Новое Начало. Книга Вторая

Алексей Анонимов



* * *

Новое Начало. Книга ВтораяАлексей Анонимов

Глава 1. Подготовка во время похода

* * ** * *

Глава 1. Подготовка во время похода

Покинув территорию Свободного Рынка еще засветло, я проложил самый короткий маршрут до Пензы и мы двинулись в путь. По пути у нас было запланировано несколько остановок. Несколько деревень, да заглянем еще, пожалуй, в Кузнецк (вдруг, до нас, еще не все растащили?). Да и, думаю, там нас будут ждать еще и твари. Надо посмотреть на что способен мой отряд, так сказать, в реальных условиях.

Виктория, так звали девушку, которая была одной из четверки, что покинула вместе со мной дом убитого работорговца, занималась у нас походной кухней. Боец из нее в любом случае не вышел бы. Братьев, Дениса и Олега, под свое крыло взял Борис, и так как у них не было карт, учил их основам стрельбы из оружия и тактике ведения боя. Он, кстати, оказался с боевым прошлым - две командировки в Чечню. Так что, я все больше и больше радовался, что такой опытный человек, оказался именно в моей команде. А вот Маришка, та малютка, была у нас вроде талисмана и немного помогала Виктории. В общем, чем бы дитя не тешилось... Она, кстати, тоже было рванула обучаться вместе с братьями, но я вовремя обрубил это начинание. Еще слишком рано.

Остальная же бывшая полицейская рать тренировалась под моим руководством. Нет, стрелять я их не учил. Благо, в полиции их заставляли сдавать нормативы и в этом плане у них все было в полном порядке. Пользоваться умениями и взаимодействовать вместе с другими, вот на что я их натаскивал. Одно дело, боевая команда, вооруженная огнестрельным оружием и совершенно другое - группа игроков, которая должна, почти что как в игре, собирать отряд и идти на босса. Танки, ДД и поддержка, связки умений и тактика ведения боя против монстров, да и людей, тоже - вот чему я их учу!

Итак, помимо Бориса, у которого и так забот полон рот, я разделил своих так, как ходил в подземелья в одной из игр. Танки - Виктор и Сергей. Это те самые парни, что так рьяно противились вступлению в мой отряд. Теперь, пускай отрабатывают. На передовой. ДД - Николай, Алексей - тезка, Марина, Катя, Люба, Сабина и Лена. Они у меня будут основной атакующей силой в отряде. И поддержка - Алина и Алла. С них требуются благословления и, в случае чего, прикрытие ДД. Так же, если впоследствии нам попадут в руки исцеляющие умения, то и целители. Я же, там, где пригожусь, там и буду. Борис - лидер первого боевого отряда (да, я планирую впоследствии создать еще несколько аналогичных команд!) и координатор всех боевых действий.

 Виктору я дал два активных умения - Несокрушимая Крепость и Иллюзорный Барьер. Несокрушимая Крепость была активным защитным умением, что давало владельцу возможность существенно усилить свои защитные возможности. Ну, а по факту, его кожа приобретала стальной оттенок и становилась такой прочной, что ее не брала даже пуля, выпущенная в упор из автомата. Хорошая вещь. Но, вот ее поддержание, та еще трата энергии! Иллюзорный Барьер же, создавал перед владельцем полупрозрачную область магического сияния, в пять метров длиной и четыре высотой, которая не пропускала как физическую, так и магическую атаку. Затраты на ее активацию были невелики, но вот в плане энергии - сколько урона поглотит барьер, столько отниматься и у владельца энергии. Я, поначалу было переживал, но все оказалось не так уж плохо. Автоматная очередь из Калашникова снимала лишь 5 единиц энергии. Идеальное умение для танка! Интересно, а выстрел из РПГ выдержит? Надеюсь, проверять нам не придется.

Сергей получил одно активное и два пассивных умения. Купол Солнечного Света, то самое умение, которым отбивались от Тигровых Псов селяне, что преследовали меня после инцидента в здании Народного Собрания. Бывшее умение Марины, которую зверски убили эти чертовы бандиты (жаль, что ее сейчас нет рядом со мной...). Так же, он получил пассивное умение Великая Сила, которое дает бонусное очко к характеристике Сила за каждый новый уровень и умение Твердый Дух, которое с 20% шансом дает возможность владельцу пережить смертельное ранение за счет спонтанной регенерации тела. Жаль, что его пришлось отдать Сергею. Ведь я его и сам бы не прочь был изучить, но, к сожалению, мне, пока, эта возможность закрыта. А какой смысл его откладывать на потом, когда его можно использовать уже сейчас?

Мужская часть ДД подгруппы получила по одному активному и пассивному умению. Николай - Порыв Ветра и Повышенный Предел. Порыв Ветра - активное умение, которое создает перед владельцем область в десять кубических метров, из вихревых потоков воздуха. Секунд пять в ней происходит хаотичное движение воздушных потоков, а затем, в одно мгновение, вся эта бушующая смертельная канитель приходит в движение и сносит все, в пределах десяти метров перед собой. Это умение не просто отталкивает жертву, но и, как бы, нарезает его по принципу мясорубки. Только вместо винтов - порывы ветра под высоким давлением. Выглядит это, надо сказать, просто жутко! От дерева, во время практики, почти ничего не осталось. Мы им, можно сказать, дрова нарубили для костра. Ну а Повышенный Предел давал возможность владельцу как бы открыть скрытые возможности человеческого тела. Весь его организм стал чуточку лучше, чем до этого. Повысилась выносливость, усилилась координация и все в таком духе. Предполагаю, что и пищевое отравление он перенесет лучше, нежели остальные. Хи-Хи! Надо будет это проверить.

Алексею же я выдал умения под названием Водяная Пуля и Закалка. Водяная Пуля - как понятно из названия, создаются перед владельцем водяные капли, которые сразу же одновременно кристаллизуются и просто с космической скоростью летят в сторону противника. Скорость выстрела была столь стремительна, что даже я, с улучшенным навыком зрения, не смог заметить ее в полете. Дерево, на расстоянии около километра от Сергея, поразило спустя всего несколько секунд. Высокая скорость активации и относительно слабые затраты энергии - как по мне, так это лучшее активное умение, для поражения одного единственного противника. И Закалка, которая дает своему владельцу бонус в 200 очков энергии. Да еще и эволюционирует. Он об энергии, с этим умением, теперь и думать забудет! Только, я никак не пойму, за счет чего оно будет прокачиваться? Хотя, это дело десятое...

Остальным девочкам я дал лишь по два активных навыка. Изначально, я оставлял после обмена себе лишь лучшие пассивные умения и поэтому, у меня их было всего три. Да большего и не надо. Им и активных за глаза будет. Ну, а если кто и пожелает, так может сам себе найти и изучить любое пассивное умение. Но, только с моего согласия. По крайней мере до тех пор, пока мы не закончим рейд в Пензе. После этого, у них уже будет выбор - остаться со мной, либо уйти в вольное плавание. И это условие я намерен сдержать.

Марина имела в своем репертуаре два сильных активных умения. И оба были массовыми. Или же на игровом сленге, АОЕ атаки. Назывались они, Бушующий Шторм и Цепная Молния. Бушующий Шторм также, как и Порыв Ветра, относился к стихии ветра. Это умение создавало громадный, метров тридцать в диаметре заслон из завывающего ветра, который перемалывал все, к чему прикасался. Во время практики я бросил туда приличный такой ствол дерева, и в результате, после того, как у умения закончился срок действия, я его так и не нашел. Лишь опилки, что были разбросаны повсюду в месте воздействия Бушующего Шторма. Но, не факт, что это останки именного того дерева, что я туда бросил. Там, вообще, после этого безумия, почти ничего живого не осталось. Лишь тридцатиметровый круг черной земли посреди бескрайнего белого моря снега, вот и все. Да и потребление энергии у этого умения такое, что сравнимо с моей Боевой Трансформацией. Цепная Молния, как понятно из названия, создает мощнейших заряд электрического тока, который использует воздух, как проводник, и бьет по цели, мгновенно убивая ее, или же просто оглушая. А затем, но уже ослабленным зарядом, ударяет по соседней. Если она, конечно, есть. Затраты на его активацию такие же, как и у моей Стены Пламени. Она, в основном, только им и будет пользоваться. Бушующий Шторм ей разрешается использовать только в случае моего, или же Бориса, приказа.

Кате и Любе я выделил особую роль в моем ударном отряде. Два идентичных умения - Огненный Столб и Торнадо. Во-первых, спаренными умениями проще управлять. В смысле, для меня и Бориса. А во-вторых, в комбинации, их эффективность увеличивает общий урон в несколько раз! Огненный Столб создает под целью, как опять же понятно из названия, столб магического пламени, высотой около трех-четырех метров, а умение Торнадо, запущенное следом за ним и помещенное несколько в стороне, усиливает как силу, так и область его воздействия. Да и не стоит забывать, про его собственную поражающую способность. Сильнейшие порывы ветра, в сочетании с поражающей способностью магического огня творят поистине колоссальные разрушения! Мы в этом убедились. Такая комбинированная атака, даже с низким значением характеристики Интеллект, по силе, равно моей Стене Пламени. А это что-то, да значит.

Сабина, подозреваю, это ее ненастоящее имя, была вооружена двумя хоть и сильными, но не особо эффективными умениями Земляные Путы и Световая Вспышка. Земляные Путы было хоть и атакующим, но больше, умением контроля. Из-под земли, под целью, или же целями, все зависело от количества энергии, вкладываемое в умение, вырывались крепкие, состоящие из земли, веревки, толщиной с взрослую мужскую руку, которые мгновенно оплетали нижнюю часть тела, не давая возможности тому сдвинуться с места. Они были похожи на черные корабельные тросы, которым по силам удержать многотонные объекты неподвижно. Ну, и как бонус, они стягивались между собой все сильнее и сильнее, пока, попросту не раздавливали объект воздействия. Но, на этот процесс, увы, уходила почти минута. Целая вечность в бою. Световая Вспышка вообще не наносила повреждений. Просто в зоне воздействия умения, в воздухе появлялся маленький белый шарик, размером с теннисный мяч, который, по желанию, мог взорваться и мгновенно ослепить всех, в радиусе прямой видимости. Эффект, как от вспышки сварки, только в разы сильнее и болезненней. Это умение, можно даже отнести к дебаффам. И все потому, что пока восстановиться зрение, пройдет уже секунд двадцать-тридцать. Отличное умение! Да еще и как бонус - оно было с отложенным временем срабатывания. Повесил и ждешь подходящего момента для активации.

Ну, и последний мой ДД, с самыми сильными умениями - Лена. У нее имелось два активных навыка - Метеор и Абсолютное Уничтожение. Оба этих умения наносили максимальный урон, но имели один серьезный недостаток - большое потребление энергии. Метеор для активации потреблял 200 единиц энергии. И это на первом-то уровне! А что будет дальше? Суть его действия проста - вот стоит цель, активируешь умение и сверху, на высокой скорости, цели на голову падает здоровенная каменная глыба странного белесого цвета. Как я понимаю, это и есть метеорит. Только вот странный он какой-то. Не такой, каким я его знал в детстве. Меня мама, в музей когда водила, показывала несколько образцов космической породы. Так вот, они были либо серого, либо коричневого цвета. А этот... Ну никак не вписывается в реальный его аналог. Только если он альбинос. Но, от этого умения есть вполне реальный шанс увернуться, в отличии от Абсолютного Уничтожения. Это умение - просто жульничество. Если у тебя энергии больше, чем у противника, то при активации умения, твой оппонент попросту взрывается изнутри. Например, у меня 1000 единиц энергии, а у противника 750. То есть, после его смерти, а это 100% шанс, у меня останется в запасе всего 250. Но, есть и другой 100% шанс - если у противника энергии больше, то весь твой запас попросту упадет в ноль, а он будет чувствовать себя как ни в чем не бывало. И еще. Это было первое встреченное мною умение, которое имело время восстановления - 12 часов.

 Ох, только что вспомнил наши испытания. Бедный кролик! На примере которого мы его испытывали. Его разорвало изнутри так, что внутренности, шкура и даже кости, разлетелись во все стороны в радиусе около сорока метров. А что будет с рослым человеком? Ведь его масса, да и объем, раз в двадцать больше. Жуть полная!

Ну и в завершении, Алина и Алла из поддержки. Этой сладкой парочке я боевых умений и в жизни бы не доверил. Вот поэтому они и стоят в тылу формации, лишь поддерживая бойцов переднего и среднего эшелона. Четыре активных умения и все - благословления. Сияние Жизни, Колыбель Совершенства, Воодушевление и Бездонный Колодец. Сияние Жизни накладывает на человека, или группу людей, в зависимости от вложенных очков энергии, эффект повышения характеристик Жизнь и Выносливость на 10 минут. На первом уровне - это +100 единиц жизни и 2 очка выносливости. Колыбель Совершенства увеличивает у всех членов группы (и как она только определяется, непонятно), скорость реакции почти что вдвое. Вещь хоть и невеликая, но вот затраты на активацию и потребление энергии просто мизерные. Воодушевление, не понятно пока как (даже во время тестов разницы мы так и не заметили), увеличивает дух и выдержку членов команды. Может, в критической ситуации эффект будет нагляднее? Ну, или, ему попросту стоит поднять хотя бы пару уровней, чтобы что-то, да ощущать. Ну и, как бонус, оно еще немного увеличивает скорость восстановления энергии. Это, кстати, большой плюс этого умения. И последнее, но не по значимости, Бездонный Колодец. При его активации, в течении следующих двух минут, члены твоей группы не устают, и даже после затянувшегося боя, мгновенно становятся как огурчики. В некоторых ситуациях, возможно, именно это умение спасет жизнь не только мне, но и членам моего отряда.

И, забыл еще сказать о самом главном бойце моего отряда - это его командир, Борис. Уж ему я отсыпал столько карт, что умения с них, еле уместились. Во-первых, он поглотил одно из умений Михалыча. Как оказалось, с прокаченной карты можно было поглотить лишь одно случайное умение. Я этого не знал. Просто раньше, мною поглощались лишь новенькие карты - с одним записанным в ней умением. Жаль, что не вызов Листика. Это умение называлось Дрожь Земли. Да, звучит как название одного из старых фильмов. Суть его действия заключалась в следующем - от владельца, при активации умения, во все стороны на расстояние около десяти метров, расходилась волна колебательных движений почвы, которая опрокидывала любого, кто попал в зону ее воздействия. Устоять, попросту невозможно. Второе активное, было такое же, как и мое - Стена Пламени. Это активные. Помимо этого, были еще и пассивные: Мудрость Веков - увеличивало максимальное значении энергии на 100 единиц, а Регенерация, тоже такое же, как и у меня - тут все и так ясно.

