кошка: получает она еду в определенные часы или в ее распоряжении постоянно имеется запас сухого корма. Становясь старше, кошка больше спит в те часы, которые раньше она проводила на улице, так что ей приходится соотносить и согласовывать свои действия с присутствием людей. Даже если она не общается с ними так же активно, как раньше, важно, что они есть. Это дает кошке чувство защищенности и уверенность в том, что в случае чего она найдет у них поддержку и ласку. Чем старше животное, тем больше возрастает его потребность в близости хозяев, иногда оно, проснувшись, просто пугается и ищет друзей, а такое, согласитесь, особенно часто случается ночью.

Так вот, если ваша старая кошка вдруг начала кричать по ночам, значит, настало время поселить ее в своей спальне, чтобы с наибольшим удобством для себя приходить ей на помощь в ее одинокие бессонные ночи. Если же вы не хотите этого делать, постарайтесь игнорировать крики. Поднимаясь к кошке, отдавайте себе отчет в том, что вы не просто успокаиваете ее, но и даете понять, что она может рассчитывать на вас всякий раз, как только ей взгрустнется ночью. Не исключено, что чем дольше крики в ночи будут оставаться без ответа, тем дольше кошка будет оставаться уверенной и независимой, а вы снова получите возможность спать по ночам.



Л. ЛЮБОПЫТНЫЕ КОШКИ

«Любопытство сгубило кошку», — гласит пословица, и часто так и бывает — котята любят совать свой нос во все. Принеся котенка, вы должны заново оценить опасности, подстерегающие его в доме, примерно также, как если бы в доме появился маленький ребенок. Убедитесь, что провода не тянутся где попало, что убраны дезинфицирующие вещества, лекарства, отбеливатели и другие химикалии. Проверьте, надежно ли закрыты все окна, чтобы котенок, знакомясь с новым домом, не выпал. Уберите с открытых полок бьющиеся предметы, так как обследование непременно коснется и этих верхних уровней, а уж прыгать котята любят и умеют. Помните о каминной трубе — нередки случаи, когда котята забирались в темный туннель и застревали там. Не забудьте и об открытой дверце стиральной машины, чтобы ваш котенок не забрался в кучу приготовленного к стирке белья.

Котята быстро растут, стадия повышенной любознательности проходит, но нам и дальше надо быть настороже. Чем более активно они исследуют мир, чем больше учатся, тем больший интерес вызывают у них наши занятия, в которых им непременно нужно принять участие. Скучающие котята, которым нечем заняться, могут превратиться в безразличных ко всему, скучных кошек, вздрагивающих от каждого шороха, так что лучше нам развивать природную любознательность котят.



М. МЕТКИ МОЧОЙ

Обрызгивание — нормальное действие для большинства кошек, как самцов, так и самок, как стерилизованных, так и полноценных. Делается это с целью пометить территорию, а обрызгивают кошки обычно вертикальные поверхности — забор, кусты или живую изгородь, которые могут обнаружить другие кошки. Обычно эти действия происходят вне дома, поскольку именно там нужно решать территориальные споры с соперниками. Кошки редко метят в доме, поскольку здесь, как правило, все спокойно, нет других претендентов на территорию, а значит, нет необходимости заявлять о себе.

Пахучие метки в доме появляются, если кошка чувствует неуверенность или чего-то боится и старается «набить себе цену», дать понять, кто здесь настоящий хозяин. Ремонт, покупка новой или перемещение старой мебели, изменения, связанные с рождением ребенка или смертью кого-то из членов семьи, — все это может вызвать у кошки необходимость проявить инстинкт: она начинает метить территорию. Чем больше в доме кошек, тем выше вероятность, что по крайней мере одна из них воспримет присутствие остальных как соперничество и начнет утверждаться в своих правах. Обычно для этой цели служат поверхности дверей, занавески, окна и ножки мебели, а также любые новые предметы, даже черные пластиковые мешки для мусора. Мечение, однако, редко можно заметить: все происходит в отсутствие хозяев. Влажные пятна сразу можно не заметить: они обычно обнаруживаются через некоторое время из-за своего резкого запаха.

Нельзя принимать факт оставления мочевой метки кошки как обычное мочеиспускание, только не там, где следует. Мочатся кошки в характерной позе, присев на корточки, на лоток или на землю вне дома. Оставляя метку, кошка не опорожняет мочевой пузырь, а разбрызгивает лишь небольшую порцию мочи, зато направляет ее высоко, чтобы запах ощущался на уровне носа другой кошки. При этом кошка задирает хвост, кончик которого мелко дрожит, и нередко еще переступает задними лапами, струйка направлена назад.

Когда некастрированный кот достигает половой зрелости, он начинает метить особенно активно, и по дому распространяется весьма заметный запах. Кастрация в этом возрасте позволяет полностью справиться с проблемой. Самки во время течки тоже метят, стремясь привлечь котов, и в таких случаях стерилизация тоже эффективна. Старые кошки, которые чувствуют неуверенность даже на собственной территории, иногда тоже начинают метить, чтобы заявить о своих правах реальному или воображаемому сопернику.

Иногда кошки принимают позу, характерную для ме-чения, при затрудненном мочеиспускании. Так часто бывает при довольно характерном для кошек расстройстве — при воспалении мочевыводящих путей. Если вы заметите у кошки признаки дискомфорта, когда она мочится, или если она начинает метить (особенно рядом с лотком), нужно безотлагательно показать ее ветеринару. Лечение поможет снять болевые ощущения, но наряду с этим нужно вернуть кошке чувство уверенности, чтобы привычка метить не закрепилась. Ни под каким видом не наказывайте кошку за мечение, даже если вы застали ее на месте преступления, — это только навредит: кошка будет чувствовать себя еще более неуверенно, а это усилит потребность оставлять метки.

Если в доме переставили мебель или внесли еще какие-то изменения в привычную обстановку, сначала только под наблюдением пускайте кошку в новые для нее места. Пусть обследует измененную комнату под вашим присмотром и убедится, что это по-прежнему ее территория.

Помеченные места нужно как следует отмыть раствором биологического стирального порошка или моющей жидкости, а потом протереть спиртовым раствором, чтобы растворить частицы жира. Кошке можно разрешить вернуться на это место только после того, как все полностью просохнет.

Если кошка выходит на улицу через кошачью дверцу, то закройте ее и сами впускайте и выпускайте кошку. Кошачьи дверцы разрушают чувство безопасности внутри дома, через них чужой кот может беспрепятственно проникнуть в дом, который является самым безопасным местом, где ваша кошка должна чувствовать себя особенно уверенно. Возможно, после того как вы уберете дверцу, брызганье прекратится. Спустя некоторое время, если в этом возникнет необходимость, вы можете установить специальную дверцу с «домофоном». Чтобы кошка могла проходить через такое устройство, ей надевают ошейник с электронным или магнитным ключом, который открывает замок, разрешая войти только тем, кто его носит.

Если с проблемой не удается справиться, придется оставлять кошку в клетке или запирать в одной небольшой комнате, пока вас нет дома. При этом у кошки должны быть теплая постель и укромный уголок, где можно спрятаться. Кошка, во-первых, чувствует себя увереннее под защитой клетки, во-вторых, не захочет метить в непосредственной близости к постели, ведь то, что постель должна быть сухой и чистой, — это одно из главных правил, которые котенок усваивает с первых дней жизни. В случае необходимости оставить кошку более чем на два-три часа в ее распоряжении должен быть лоток, расположенный не слишком близко к постели и кормушке. Если кошка перестала метить, постепенно открывайте для нее доступ в остальные помещения в доме, но сопровождайте ее во время первых вылазок. Ваша цель — добиться, чтобы кошка, познакомившись с домом, чувствовала себя в нем уверенно и спокойно, никого не опасаясь.

Кошки почти никогда не разбрызгивают мочу рядом с пищей, поэтому можно разложить кусочки сухого корма в тех местах, где они имеют обыкновение метить. Сухой корм в этом случае более гигиеничен и помогает, даже если обычно кошка ест сочные консервы или мясо. Чтобы кошка сразу же не съела сухой корм, прилепите кусочки к дну миски. Для того чтобы отучить кошку от тех мест, где она пристрастилась оставлять метки, можно рассыпать по полу сосновые шишки или положить лист жестяной фольги.