Я даже пошел на крайности и раздал им все предметы, которые не были надеты на мне. Необычного и редкого качества - около 40 штук и еще, всего четыре, но уникального. Такое усиление не пройдет для них незаметно и их мощные навыки станут, из без того смертоносных, еще сильнее. И как итог, это повысит и мои шансы на выживание. Все, что не делается, все к лучшему. Да и когда все закончится, они еще дважды подумают, стоит ли покидать такого человека, как я. Ведь предметы, после их ухода, я им точно не оставлю.

Условные сигналы, заучивание команд и построение в формацию - на все это у нас ушел целый день. Главное, довести все до автоматизма, а остальное, посмотрим уже в деле. В теории знать - это одно, а вот применить это на практике, когда кто-то желает тебя убить, при это(м) не стоя на месте - совершенно другое. Да и, честно говоря, с этим не стоит торопиться. Лучше пусть лишний раз будут заучивать свои роли в грядущих битвах, чем, растерявшись, подвергнут не только себя, но и других, большой опасности. Поэтому-то, я и взял это дело под личный контроль. Хочешь сделать хорошо, сделай это сам.

Но вот, ужин уже почти готов. Да и близнецы закончили стрелять по банкам. Черт, когда кто-то учиться стрелять, патроны улетают только щурься. Повезло, что Бурцев не пожалел их отсыпать побольше. Так бы, с моих прошлых запасов, у нас бы уже не осталось боеприпасов. Да и Маришка вон уже носом клюет. Нет, пора заканчивать на сегодня. Если понадобиться, то продолжим завтра. А пока, быстренько перекусим и в палатки. После сегодняшних нагрузок нужно хорошенько отдохнуть. Не то, завтра, на то, чтобы ноги переставлять, сил не останется. А вдруг, бой? Нет. Сон - это основная обязанность солдата.

Такой еды, что приготовила нам Виктория, я уже давно не получал. Макароны по-флотски, горячий зеленый чай и бутерброд с маслом - что еще для счастья надо? Но, надо ей будет потом напомнить, что бы она так не распалялась. Продукты нужно экономить. Никогда не знаешь, что может случиться завтра. И если уж есть, то простую, но сытную пищу. Только для того, чтобы восстановить энергию для будущих сражений. Все остальное, вроде вкуса - вторично.

Закончив есть, и десяти минут не прошло, мы все разошлись по палаткам и легли спать. Ну, то есть, почти все. Братья остались на часах. Даже если мы в глухом лесу, куда даже лесничие лишний раз не лезут, то не стоить забывать о мерах безопасности. Три часа - братья, еще три - Борис и я, и Алина с Аллой в завершении. Остальных мы решили пока не выставлять. Больно уж они сегодня устали. Их очередь подойдет завтра.

Ночь прошла без эксцессов и вот, уже на рассвете, мы, решив отложить тренировки на потом, выдвинулись в сторону нашей первой остановки на пути в Пензу - деревни Лопатина. Там еще, в отличии от большинства остальных деревень, сохранилась некоторая часть промышленности и сельское хозяйство. Маленький алкогольный заводик посетить стоит не только ради горячительного, но и за компонентами его производства. Чистый спирт - для дезинфекции, сахар, соль и мед. А учитывая, что производство там хоть и маленькое, но запасы-то быть должны, то выйдем мы оттуда уже значительно богаче. Да и транспорт подыскать нам не помешает. Вдруг, что подходящее найдется?

Еще одной достопримечательностью этой деревни является В/Ч 80007. А это, в перспективе, ракетно-артиллерийское вооружение и боеприпасы к ним, арсенал ГРАУ и все, что осталось после мотострелкового полка МВД. И все это, если там, конечно, никто крутой не окопался, может стать нашим самым счастливым днем на свете. Оружие, много оружия и боеприпасов! Не это ли мечта любого, из ныне живущих? И я, хочу себе БТР!

Глава 2. Бой у деревни Лопатина

* * ** * *

Глава 2. Бой у деревни Лопатина

Еще на подходе к деревне, нам послышались далекие отзвуки войны. Именно, войны. Там сошлись, наверное, не меньше сотен, а то и тысяч бойцов! И не факт, что лишь человеческих. Борис сказал, что по звуку, смог определить лишь небольшую часть того, что они там использовали. Характерное стрекотание пулемета КПВТ - крупнокалиберный пулемет Владимирова, танковый. Патрон, скорее всего, Б - 32, калибра 14,5x114 мм - уж очень распространен он у нас в России. Старенький АГС - 17 “Пламя” и РПГ - 26. Полковая артиллерийская батарея 45 - мм - а ведь с ней еще нужно и обращаться уметь. И ведь всю эту информацию Борис дал мне, основываюсь лишь на своем опыте, да по отдаленному звуку боя. Обалдеть! Для меня - ну долбят из чего-то крупного, да пускай долбят. Но, как говорится - предупрежден, значит вооружен.

И вот сейчас, наш бравый отряд сидел и думал, что же нам делать дальше? Точнее, они лишь предлагали варианты, а окончательное решение, оставалось за мной. Женский коллектив, из тех что был приглашен на совет, в преобладающем своем большинстве предлагал обойти это треклятое место стороной и идти дальше. Мол, не нарывайся, целей будешь. Мужчины, а они у нас тут были в меньшинстве (братьев не позвали), били себя кулаком в грудь и грозились хоть сейчас пойти, да перестрелять всех, кого встретят. Храбрятся перед дамами? Возможно. Или же, хотят произвести на меня впечатление. В любом случае, это неправильно. При решении таких задач стоит руководствоваться не переменчивыми чувствами, а более надежным инструментом - логикой.

Признаться, тут есть, над чем подумать. Меня, перспектива лезть под плотный обстрел, даже наблюдая все издалека, и то пугала до жути. А что такого? Я ведь тоже человек и страх испытываю такой же, как и любой другой. Храбрость - это не отсутствие страха, а его подавление. Пожарные, которые героически лезут в самое пекло чтобы вытащить оттуда погорельца, наверняка, также испытывают страх. Но, в отличии от большинства, они задвигают его в самый дальний угол сознания и делают то, что должны - спасают чужие жизни. Нам бы, обычным людям, надо было у них этому поучиться.

- Как насчет такого решения - мы подходим на предельное расстояние прицельной стрельбы КПВТ, это, если мне не изменяет память, порядка 2000 метров, и, двигаясь в парах, в зоне видимости друг друга, не высовываемся и производим первичную разведку местности и примерное расположение сил противоборствующих сторон конфликта? Что-то мне подсказывает, что они там, кто бы это ни был, не за алкогольный заводик воюют. Наверняка, воинскую часть не поделили. А затем, уже зная всю картину происходящего, мы примем решение на основе имеющейся у нас достоверной информации, - неторопливо проговорил Борис, а затем, уставился на меня. Его не интересовало мнение остальных. Он ждал лишь моего решения. Черт, и ведь все правильно сказал. Мне остается лишь одно - согласится:

- Пускай будет так. То, что там происходит, для тебя не в новинку. Поэтому, командование оставляю на тебе. Мной, кстати, тоже. У тебя опыта в такого рода вещах больше, нежели у нас всех вместе взятых. Твоя задача - вывести нас туда и обратно, живыми. Если во время разведки я решу, что нам стоит вмешаться, то тебе бы не помешало заранее придумать тактику ведения боя. Тебе все понятно?

Он улыбнулся. Ого, да ему это все в кайф! Неужели, он один из тех - адреналиновый наркоман? Для них война, все равно что парк развлечения для ребенка! Это может стать проблемой. Или же нет? Что, собственно говоря, в этом такого плохого? Пока он делает свою работу качественно, какое мне дело до его мотивов. Лишь бы не увлекался, а остальное - вторично.

После моих слов почти все, в особенности девчонки, как-то вдруг резко приуныли и стали бледными, но, впадать в панику и протестовать не стали. Уже хорошо. Знаю, мне тоже страшно. Но, что-то мне подсказывает (возможно опять умение Шестое Чувство проснулось), что нам нужно туда пойти. Да и от мечты о БТР, ну или на крайний случай - БМП, я все еще не хочу отказываться. Мальчики всех возрастов любят такие игрушки! И я, не исключение.

Лагерь мы развернули за три километра до деревни и оставили в нем самых недееспособных - Викторию, Маришку и двух братьев-акробатов на защиту. Выдали обоим по автомату АК - 101, запасному рожку к ним, а в качестве запасного оружия - два трофейных Бердыша. Потом, почти что на полном серьезе, я приказал охранять этот лагерь и оставшихся девочек до нашего возвращения. Но, по факту, мы это сделали скорее для их же собственной безопасности, нежели и вправду оставили тылы прикрывать. Таким скудным вооружением они хорошо если деревенских бродяг, если они еще в живых остались, прогонят. А если монстры? Им это вряд ли поможет. Но, обижать и говорить правду, не стоит. Пускай думают, что получили ответственное задание. Может, как-нибудь в следующий раз, мы их с собой и вправду возьмем. Но, не сейчас.

И вот таким составом, двенадцать человек, мужчин и женщин (не считая себя), мы выдвинулись к месту конфликта. Двигались медленно, постоянно высматривая в каждом кустике или за деревом, признаки опасности, но, так ничего и не обнаружив, мы достигли условленного места уже через час. Стоило мне лишь выглянуть из-за укрытия, которым послужил нам один из складов, обшитый листовым железом, как я понял, что дело дрянь.

 Сплошной забор, что был обнесен по всему периметру воинской части, состоял из сцепленных вместе толстых двухметровых бетонных плит, а на верху, была аккуратно уложена егоза. Вход на территорию ВЧ был лишь один - КПП, что в лучших традициях военных, был построен по типовому проекту советского армейского прошлого. Будка охраны, сделанная из цельного кирпича и обшитая стальными пластинами брони была столь велика, что могла вместить порядка тридцати человек в полном боевом облачении. Проезд, в угоду проходимости бронетехники был широк - метра три-три с половиной в длину.

 Мощный стальной шлагбаум, который при всем желании не пробить даже грузовиком, был не единственной мерой защиты, при внезапной атаке неприятеля. С противоположной стороны от будки охраны была построена небольшая, метра четыре в высоту, дозорная вышка из которой, сейчас и отстреливались от монстров из того самого КПВТ, который ранее услышал Борис. На дороге стояли бетонные блоки, которые служили не только в качестве заграждений, но и служили прикрытием автоматчикам, что отстреливали тварей, ребята быстро приподнимались, делали очередь-две, и резко скрывались от ответного удара обратно. На всем поле боя, в некотором удалении друг от друга, стояли стальные конструкции - ежики, что препятствовали свободному передвижению неприятеля. Да и магия, хоть и редкая, была еще одним из способов защиты против вторжения монстров. И, как мне показалась, она была более эффективна, нежели все эти человеческие изобретения для убийства себе подобных.

Но, не только автоматные очереди были на вооружении этого оплота человеческого. То тут, то там, раздавались выстрелы из РПГ и едва слышимые одиночные из ВССК “Выхлоп” - заметил краем глаза, скрытую снайперскую позицию. Именно они и наносили основной урон этой орде, по-другому и не скажешь, монстров. А последних тут было пруд-пруди! Около сотни обычных, разномастных, не особо сильных, монстров, которые были как пехота, (мясо, которое не жалко) да два-три босса, которые существенно выделялись на фоне остальных, своими немаленькими габаритами.

Ящероподобное существо, около трех метров роста, с массивными мышцами, что выпирали сквозь блестящую броню, на манер боссов фэнтезийных игр. Вооружено оно был двумя огромными ятаганами, что от одного взмаха, без особых проблем, могли бы разделить взрослого человека на две идеально ровные половинки. Ему даже граната, случайно прилетевшая в грудной отдел, оставила лишь небольшую рану с подпаленными рваными краями. Вот это, я понимаю, мощь. С таким так просто не справиться.

Огромный серебряный волк, что был размером с Камаз, метался по полю боя с такой скоростью, что человеческое зрение могло выхватить лишь его остаточной образ. Тогда как в действительности, он уже успел перекусить своими огромными клыками, одного из невезучих защитников воинской части. Шкура его была настолько крепкой, что обычая автоматная пуля для него была скорее, как щекотка. Крови от попадания не было. Да и едва заметное отверстие, почти в ту же секунду, затягивалось просто с фантастической скоростью регенерации клеток. Клыки и когти - даже этой скромной способности ему было достаточно, чтобы убивать всех, кто по неосторожности, попадался ему на глаза.

И последний, но самый крупный и мощный представитель высшей касты монстров - черный, массой в несколько десятков тонн, паук. Казалось бы, анатомически, он был неотличим от своих собратьев. Лишь размеры, да плевки паутиной и выдыхание зеленого отравляющего газа, отличали его от своих братьев меньших. Но, его толстый хитиновый панцирь не могло пробить ничего, что использовали защитники. Выстрел из любого калибра, всевозможные проявления магии, взрывы - ему все было как с гуся вода. Он просто убивал, даже не обращая внимания на то, что его пытались ранить. Как по мне, так это было полностью неуязвимое, по крайней мере, на уровне защитников, существо. Лишь единственный раз я наблюдал, что ему было больно. Это произошло, когда удачный выстрел из 45 - мм артиллерийской установки (и опять Борис оказался прав), угодил ему точно в голову. После попадания на его, ранее девственно-чистом, хитиновом покрове осталась неглубокая вмятина, да слабо-сочащаяся жидкость приторно фиолетовой жидкости. Думаю, это была его кровь. Ну, или то, что за место нее.

- Что ты думаешь, нам надо вмешаться? - закончив осмотр, я повернулся к Борису и спросил его мнение. И сделал я это не для того, чтобы решить, атаковать нам или нет, а потому, что он видит всю ситуацию с другой точки зрения - каковы наши шансы на успех и возможное количество жертв с нашей стороны. Да и тактику ведения боя он уже наверняка прикинул.

- Посмотрим туда, - и он указывает мне на место, что находится несколько левее места боя, - там к монстрам идет стабильный приток свежих сил. И кто знает, сколько их там еще? Если мы вмешаемся, то без потерь мы отсюда не уйдем. У них численный перевес, да и громадных тварей, не факт, что всего три. Но, это тебе решать!

И вправду. С того места, которое он мне указал, к тварям уже спешило подкрепление. Нет, не боссы. Обычные монстры. Но, вот их количество... Если то, что я вижу, это все, что у них есть, то все не так уж и плохо! Отбиться, при грамотной формации и слаженных действий нашего отряда будет сложно, но возможно. Но, что насчет боссов? И я, в основном, говорю про гигантского паука. Его почти ничего не берет и даже моих, пускай и высокоуровневых навыков, не факт, что будет достаточно.

- Мы им поможем - с горем пополам, но я принял это сложное решение. И все дело не только в помощи защитникам. Опыт, ценные предметы, да и возможная награда в виде огнестрельного и крупнокалиберного оружия, нам перед походом в Пензу не повредит. А если кто из наших умрет, то, так тому и быть. Естественный отбор! Даже если кто будет настолько не умел, что попадет под удар и умрет, то это только его вина. Лучше сейчас, чем тогда, когда нас уже одних прижмет, вот такая вот орда монстров.

- Танки, вы находитесь на переднем крае. Сделайте все возможное, хоть костьми лягте, но ваша основная задача, не подпустить к нам ни одной, слышите, НИ ОДНОЙ, твари! ДД сосредоточьте свои атаки на мелких мобах. Как закончится энергия, то отходите назад и ждите. Огнестрельное оружие используйте лишь в самом крайнем случае, когда других вариантов уже не будет. И еще, не лезьте к боссам, ими я займусь лично. Поддержка - с вас благословения, и если я узнаю, что они хоть на секунду пропадут, то я с вас потом три шкуры спущу! Вы уж мне поверьте, я вам устрою “райскую” жизнь. Борис, ты будешь координировать их действия и в случае чего, вмешивайся только тогда, когда сам посчитаешь нужным. И, еще. Во время отхода, прикрой наших. Не стоит совсем уж без защиты тылы оставлять. Всем все ясно? - дружные кивки головами, и я продолжил, -  На этом все. Всем приготовиться к бою! - закончив раздавать команды, я первым вышел из-за укрытия. Мне защита в формации не требуется. Как-нибудь и сам справлюсь.

Стоило мне лишь показаться на глаза монстрам, как самые глазастые, точнее, те, у кого они вообще были, бросились ко мне, новой жертве. Три твари. И с таким жалким составом они надеются меня убить? Один из монстров, серебристый волк, точная копия в миниатюре того самого босса, виденного мной ранее, оказался быстрее всех. Не удивительно. С его-то скоростью. Даже под воздействием умения Дух Охоты, я все равно, еле-еле успевал отслеживать его передвижение. Да, будь я обычным человеком, и шансов бы выжить, у меня не было никаких. Но, внешность бывает обманчива, а тварь этого еще не поняла.

- Костяная Манипуляция, активация.

Стоило мне лишь активировать свою способность, как у волчонка попросту подломились лапы, и он кубарем покатился по земле, оставляя за собой облако поднятой в воздух пыли. Теперь его главное оружие - скорость, ему уже ничем не поможет. Осталось лишь довершить дело. Я слегка поднапрягся, ломать ноги оказалось в разы проще, нежели шейные позвонки, и с противным хрустом, голова монстра проворачивается на сто двадцать градусов, а его тело начинает потряхивать. Предсмертные судороги и вот, уже минус один противник. Осталось еще два.

Остальные, были чем-то, ранее не виденным мной видом существ. Большие, метра два в холке, гориллы были с ног до головы покрыты черной шерстью, с небольшим островком красных волосков, на груди. Вот, пожалуй, и все что было в этом монстре от его земного образца. Различий в них было больше, нежели общего. Во-первых, вместо двух толстых длинных рук, на которые они должны были бы опираться при ходьбе, у них было четыре, но нормального, я бы даже сказал, человеческого размера. Пальцев на концах рук было лишь четыре, но они там были не для удобства хвата. Это были цельнометаллические когти, длиной ни много, не мало, почти двадцать сантиметров. Итого, 16 когтей-кинжалов! Лучше бы к ним не подходить вплотную. Но и это еще не все их оружие. Была в их арсенале и дистанционная, скрытая атака.

Когда они подошли ко мне на расстояние двадцати метров, и я уже хотел было активировать свои умения, они вдруг, синхронно, открыли рты. Я поначалу не понял, что они делают, но, ощущение опасности от умения Шестое Чувство, вновь уберегло меня от смерти. Мозг только готовился просчитывать варианты действий, а тело уже само, рефлекторно, стало заваливаться набок. И это, спасло мне жизнь. Из пары открытых ртов, совсем неожиданно, да и как-то не к месту, что ли, одновременно вылетели два черных сгустка магического пламени и полетели в мою сторону. И только реакция моего тела не дала мне умереть. Нет, возможно, я бы и успел активировать Ментальный Кокон, и попросту пропустил магические заряды сквозь свое тело, при этом не получив ни капли вреда. Но, вот, стоило ли это проверять? А так, меня задел лишь один из зарядов, да и то по касательной.

Но, даже такой малости оказалось достаточно, чтобы причинить мне поистине адскую боль. Представьте, что вы поднесли огонь от зажигалки к куску белого пластика. Что с ним произойдет? Правильно! Он оплавится, а в месте воздействия пламени и почернеет. Именно это и произошло с моим левым плечом. Лямка бронежилета, крепкая ткань униформы сотрудника УФСИН - все это в мгновенье ока попросту испарилось и оставило продолговатый рубец обугленной кожи, на левой половине груди и, до конца плеча. Всего, сантиметров пятнадцать в длину, пять в ширину и два в глубину. Казалось бы, мелочь. И не такие ранения получал. Но, место ожога болело так сильно, что мне пришлось приложить множество усилий, чтобы не рухнуть на месте в обморок, от болевого шока.

Ну, твари, сейчас я вам за все свои мученья отплачу сторицей:

- Вакуумная Бомба, активация.

Помещенная промеж них миниатюрная черная дыра действовала быстро, не давая и малой толики шанса, увернуться от этой атаки. Сначала, под воздействием всасывающей силы они резко остановили свое продвижение, и по чуть-чуть, оставляя лапами глубокие следы волочения по земле, втягивались внутрь Великого Ничто. Сопротивлялись они до последнего, я даже было подумал, что у них хватит сил противодействовать эффекту моего умения, но, к счастью, этого не произошло. Сначала руки, затем половина туловища и резкое, в одно мгновенье, схлопывание вакуумной сферы, оставляет после себя лишь две окровавленные половинки тел монстров. В месте разрыва начинает бить фонтан самой обычной, красной, почти как у человека, крови. Кишки и прочие внутренности выпадают наружу и вот, мои недавние противники валяться наземь.

Победа! Но, какой ценой? Прошло всего ничего времени, а я уже успел получить такую серьезную рану, что впору задуматься - а стоит ли мне продолжать? Это всего лишь обычные монстры. А ведь там, в некотором отдалении от меня, бушуют три твари, которые в несколько раз сильнее этих. Да еще и этот чертов паук, которому даже 45 - мм батарея, попав, оставила лишь небольшое ранение. Каковы тогда мои шансы на успех? И стоит ли игра свеч? Я решил вмешаться лишь потому, что меня на это толкнуло Шестое Чувство. А что, если оно в этот раз ошиблось? Нет, так нельзя. Взялся за дело, так, будь добр, доведи его до конца. Кстати, а как там мой бравый отряд справляется со своими задачами?

Стоило мне лишь обернуться, как передо мной предстала удивительная картина триумфа человечества над кровожадными монстрами. Значит, мои уроки прошли не зря. Действуя в предложенной мной формации, они сейчас активно уничтожали одного монстра, за другим. Конечно, такое их поведение не осталось незамеченным и несколько тварей развернувшись, кинулись на вновь подоспевшее подкрепление защитникам. Но, к их большому разочарованию, наши танки действовали как отлаженный механизм и не давали им никакой возможности прорваться сквозь них. Самым эффективным, в этой ситуации, как я и думал, показал себя Иллюзорный Барьер. С его широкой областью воздействия и неуязвимостью до тех пор, пока у владельца умения есть карта, у противника не было и шанса. Но, даже если каким-то чудом, монстрам удавалось обойти этот заслон, на их пути уже вставало новое препятствие - Купол Солнечного Света. Вот так, танки и держали монстров на расстоянии, а ДД, не особо-то и напрягаясь, их попросту уничтожали.

Так, у них все хорошо. Пора и свою часть работы выполнять. Я же сюда пришел не мелочь пузатую убивать, а боссов. С остальными, и мой отряд, вкупе с защитниками В/Ч справится. И, с кого же мне тогда начать? Серебряный волк, или же ящерица-переросток? Думаю, пока остановимся на втором варианте - он ближе всех. Вон, метров тридцать пройти, и я попаду в зону действия своих умений.

Пробиться к нему для меня не составило особого труда. После активации умения Хамелеон, меня стало сложнее обнаружить. Мне пытались загородить дорогу лишь дважды, но, не имея на то ни сил, ни количества, они попросту обращались в куски обгорелой плоти, скрученной в неестественной позе. Такая вот смерть, для моей Стены Пламени, уже стала ничем иным, как визитной карточкой. Рисковать я больше не хотел, поэтому, спрятавшись за небольшое, площадью всего в пять квадратных метров, строение - думаю, это какой-то склад инструментов, я ждал подходящей возможности для атаки по боссу. Надо признать, зрелище буйства свирепой гигантской гуманоидной ящерицы, было фееричным. Взмах острейшего ятагана и один из металлических ежиков, что мешал продвижению босса вперед, к новым жертвам, попросту был перерублен пополам. Это же невозможно! Толщина металла защитного ограждения и ятагана не сопоставимы. Второе, раза в три-четыре тоньше. Одно, но - это же магия. Она не подчиняется законам физики. И это, едва заметное голубое сияние на режущей кромке оружия босса свидетельствует о том, что это не обычный кусок металла. Как там, в играх, это называлось? Вроде бы, зачарованное оружие. Ну, скорее всего так оно и есть.

И вот, на очередном взмахе магического оружия, я решил действовать. Почему именно сейчас? Ответ прост - его кто-то из защитников сильно разозлил и сейчас, он смотрел лишь вперед, на защитные баррикады КПП, за которыми и прятался вероятный виновник страданий босса. Крупное пулевое отверстие в груди, оставленное скорее всего снайпером с ВССК, ввело эту громадную тварь в состояние исступления и если воспользоваться этим шансом сейчас, то возможно, босс не сразу переключится на новую цель. То есть, на меня. Вроде, как агрессия, набиваемая танком в играх, чтобы цель висела на нем, не трогая других участников его группы. Ну, тянуть дальше смысла нет. Надеюсь, богиня удачи сегодня на моей стороне.

Глава 3. Переломный момент

* * ** * *

Глава 3. Переломный момент

Черт, кое что забыл. Раньше, когда у меня был уровень меньше, то, при активации на боссах умения Третий Глаз, ничего не происходило. Они были либо выше (а скорее всего так и есть), либо ниже меня на десять уровней. И как итог - у меня ни разу и не получилось посмотреть описания и характеристики боссов. Но, конкретно с этим боссом все прошло как нельзя лучше. Хотя, за последние восемь, с небольшим, месяцев, я убивал лишь семерых таких противников. Остальные, либо сами убегали, либо мне приходилось спешно уносить от них ноги. Впервые, я знал статус босса перед боем:

Бог - Ящер Актанту Холит

Статус - Гуманоид, Босс территории с. Вяземские Ключи уровня 30 - 45

Тип: Уникальный монстр

Уровень - 40

Жизнь - 4500

Энергия - 1250

Сила - 250

Ловкость - 220

Интеллект - 100

Выносливость - 400

Активные умения:

Рассекающий Удар 2 ранг 1 уровень - 12% - При активации умения оружие получает 75% шанс нанести смертельный удар. Игнорирует любое сопротивление и умение. Время восстановления 10 минут. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 100 единиц энергии и 200 единиц жизненных сил.

Мерцание 5 уровень - 78% - Наделяет организм владельца возможностью с 30% шансом проигнорировать урон от пяти последующих атак. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 150 единиц энергии, а поддержание - 10 единиц энергии в секунду.

Ускорение Рефлексов 2 ранг 1 уровень - 23% - Позволяет владельцу на 5 минут повысить характеристику Ловкость на 100%. Время восстановления 1 час. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 200 единиц энергии и 250 единиц жизненных сил.

Пассивные умения:

Скрыто. Для просмотра требуется более высокий уровень персонажа.

Снаряжение:

Скрыто. Для просмотра требуется пройти повышение ранга умения Третий Глаз.

Значит, мне видны лишь характеристики и активные умения. Все не так уж и плохо. Но, по мере прочтения я все больше и больше впадал в уныние. У босса, хоть он и имел лишь 40 уровень, уже было повышение умений до рангового значения, тогда, как у меня, лишь Шестое Чувство имело пока на это возможность. Но, как это сделать, я так и не понял. Будь эта функция автоматической, то у меня уже был бы 1 ранг умения. И, раз уж этого еще не случилось, думаю для повышения требуется некий предмет, либо условие. Но, какое или что за предмет, я так и не знаю. Ладно, какой смысл себя накручивать? Просто подожду, вдруг все само собой разрешится?

Сейчас же меня должно другое. Как с этой тварью справиться? Умение Костяная Манипуляция тут будет не эффективна. Уж очень большой разрыв между нашими характеристиками Выносливости. И даже если я его активирую, то смысла от этого не будет абсолютно никакого! Значит, остается лишь Стена Пламени, Боевая Трансформация и Вакуумная Бомба. Но, Стена Пламени, чтобы нанести хоть немного урона такой туше, должна воздействовать на него хоть сколько-то времени. И что-то я сомневаюсь, что пока я поджигаю босса, он будет стоять на месте. Нет, тоже пока не вариант. Вот, если получится его хоть на какое-то время обездвижить, то это уже будет совершенно другой вопрос. Но, пока, им атаковать не вариант.

Вакуумная бомба - сейчас, это мой лучший вариант. Боевая трансформация тоже может быть эффективной, но тогда, у меня совсем не останется энергии для двух других боссов. Нет, как обычно, это умение будет на самый крайний случай. Если у меня получится активировать Вакуумную Бомбу так, как я проделал это с гориллами - мутантами, то шанс есть. Черт, а это рискованно. Надо будет потом, когда у меня откроется возможность выучить еще одно умение, взять что-нибудь универсальное и максимально убойное. Главное, не забыть про это.