Н. НОВОСЕЛЬЕ

Переезд в новый дом может оказаться очень болезненным событием и для людей, и для кошек. У владельцев голова идет кругом от волнения: как перенесет переезд любимая кошка, как подстраховаться, чтобы она не сбежала и не потерялась в новом, незнакомом месте. Если старый дом не слишком далеко и до него можно добраться, возникают новые волнения: как бы кошка не вернулась туда, отказавшись воспринимать новое жилье как дом. Такое и в самом деле случается. Поскольку территория, по кошачьей шкале ценностей, подчас имеет не меньшее значение, чем сами хозяева, кошки могут возвращаться на старые, насиженные места и даже поселяться там с новыми жильцами. Но мы можем кое-что предпринять, чтобы облегчить кошкам переезд и помочь им обжиться в новом доме.

В некоторых случаях, особенно если кошка очень возбудима, неплохо заранее поместить ее на передержку, чтобы не нервировать сборами и предотъездной суетой, а в новый дом принести не раньше чем все будет распаковано и расставлено по местам. Кошки, которые выходят на улицу и потому более привычны к переменам, лучше справляются со стрессом. Их, однако, лучше неделю-другую подержать в новом доме, не выпуская, чтобы дать возможность освоиться и познакомиться с географией и запахами нового жилища. Со временем вы наконец соберетесь выпустить кошку познакомиться с окрестностями и отвоевать для себя участок (во времени или в пространстве) у местных кошек. Лучше поначалу выпускать кошку голодной. Поголодав часов 12, они не станут долго шнырять по окрестностям, не станут удаляться от нового дома и с готовностью прибегут на зов или бряцанье миски, возвещающее, что «обед готов».

Можно сопроводить кошку во время нескольких первых вылазок в незнакомый, новый мир — это тоже может оказаться полезным. Но обычно кошке помогают ее врожденные инстинкты и способность к адаптации, так что она в скором времени освоится, тем более если порядки на новом месте будут напоминать старый дом.

Если новый дом расположен всего в нескольких кварталах от старого, весьма вероятно, что, изучая новые места, кошка набредет на знакомые дорожки, ведущие в «родные пенаты». Она просто вернется «домой», как делала это раньше, а там удивится тому, как все переменилось. Если связь с новым домом еще недостаточно закрепилась, кошка просто может не понять и не вспомнить, что теперь живет в другом месте. Да еще новые жильцы дома из самых добрых побуждений могут начать подкармливать «бездомную» кошку, всячески привечать ее: им может показаться странной, но и лестной та уверенность, с которой кошка ходит по их дому. Но даже если вы предупредите новых обитателей дома, что кошка может вернуться и они согласятся отпугивать ее, тяга к старым местам сохранится надолго. В таких случаях кошка обычно продолжает навещать старый дом, не возвращаясь на новое место, пока старые хозяева не заберут ее оттуда или новые не доставят ее по назначению. Обе стороны в конце концов устают от этих путешествий, особенно в тех удивительных случаях, когда один дом отстоит от другого на несколько миль.

Первым делом договоритесь с новыми владельцами вашего бывшего дома, чтобы они отпугивали кошку криками или обливали ее холодной водой. Им нельзя в этой ситуации проявлять слабость, жалеть кошку, ласкать ее — в этом случае отучить ее не удастся. Других соседей, даже тех, кто раньше дружил с вашей кошкой, нужно уговорить вести себя так же. Кошку нужно подержать взаперти в новом доме не меньше месяца, если же после этого она снова устремится на старое место, ни в коем случае не уносите ее домой прямой дорогой. Вместо этого идите окольными путями, запутывая следы: если есть такая возможность, хорошо вначале отъехать на машине в противоположном направлении, сделать круг в несколько миль и только потом отправляться домой. Если и это не помогает, попробуйте последнее средство: сдайте кошку на передержку на несколько недель как можно дальше от дома — возможно, это поможет ослабить и воспоминания о старом доме, и тот рефлекс, что заставляет ее возвращаться туда. После долгожданного возвращения не забывайте о старых трюках: кормите чаще и понемногу, осыпайте знаками внимания и любви, это поможет укрепить отношения. Прежде чем выпустить кошку на улицу, не кормите ее хотя бы 12 часов, а в первые недели следите, чтобы она выходила из дому только раз в день и ненадолго: через полчаса громко и настойчиво зовите ее домой, а когда вернется, сразу накормите.

Это поможет кошке понять, что ее новый дом — это центр новой территории, источник пищи и тепла (в отличие от дома старого, где в этих необходимых вещах ей с некоторых пор отказывают). Привыкание может затянуться на недели, а иногда и на месяцы, прежде чем кошку можно будет свободно выпускать из дома. Мораль этой истории такова: если вам дорога кошка, не переезжайте в новый дом, если он расположен меньше чем в пяти милях от старого!

Если все ухищрения окажутся напрасными, уговорите новых жильцов вашего дома или соседей принять кошку себе «на постоянное место жительства».

Переезд на новую квартиру может оказаться весьма травмирующим и для кошек, не выходящих на улицу, поскольку и вся территория внутри дома абсолютно меняется. Шаг за шагом, поочередно в каждой комнате знакомьте кошку с новым обиталищем. Такая постепенность в сочетании с вашей любовью и вниманием помогут большинству кошек справиться со стрессом за несколько дней. Усилия окупаются, но, думаю, вы согласитесь, что во всем нужна мера. Поэт Эдвард Лир так нежно любил своего кота Фосса, что, когда решил переехать, новую виллу построили как точную копию старого дома, чтобы кот при переезде не слишком нервничал.



О. ОТПУСК

Многие владельцы животных отправляются в отпуск со смешанным чувством: радости от предстоящих пары недель отдыха после напряженного года и печали от сознания, что любимую кошку приходится оставлять в кошачьей гостинице. Некоторые по той причине вообще не уезжают в отпуск, другие ищут способа взять своего любимца с собой. Последний вариант не всегда просто осуществить, ведь не всякая кошка любит путешествовать и согласится прожить время отпуска в гостинице (да и не во всякой гостинице кошку поселят), доме отдыха, в автоприцепе или на даче. Даже если кошка способна примириться со всем этим, остаются опасения, что она может убежать, пропасть, и непременно нужно позаботиться об ошейнике с номерами телефонов — не только домашним, но и того места, где собираетесь отдыхать.

Некоторые кошки ежегодно ездят на отдых со своими хозяевами без особых проблем, но все же самый надежный и безопасный выход — проверенная, безопасная и профессионально организованная «гостиница», или приют, ддя кошек. Если вы подберете хорошее заведение и сами все предварительно проверите, то ехать можно с легким сердцем. В клубе или какой-либо фелинологической организации можно получить рекомендации о таком приюте, расположенном в вашем районе. Вот несколько советов, которые помогут вам подобрать хороший приют. Обращайте внимание на следующие вещи:

• Общая чистота и порядок во всех помещениях.

• Не должно чувствоваться запахов.

• Кошки должны выглядеть здоровыми и ухоженными.

• Каждая кошка должна сидеть в отдельном блоке (если только они не из одного дома). Кошки из разных домов не должны иметь возможности контактировать друг с другом (между клетками должны быть сплошные пластиковые перегородки) или попадать в общее помещение, так как это создает стрессовую ситуацию и повышает риск распространения заболеваний.

• Клетка каждой кошки должна иметь теплое (в помещении) спальное место с подогревом и выход на открытый воздух.

• У каждой кошки должен быть доступ к туалету и кормушкам в течение всего дня.

• Каждая клетка должна быть снабжена двойной дверью с тамбуром или другим устройством, не позволяющим ей выскользнуть и убежать.

• Вас должны спросить о сделанных прививках и попросить представить соответствующие справки.

• Вас должны расспросить о том, что ест ваша кошка, какими болезнями страдает и т. д., и могут попросить подписать документ о том, что вы разрешаете, если потребуется произвести лечение в ваше отсутствие.

• Длинношерстных кошек должны вычесывать (иногда за дополнительную плату).