А сейчас, я выжидал подходящего момента. Задумки, как провернуть убийство босса максимально эффективно, да так, чтобы я при этом не пострадал, были. Главное, найти момент и действовать быстро и точно. И он настал. Босс, заметив очередную жертву быстро пошел с ней на сближение. И, хоть расстояние и было приличным, почти сотню метров, я смог в деталях рассмотреть одного из защитников воинской части. С пассивным навыком Дух Охоты, немного сосредоточив взгляд, это не стало для меня проблемой. Им оказался совсем еще молодой парень, лет восемнадцати-двадцати, волосы коротко-стриженные, взгляд растерянный и блуждающий в поисках места, где бы укрыться, да пересидеть весь этот хаос - новичок. Думаю, недавний призывник, без боевого опыта. Одежда - стандартный советский армейский камуфляж Березка. В руках, которые заметно подрагивали, у него был АК74М. Да уж, жаль его. Он точно скоро умрет. Если, конечно, я не подберу идеальный момент для атаки, да у него мозгов хватит, свалить куда подальше.

- Вакуумная Бомба, активация.

Уже на бегу, расстояние между мной и боссом было около тридцати метров, в границе области воздействия умения, я поставил сферу точно ему под ноги и надеялся, что все пройдет как по маслу. Лишь одна ошибка, и я труп! Убежать я уже не успею, а если и этот навык даст сбой, то отбиваться мне уже будет нечем. Правда, есть еще и Боевая Трансформация, но вот остатков энергии мне надолго не хватит. После превращения, на поддержание формы трансформации, у меня будет от силы около минуты. Дальше, все, я пустой.

Внимание! Вот, правая нога босса утопает в невидимой вакуумной сфере и он, задержав свое дальнейшее продвижение, пытается вытащить ее оттуда. Надеюсь, у него это не получится. Характеристика Интеллект у него самая маленькая, но все равно, выше моей. Если повезет, то разницы в 39 пунктов, будет не достаточно для сопротивления всасывающей силы моего умения. И тогда, мой план завершиться триумфом!

Пять секунд, десять и вот, так и не вытащив свою ногу из западни, сфера начинает сжиматься и хирургически-точно, ампутирует его ногу. Крови было столько, что мне показалось, будто из него вытекла целая бочка. Литров тридцать, не меньше. Потеряв опору, монстр не справился с поддержанием равновесия, и все еще протяжно рыча, да завывая, с оглушительным звуком, падает на землю. Солдатик, кстати, так ничего и не понимая, просто замер на месте. Идиот! Если не убежит, то буйство босса может случайно и его зацепить. Да, и ладно, я сделал все что мог. Дальше, после успешной атаки, дело за малым.

- Вакуумная Бомба, активация.

- Вакуумная Бомба, активация.

Обе сферы я поместил на каждую из рук босса и, захватив их в железную хватку вакуума, принялся ждать неизбежного. Мне показалось, или я заметил в глазах твари страх? Скорее всего, он уже понял, что его ждет. Секунды отложенного завершения действия умения и вот, уже обе его руки исчезают в никуда, оставляя после себя лишь две, аккуратно отрезанные, культи. Крови было уже в разы меньше. Думаю, он даже от обескровливания может умереть. Сабли, или же ятаганы, я не особо разбираюсь в видах холодного оружия, также исчезли вместе со сферой. Хотя, они ему теперь не понадобятся. Их ему даже держать теперь нечем будет. Надо, кстати, кое-что проверить. Активирую умение Третий Глаз и фиксирую изменения:

Бог - Ящер Актанту Холит

Статус - Гуманоид, Босс территории с. Вяземские ключи уровня 30 - 45

Тип: Уникальный монстр

Уровень - 40

Жизнь - 1167

Энергия - 1250

Сила - 46

Ловкость - 24

Интеллект - 100

Выносливость - 62

Активные умения:

Рассекающий Удар 2 ранг 1 уровень - 12% - Не может быть активировано.

Мерцание 5 уровень - 78% - Наделяет организм владельца возможностью с 30% шансом проигнорировать урон от пяти последующих атак. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 150 единиц энергии, а поддержание 10 единиц энергии в секунду.

Ускорение Рефлексов 2 ранг 1 уровень - 23% - Не может быть активировано.

Пассивные умения:

Скрыто. Для просмотра требуется более высокий уровень персонажа.

Снаряжение:

Скрыто. Для просмотра требуется пройти повышение ранга умения Третий Глаз.

Вот оно как, значит? После столь серьезных повреждений, у него осталось менее 30% жизней, а характеристики упали ниже плинтуса! Да и два умения теперь, как пишет карта, невозможно активировать. Эта информация мне пригодится. Теперь, можно будет отслеживать, как продвигается битва с боссами и, при необходимости, приказать своему отряду отступить, либо добить.

Ладно, надо заканчивать этот бой и идти вперед. Еще двое боссов на поле боя и что-то я сомневаюсь, что они не заметят смерть одного из своих. Да, и энергии у меня осталось не так уж и много. Не хотел я этого делать, но, похоже придется встать в формацию и атаковать боссов всем вместе. Я же, с помощью умения Третий Глаз, буду контролировать ход боя и давать указания до тех пор, пока у меня будет восстанавливаться энергия.  Под умением поддержки - Воодушевление, это будет всяко лучше естественного восстановления энергии, да и польза от знания сильных и слабых сторон противника, моему отряду сейчас лишней не будет. Ну, а пока, надо добить этого противника:

- Стена Пламени, активация.

После активации умения, прямо под распластанным на земле извивающимся боссом, появляются языки магического пламени, которые мгновенно скрывают всю его тушу в огненном море. Он, не может нормально двигаться и поэтому, все что ему остается, это лишь кричать от боли и ждать, когда же это закончиться. Над полем боя поднялся аппетитный аромат жареного мяса, а я, все еще наблюдая по карте, слежу за тем, как быстро его параметр Жизнь, падает до нуля. 1250, 1100...200, 100, 0.

 Он затихает и более не подает признаков жизни. Отлично! Теперь, дело за малым. Забрать опыт и предметы, да возвращаться к своему отряду. Заканчиваю поддержку активации Стены Пламени, там уже некого убивать, и за три секунды, спринтерским бегом, добираюсь до его останков. Кладу руку на обгорелую, и еще дымящуюся тушу, и босс растворяется прямо в воздухе. Странно, ведь он вроде как должен быть горячим, а я даже не обжегся. Ладно, это после. Пока же, посмотрим, что мы получили за его убийство. Проверяю карту и вижу, что за его убийство мой уровень скакнул с 31 на 33. Шикарно! Сразу два уровня получить, это дорого стоит! Да и два предмета, что он оставил после себя, меня тоже порадовали. Один, тонкий черный метровый шест, по контурам которого извивается витиеватая резьба, а сам материал (похожий на камень), из которого он сделан, светится изнутри едва-заметным синим сиянием. Красиво, черт побери. А когда я просмотрел его свойства, так вообще был на седьмом небе от счастья:

Ониксовый Посох Равновесия

Тип: Уникальное

Энергия +250

Интеллект +10%

Снижает затраты на активацию всех умений на 25%. Существует 10% шанс на то, что затраты энергии на активацию умения будут дополнительно снижены на 60%. Встроенное умение “Прилив Сил” после активации которого, все атакующие и защитные умения владельца предмета повысят свою эффективность на 50% сроком на 30 секунд.

Осталось 50/50

Требования: Уровень 30 и выше, характеристика Интеллект равная 50 и выше.

Прямо как под меня делалось. Хотя, может так оно и есть? Кто убил противника, тому и добыча соответствующая падает? Я могу его использовать хоть сейчас! Именно так я и поступлю.

Второй предмет был менее эффектным, но, что странно, встречал я его первые. Хотя, в большинстве игр, это самая распространенная вещь как для новичка, так и бывалого игрока:

Эликсир Божественного Исцеления

Тип: Редкое.

При нанесении на место повреждения ускоряет естественную регенерацию организма на 1000%. Любое ранение, кроме смертельного, в мгновение ока излечит любую травму. Внимание! Есть побочные эффекты.

Осталось 1/1

Требования: нет

Эта вещь, возможно, даже лучше любого другого предмета, который я выбивал ранее! Когда-нибудь, он спасет мне или моим друзьям, жизнь. А пока, аккуратно кладу его в середину рюкзака, обмотав некоторым количеством запасной одежды, до лучших времен. Пускай лежит в безопасности, вдруг, еще разобьется. Пузырек-то стеклянный. Обидно будет, если с ним что случится.

Все, тут я закончил. Пора возвращаться к своим. Не хватало еще, привлечь нежелательное внимание со стороны других боссов. Энергии осталось всего ничего - 250 единиц. И, кстати, после смерти босса, небольшая часть монстр-армии спешно ретировалась кто куда. Возможно, потеряв своего лидера, они испугались, либо просто вышли из-под контроля. Если это так, то нам достаточно убить боссов, не обращая при этом особого внимания на всякую мелочь, чтобы победить. Так, мы и поступим.

Найти свой бравый отряд на поле боя оказалось не так и сложно, как я думал. Они выделялись из серой массы монстров и редких защитников, что постреливали из оружия из-за укрытий. Над ними, буквально, витали в воздухе, всевозможные проявления магических способностей. Или, другими словами, они светились как новогодняя елка. Стена Пламени Бориса - давала красный оттенок, Иллюзорный Барьер, вообще, переливался, хоть и не так заметно, всеми цветами радуги, Купол Солнечного Света - желтый, Водяная Пуля и Цепная Молния - синий и так далее.

- Борис, заканчивайте с мелочью. Идем прямиком к боссам. Начнем, пожалуй, с серебряного волка - стоило мне только подойти к ним, как я отменил прошлый приказ, и задал новую цель.

Они не противились. Напротив, с глазами, полными энтузиазма, они двинулись в том направлении, которое я им указал. Их приподнятое настроение было, несмотря на ситуацию, вполне обоснованно. Как тут не радоваться, когда быстро убиваешь тварей магией, а опыт и предметы, оставленные после них, лишь усиливают тебя? Это, как наркотик! Ведь не просто так миллионы геймеров по всему миру, сутками на пролет, прокачивали в игре своего персонажа? Все хотели быть лучшими. А, в нынешних условиях, это не только азарт, но и жизненно-необходимое требование - становиться сильнее.

Вот и сейчас, словно единый механизм мы продвигались к следующему противнику - Повелитель Оборотней Сириус Дан Сатур. Это точное имя босса. Кстати, о нем:

Повелитель Оборотней Сириус Дан Сатур

Статус - Оборотень, Босс территории с. Канавки уровня 30 - 45

Тип: Уникальный монстр

Уровень - 41

Жизнь - 2816

Энергия - 775

Сила - 200

Ловкость - 415

Интеллект - 75

Выносливость - 270

Активные умения:

Дробилка 2 ранг 2 уровень - 3% - При активации умения владельцем, он временно увеличивает характеристику Сила на 50% и проникающую способность обычных физических ударов на 100%. Время восстановления 20 минут. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 100 единиц энергии и 100 единиц жизненных сил

Повышенное Уклонение 1 ранг 1 уровень - 27% - Наделяет организм владельца возможностью с 60% шансом увернуться от любой, как магической, так и физической атаки. Время восстановления 1 час. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 200 единиц энергии, а поддержание 15 единиц энергии в секунду.

Кошачья Скорость 2 ранг 1 уровень - 11% - Позволяет владельцу на 5 минут повысить скорость передвижения на 200%. Время восстановления 30 минут. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 150 единиц энергии и 100 единиц жизненных сил.

Пассивные умения:

Скрыто. Для просмотра требуется более высокий уровень персонажа.

Снаряжение:

Скрыто. Для просмотра требуется пройти повышение ранга умения Третий Глаз.

В этот раз нам даже немного повезло. В отличии от моего предыдущего противника, который был цел и невредим, этот был уже ранен. На его правой лапе виднелась приличная подпалина, которая, как мне кажется, была получена выстрелом из РПГ. Ну, или, какой-то способностью из ряда игроков-защитников. А по всему его телу, то тут, то там, были многочисленные следы пулевых ранений. Хоть и не существенно, но даже такие мелкие повреждения, могут существенно облегчить нам его убийство.

- Танки, готовимся принять удар! Борис и я, с помощью Стены Пламени, будем загонять его в вашу сторону. Вперед! - прокричал я приказы и первым перешел на легкий бег, чтобы сократить расстояние между нами и боссом.

Дойдя до зоны действия умения, я первым, активировав Стену Пламени, поставил огненный заслон магического пламени на пути продвижения босса. Я и не думал, что тем самым, смогу нанести ему хоть какой-то урон, больно уж он быстрый и верткий, но заставить сменить направление - это да, прошло как по маслу. Он развернулся прямо на бегу и побежал чуть левее, обходя магический заслон. Но, все еще, не в нашем направлении. Борис, тоже не подкачал! Он сразу же заставил его сменить цель и двинуться в нашу сторону. Как? Просто, ему повезло. Поставив свою Стену Пламени, сразу после меня, метрами десятью левее, он заставил босса в очередной раз поменять свои планы. И, похоже, это его изрядно взбесило. Прорычав так громко, что у меня даже заложило уши на время, он взял разбег и, просто с фантастической скоростью, бросился на наш отряд.

- Танки! Поднять защитные умения и ни при каких обстоятельствах не подпускайте его на расстояние ближнего боя. Борис, выйди немного вперед и жди, пока тварь подойдет на расстояние действия твоего умения Дрожь Земли. Нам надо его приостановить, а когда, он потеряет точку опоры, то, Сабина активирует Земляные Путы и не даст возможности ему двигаться. После того, как он будет в ловушке, все остальные - бейте всем, чем только можете. Если энергии не остается, то стреляем из автоматов. Все, готовься!