Учтите, что место в хорошем приюте нередко приходится заказывать заблаговременно. Если все удастся, можете спокойно отправляться на отдых. Как правило, кошки довольно быстро осваиваются с новыми условиями жизни и неплохо себя чувствуют: иногда бывает даже слегка обидно, вернувшись, обнаружить, что ваши кошки отлично себя чувствуют, как будто благодаря вам и они побывали на отдыхе!

Если вы собираетесь уехать ненадолго, проще и удобнее договориться с соседями или другом, чтобы они заходили к вам пару раз в день проведать и покормить кошек. Это очень удобно, потому что в этом случае в жизни кошки почти ничего не меняется, разве только не хватает вас. Если «кормилец», с которым вы договорились, не очень надежен или вам предстоит уехать на неделю и больше, лучше, может быть, договориться, чтобы «бебиситтер» — приходящая кошачья няня — пожил это время у вас. Тогда вы будете знать наверняка, что компания и уход кошкам обеспечены. Может случиться, что никто из ваших друзей не может переселиться к вам на время — что же делать тогда? В последнее время появляются платные службы такого рода, объявления о них можно найти в журналах и газетах, посвященных домашним животным. Конечно, здесь нужно быть очень осторожным и, прежде чем впустить в дом незнакомого человека, попытаться навести о нем справки, потребовав рекомендации, поговорить с предыдущими заказчиками. Если повезет, вы имеет шанс обеспечить кошкам на дому такой уход, какого не будет даже в лучшем приюте.



П. ПИТАНИЕ

Время кормления — один из тех моментов, когда кошка идет на контакт с хозяином особенно охотно. Можно использовать эту возможность для того, чтобы чему-то ее научить, а можно просто поставить перед ней кормушку В любом случае это удобнейший момент для закрепления дружеских отношений. Специалисты советуют поначалу, когда вы только завели новую кошку или котенка, устраивать кормления частые и маленькими порциями, каждый раз подзывая кошку по имени и дожидаясь, чтобы она попросила или даже взяла корм у вас с руки. Со временем можно кормить кошку реже и большими порциями или просто оставлять ей корм, чтобы она всегда могла съесть сколько захочет.

Обратите внимание, как расширяются у вашей кошки зрачки, когда она взволнованно ожидает свою мисочку. Она может мяукать, громко мурлыкать, тереться о ваши ноги, подняв хвост, — как это делают котята, «уговаривая» маму скорее отдать им принесенную добычу.

Если вам кажется, что у кошки нет аппетита, обратите на это внимание. Причин для отсутствия аппетита может быть множество, от несварения до плохих зубов. Последите за поведением своей кошки. Если она с радостью бросается к миске, но перестает есть, едва начав, то дело может быть в том, что у нее болят зубы или десны, поэтому она, чтобы не причинять себе боль, предпочитает отказаться от пищи. Ветеринарные врачи в наши дни творят чудеса, лечат они и зубы кошкам, так что отправляйтесь в клинику. Там вас проконсультируют и по поводу здорового питания для вашей кошки, подберут такое, чтобы укрепить зубы. Как и среди людей, среди кошек встречаются особо привередливые, но они такими не рождаются, а становятся. Мы делаем ошибку, потворствуя их склонности к определенной пище, вместо того чтобы терпеливо стараться перевести их на сбалансированную и полезную для здоровья диету. В результате получается, что кошка питается, к примеру, одной рыбой и почти невозможно заставить ее съесть что-то другое. Предположим, перед вами стоит задача изменить питание кошки, предложить ей другие продукты или, скажем, отучить от какого-то определенного сорта корма. Попробуйте сначала подмешать немного новой еды к любимой старой и постепенно изменяйте это соотношение, увеличивая долю нового корма. Так кошка постепенно будет привыкать к новому вкусу, а для ее организма переход на новое питание будет меньшим потрясением. Ветеринары утверждают, что кошка перестает отказываться и соглашается попробовать новый корм через три дня. Поэтому наберитесь терпения и выдержите этот срок, если решили перевести своего любимца на более полезную для его здоровья диету.

Кошки теряют аппетит после ранений или операций, и важно, чтобы они начали есть и набираться сил, необходимых для восстановления ослабленного организма. Пища, подогретая до температуры тела, привлекает кошек более сильным запахом и кажется им более аппетитной. Небольшие кусочки вареной печенки, обладающей сильным ароматом, могут заинтересовать даже страдающую кошку и вернуть ей интерес к еде. Кошке, перенесшей хирургическую операцию, можно предложить даже детское питание: больная без труда справится с жидкой пищей, а запах и вкус могут показаться аппетитными. Очень важно, чтобы кошка в таком состоянии постоянно ощущала вашу любовь и заботу: ласково разговаривайте с ней, предлагая пищу. Не забывайте тщательно удалять несъеденные остатки перед тем, как положить новую порцию корма: обоняние у кошек очень тонкое, и они могут отказываться от пищи только из-за несвежего запаха предыдущей порции.

Считается, что кошки любят молоко и даже нуждаются в нем, но если вдуматься, то для взрослых животных довольно неестественно питаться молоком животных другого вида. Большинство млекопитающих, после того как перестают сосать материнское молоко, никогда больше не пробуют на вкус эту жидкость. Собственно говоря, фермент, расщепляющий молочный сахар, перестает вырабатываться в желудке вскоре после отлучения детеныша от матери. Одни взрослые кошки пьют коровье молоко без всяких осложнений, но у других оно может вызывать расстройство желудка, потому что не переваренное в желудке молоко скисает, попав в толстый кишечник, что и приводит к выделению газов и жидкому стулу. Теперь ветеринарные врачи не рекомендуют давать молоко взрослым кошкам. Если питание сбалансировано, кошка не нуждается в дополнительном кальции, а потребность в жидкости прекрасно покрывает питьевая вода.



Р. РЕБЕНОК В СЕМЬЕ

Первое, что говорят многие люди, если разговор заходит о кошках и младенцах, живущих в одном доме, — это то, что «кошки спят на лице у младенцев и могут задушить». Это производит настолько сильное впечатление, что нередко люди, готовясь стать родителями, избавляются от кошек, которых они лелеяли и обожали. Они боятся подвергать риску будущего ребенка. Это очень печально, ведь в тех домах с маленькими детьми, где кошка остается членом семьи, все от этого только выигрывают. Конечно, может случиться, что кошка, обнаружив новое теплое и уютное место, свернется рядом с малышом. Риск можно свести к нулю, если родители будут соблюдать простое правило, применимое и к кошкам, и к собакам: никогда не оставляйте ребенка без присмотра, если животное свободно гуляет по дому, или там, где животное может добраться до ребенка, например через открытое окно или кошачью дверцу.

Это правило относится к новорожденным младенцам, ползункам и любопытным малышам, которые учатся ходить, а в общем-то — обычно вплоть до шести-восьмилетнего возраста, когда ребенок понимает, когда и как можно приблизиться к домашнему питомцу и приласкать его. Сначала правила следует придерживаться ради безопасности беззащитного младенца, но позднее нередко приходится думать и о том, чтобы обеспечить безопасность ни в чем не повинному животному!

В идеале люди, собираясь завести кошку, должны были бы подождать, пока не создадут полноценную человеческую семью. Новая кошка или котенок в таком случае легко свыкнется с правилами жизни в доме и будет воспринимать как должное всех живущих в нем — взрослых и детей. Это куда проще, чем для взрослой кошки вытерпеть неожиданное и крикливое прибавление семейства. Но, конечно, детей (как, кстати, и кошек) не всегда заводят по заранее разработанному плану, поэтому важно знать, как вести себя с кошкой, когда появляется ребенок.

Младенца и кошку необходимо познакомить друг с другом в первые же дни. Для первого знакомства лучше всего взять кошку на руки и дать ей обнюхать все вещи ребенка, а потом и его самого, следя при этом, чтобы она не причинила ему вреда. Для кошки ново все — чистые и испачканные памперсы, коляска, кроватка, пеленки и игрушки. Она обязательно должна все это обследовать и убедиться, что ни ребенок, ни вся эта амуниция не несут ей угрозы.

Далее, родителям нужно удостовериться в том, не видит ли кошка в новорожденном соперника. Многие кошки не станут беспокоиться по этому поводу, поскольку претендуют на ваше внимание, только когда сами этого хотят, а в другое время гордо отвергают ваши притязания. Другие, особенно представители таких общительных пород, как сиамская или бирманская, более требовательны и могут отнестись к ребенку с ревностью. В этом случае можно отказывать кошке в ответ на ее попытки привлечь к себе внимание, но очень важно начать делать это до того, как ребенка принесут домой, заранее дать ей привыкнуть, что вы не всегда у нее «под боком». Если кошка привыкнет, что хозяин сам решает, когда уделить ей внимание, то душевная травма от появления ребенка будет менее чувствительной (важно, чтобы в этой подготовке участвовали все члены семьи, а не только будущая мама). Если с появлением ребенка кошке уделять больше, чем обычно, внимания, но обязательно лишь после того, как приласкают ребенка, она станет воспринимать ребенка как неотъемлемую предпосылку для получения удовольствия от общения с хозяином и, что очень важно, поймет, что ребенок занимает более важный ранг. Разумеется, кормить кошку и ребенка нужно всегда по отдельности, ведь в ожидании обеда — не важно, ее это обед или детский, поскольку еда есть в любом случае еда! — кошка всегда приходит в возбуждение и становится менее предсказуемой, не говоря уже о соображениях гигиены. Все это звучит так, как будто мы говорим о собаках, — что ж, так и есть! Ревнивые кошки хорошо реагируют, если к ним проявляют внимание — и чем больше, тем лучше, — и в этом они похожи на собак.

Кошка может отреагировать на появление ребенка тем, что начнет мочиться в доме. Так поступил Пуля, когда у нас появился малыш. В первую неделю он дважды обмочил одеяльце (прямо у нас на глазах!), потом, видимо, привык к присутствию ребенка и обрел свою прежнюю невозмутимость вместе с прежними правилами. Так что не пугайтесь, успокойте кошку, познакомьте ее с новичком — и все закончится хорошо. Нередко кошки теряют всякий интерес к ребенку после того, как удовлетворят первое любопытство. Более серьезные проблемы могут возникнуть, когда малыш начнет ползать. С этого момента кошка в ее укромном уголке под буфетом, на стуле, задвинутом под обеденный стол, или удобном месте для отдыха где-нибудь у камина периодически может подвергаться нападениям со стороны ребенка. Многие кошки понимают, что следует сменить дислокацию и перебраться повыше, в более безопасные места, например на подоконник или буфет, но важно, чтобы у кошки было куда укрыться от домогательств ребенка. Такие убежища должны быть в каждой комнате, особенно в той, где есть теплая, застеленная кровать, недоступная для хватких ручек подрастающего ребенка. На этом этапе развития ребенка очень важно, чтобы он своей же рукой, руководимой при этом вашей рукой, потрогал и ласково погладил кошку. Такие частые и короткие сеансы общения под присмотром и при обязательном участии родителей помогают научить ребенка, как нужно правильно общаться с животным и в то же время приучают кошку к тому, что ребенок может подходить и дотрагиваться до нее. Со временем ребенок сможет и сам общаться с кошкой, не боясь ее и не причиняя ей вреда.

На этом этапе особенно важна гигиена, потому что маленькие дети, когда ползают, хватаются за все предметы и тянут ручки в рот, а потом рано или поздно могут обнаружить дивную игрушку — кошачий туалет. Чтобы не допустить этого, можно установить лоток с крышкой или поднять лоток с пола и поставить повыше, но лучше всего поместить его на кухне и не пускать туда ребенка. В этот период, как никогда, важно регулярно давать кошке противоглистные препараты, а следить за чистотой ребенка — особенно тщательно!

Не забывайте и еще об одной важной мере предосторожности: маленькие меховые игрушки и всяческие неустойчивые приспособления, которые могут упасть или опрокинуться (например, доска, о которую кошка дерет копи), могут нести серьезную опасность для малыша с его неуверенными движениями, поэтому лучше убрать их с дороги, когда выпускаете ребенка подвигаться.

Ребенок растет и начинает вставать на ноги. День ото дня он двигается все увереннее, координация все лучше, а для кошки он становится более предсказуемым, и в это время она может привязаться к ребенку даже больше, чем к взрослым членам семьи. К тому же лоток с туалетом и другие опасности на уровне пола теряют в глазах малыша привлекательность: он находит для себя более интересные объекты, до которых может дотянуться. Кошке, возможно, придется искать новые укромные места еще выше, но к тому времени, как ребенок дотянется до кошки на подоконнике, он уже будет довольно твердо знать, как можно и как нельзя обращаться с кошкой, и лучше помнить мамины наставления о том, что кису нельзя обижать.

Постепенно малыш научится правильно брать на руки и держать кошку, и, опять-таки, лучше, чтобы эти уроки были короткими и часто повторялись, чтобы кошка не страдала от затянувшихся объятий. На этом этапе ребенок может начать по мере своих сил ухаживать за кошкой, например, помогая маме кормить ее. Общение по-прежнему должно проходить под вашим присмотром, и чем чаще, тем лучше, чтобы ребенок не только узнавал, как вести себя с кошкой, но и учился разбираться в настроениях кошки, понимать язык ее тела, а позднее и ее потребности. Тогда можно быть уверенным, что ваш ребенок, когда вырастет, станет счастливым кошатником нового поколения.



С. СТАРЫЕ КОШКИ

Старые кошки, как и старые люди, нуждаются в особом уходе. Они больше спят и предпочитают тихие, теплые уголки, где их не затрагивает суматоха домашней жизни. Поскольку суставы теряют былую гибкость, важно обеспечить кошке удобный доступ к ее спальному месту, туалету, пище и воде. Постель у нее должна быть в теплом месте, лучше поближе к радиатору, и неплохо было бы устроить еще одно лежбище на солнышке у окна. Если эти места расположены не на полу, а выше, убедитесь, что у кошки есть «ступеньки», например кресла или тумбочка, по которым она без труда взберется на подоконник Не заставляйте кошку преодолевать это расстояние одним прыжком, как в молодости.

Можно ограничить кошке доступ во все помещения и оставить в ее распоряжении одну-две теплые комнаты. Это сделает ее жизнь более спокойной и безопасной, а если суставы у кошки поражены артритом, поставьте для нее несколько туалетных лотков в разных местах — так вы обеспечите чистоту в комнатах. Старые кошки, страдающие недержанием, как правило, очень переживают из-за своего недуга, поэтому проявляйте особое внимание к их туалетным проблемам и позаботьтесь о том, чтобы им не приходилось далеко бежать по своим естественным надобностям.

В периоды бодрствования кошке потребуется много вашего внимания и ласки. Нежное поглаживание-вычесывание успокаивает кошку и помогает ей поддерживать себя в чистоте и не утрачивать чувства собственного достоинства. Важно продолжать включать вашего старичка или старушку в дела семейные настолько, насколько он или она могут с этим справиться. Хотя старым кошкам нужно много отдыхать, для них не менее важно продолжать чувствовать себя членами семьи, их необходимо время от времени тормошить и взбадривать. Даже если они предпочли бы подольше оставаться дома, все же предлагайте им прогулки в теплые солнечные дни — можете составить им компанию. В старости кошка становится более разговорчивой и домогается общества хозяина громким мяуканьем, особенно по ночам, когда, проснувшись, она чувствует себя особенно одинокой и беззащитной. Не сердитесь: может быть, пора уже разрешить кошке спать в вашей постели или рядом, чтобы по ночам она чувствовала себя спокойней.

Не скупитесь на выражения любви и нежности. Пожалуй, не стоит заводить вторую, более молодую кошку — это вряд ли порадует вашу старушку, хотя для старых собак, несомненно, появление щенка в доме иногда становится источником жизненных сил. Кошки — более степенные и довольно ревнивые существа, они не всегда легко мирятся с необходимостью делить с кем-то свою семью и свой дом, так что лучше постарайтесь дать им как можно больше заботы и любви, и вы будете вознаграждены искренней ответной любовью и нежностью своей пожилой кошки.

Посоветуйтесь с ветеринарным врачом о том, какую подобрать диету для старой кошки, и приготовьтесь к капризам и изменению вкусов.

Многим кошкам в возрасте больше нравится есть чаще и понемногу.

Регулярные осмотры помогут вовремя обнаружить возрастные изменения, например заболевания почек, столь частые у старых кошек, и тогда с ними можно будет легко справиться.