Все последующие действия были столь молниеносными, что у босса просто не было и шанса на сопротивление. Дрожь Земли, которую Борис так вовремя использовал, сбила зверя с шага и он, завалившись набок, упал на землю. Сабина тоже не подкачала. Земляные Путы оплели обе задние ноги монстра, не давая тому подняться, а затем, началось форменное избиение. Цепные Молнии, Водные Пули, Метеор, Огненный столб вместе с Торнадо и прочая феерия магических умений! Некоторые, опустошив свои запасы, достали из-за спин АК и стали очередями поливать изуродованную шкуру босса. Все произошло так быстро, что мы даже не успели заметить, когда тварь умерла. Просто, в одно мгновенье, опустошив весь запас энергии, мы на секунду успокоились, а когда пыль, поднятая нами, улеглась, нас уже поджидали лишь истерзанные останки гигантского волка. Даже я был ошарашен тем, как все прошло. Ну, не ожидал я, что победа достанется нам так легко.

- Борис, иди развей труп босса, собери выпавшие с него предметы и возвращайся обратно. Не бойся, мы тебя прикроем, - с улыбкой на лице, я решил вознаградить за заслуги одного из своих подчиненных.

 Мне за сегодня уже достаточно перепало. Надо показать, что я не забираю всю добычу только для себя, а честно, распределяю ее между остальными. Опыт за убийство босса - Борису. Предметы, если подойдут, один - Сабине, а остальные - там видно будет. Метод пряника, все еще эффективен. Так что, для большей самоотдачи я буду поощрять тех, кто это заслужил. И начну я это, прямо сейчас!

Борис принес мне аж четыре, даже я такой щедрости не ожидал, предмета. Два кольца, один полуторный меч и синюю, раньше мне только зеленые попадались, книгу навыков. Посмотрим, что они из себя представляют:

Кольцо Власти

Тип: Редкое

Жизнь +100

Энергия +50

Выносливость +5

При использовании есть 50% шанс на то, что ваша следующая атака будет на 30% эффективнее.

Осталось 30/30

Требования: Уровень 25 и выше.

Кольцо Высшего Чародейства

Тип: Уникальное

Энергия +200

Интеллект +15

Выносливость +10

Требования: Уровень 30 и выше.

Меч Падших Королей

Тип: Редкое

Сила +15

Выносливость +15

Жизнь +150

При нанесении ранения есть небольшой шанс, что цель будет отравлена и умрет от токсинов в следующие 5 минут.

Требования: Уровень 30 и выше.

Улучшенная Книга Навыков

Тип: Редкое

Содержит случайный навык для изучения не ниже 3 уровня.

Требования: нет.

Сабине, достанется Кольцо Высшего Чародейства. Лене, уж очень эффектная у нее получилась атака Метеором - Кольцо Власти. Меч, пока не знаю, возможно кого-нибудь из танков буду раскачивать под ближний бой. Но, это потом. А вот книга навыков, уж больно руки чешутся прибрать ее к рукам. Но, как-то боязно мне учить навык, о котором я ничего не знаю. Нет, его тоже отдам. Рисковать я не собираюсь. Отдам его, пожалуй, Марине. И уже потом, буду себе либо локти кусать, либо вздыхать с облегчением. Это уж, как карта ляжет.

И что теперь делать? Энергии у всех осталось не так много, а черный паук - та еще силища! С ним не стоит рисковать и, пока, временно, отступить. Восстановим немного энергию, чуть передохнем, да снова пойдем в бой. А защитники, пускай разбираются с боссом пока без нас. Мы, и так уже сделали более, чем достаточно. Да и, вдруг, они и сами с ним справятся. Вон, уже больше половины мелких монстров убежала с поля боя, потеряв своих командиров. Так что, дело за малым.

- Всем, внимание! Отходим в укрытие и восстанавливаем энергию. Танки, вы прикрываете - стоило только мне отдать команду, как все разом стали синхронно отступать назад. Неудивительно, что они не хотят драться дальше. К могуществу магии быстро привыкаешь и когда остаешься без ее поддержки, уже не так тянет рисковать собственной жизнью, как до этого. Знай меру, не геройствуй и, если повезет, ты доживешь до завтрашнего дня - еще одно из неписанных правил поведения в постапокалипсическом мире.

Глава 4. Убивая Черного Тарантула

* * ** * *

Глава 4. Убивая Черного Тарантула

Отойдя на безопасное расстояние от поля боя, по пути убив несколько подвернувшихся под руку тварей, мы засели в том месте, откуда начали свое сражение. Я уже давно заметил, что если сидеть или лежать, то восстановление энергии происходит значительно быстрее. Так что, отдав команду всем отдыхать, желательно в горизонтальном положении, я оставил Юлю, которая изначально тут сидела, да танков, охранять нас во время отдыха. Они, в отличии от остальных, потратили не так уж и много энергии. И, следовательно, после отдыха ее запас у всех нас будет примерно равный. Пока все остальные курили, фигурально выражаясь, я аккуратно выглянул из-за угла и стал наблюдать картину боя. Но, теперь, только с безопасного расстояния, а не в гуще событий.

Хоть, после смерти двух боссов, армия монстров значительно поредела, но все равно, ей еще хватало сил противостоять защитникам. И, причем, вполне успешно. Одного вида, рушащего все заградительные препятствия, да и людей вместе с ними, громадного черного паука было вполне достаточно. А ведь при нем было еще около тридцати - сорока тварей поменьше, которых хоть и становилось с каждой секундой меньше, но дела защитников от этого не шли лучше. Им, для победы, нужно было придумать эффективный способ противодействия боссу, не то, все их усилия будут напрасны. И они, к моему немалому удивлению, такой нашли.

На поле боя величаво выкатился (даже меня немало удивило его присутствие тут), танк. Да не простой, а самый лучший на данный момент в России - Т-90А! Это мне подсказал уже Борис, сам я в таких тонкостях не силен. Танк, как танк. Они для меня все одинаковые. Он, как и я, пристроившись у меня за спиной, наблюдал за ходом сражения. Его глаза так и сверкали при виде этого бронированного красавца, и я его понимал. У мужиков свои мечты. А кто из пацанов не хотел хотя бы раз в жизни прокатиться на танке? А если еще и выстрелить дадут, то все, считай в сказку попал. После такого и умереть не грех!

- На нем стоит 125 - мм гладкоствольная пушка 2А46М-5, позволяющая вести огонь бронебойными подкалиберными, осколочно - фугасными, кумулятивными снарядами и даже противотанковыми ракетами! И это не считая 12,7 - мм пулемета для противодействия воздушным целям и спаренный с ним ПКТ 3000, который бьет на целых два километра. Красота! - получил я от него, точнее, он говорил сам с собой, краткие характеристики танка. И они меня, признаться, впечатлили! Хотел бы и я у себя такой иметь. Но увы, с ним надо уметь обращаться. И что-то я сомневаюсь, что кто-нибудь из моих бывших полицейских на это способен. Да и Борис служил не в танковых войсках. Так что об этом придется пока забыть.

Эта многотонная машина смерти поначалу лишь слегка катилась на гусеницах, но затем, выпустив в воздух клубы выхлопных газов, стремительно сорвалась с места и взяла курс на сближение с боссом. Интересно, кто же выйдет из этого противостояния победителем? С одной стороны - чудо российских инженеров, против которого не способно выстоять ни одно из ныне живущих и уже вымерших животных. Синий кит, будь он сухопутным, при всем своем немалом весе, а это почти 200 тонн, против такой мощной брони, не смог бы даже вмятину на ней оставить. Динозавры: Спинозавр, Терранозавр, или же Гигантозавр - это три самых крупных хищника прошлого. При всем своем смертоносном виде - 12 - 15 метровые туши, крупные острые зубы и мощные лапы - также были бы неэффективны против изобретения современного человека - стальной многотонной коробки с пушкой. Теперь посмотрим, как с этим справиться магически-явившийся гигантский хищник современности - босс, я буду его называть - Черный Тарантул. Жаль, у меня слишком низкий уровень для использования умения Третий Глаз. Очень уж любопытно мне прочесть в карте его описание и характеристики.

Но забудем пока обо всем этом. Шоу начинается! Выстрел из танковой пушки был оглушительным. Любое живое существо в радиусе не меньше пяти километров его бы не пропустило. “ПУХ” и танк немного откинуло отдачей назад, а снаряд, вылетевший из дула орудийной пушки, почти не произвел вспышки и лишь тонкий дымок, сочащийся наружу из черной трубы танка, да вой Черного Тарантула в отдалении, свидетельствовал об успешном попадании по цели. Одну из хитиновых пластин на груди босса попросту разорвало на мелкие кусочки, а открывшаяся под ним, противная, серая, с маленькими шипами по всей площади, шкура, была раскрыта как бутон цветка. В том смысле, что снаряд пробил шкуру и угодил глубоко в тело монстра, а рваные края раны раскрылись подобно лепесткам бутона. Крови из раны почти не было. Но, мясо - красное, как у человека.

Т-90А, выстрелив лишь раз из пушки, сорвался с места и понесся на босса во весь опор. Странно. И почему не было второго выстрела? После первого и такого удачного - грех не вдарить еще разок. Черный Тарантул же, заметив приближение нового, и без сомнения опасного противника, это ему доказала его еще свежая рваная рана на груди, отложил все свои текущие дела и сосредоточился на приближающемся стальном враге. Между ними оставалось уже около ста метров, когда черный паук начал действовать. Он молниеносным движением, даже я, при наличии умения Дух Охоты, толком не успел заметить, запрокинул свою голову вверх и чуть назад, а затем плюнул из пасти чем-то небольшим и зеленым. Кислота! Причем, очень едкая.

Это я понял по неглубокой, все двадцать сантиметров, воронке, оставленной в асфальтной дорожке после неудачного попадания монстра по движущемуся вперед танку. Последний, неведомо как, но в последний момент успел заметить грозящую ему атаку и стремительно среагировал. Эта сцена напоминала мне скорее сцену заноса из кинофильма Форсаж, нежели стандартный танковый маневр уклонения. Я даже не думал, что танк на такое способен. Только представьте себе! Скорость километров тридцать в час, и вот, в доли секунды, началось стремительное торможение и небольшая смена траектории движения вправо. Еще бы пара метров, и едкая кислота была бы уже на капоте, если это так можно назвать, танка, но они, к счастью, разминулись всего лишь на полметра. И что-то мне подсказывает, что без повреждений машинка бы не осталось. Шестое Чувство, возможно. Это ведь не обычная мирская кислота, а магическая, да еще и из высокоуровневого босса 44, или более, уровня. И затем, танк развернуло на 180 градусов задницей вперед.

На мгновенье замерев, танк вновь звучно рыкнул, выпустив клубы черного дыма и стал набирать скорость и разворачиваться. Жаль, конечно, но слишком уж медленно. За это время Черный Тарантул нанес второй, а следом за ним, и третий удар по Т-90А. В правую гусеницу танка угодило большое количество белесой паутины, которая намертво обездвижила танк на месте. Сколько танкист ни газовал, стараясь хоть на миллиметр сдвинуться с места, это танку ни капельки не помогло. Паутина лишь натянулась, но не порвалась. Все, они в ловушке! Вторая атака, была не менее результативнее, чем первая. Уже знакомая мне зеленая кислота попала в башенный пулемет и зацепила одну из бронированных пластин танка. Пять секунд, и вместо ПКТ 3000 остались лишь расплавленные куски железа, а в броне зияло отверстие диаметром около метра. Да уж, атака впечатляет! Босс такого уровня, вам не игрушка. Вон, как быстро, а самое главное эффективно, он расправился с современным тяжелым вооружением - танком. Осталось лишь добить неподвижную цель и все, их, в смысле защитников, песенка спета.

Но, этого ему сделать не дали. Как только ситуация для Т-90А стала ухудшаться и стало понятно, что от него теперь не будет толка, командование В/Ч, или кто там у них отдает приказы, послало подкрепление. Десятка два бойцов, разделенные на четыре группы высыпались из КПП и быстро сокращали расстояние между собой и Черным Тарантулом. Ну и что толку-то? Танк не справился, а вы лишь два десятка бойцов им на помощь послали? Оказалось, толк был. Это были не обычные солдаты, а игроки. И судя по их вооружению - вместо автоматов у них были мечи, посохи, щиты и прочее - это были высокоуровневые игроки!

Последнее я понял по тому, с какой эффективностью они уничтожали всех мелких монстров на своем пути. Один удар электродуговым разрядом и вместо полусгнившего зомби с клыкастыми щупальцами вместо рта, осталось лишь обугленное черное тело, да тлеющие останки того, что раньше было одеждой. Кстати, странно. Откуда на монстре одежда-то? Да не магическая, как у боссов или просто сильных обычных монстров, а обычная, человеческая (я это определил по фасону и материалу)! Это надо будет взять на заметку. На досуге обмозгую ситуацию. Ну, а пока, рейд защитников, будем применять игровой сленг, добрался-таки до босса. Черный Тарантул, пока спасательный отряд медлил, уже успел запустить в Т-90А еще один кислотный плевок, который уничтожил уже вторую гусеницу и теперь, танк уже точно никуда отсюда не уедет. Жаль, хорошая была штука. Но теперь, после всего, увы, уже бесполезная.

К тому времени, одна из первых пятерок игроков добралась в зону действия своих умений и немедля, открыла залп из всех магических орудий. Били всем, чем только возможно! Красный шлейф в воздухе, оставленный Огненным Шаром или же Болидом - это разные, но очень похожие умения, который оставил на хитиновом панцире монстра лишь небольшую подпалину. Трехметровая коса, состоящая из кромешной тьмы, зависла на секунду над головой Черного Тарантула, а когда опустилась, с дребезгом разлетелась на тысячи мелких черных снежинок, но, все же, смогла оставить маленькую, сантиметров сорок в длину, красную полосу на черном фоне. Вот это, уже что-то. Еще двое, запустили комбинированное умение - Торнадо и Ледяная Буря. Ледяная Буря - это умение, которое создает в воздухе сотни ледяных кинжалов и несет их вперед одним сплошным потоком. Выглядит и вправду, как ледяная буря. Только вместо снежинок, она несет с собой кучу, острейших как бритва, ледышек. Существенного урона комбинация умений не нанесла, но все же нашла уязвимое место на теле монстра и один из множества глаз, все же пробила. Тварь от такого нежданного подарочка даже взревела! Видимо, это было очень больно. И еще один, последний из группы, был бойцом ближнего боя, который, вооруженный одноручным, сияющим синим магическим цветом, мечом и с легким треугольным щитом наперевес, побежал прямо на противника. Точнее, навстречу смерти. Он и стал первой жертвой Черного Тарантула.