Т. ТУАЛЕТНЫЕ ПРОБЛЕМЫ — 1

Промышленность Великобритании выпускает наполнители для кошачьего туалета примерно на сумму 60 миллионов фунтов стерлингов в год. Факт примечательный, если учесть, что большая часть английских кошек, скорее всего, в глаза не видели туалетных лотков, поскольку могут бегать по улице, кроме разве что эпизодов, когда их помещают в кошачий приют на передержку или в ветеринарную клинику. На самом деле кошка — это еще и потому такой «удобный» питомец, что имеет привычку незаметно делать свои дела где-нибудь в саду, вырывая для этого ямку, а потом аккуратно закапывая ее за собой. Но для тех кошек, которые безвылазно сидят дома, и даже для тех, кого выводят, только на поводке, лоток необходим, а наполнитель нужно менять регулярно, чтобы свежий туалет постоянно был в распоряжении наших чистоплотнейших любимцев. Маленьким щенкам иногда требуются месяцы, пока они усвоят, что нельзя пачкать там, где живешь. Когда котята, даже совсем крошечные, прибывают в свой новый дом, они уже умеют пользоваться туалетом и вполне способны поддерживать чистоту. Нам остается только поставить лоток с наполнителем, в котором можно копаться, и котенок начинает им пользоваться. Новорожденные котята в течение двух-трех недель не могут мочиться и опорожнять кишечник самостоятельно, без помощи матери, которая стимулирует эти процессы, вылизывая анально-гениталыгую область. Позднее котенок стимулирует их уже самостоятельно, когда начинает активно двигаться по гнезду и, карабкаясь и падая, обследовать окрестности. Если рядом окажется материал, в котором можно порыться, то вскоре котенок сам догадается использовать его в качестве туалета. Конечно, он будет играть с наполнителем, разбрасывая и катая по полу кусочки, но одновременно с игрой будет усваивать правила чистоты. Эти уроки он запомнит на всю жизнь.

Кошачьи предки обитали в полупустынной зоне, так что неудивительно, что кошки предпочитают сыпучие вещества для туалета. Хотя песок — идеальный наполнитель, большинство кошек с удовольствием соглашаются использовать наполнители, которые изготавливает для них промышленность. Наполнители бывают трех типов: фуллерова земля, или флоридин, — глиноподобный материал, обычно в виде гранул светло-серого цвета. Это, пожалуй, самый популярный вариант, если судить по объемам продаж Хорошим спросом пользуются и катышки, сделанные из древесных опилок. Растущая популярность этого наполнителя объясняется небольшим весом и способностью удерживать запах. Третий вариант — гранулы из мелкозернистой глины, которые, как уверяют, особенно долго служат, так как намокшие гранулы слипаются в комки, удаляя которые можно подолгу не менять все содержимое лотка. Изучение спроса показало также, что, если кошкам предоставить выбор, они отдают предпочтение самым мелко-гранулированным наполнителям. Некоторые кошки с удовольствием соглашаются на порванную на кусочки газету в лотке, хотя с вашей стороны такое решение было бы не самым мудрым. Если кошка использует по назначению свежую газету, которую вы еще не прочитали, вам будет нечего на это возразить.

Важно помнить, что запах мочи и фекалий часто используется кошками как средство передачи сообщений. Помочившись и очистив кишечник, кошка зарывает то, что сделала, после чего обнюхивает все вокруг, чтобы проверить, насколько силен запах. В сухой почве или наполнителе она может скрестись чаще, стараясь зарыть экскременты поглубже, а в более тяжелом или влажном наполнителе может оставить все почти на поверхности, лишь слегка присыпав. В доме, где живет несколько кошек, робкая кошка может пытаться отвлечь от себя внимание, усердно зарывая свои фекалии, а кошка, претендующая на первые роли или пытающаяся самоутвердиться, только чуть присыплет их или вообще не станет маскировать. Этот способ самовыражения заслуживает внимания главным образом в случаях, когда у кошки имеются какие-либо поведенческие проблемы. Наблюдения за тем, как кошка пользуется туалетом (а особенно, если не пользуется!), и интерпретация смысла оставляемых сообщений могут оказаться невероятно полезными для постановки диагноза и лечения.



Т. ТУАЛЕТНЫЕ ПРОБЛЕМЫ — 2

Кошки славятся чистоплотностью, и даже маленькие котята, когда нужно справить свои естественные потребности, направляются к лотку с туалетом, будто следуя инстинкту. Чтобы облегчить первые дни котенка или кошки в вашем доме, поставьте лоток в клетке или рядом с их спальным местом, но подальше от кормушки. Узнайте, к какому наполнителю кошка привыкла у прежних хозяев, и предложите такой же. Хотя кошки, бывает, перестают пользоваться туалетом, если он слишком загрязнен, все же торопитесь сразу чистить его. Меняйте наполнитель раз в день или в два дня, чтобы собственный запах кошки ассоциировался у нее с лотком и она начала воспринимать его как свой туалет.

Кошка становится старше, ей делают необходимые прививки, разрешают выходить на улицу, так что все туалетные процедуры можно перенести в сад. Вы можете помочь кошке свыкнуться с этой мыслью, подсыпав в лоток немного земли из сада и передвигая его к выходу постепенно: сначала к двери, потом за дверь, тем самым давая понять, что отныне внутренние помещения дома — это зона, где в туалет ходить нельзя. Использованную смесь наполнителя и земли высыпайте в подходящем месте в саду. Кошке хватит нескольких дней, чтобы обнаружить и освоить его в качестве нового отхожего места. Помните, что, если кошка болеет или просто не хочет выходить из дому в плохую погоду, нужно держать наготове лоток в доме. Здоровые кошки редко ошибаются, но, если вдруг такое случится у вас на глазах, просто поднимите кошку и перенесите ее в лоток Погладьте ее, поговорите ласково — и она быстро сообразит, в чем тут дело. Наказывать, например тыкать носом, бесполезно, особенно если дело уже сделано. Это лишь заставит кошку нервничать и, скорее всего, только увеличит вероятность, что «дела» снова будут сделаны не там, где надо. Если вы не поймали виновника на месте преступления, вам остается только убрать за ним. При подозрении, что кошке нездоровится, безотлагательно обратитесь к ветеринару, а если им проблема не будет решена, попросите его направить вас на консультацию к специалисту по поведению животных.

Лечение кошачьих туалетных проблем в любом возрасте зависит от обстановки дома и того, насколько подготовлена кошка. Однако есть ряд основных принципов, которые помогут в решении проблемы.

1. Выберите подходящее небольшое помещение и подержите там кошку взаперти, в клетке, где будет место только для постели и туалетного лотка. С самого раннего возраста мать обучает котят не пачкать в гнезде, так что для того, чтобы помочиться, и кошка, и кот стараются уходить от своей постели как можно дальше. Сидя взаперти, кошка поневоле должна будет делать свои дела в лоток, поэтому за неделю или даже за две недели содержания в клетке у нее выработается положительный рефлекс на наполнитель и лоток как на отхожее место. Кошку придется сажать в клетку всякий раз, когда она остается в доме, а хозяева не имеют возможности отслеживать поведение. Через семь-десять дней позвольте кошке выйти на свободу, но только в той комнате, где стоит клетка. Лоток при этом постепенно отодвигается все дальше от постели. Доступ к остальным помещениям в доме открывайте не сразу — по одной комнате, и только под наблюдением. Если кошке в принципе будет разрешено выходить из дома, тогда лоток постепенно должен перемещаться к задней двери, а оттуда в сад. Конечная цель — подходящее место в саду, куда вам нужно постоянно высыпать испачканный наполнитель. В результате кошке предстоит полностью перенести все туалетные дела на улицу и усвоить, что в доме этого делать не нужно.

2. Прежде чем разрешить кошке доступ в комнаты, тщательно обработайте все загрязненные участки теплым раствором биологического стирального порошка или моющей жидкости, а затем протрите спиртовым раствором. Все должно просохнуть до того, как вы разрешите кошке войти в комнату.

3. Закрытый лоток дает ощущение большей защищенности. Можно накрыть его картонной коробкой, прорезав дыру для входа. Сейчас в продаже появились специальные крытые лотки.

Содержимое лотка следует регулярно менять, так как сильный запах отвращает большинство кошек. Однако не нужно менять наполнитель слишком часто. Для одной кошки, живущей в доме, один раз вдень — это идеальная частота (меняйте чаще, если одним лотком пользуется несколько кошек), при которой кошка ощущает присутствие собственного запаха, помогающего узнавать свое отхожее место.

5. Стоит поэкспериментировать с разными типами наполнителей (они были описаны ранее). Если вы планируете разрешать своей кошке выходить из дома, смешайте в лотке наполнитель пополам с садовой землей, чтобы проще было перенести туалет на улицу.

6. Кошачья дверца должна закрываться в определенное время, чтобы помочь кошке понять значение «внутренней безопасной (чистой) зоны» по сравнению с «уличной опасной (туалетной) зоной». Это к тому же поможет вам контролировать уходы и появления кошки и облегчит надзор. Разумно отправлять кошку на улицу сразу после того, как она поест, поскольку кошки часто очищают кишечник вскоре после еды. Пусть кошка побольше времени побудет на улице — это повысит шанс, что все дела будут сделаны в правильном месте. Вскоре у нее сад будет прочно ассоциироваться с туалетом.

7. Ни в коем случае не ставьте кошачий туалет рядом с кормушкой, так как это может навсегда отвратить кошку от пользования лотком и часто именно в этом кроется причина того, что кошка выбирает для этой цели другие места в доме. Кстати, по той же причине в этих местах можно разложить кусочки корма как отпугивающее средство. Сухой корм для этой цели гигиеничнее, чем сочные кусочки, он поможет даже в том случае, если кошку обычно кормят мясом или консервами из банок.

8. Кошку, которая сходила в туалет в доме, ни в коем случае нельзя наказывать. Отсроченное наказание бессмысленно. Вместо этого, только в том случае, если вы застигли кошку на месте преступления, поднимите ее и перенесите на лоток, а потом погладьте и успокойте. Если после этого кошка воспользуется лотком, похвалите ее, приласкайте в награду.



У. УЛИЧНЫЕ КОШКИ — ПРИРУЧЕНИЕ БРОДЯГ

В мире насчитываются миллионы одичавших кошек, которые некогда были домашними. Многие люди, приезжая, например, на курорты Средиземноморья, первым делом замечают этих бродяжек, которые выпрашивают подачки. Есть все основания считать, что только в Великобритании таких кошек бродит не меньше миллиона, и множество людей заботятся о них: одни носят пищу в их колонии, подкармливают на улице, другие пытаются найти для них любящих хозяев и теплый дом. Это, однако, может оказаться не просто трудным, но и весьма опасным делом. Если кошка оказалась на улице недавно — потерялась или была выброшена хозяином, она сравнительно легко приживется в новом доме, но кошка, рожденная на улице, не приживется вообще. Как уже говорилось в главе 5, необходимо, чтобы котенок познакомился с людьми в возрасте не больше семи-восьми недель-, только в этом случае он будет видеть в людях возможных друзей. Если этого не произошло, кошка не сможет чувствовать себя спокойно в присутствии человека, относиться к нему как к другу, не говоря о том, чтобы суметь освоиться в доме или квартире.

Если взять с улицы котенка в возрасте не более семи недель, его можно будет приручить (хотя даже в этом случае из него вырастет агрессивная или пугливая кошка), но потребуется очень большое терпение. «Одомашнить» взрослую одичавшую кошку — как правило, дело неблагодарное и практически неосуществимое. Можно сказать, для кошки это будет просто мучительно, так как ей придется учиться жить в новой для нее обстановке, в человеческом доме. Чтобы кошке не было так страшно, можно какое-то время подержать ее в просторной клетке-загоне и спокойно, тихо и терпеливо приучать к жизни среди людей. Котята в такой ситуации обычно привыкают, и чем они младше, тем скорее осваиваются, становясь спокойнее и приветливее. Для взрослой кошки может оказаться потрясением уже то, что ее принесут в дом и посадят в клетку. Она припадет к земле или забьется в угол и там замрет в неподвижности, а если к ней приблизиться, будет реагировать агрессивно.

Поэтому, если вы хотите взять котенка с улицы и осчастливить его, убедитесь, что это малыш не старше семи недель, и помните, что даже в этом случае от вас потребуется незаурядное терпение. Решение взять с улицы взрослую кошку может окончиться душевными страданиями и стрессом и для кошки, и для вас. Если вы хотите помочь животному, возможно, лучшим вариантом будет стерилизовачъ взрослую кошку и вернуть ее туда, где она уже привыкла жить.



Ф. ФОБИИ И НЕРВОЗНОСТЬ

Как любое другое животное, кошка наделена врожденной способностью выходить из проблемных ситуаций, что позволяет ей избегать грозных опасностей. Такие реакции в критических ситуациях заметно отличаются от нормального поведения кошки в обычных условиях. Поведение, которое демонстрирует испуганная кошка, запрограммировано генетически, и любой котенок, услышав резкий звук, выгнет дугой спинку, встопорщит шерсть и прижмет уши к голове. В первые недели жизни котята, как и другие млекопитающие, ищут покровительства у матери и при испуге сразу бросаются к ней, если только она первой не устремляется на их защиту. Постепенно котята привыкают к жизни дома, его звукам, запахам и обыденным занятиям, особенно если они не грозят неприятностями. Вскоре котята полностью осваиваются и совершенно спокойно воспринимают происходящее. Большинству из них эта кошачья школа помогает вырасти хорошо приспособленными, уверенными и спокойными животными. Для других вся жизнь — это нечто страшное, чреватое ужасными событиями. При малейших признаках опасности, действительной или воображаемой, они забиваются в темный угол или под диван. Они не смотрят страху в лицо, а значит, так и не могут научиться справляться даже с самой мелкой неприятностью. Испуганная кошка, припав к земле, поджав хвост, буквально ползком передвигается от одного укромного места под столом в другое, в углу. Она подозрительно выглядывает из своего убежища, стараясь не привлекать к себе внимания, при этом зрачки у нее расширены от страха. Оказавшись в безопасном, с ее точки зрения, месте, кошка старается не привлекать к себе внимания и тихонько лежит, дожидаясь, когда минует опасность. Некоторые, зачуяв «угрозу», просто заползают под простыни, буквально «прячут голову в песок» — такой самообман помогает им справиться с волнением. Другие становятся замкнутыми, и им требуется все больше и больше времени, чтобы заставить себя выйти из убежища в доме В любом случае такое поведение показывает, что кошка находится в состоянии нервного потрясения, а это, в свою очередь, становится стрессом для ее хозяина, особенно если таким образом кошка реагирует не на реальные опасности, а на обычную, повседневную жизнь. Она просто не способна жить нормальной жизнью, не говоря уж о том, чтобы получать от нее удовольствие Признаки стресса легко заметить, но куда труднее вывести кошку из такого состояния, чтобы не напугать ее еще сильнее, ведь наши попытки привлекут к ней внимание, а кошка может так и не понять, что мы всего лишь хотим ее успокоить и утешить. Если мы будем упорно настаивать на своем, загнанная в угол кошка может прибегнуть к последнему средству защиты и пуститься в атаку. В результате она станет еще более чутко и болезненно реагировать на воображаемые опасности. Конечно, эти несчастные кошки не получают удовольствия от жизни в полной мере, и, если пустить дело на самотек, ситуация только ухудшится со временем.