Уже после магической черной косы, тварь, получив урон, решила оставить танк в покое, все равно никуда не уйдет, и переключиться на новую угрозу. И именно в тот момент, когда она полностью развернулась, сразу и получила ледышкой в глаз. Взбесившись, она заметила маленького человечка, который стремглав несся на нее и ударила. Да так, что от неудачного мечника остался лишь поломанный окровавленный манекен. Удар одной из шести хитиновых лап Черного Тарантула, которая толщиной не уступала фонарному столбу, моментально сломал позвоночник своей жертве и не останавливаясь на этом, тварь подлетела к нему вплотную и стала топтать всем своим весом. Последствия были устрашающими. Десятки, если не сотни, открытых переломов костей рук и ног, череп всмятку, а ребра растопырены, как при Кровавом Орле викингов. Кровь, казалось, полностью покинула тело жертвы и теперь вся была разбрызгана по месту трагедии. Ужасная смерть! Ни за что в жизни не возьмусь идти на переднем крае атаки. Лучше уж издалека атаковать. Магические же предметы - меч и щит, теперь были лишь кусками изуродованного металла.

Товарищи мечника, у которых вся трагедия развернулась перед глазами, не впали в отчаяние, а с удвоенной силой стали поливать тело босса магией. Уже, наверное, жалеют, что оторвались от основной группы и первыми вступили в схватку. Черный Тарантул не атаковал, а лишь защищался. Минуту - ровно на столько хватило запаса их энергии. И вот, последний Огненный Шар-Болид ударился о крепкую хитиновую защиту босса и массированные магические атаки прекратилась. У группы защитников попросту кончилась энергия. Они опустошили весь свой запас и теперь были совершенно беззащитны. Кажется, именно этого он и добивался. Ответная атака Черного Тарантула убила их всех разом. Газовое облако под высоким давлением, такого же цвета что и кислотный плевок, вылетело из пасти Черного Тарантула и в одно мгновенье накрыло всю группу. У них даже не было времени попытаться сбежать! Плотная зеленая завеса, которая повисла на поле боя после активации умения босса, препятствовала обзору, но, что-то мне подсказывает, что все, кто находятся внутри, давно уже были мертвы.

Остальные же пятнадцать человек (три оставшиеся группы), приостановились на минуту, ожидая, когда газовое облако рассосется, чтобы и они смогли возобновить свою атаку. Согласен. Обходить его займет больше времени. Проще подождать. И как только зеленый туман рассеялся, им предстала жуткая картина. Определенно, не кислота. Скорее удушающий, или же отравляющий, газ. Тела замерли в одинаковых позах зародыша, взявшись за горло. Кожа на их телах посинела, а глаза (они отпечатались в моем сознании до конца жизни), выкатились из орбит и плакали кровавыми слезами. Изо рта вытекала белая пенистая масса, вперемежку с кровью и рвотой. Вот ведь жуть-то!

Но, к чести защитников, их эта убийственная демонстрация массовой атаки не остановила. Да и с чего бы? У них два выбора - бороться или бежать! И что первое, что второе - это лишь шанс на то, что именно ты останешься живым. Ну и, судя по моему опыту, такие смертоносные атаки боссов, как правило, имеют время восстановления до следующей активации. Если поторопятся, и как-нибудь, да завалят эту громадину, то у них есть ещё шанс пережить этот бой. Вторая такая газовая атака убьет уже их всех. Судя по тому, что я наблюдал, убежать от нее невозможно. Уж больно быстро она достигает цели. Да и область воздействия этого умения порядка пятидесяти-семидесяти метров в диаметре. А это много.

Кто-то из этой кучки игроков что-то прокричал, я не услышал, что именно, было слишком уж далеко. И вся людская масса мигом взревела, на манер боевого клича, как на поле боя в фильме про войну шотландцев и англичан (черт, забыл, как он называется!), и ринулась в драку. Точно! Храброе сердце. Как же я мог забыть-то?! Позор мне! А ведь и вправду, разрисовать им лица синей краской и получится прямо как там. Но, что-то я отвлекся. Монстр, тоже не стоял на месте. Он стал стремительно сокращать дистанцию с нападающими. Неужели, умения закончились, раз уж он в ближний бой полез? Нет. Как оказалось, он лишь выжидал удобного момента.

 Кислотный плевок угодил точно в цель - одного из крикливых защитников в считанные секунды превратил во фруктовый лед, который стал таять на сорокаградусной жаре. Куски кожи прямо на глазах отваливались от невезучего защитника, вместо глаз - две зияющие дырки, а оголенный череп довершал ужасающую картину! Никто из остальных, даже не обратил внимания, на жуткую смерть своего коллеги. Все были сконцентрированы на одной цели - победить босса! Магические умения всевозможных цветов, форм и размеров полетели в сторону Черного Тарантула, а еще двое бойцов ближнего боя бежали вперед зигзагами (вынесли урок из прошлой атаки босса по бойцам ближнего боя), ни на секунду не останавливаясь на месте.

И вот, ранее казавшийся неуязвимым существом, Черный Тарантул стал получать множество, пускай и не всегда успешных, но все же, ранений по своей бронированной тушке. Какие-то из умений защитников попросту не действовали, другие оставляли небольшие повреждения, их даже ранениями назвать нельзя было. Более подходящее слово - царапины. Третьи же, самые эффектные и мощные атакующие умения, по чуть-чуть, но уничтожали прочные хитиновые пластины на теле босса и наносили, тем самым, серьезные повреждения. Но тварь, утробно, уже не воя, а урча (и откуда только у паука в репертуаре взялась вся эта какофония звуков?), ни на секунду не останавливаясь, приближалась все ближе и ближе к отряду защитников. Великолепное зрелище! Это вам не фильм с его навороченными спецэффектами, тут все выглядит взаправду, но оттого, не менее красиво и зрелищно.

Черный Тарантул в считанные секунды был уже в одном шаге от двоих бойцов ближнего боя, когда они, синхронно подняв вверх щиты, с силой воткнули их в земли и сразу же за этим действом, поверхность земли пришла в движение. Полоса земли длиной около тридцати метров и шести высотой, вдруг мгновенно, как металлические столбы-шлагбаумы на парковках, выросла перед тварью. Не знаю уж какая у них толщина, но выглядит это добротно. Только вот хватит ли у стены из земли удержать разбег и не пустить Черного Тарантула к группе, что прикрывают танки? Но, оказывается, зря я переживал. Она не только удержала, но и причинила некоторый урон боссу!. Стоило лишь этим двум объектам столкнуться, как земляная стена будто резиновая, слегка прогнулась в месте соприкосновения и откинула паука назад. Принцип действия умения, прямо как у батута. После этого, кстати, она и сама разрушилась. И как говорится в пословице - чем ты больше, тем больнее падать. Вот и сейчас, это высказывание было право, как никогда раньше.

Вся эта многотонная масса с оглушительным звуком “БДЫЩ!!!” опрокинулась спиной на землю, поднимая в воздух, метров на десять, земляной фонтан, заставив тем самым почувствовать дрожание земли даже там, где сейчас засел я и весь мой отряд. А это, кстати, немаленькое расстояние - почти пятьсот метров от эпицентра этого локального землетрясения. И вот, валяясь брюхом кверху, Черный Тарантул, почти как самый обыкновенный жук, только лишь и мог, что без конца шевелить своими черными лапами, силясь сместить центр тяжести и вновь принять нормальное положение тела. Надо признать, зрелище оказалось жалким. До этого такой неуязвимый и смертоносный монстр, сейчас был так бессилен и слаб, что мне, признаться, стало его даже чуточку жаль.

Но, в отличии от меня, защитники были не столь мягкосердечны. Оно и понятно - он пять их друзей убил всего пару минут назад! И воспользовавшись заминкой и неподвижностью босса, они сконцентрировали все свои магические атаки в одном месте - на животе босса. Толи в этом месте у него были хитиновые пластины немного тоньше, толи просто магические удары в одно и тоже место существенно усилили давление на броню монстра, но, как итог, через тридцать секунд бомбардировки всевозможными умениями (да еще и 45 - мм артиллерия проснулась и вступила в бой), но на нем не оставалось ни одного живого места! Хитиновая броня, кусками валялась на земле, а серая шкура, в тех местах, где она еще была, попросту превратилась в рваные окровавленные куски, что прикрывали мясной фарш из убийственной смеси мяса и внутренних органов босса. На этом, Черный Тарантул официально был признан мертвым и не долго думая, игроки развеяли его. Интересно, что досталось счастливчику? Целая куча опыта - определенно. Но вот какие, и в каком количестве и качестве выпали предметы? Вот что меня интересует! Ну вот, уже и игровая зависимость проснулась. Игровая зависимость в реальном мире - это что-то новенькое. Да и немногочисленные обычные монстры, что еще были живы на момент смерти главаря, спешно стали уносить свои ноги, а некоторые и лапы, и щупальца, с поля боя. Защитники В/Ч теперь были вне опасности.

Глава 5. Новые знакомства

* * ** * *

Глава 5. Новые знакомства

- Как думаешь, нам стоит выйти поздороваться? - спросил я у Бориса сразу же, как только опасность на поле брани миновала. Мы, вроде как, им помогли. Так что, с них должок. И если у них есть танк, то уж БТР, да черт с ним! Даже БМП, они нам смогут дать. Хотя бы на время-то.

- Они и сами, не против. Смотри туда - ответил мне Борис, показывая рукой, в сторону разрушенного КПП. Там на одной из бетонных баррикад стоял мужик в камуфляже с палкой в руке, на которой была намотана белая тряпка. Вроде бы это была скатерть. Он ей то и дело размахивал взад-вперед, и что-то кричал. Разобрать у меня не вышло. Слишком уж он от нас далеко. На таком расстоянии даже мой Дух Охоты становится бесполезным. Значит, белый флаг, да?

- Ну раз нас самих приглашают, то грех отказываться! Только об осторожности не забывайте. Чуть что пойдет не так, то танки ставят заграждение и мы сразу же отступаем. И еще, Юля приведи сюда оставшихся людей из лагеря. Вдруг, все пройдет нормально. Всем все понятно? - напомнил я своему отряду непреложные истины и первым двинулся в сторону КПП. Недавно добытый посох в руке, автомат перекинут за спину, умения наготове - полная боевая готовность. Но, надеюсь, до этого не дойдет.

На полпути к входу на территорию В/Ч нас перехватил отряд игроков, который совсем недавно убил Черного Тарантула. Не в смысле силой, а просто, они пошли к нам навстречу. Сократив расстояние между нами до трех десятков метров, я смог, наконец, рассмотреть их лица и некоторые игровые предметы. Последние, кстати, они не сильно-то и старались скрыть. Как по мне, так это не рационально. Нужно скрывать свою силу ото всех. И в особенности, от незнакомцев. Пускай даже у них и благие намерения, все равно, это очень рискованно! Магическая бижутерия и оружие, что переливались всеми цветами радуги, были лишь на каждом втором-третьем игроке. Остальные были одеты в стандартную армейскую униформу, но вот огнестрельного оружия я у большинства не заметил. Нет необходимости? Или же уповают лишь на свои умения? Видимо, всех экипировать не смогли и предметы с оружием получали только самые сильные и высокоуровневые игроки.

Странное у них было какое-то поведение. Вроде, только что потеряли шестерых своих друзей, а все равно, на их лицах витают мимолетные улыбки. Я понимаю, что после такого противника вернуться назад живым уже благо, но все же... Как-то это, неправильно, что ли. Или же их радость подкреплена и хорошей добычей с босса? Хотя, не мне их судить. Сам не лучше. Предмет с хорошими характеристиками, или же новый уровень, и все плохое мигом забывается. Даже смерть тех, кто часом ранее, курил и вел непринужденную беседу рядом с собой. Я успокаиваю себя тем, что в посмертной жизни им будет лучше, нежели тут. Хотя сам я в это и не верю. Но, мало ли...

- Ну как, добыча с босса порадовала? - спросил у, как я полагаю, главного в их группе. Он среди всей этой компании был самый упакованный. В смысле игровых предметов. И что странно, это был боец ближнего боя. А такие игроки, судя по моему опыту, живут сравнительно меньше остальных. Богато украшенный драгоценными камнями полуторный меч, с узорами по всей поверхности клинка и магическим синим пламенем, что обволакивало его режущую кромку. Полный комплект ювелирных украшений, внутри которых тлело хоть и слабое, но красное магическое сияние. Судя по опыту и описанию добытых мной ранее предметов - красное свечение в основном дает бонус к силе. И, иногда, максимальному запасу Жизни. Но то, что меня поразило больше всего - это его нагрудник. Раньше, я вообще не встречал предметов брони и думал, что их не существует. Но, вот, поглядите! Золотой металл, из которого сделан нагрудный доспех был украшен множеством мелких драгоценных камней, что складывались в одну единую картину - голову дракона. Выглядело это эффектно. Хочу себе такой же.

- Целых два новых уровня! И это притом, что у меня он, и так выше тридцатого. Два предмета уникального ранга и один эпического. Последний, кстати, сейчас на мне - тыкнув большим пальцем себе в нагрудный доспех, он улыбнулся, а затем, продолжил - До этого, ничего подобного нам не попадалось. Но, вот, видимо, новое обновление вышло. Закончив предложение, он вдруг рассмеялся. Думает, что эта его шутка смешная? Если так, то его друзья, да и я тоже, ее не поняли. Но он это попросту проигнорировал. Я и сам замечал, что игровые условия иногда меняются. Незначительно, но все же.

Наш разговор видимо снял некоторое напряжение с моей, да и защитников, группы и они начали общаться между собой. Кто о чем. Но, в основном, это был флирт. У них в команде был явный перевес в мужскую сторону, в соотношении 1 к 5 и наших девочек окружили со всех сторон. В основном, делились впечатлениями от битвы, преувеличивали свои подвиги на поле боя, хвалились добытыми предметами, перечисляли тех страшных монстров, что убили лично, и прочая бесполезная болтовня. Меня же, эта перспектива нисколько не прельщала, поэтому, подойдя поближе к главному мечнику, я аккуратно, может не так понять, поинтересовался у него:

- Ты не против, если я, просмотрю характеристики твоего нагрудника? Просто очень уж интересно. Раньше кроме украшений и оружия мне других предметов не попадалось.

Он смерил меня несколько подозрительным взглядом. Похоже, он не знает про умение Третий Глаз. Хотя, ничего удивительного! Если у них его ни у кого нет, то откуда им про него знать? Что-то я сомневаюсь, что к ним часто посторонние заглядывали. Сидят у себя на территории В/Ч и не знают, что в мире твориться. Да и к чему это им? Защищают свой дом от монстров и живут себе спокойно. Стоп! Откуда тогда он знает, что этот предмет эпического качества? Значит, у него есть навык для определения, просто он отличается, от моего. Может поэтому-то он так и напрягся? Думает, что я прошу его передать мне этот предмет в руки? Я поспешил пояснить ему, что никакой опасности кражи его доспеха нет и в помине:

- Не нужно мне его передавать. Я просто наведу на него своей картой, и всю информацию об этом предмете мне выведет на её обратной стороне мой навык. Никаких уловок. Просто любопытство удовлетворить, вот и все.

Он колебался. Не долго, но все же. Думает, что моя просьба с подвохом? Или же боится потерять свой, недавно приобретенный, эпический предмет? Но все же, он кивнул мне и не сводя с меня пристального взгляда, кивнул в знак согласия. Я медленно, стараясь его никоим образом не спровоцировать, достал карту и, наведя ее на нагрудник, спустя три секунды перевернул карту и стал изучать полученную о предмете информацию:

Золотой Нагрудник Огненного Дракона

Тип: Эпическое

Сила +40

Выносливость +30

Ловкость +20

Жизнь +250

Энергия +100

Сопротивление Огненной Стихии + 50%

При нанесении урона по владельцу, есть 7% шанс на поглощение всего входящего урона.

Умения связанные с огненной стихией имеют 25% шанс на нанесение удвоенного урона.

Требования: Уровень 35 и выше, характеристика Сила равная 65 и выше

Превосходная вещь! Даже я бы ее надел, не будь у нее в требованиях такого громадного количества характеристики Сила. А уровень, это дело наживное. Вон, все мои бойцы, которым я раздал трофеи с босса, не могут их сейчас экипировать. Но сам факт, что эта вещь у них в сумке, добавляет им столько мотивации на повышение личного прогресса, что хоть сейчас веди их в бой с высокоуровневыми монстрами. Это желание сравнимо с тем, что когда тебе переводят зарплату на банковскую карту во время рабочего дня, а ты пока не в состоянии ее снять. Но ты знаешь, что она там греет тебе душу, и ты считаешь минуты, чтобы покинуть свое рабочее место и бежать на всех парах к банкомату. Такова уж человеческая натура. Пока у тебя есть к чему стремиться, ты не остановишься, пока не получишь этого. Есть из этого правила и исключения, но, как по мне, эти люди попросту ленивые.

- Поздравляю! Сегодня твой счастливый день! Но, давай уже пойдем к вам в гости. А то обидим еще того мужик с КПП, что размахивал белым флагом - предложил я Игорю. Его имя я узнал уже немного позже. Как ни странно, во время знакомства мы даже не представились друг другу. Разговор на “ты” нас обоих вполне устраивал. По крайней мере, пока.

- Кто? - и оглянувшись назад, он заметил фигуру того, кто нас приглашал к себе и усмехнувшись, он совсем забыл недавнюю настороженность и продолжил уже более веселым голосом, - Это Федотов. Он тут, вроде как, главный. Начальник части и все такое. Но по факту, очередной, бесполезный вояка. Не обращай на него внимания. Не сахарный, обождет.

Интересно девки пляшут! Начальник воинской части, военный человек - а он его тут поносит, по чем зря. И вот еще. Только сейчас заметил. Все тут присутствующие игроки не слишком-то и похожи на призывников или офицеров. Не знаю даже как объяснить. Просто не похожи, и все тут! Значит, они гражданские. И если у них между собой трения, то лучше быть нейтральным. Я просто гость. Погощу день-два, вдруг, чего полезного с них заимею? Да снова в путь! Цели мои не поменялись. Следующая остановка, если не будет внештатной ситуации - Кузнецк.

И вот, спустя пять минут мы уже были у КПП. Там нас уже ждала целая делегация. Человек десять - все армейские. Вот по ним, сразу видно. Выправка, коротко-стриженные волосы и погоны. У игроков я что-то нашивок не заметил. Просто камуфляж, без знаков отличия. Впереди всей этой армейской братии стоял их начальник. Как я это понял? Просто других майоров поблизости я не заметил, да и пивное брюшко, в основном у начальства встречается. Так что, вполне логично. И в качестве подтверждения моей гипотезы, он вышел вперед, поблагодарил и представился:

- Благодарим вас за помощь! Ваши действия существенно упростили нашу задачу - защиту от вторжения тварей. Я начальник этой воинской части - командир пятого полка артиллерийских войск, майор Федотов. Будем знакомы.

Я не остался в долгу. Тоже выступил вперед, а по правую руку от меня встал Борис и представился:

- Приятно с вами познакомиться. Меня зовут Алексей, а это Борис. Просто и со вкусом. К чему мне все эти звания и прочая армейская атрибутика? Старый мир рухнул! Нет теперь ни полков, ни званий. Только люди. Но, в принципе, если ему так будет проще, то я ничего не имею против этого.

- В соответствии с военным положением в стране... - вдруг, заговорил он на повышенных тонах, но я, не особо-то и вслушивался. Знаю я, что он сказать собирался. Тоже мне, военное положение... России, как государства, уже нет. Его законы и уклады более не действуют. Если хочет переманить моих бойцов, пускай придумает что-нибудь новенькое. Со мной этот фокус не пройдет! Они связаны Кровавым Клеймом и устными обязательствами. И пока они не выполнят оговоренные ранее условия, я их не освобожу!

- Вы бы слишком-то не усердствовали. Все, кто тут есть, связаны обязательствами, по отношению ко мне. Даже если бы они и повелись на весь этот патриотический бред, то остаться с вами они в любом бы случае не смогут. И это не просто слова! Уж вы мне поверьте. - ответил я, как только он закончил свою вдохновляющую речь. Немного резко, но по-другому было никак. Пускай не обижается, раз сам виноват.

Он смерил меня презрительным взглядом и, скорчив недовольную гримасу на лице, обвел всех остальных моих подчиненных и снова заговорил, но только в этот раз, обращался лишь ко мне:

- Тебе сколько лет, сынок? Двадцать? Такому как ты, не стоит указывать свободным людям, что им делать и куда идти. У нас свободная страна и каждый волен поступать так, как считает нужным.

Он так шутит? Я, конечно, знаю, что не произвожу должного впечатления (молодой, двадцатидвухлетний парень, не тянет на лидера боевого отряда). Толи дело Борис! Широкоплечий, мускулистый, лицо жесткое - идеальная внешность для лидера. Но, это было как-то уж слишком смело с его стороны. Я уже хотел было ответить, но лидер игроков из ряда защитников (тот самый мечник в эпической броне, с которым я недавно разговаривал) решил вмешаться:

- Остынь Федотов. Тебе ли не знать, что внешность бывает обманчива? Тем более, в такие неспокойные времена. Имей совесть и отстань от человека! Если не послушаешься, то я за тебя вступаться в случае чего не буду. Со своими проблемами разбирайся сам.

Ого, вот это лицо майор скорчил. Как будто лимон целиком проглотил. Но, отмалчиваться он явно не собирался. И заговорил таким тоном, что я окончательно убедился, что они тут не единым фронтом выступают, а имеют как минимум две независимые фракции:

- Игорь, мать твою, тебя кто просил лезть в разговор? Шел бы ты к своим геймерам, недоделанным. Вдруг, пока тебя не было, с ними что-то случилось?

Да ладно! Это же завуалированная угроза. И все это из-за меня? Вряд ли. Тут, кажется, что-то личное. И судя по спокойным выражениям лиц присутствующих, вполне обычное дело. Игорь даже вида не подал, что его эти слова хоть как-то задели. Просто громко выдохнул и слегка поднял уголки губ, выражая этим жестом, как мне кажется, презрение, и спокойным голосом ответил ему:

- Даже без меня они себя в обиду не дадут! Захочешь проверить - милости просим. Только потом не кусай локти, что все пошло не так, как ты себя это представлял. Моих людей больше, да и все они, в большинстве своем, при картах. Ваши автоматы и пулеметы - это прошлый век. Они годятся только для неожиданной атаки.

В отличие от Игоря, его ответные слова заставили майора покраснеть так, что он стал походить на помидор. И вызвана эта пигментация кожи была не стыдом. Нет, эту эмоцию ни с чем не спутать - ярость. Но отвечать в этот раз он не стал. Лишь фыркнул и вновь уставившись на меня, продолжил как ни в чем не бывало:

- И что же ты сделаешь, если они решат служить на благо страны и родины? Остановишь? А силенок-то хватит у тебя их удержать?

Значит, решил поиздеваться надо мной? Я хоть и молодой, но иронию и издевку в его словах, явственно слышал. Вот бы пройтись по нему Костяной Манипуляцией, чтоб неповадно было. Но, мое Шестое Чувство подсказывает, что лучше этого не делать. И я склонен с ним согласиться. Одно дело, когда решил проучить шестерку из мелкой банды, и совсем другое - напасть на командира воинской части. Тут такой фокус не пройдет. И даже если я смогу отбиться потом, то без потерь, в любом случае, не обойдусь. Так какой смысл реагировать на эти слова? Слова ранить не могут, в отличие от пули. А эти, как их там, моральные раны - бред сивой кобылы! Эти слова придумали нытики, и те, кто не могут постоять за себя, либо пропустить обидные слова мимо ушей.

- Они связаны Кровавой Клятвой. Если бы даже захотели, то уйти они к вам добровольно не смогут. Я оказал им громадную услугу и после того, как они выполнят оговоренные условия, то могут делать все, что пожелают. Захотят вернуться к вам под командование - я не буду против такого решения. Держать силой я их не намерен. На этом все! - смысла скрывать про их прошлое и клеймо я не намерен. И так, если мы тут задержимся, то это всплывет рано или поздно. Так к чему сейчас таиться? Пускай знает.

- И что же это за обязательства? Мне просто любопытно. Если это, конечно, не секрет. - это уже Игорь влез в наш разговор. А ему-то какое дело? Или тоже хочет вербовкой моих бойцов заняться?

- Рейд в Пензу. Есть у меня там одно дело. После того, как закончим, я их освобожу от клейма и они будут свободными. Нет, они не рабы - мгновенно среагировал я на изменившееся выражение лица Игоря, - Просто за ними должок и когда все закончится, могут делать все, что пожелают! Но, до тех пор, этот отряд будет под моим командованием.

Игорь, да и майор, ненадолго задумались. Игорь, закончив размышлять, что-то для себя решил и кивнув, снова начал лучезарно улыбаться. Другое дело, майор. Его мерзкая улыбочка мне не понравилась. Надо будет быть начеку. С этого станется, прирезать меня во сне. Офицер, он возможно и хороший, но вот как человек... Такую змею еще поискать нужно! Ну, а пока все предавались размышлениям, детский голосок, что неожиданно раздался позади, выбил меня из колеи:

- Леш, я кушать хочу. Может мы с Викторией Александровной, можем что-нибудь пока приготовить?

Это была Маришка. Не заметил, когда Юля привела к нам из лагеря оставшуюся четверку, которая сейчас стояла в задних рядах. Они молчали. Да и куда им в разговоры лезть? Но, к детям это не относится. Они говорят, что думают, и грех за это на них обижаться. Для них нет черного и белого, правды и неправды. Их мозги думают по-другому. Как бы так выразиться попроще - более примитивно, что ли.

- Ого! Да у тебя тут и дети в отряде состоят? Хороший боец, да? - стал приговаривать Игорь, подойдя к моему отряду и пытаясь погладить малышку по голове. Но, не тут-то было. Она мигом среагировала на тянущуюся к ней руку незнакомца и мгновенно нырнула за спину Виктории. Маришка с Викторией, вообще, хорошо стали ладить друг с другом. Как мама с дочкой. Приемной.

- Прости. Не хотел ее испугать! - обратился ко мне ошарашенный Игорь. Не ожидал он такой реакции. Он что же, думал, что она начнет к нему ластиться как собачка? Как же! Держи карман шире. Она с того момента, как мы покинули территорию Свободного Рынка, давала прикоснуться к себе лишь мне, Веронике, да Юле. К другим мальчикам она испытывала лишь страх. Но, меня это не касалось. Даже думать не хочу, что с ней там произошло. Ребенок не станет в себе замыкаться, если на то нет серьезных причин. А судя по многочисленным синякам на ее теле - они у нее имеются.

- Все в порядке. Не обращай на это внимания. Она с чужими людьми не разговаривает. Да и трогать себя кому не ни попадя, не дает. Она у нас девочка воспитанная. Истинная леди! - решил я развеять атмосферу шуткой. И Игорь это понял. Не стал развивать тему, а просто поинтересовался у меня:

- Если ты не против, то я бы хотел пригласить вас к себе на ужин. А то, гостей держать на пороге, не по-людски как-то.

- Ты не корчь из себя хозяина тут! Вы здесь тоже гости. Объект у МЕНЯ режимный, тут вас и быть-то не должно! - начал бухтеть майор, но я уже не собирался на него обращать внимания. Для меня - его теперь не существует. Да и не жить же мне тут оставаться? Отдохнем денек-другой и уйдем.

- Спасибо, Игорь. Я бы с радостью. И еще, если у вас есть врач, то мне бы его помощь сейчас пригодилась.

Рана, даже под воздействием моего умения Регенерация, до сих пор, почему-то, не затягивалась. И что странно - ее я получил полчаса назад, а кровь до сих пор не свернулась. Такое чувство, что она все еще свежая. Так что, врач мне теперь необходим. Вдруг, если умение не сработало, по какой-либо причине, я не обработаю место ранения и оно загноится? Больниц теперь нет. Да и лекарства, тот еще дефицит. Лучше уж перестраховаться. Пускай врач посмотрит.

- Не совсем врач, но студентка пятого курса с медицинского факультета у нас есть. Тебя такой врач устроит, или в город за другим послать? - предложил мне Игорь и, не дожидаясь моего ответа, прошел через шлагбаум внутрь В/Ч. Видимо, это был сарказм. Да и не все ли равно кто мне рану обработает? Тут не нужно быть опытным врачом, чтобы провести такую простую процедуру. Главное - знать, что делать. А для студентов пятого курса, это будет проще простого. Их в институте этому должны были обучить.

- Борис, возьми с собой трех человек и перенесите сюда наши вещи.