У котят, которых растила неопытная или неумелая мать, меньше шансов вырасти подготовленными к сюрпризам жизни в отличие от тех, которых мать надежно ограждала и защищала с первых дней. Часто именно поэтому кошки постоянно нервничают по любому поводу: хлебнув полной мерой в младенчестве, они не ждут от жизни ничего хорошего и, став взрослыми, неадекватно реагируют на малейшее беспокойство. Однако в наших силах переломить эту ситуацию, заново дав кошке возможность научиться справляться со всеми неожиданностями в жизни. Для этого нужно — очень постепенно и продуманно, под вашим контролем — помещать кошку в безопасные ситуации. Разумеется, трудно надеяться, что в результате такая кошка станет полностью «нормальной» и будет чувствовать себя уверенно в любых обстоятельствах. Есть вещи, к которым кошка действительно может привыкнуть только с раннего детства. Например, котята, которые росли вместе со щенками или даже со взрослыми собаками, став взрослыми, редко демонстрируют нервозность, если собака подходит просто поиграть. Напротив, взрослая кошка, у которой не было опыта общения с собаками, едва ли когда-то научится относиться к ним спокойно и, скорее всего, при виде собаки постарается ретироваться. Бывает, что взрослым кошкам удается научиться жить в одном доме с собакой, но это потребует от вас огромного терпения, внимания и любви. Кошка в результате будет мириться с присутствием собаки, но редко удается добиться, чтобы они начали играть или подружились Можно, однако, помочь пугливой кошке почувствовать себя увереннее. Устройте для нее убежище (подойдет, например, специальная клетка, предназначенная для кошки с котятами) и разместите его в самом «обитаемом» помещении дома. Это позволит кошке чувствовать себя в безопасности под защитой клетки и в то же время находиться большую часть времени в окружении членов семьи. Еще более важно, чтобы при этом у кошки не было возможности всякий раз пускаться в бегство и избегать таких «пугающих» ситуаций, как приход и уход членов семьи, появление в комнате незнакомого человека, включенный телевизор или передвинутый стул. Волей-неволей ей придется осваиваться с этими впечатлениями и переживаниями, и постепенно она начнет отдавать себе отчет, что не все на свете представляет собой угрозу. Кошка будет чувствовать себя полностью защищенной в убежище, где есть все необходимое для жизни — тепло, еда, туалетный лоток, и в то же время будет привыкать к тому, что прежде неизменно вызывало у нее страх и рефлекторное стремление унести ноги. В тяжелых случаях может потребоваться медикаментозное лечение. Успокоительные средства помогут кошке обучаться, не впадая в панику. Но помните, что ни в коем случае нельзя давать никаких лекарств, не посоветовавшись с ветеринарным врачом.

Агорафобия

Агорафобия — патологическая боязнь открытых пространств, которая может касаться не только улицы и сада, но и открытых зон в комнатах К счастью, у кошек такое встречается редко.

Это состояние может развиться из-за дефицита впечатлений, если котенка не выносили из дома в раннем возрасте или если знакомство с улицей произошло с большой задержкой, много позже после того, как котенка отлучили от матери, поэтому время такого знакомства не совпало с исследовательским периодом развития. Часто, для того чтобы у кошки появилась агорафобия и она отказалась выходить из дома, достаточно одного обескуражившего случая — например, если на улице на вашего кота налетел агрессивно настроенный соседский кот-соперник Другие случаи — случайная встреча с бродячей собакой в саду, либо внезапно взвывшая электродрель, либо испуг от проезжающей машины, под которую кошка чуть не угодила. Опасность столкнуться с соперниками грозит кошке при каждом выходе на улицу, оттого и растет ее нежелание покидать безопасный дом. Ее может напугать любая, даже самая мелкая неожиданность, например шелест листвы или шум автомобильного мотора, при том что поблизости нет и следа других кошек. Дело может кончиться тем, что кошка вообще перестанет выходить из дому, забыв о той радости, которую ей некогда доставляли прогулки.

Лечение кошек, страдающих агорафобией, в целом не отличается от лечения других форм нервных расстройств. Для постепенного возвращения к нормальному психическому состоянию нужно понемногу заново знакомить кошку с миром за пределами дома, возможно, выносить ее туда в переносной клетке или, что еще лучше, в большой и потому дающей чувство защищенности клетке-загоне, в которой кошка сможет проводить вне дома часть дня. Такое лечение лучше отложить до того момента, пока не будет устранена причина возникновения нервозности. Скажем, если в саду идут строительные работы, нужно подождать до окончания. Возможно даже, что придется встретиться с хозяевами агрессивного кота, который третирует вашего, и договориться выпускать их в разное время. После этого выпустите своего любимца из дому, чтобы он понял, что мир снова так же безопасен, как раньше, и что шум ветра, оказьгеается, совсем не так уж страшен. Хорошо, если хозяин или даже желающие помочь друзья будут сопровождать кошку во время первых прогулок по саду, на всякий случай разговаривая с животным и подбадривая, чтобы придать ему уверенности. Иногда бывает полезно сделать приемы пищи более частыми и перенести кормежку в клетку-убежище, а со временем начать кормить в саду, возле дома. Обычно агорафобия хорошо поддается лечению. Все зависит от того, сколько внимания вы сможете уделить этой проблеме.

Многие кошки и собаки боятся шума работающих в доме электроприборов, особенно пылесоса. Конечно, шум пылесоса и его «непредсказуемые» передвижения, как и звуки других приборов и даже запахи, например от мебельного лака, могут стать серьезным испытанием для чувствительной натуры. Приучить кошку ко всем этим неизбежным событиям домашней жизни можно теми же приемами, что и к прогулкам по улице.



Ц. ЦЕРЕМОНИЯ ЗНАКОМСТВА

Как правило, кошки довольно спокойно относятся к появлению в доме новой кошки. Если в молодом возрасте у кошки было много общения, это помогает ей освоить социальный язык, необходимый для того, чтобы позже, когда она вырастет, можно было знакомиться и контактировать с другими кошками. Если котенок был лишен подобного опыта, впоследствии он будет хуже подготовлен к общению с другим кошками. Да и хозяевам нужно быть готовыми к тому, что такая кошка будет относиться к ним, мягко говоря, сдержанно, а с мечтой о «ласковой кисе, что мурлыкает на коленях», придется расстаться до поры до времени. Другой фактор, который в неизмеримо большей степени зависит от вас, — это то, каким образом представить кошек друг другу, в какой обстановке будет проходить первое знакомство. Первые впечатления очень важны и могут определить все дальнейшие отношения.

Запах — один из наиважнейших компонентов, и при знакомстве может оказаться очень полезным смешивание запахов. Для этого вам нужно погладить одну кошку, а потом вторую. Проделывайте это несколько дней, перед тем как кошки встретятся. Очень важно представить новичка всем, кто живет в доме, и познакомить с теми, кто заходит к вам в дом. Контролируйте процесс знакомства, чтобы на первых порах избежать неприятных инцидентов. Лучше всего дня два подержать новую кошку или котенка в клетке (особенно когда вас не будет рядом), а если клетку не удастся достать, то хотя бы в той переноске или корзинке, в которой новичка принесли в дом. Чувствуя себя в безопасности под защитой «убежища», он сможет осмотреться, познакомиться издали с теми, кто будет отныне его соседями, и, что немаловажно, понять, как принято вести себя в этом доме. Клетка помешает новичку удариться в паническое бегство, которое может невольно спровоцировать погоню, и позволит первому знакомству пройти спокойно, насколько это возможно. К тому же клетка защитит новичка в случае, если живущие в доме другие животные (а то и маленькие дети) захотят пойти на сближение — и не обязательно с мирными намерениями. Разместить клетку нужно в таком месте, Где постоянно бывает народ, — в гостиной или на кухне, чтобы котенок или кошка в ней были в центре событий, привыкая к шумам и ритмам своего нового дома.

Будьте готовы к тому, что при первой встрече кошки «поскандалят», но не сдавайтесь — проявите упорство, потому что обычно такие вещи улаживаются сами собой, при условии, что мгновенная вспышка возбуждения или погоня не выйдут из-под контроля. Кормите кошек-старожилов одновременно с новой, ставя миски около клетки. Это поможет им лучше присмотреться друг к другу. На стадии, когда кошки смогут вместе есть и спокойно находиться в одной комнате, попробуйте извлечь новичка из клетки. Если речь идет о новом котенке, то проблем обычно не возникает, так как живущие в доме взрослые кошки не видят в нем соперника; знакомство с новой взрослой кошкой потребует от вас больше терпения и внимания. Рецепт все тот же-, постарайтесь отвлекать кошек лакомством во время первых встреч.

Сначала выпускайте новичка из клетки, давая ему осваиваться в окружающей обстановке. Постепенно давайте новой кошке больше свободы (пока в пределах одной комнаты), позволяйте общаться с другими животными, когда вам покажется, что те готовы к спокойным отношениям с «посягателем». Затем позвольте обследовать другие комнаты, по одной за один раз, но поначалу пусть и это происходит под вашим присмотром, чтобы новая кошка могла познакомиться с географией жилища без особых помех. Удостоверьтесь, что в каждой комнате есть пути к отступлению, убежища и лазейки под мебелью или безопасные поверхности наверху, куда кошка может прыгнуть, если что-то ее напугает. Это особенно важно, если в доме есть собаки. Замените клетку нормальной мягкой кошачьей подстилкой, как только убедитесь, что кошка освоилась и больше не нуждается в вашей опеке.



Ш. ШЕРСТЬ ТРЕБУЕТ УХОДА

Часто длинношерстным кошкам не нравится процедура вычесывания и они быстро начинают применять когти, чтобы защититься от насилия. Конечно, легче всего приучать кошку к уходу за шерстью с детства, причесывая котенка часто и понемногу. Хозяевам приходится стараться, чтобы превратить вычесывание из битвы в приятное для обеих сторон занятие. Приготовьте лакомство, которое особенно любит ваша кошка (мало кто из них может устоять против мелких креветок!), и угостите кошку, взяв на палец крошечный кусочек. Пока она сосредоточена на еде и облизывает ваш палец, начните легонько причесывать ее другой рукой. Подложите еще креветку и проведите по шерсти еще раз-другой. Если вы нащупали колтуны, срежьте их ножницами с закругленными концами или, если они еще не слишком скатались, попытайтесь расчесать легкими движениями, начиная от кончиков волос. Не тяните и не дергайте, если хотите, чтобы процедура доставляла кошке удовольствие. Делайте все очень медленно, наберитесь терпения. Продолжайте ровно до тех пор, пока кошка не потеряег интерес к угощению, а при первых признаках недовольства сразу прекратите. Сделайте перерыв, а когда кошка успокоится, попробуйте еще раз. Добивайтесь, чтобы процедура вычесывания ассоциировалась у кошки с едой, теплом, вашими похвалами и вниманием. В запущенных случаях, если шерсть уж очень сильно свалялась, приходится прибегнуть к помощи ветеринара, который срежет или сбреет колтуны под наркозом. После этого сразу начинайте приучать кошку, пусть даже бритую наголо, к вычесыванию с помощью лакомства. Пока колтунов нет, вы сможете причесывать ее нежно, не дергая за волосы. Пока кошка угощается, извлекайте щетку (специальная щеточка с редкими металлическими зубцами — лучший инструмент). Профилактика лучше лечения!

Если же все ваши попытки не приводят к успеху, можно попробовать надеть на кошку намордник. Он сделан из мягкой ткани и больше похож на колпачок, который надевают на своих птиц соколятники, или на лошадиные шоры, чем на традиционный собачий намордник. Кошка обычно замирает, распластывается всем телом на столе и куда менее агрессивно реагирует на расчесывание и другие процедуры.

Противоположная проблема — это когда кошки вылизываются чересчур усердно — встречается реже, но все же такое бывает, особенно с сиамскими кошками и представителями других «нервных» пород (хотя и беспородные кошки могут быть подвержены этой напасти). Кошки вылизываются не только для того, чтобы шкурка оставалась чистой и водонепроницаемой. Умывание помогает им успокоить расходившиеся нервы, и, если раздражитель не устранен, дело доходит до того, что от постоянного вылизывания шерсть начинает вылезать, а порой даже воспаляется кожа. Бывает, однако, что подобное поведение говорит не о стрессе: возможно, что иногда кошка предпочитает вот так развлекать себя, чем изнывать от скуки. В других случаях это поведение возникает лишь от случая к случаю, в ответ на вполне конкретные стрессовые ситуации — например, из-за долгого отсутствия хозяина или изоляции от других кошек в доме. Если такое поведение затягивается надолго, это говорит о каких-то серьезных проблемах в жизни кошки, с которыми она неспособна справиться самостоятельно. Что ее угнетает? Может быть, нервозная обстановка в доме или чья-то агрессия по отношению к ней. Возможно, не складываются отношения с другой кошкой в доме или для нее невыносимо, что в доме слишком много кошек Попытайтесь изолировать страдалицу на две-три недели и проверить, не успокоится ли она, хотя, разумеется, есть риск, что сама по себе изоляция вызовет не менее сильный стресс. Однако для того, чтобы справиться с этой серьезной проблемой, совершенно необходимо понять причину ее возникновения.



Э. ЭКВИВАЛЕНТНЫЙ ВОЗРАСТ: КОГДА ВЗРОСЛЕЮТ КОТЯТА?

Мы любим котят — невозможно без смеха наблюдать за их ужимками. Но котята быстро растут и в возрасте шести-восьми недель соответствуют ребенку примерно полутора лет. Годовалую кошку можно сравнить по физическому развитию с 15-летним подростком. У самок к этому времени, как правило, наступает первая течка, и, если ее не стерилизовать, кошка может иметь котят.

Двухлетний возраст у кошки соответствует нашим 24 годам, а потом, чтобы определить эквивалент человеческого возраста, нужно ежегодно прибавлять по четыре года. В среднем кошка живет около двенадцати лет, что соответствует человеческим 64 годам, но не редкость и долгожители, которые живут по 20 лет (то есть 96 «кошачьих»). Этот метод подсчета эквивалентного возраста кошки более точен, чем семилетний, что применяют обычно.



Ю. ЮВЕНИЛЬНОЕ ПОВЕДЕНИЕ

За что мы, собственно, любим кошек? Один из ответов — за их беззаботность и игривость, словно у маленьких котят. Для некоторых владельцев, однако, это становится причиной серьезных проблем. Некоторые кошки как будто не хотят взрослеть и становиться самостоятельными. Обычно наши любимцы довольно быстро переходят от одного настроения и типа поведения к другому. С нами они ведут себя как котята, а выйдя на улицу, превращаются в опытных и ловких охотников. Однако иногда животные настолько привязываются к своему хозяину, что продолжают чувствовать себя сосунками рядом с матерью: они не могут смириться с отсутствием хозяина, продолжают сосать и мять лапами (чаще всего шею или локоть), как это делают слепые котята. Поначалу такое может показаться трогательным, но довольно скоро эти нежности начинают надоедать, а потом просто становятся обременительными, а на коже порой остаются красные пятна. Эта привычка — одна из таких, с которыми хозяевам особенно трудно справиться, потому что для этого необходимо установить определенную дистанцию между собой и любимым питомцем. Владельцы боятся, что это будет жестоко по отношению к любимцу, их мучит чувство вины за то, что они отталкивают кошку (котенка), но, поверьте, другого пути не существует. Мать-кошка тоже в свое время должна дать детям самостоятельность, иначе им не справиться с жизнью в большом, неприветливом мире.

Хозяину нужно стараться не потакать капризам своей кошки. Но не потому, что вы будете давать ей меньше любви и внимания: просто нужно держать все под контролем и допускать «нежности» исключительно по своей инициативе, а не по первому зову кошки. Скоро она освоится с ситуацией, научится быть менее зависимой, и вас обоих будут радовать новые, более взрослые отношения. Несомненно, однако, время от времени вас будут ждать рецидивы (хотя и в более легкой форме) ювенильного поведения, которое иногда демонстрируют все кошки.



Я. Я ТРЕБУЮ МЯСА! (КОШКИ — ВЕГЕТАРИАНЦЫ?)

Некоторые пылкие приверженцы вегетарианства навязывают свои вкусы и своим домашним животным. Если они держат собак, то это обычно не вызывает никаких сложностей. Кошкам, однако, мясо необходимо, поскольку их организм, в отличие от организма человека или собаки, неспособен усваивать из растительных продуктов некоторые жизненно важные химические вещества, например таурин. Кошки стали охотниками в ходе эволюции и добывали мясо так успешно, что у них никогда не возникало потребности добывать питательные вещества из менее качественных продуктов — растений, например. Они получали эти вещества из мяса практически в чистом виде. Собаки и люди при этом питались и растительной пищей, и им часто приходилось подолгу обходиться без мяса, поэтому в ходе эволюции у них выработалась способность наилучшим образом усваивать и ту, и другую пищу. Поэтому кошки не могут быть вегетарианцами независимо от того, каких верований или убеждений придерживаются их владельцы.


Поделиться впечатлениями