- Игорь, если тебя не затруднит, оставь у входа пару своих ребят. Когда мои вернуться, пускай они их проводят куда надо.

Игорь не ответил. Просто обернулся к своей группе и стал раздавать указания. Через пять минут, закончив все свои дела, пошли в сопровождении Игоря и его группы внутрь. Майор нас усиленно игнорировал. Но вот его пристальный взгляд, направленный на меня и ехидное выражение лица не обещало мне ничего хорошего. Так получилось, что не выбирая стороны, я сам того не желая, получил врага в лице начальника военных. Вот черт!

Глава 6. Награда за убийство

* * ** * *

Глава 6. Награда за убийство

Пройдя почти всю В/Ч насквозь, минуя всевозможные ангары для хранения техники и вооружения, солдатские учебные и жилые корпуса, мы, наконец, достигли места, куда нас пригласил Игорь на ужин. Им оказалось обветшалое трехэтажное здание, по которому капитальный ремонт плакал уже не один десяток лет. Облезлая штукатурка на стенах, кирпичи, а иногда и целые кладки, уже, местами, отсутствовали, входной двери, вообще, как таковой, не было, лишь черный зияющий прямоугольник. И в таком убогом здании они встречают гостей? Да уж, докатились.

- Прости. Но именно тут Федотов поселил всех гражданских. Хотя, на территории части есть и другие пустующие здания. Но, в отличие от этого, в них хоть есть вода и электричество. Уж не знаю, за что он взъелся на гражданских, но такое чувство, будто он их и за людей не держит. Вот так и живем. - пояснил мне Игорь, заметив мою кислую физиономию.

- Ты мне лучше скажи, почему вы миритесь с таким свинским отношением? Вы же игроки! И не слабые. А уж убить человека так, чтобы он не понял от чего умер... В жизни не поверю, что у твоих людей нет, для этого, подходящего умения.

После моих слов он как-то сразу поник. Взглянув куда-то вверх, он улыбнулся своей фирменной улыбкой и ответил:

- Возможность есть, но вот его подчиненные сразу же догадаются, кто в этом виноват. Тут не надо быть семи прядей во лбу, чтобы связать убийство майора и наше жалкое существование, в этой, богом забытой, дыре. Да и еды гражданским выделяется раза в два меньше, чем солдатам. Так что, пока кто-нибудь посторонний, не возьмется за это дело, то все так и будет продолжаться. Да и простое убийство не прокатит. Тут нужен повод. Да такой, чтобы даже мысли не возникло, что инициатива исходила от меня.

Ясно. Это такой тонкий намек на то, чтобы я ему помог избавиться от майора? Вот кадр! Мы с ним знакомы меньше суток, а он уже просит меня убить человека. Но, если взглянуть с его точки зрения, то я просто идеальный кандидат в убийцы. Во-первых, я никак не связан с Игорем, тем более, с этой В/Ч. Во-вторых, и это главное, у меня есть для этого повод. Сразу по прибытии он внаглую пытался увести моих бойцов и, при этом, еще меня и оскорбил. А возможность... Думаю, это будет не так уж и сложно. Он же не игрок? По крайней мере, свидетельств, в пользу моего ошибочного мнения, я не заметил.

- Давай поговорим об этом после того, как поедим. - ответил я ему и пропал внутри черного зева входа.

Внутри, здание было ничуть не лучше, чем снаружи. Красная краска слоями слезала со стен, а от побелки уже давно ничего не осталось, лишь голый бетон на потолке. Электричества, водопровода и отопления не было. Всё это заменили на более примитивную инфраструктуру: электричество - зажигали свечи; водопровод - в углах стояли здоровенные, литров на шестьсот, емкости с водой, которую набирали из колонки на территории части; а за отопление отвечали костры в бочках, как в американских фильмах, где бомжи греются тем же способом. А для вентиляции, хоть сейчас и была зима, в стенах были выдолблены отверстия, чтобы хоть как-то пускать в помещение свежий воздух и проветривать его от угарных газов. В общем, средние века какие-то, а не двадцать первый век. И при таком жалком существовании, этот Федотов говорит о чести и достоинстве?!

- Знаю. Не лучшее место в мире, но это лучшее, на что мы способны. На территории части около полутысячи человек живут. А для комфортных условий нужно иметь столько ресурсов, сколько у нас, попросту нет. Мы уже итак все вокруг в радиусе пятидесяти километров разграбили, а дальше - майор запретил. У армейских тоже положение не сахар. Они хоть и располагаются в относительно-добротных зданиях, но у них бензогенераторы запускают лишь на один час в сутки! Приказ начальства - экономить дефицитное топливо, и никуда от этого не деться.

Да мне как-то... В общем, не мои проблемы. Меня сейчас другое интересует. Вон, уже и живот урчать начинает. Игорь, заметив мое безразличие, его просто проигнорировал и отвел меня в одну из комнат, в которой располагался местный госпиталь. Молоденькая студентка, быстренько обработав мою рану перекисью водорода, замотала все это дело бинтом и сказав, чтобы менял повязку не реже, чем раз в три дня, отпустила. Заглянув в ее аптечку я понял, что при наличии таких скудных запасов медикаментов - это лучшее, на что я мог рассчитывать. Ладно, будем надеяться, что Регенерация довершит исцеление ранения.

Потом был ужин. В целом, обычное застолье. Только вот продуктов было маловато, в отличие от алкоголя. Видимо, они подчистили тот самый заводик, на который я глаз положил. Да и черт с ним! Присутствовало на банкете всего человек сорок - все игроки. Общались между собой, как можно понять, только по одной тематике - игровой. У кого какой уровень, умения и их прогресс, предметы - все это напоминало встречу игрового сообщества в реале. Меня же, в отличие от остальных, интересовал лишь один вопрос - есть ли у них тут ненужный БТР? Ну, или БМП. На что получил вполне ожидаемый ответ от Игоря:

- Вся техника находится под личным надзором майора Федотова. Без его разрешения никто вам ничего не даст. И, как ты думаешь, дождешься ты от него такого щедрого подарка? Да и на обмен он, вряд ли пойдет. В части не так уж и много всего хранится, чтобы раздавать это кому не попадя. С нашими-то вороватыми чиновниками все, более-менее ценное, уже давно вывезли. Остались лишь крупицы того, что, судя по номенклатуре, должно тут храниться. Помнишь, как танк сделал лишь один выстрел и сразу же пошел на сближение? Тебе это не показалось странным? - я лишь кивнул в ответ, вспоминая эту странность, а затем он продолжил, - Так вот, это была не глупость, а необходимость. Боеприпасов к танкам, да и для всего остального, у майора почти не осталось. Он, еще во время первых вторжений монстров, почти все извел, даже не думая о будущем, а теперь, когда неоткуда восполнить дефицит, ввел жесткий режим экономии на оставшиеся боеприпасы. Да и техники тогда много было уничтожено. Никто ведь толком и не знал, чего ожидать от монстров?! Один выстрел бронебойным и в атаку - вот какой был отдан приказ танкистам! Знает, гад, что в случае чего, мои ребятки его подстрахуют и не оставят их на произвол судьбы.

Да уж. Дела-а-а! Какой там БТР?! Если меня сегодня ночью не попытаются убить его люди, то мне, считай, повезло! Печальная ситуация тут вырисовывается - боеприпасов почти нет, ресурсов для существования стольких людей, тоже, а ходить в рейды им запрещено. И как тут выживать? Да такими темпами они продержаться еще месяц-другой и начнут, либо есть друг друга, либо, от безысходности, расходиться по округе. Хотя, второй вариант не так уж и плох! Но, только для тех, кто может за себя постоять. Остальные же, долго на вольных хлебах не протянут. Жизнь, нынче, не такая, чтобы без защиты по окрестным деревням шляться.

- Но... - тут он замолчал, выжидая моего полного внимания, - я не говорил, что это невозможно. На твоем пути стоит лишь один человек - майор Федотов. И, если бы он умер от твоих рук, при свидетелях, то в качестве награды за его ликвидацию тебя ждал бы новенький БТР-60, что находится законсервированным на одном из складов еще со времен Афганской войны. Так же, в придачу, я дам тебе 300 литров горючки для него и боеприпасы к пулемету. Как по мне, так сделка просто шикарная! Один труп, в обмен на новенький, полностью укомплектованный БТР, с запасом топлива на 300 километров. Что скажешь?

Да тут и думать нечего. Конечно, риск есть. Это, все-таки, начальник части, под командованием которого находятся целых две роты солдат! Надо сделать все быстро и сваливать, и чем быстрее, тем лучше! И желательно, действовать при этом одному. Чем больше народу со мной будет, тем сложнее будет убегать.

- Это не проблема. Но, у меня есть несколько условий. Во-первых, на дело я пойду один. Во-вторых, мои люди будут ждать обещанного вознаграждения после убийства майора в пяти километрах от базы. Точное место и время мы обговорим после. И третье, и это не обсуждается, студентка, что обрабатывала мою рану, пойдет со мной! - врач, хоть и недоучка, мне сейчас лишним не будет. - Что скажешь? Мы с тобой договорились?

Он задумался. Ясно, что его напрягает мое последнее условие. Но, видимо что-то для себя решив, он встал из-за стола и, сказав, что вернется через десять минут, удалился. Не надо быть гением, чтобы понять куда он отправился. Сейчас наплетет девчонке с три короба о необходимости ее жертвы в обмен на благополучие остальных гражданских, а та, в свою очередь, похлопав глазками и приняв героическую осанку, согласится с его доводами. Ну, с большинством такой трюк бы сработал! Не зря ведь майор в своей пафосной речи перед моими бойцами разбрасывался такими громкими словами, как “родина”, “защита отечества” и “честь и долг для любого человека”.

Прекрасная вдохновляющая пламенная речь и высокие идеалы - и человек, вопреки логике, проникнулся моментом и делает все, чтобы ты ему не приказал. В разумных пределах, конечно. Допив еще один стакан холодного “Клинского”, я задумался о деталях того, как я проверну убийство майора. Опьянения перед операцией я не боялся. С повышенной характеристикой Выносливость, мне понадобится выпить минимум десять литров пива, чтобы хоть немного почувствовать эффект от алкоголя. И, стоило мне только уйти в себя, как по соседству скрипнул стул и ко мне обратился грубый мужской голос, который задал вопрос, которого я никак не ожидал здесь услышать:

- Если вы идете в Пензу, то может возьмете с собой еще нескольких людей? Мы, хоть и не игроки, но можем пригодиться.

Хозяином голоса оказался один из местных гражданских, который, хоть и был одет в мешковатый спортивный костюм, но даже он, не мог скрыть его мускулистое тело. Лицо этого человека было словно высечено из камня, а несколько свежих шрамов на лбу придавали ему еще более грозный вид. Ростом, если бы он встал, то был примерно около метр девяносто. Высокий, сильный и смелый - такого бойца мне бы не помешало иметь в своей команде. Но, вот его причины, и кто эти остальные, надо будет еще узнать и только потом делать выводы. Осторожность прежде всего. Лишняя головная боль мне сейчас ни к чему, а если среди них есть лишняя обуза, то брать их с собой не стоит. По крайней мере, всех.

- Что-то я не вижу рядом с тобой остальных. А если ты тут один, то говори только за себя. Зачем тебе нужно в Пензу и чем ты можешь быть мне полезен в этом деле?

Его лицо на мгновенье чуть скривилось. Но, я все же успел прочесть на его лице это мимолетное выражение - злость! Что ж, уж лучше так, чем разочарование или страх. Сильные отрицательные эмоции можно направить в правильное русло, тогда как тот же страх, будет только мешать. И чтобы заставить человека его перебороть, нужно приложить много усилий. А это мне сейчас ни к чему.

- У меня там семья осталась. Жена и двое детей. Обе девочки, десяти и двенадцати лет. И я не буду помехой! Я служил в ВДВ, потом в милиции и у меня за плечами две командировки в Чечню. Как обращаться с оружием я знаю, но вот карты, увы, нет.

Все четко. Без соплей. Мне такое по душе. Вот только есть один момент:

- Ты же понимаешь, что прошло уже почти девять месяцев и твои домашние уже могут быть мертвы? Вероятность того, что с ними все в порядке, настолько мала, что проще выиграть в лотерею, нежели найти их в Пензе живыми. Так какой смысл рисковать жизнью? Да еще и напрасно. Они уже мертвы! Просто смирись и живи дальше.

Кажется, я был слишком откровенным. Он вдруг затрясся всем телом, его лицо мгновенно стало красным от гнева и одним стремительным движением, он бросился на меня. Хорошо еще, что за секунду до атаки, меня постигло плохое предчувствие (спасибо за это моему умению Шестое Чувство) и я смог достойно отреагировать на неожиданное нападение. Мгновенно активировав Ментальный Кокон, мой противник прошел сквозь меня, словно я был призраком. Теперь мой черед. Но, травмировать я его не буду. Только обездвижу и все. Активировав свою Костяную Манипуляцию, я заставил кости его рук выгнуться назад и зафиксировал их на спине, будто ему невидимыми путами заломили и не отпускали руки. Кости ног я заставил выгнуться назад, прижав пятками его задницу. Со стороны, все происходящее могло показаться до нелепого абсурдным. Но, хоть его поза и была комичной, он, при всем при этом, не мог даже чуть-чуть пошевелиться. Пока я поддерживаю Костяную Манипуляцию, он в полной моей власти. Что хочу, то и делаю! Те же, кто сидел за столом и, секундой ранее, напивался и разговаривал друг с другом, стараясь перекричать соседа, чтобы его услышали, теперь замерли и просто наблюдали за тем, что будет происходить дальше. Никто не захотел вмешиваться. Ни мои люди, ни Игоря.

- Успокоился? Если нет, то я ведь могу тебе пару костей сломать, чтобы ты не буянил. А в таком случае, мне травмированный, в команде, будет уже не нужен. Я же тебе не отказал, дурья твоя голова, а просто высказал вслух то, о чем ты и сам подозревал. Ну так что, тебя освободить? - попытался я успокоить словами разбушевавшегося мужика. И если после того, как я сниму с него воздействие умения Костяной Манипуляции, он не перестанет валять дурака, то я точно что-нибудь поломаю в его теле. Я свое слово держу.

Прошло секунд десять-пятнадцать. Он лишь молчал и громко-громко дышал через нос. Успокаивался. И вот, наконец, он через силу выдавил из себя всего два слова:

- Хорошо. Отпусти.

Хозяин-барин! Освободив его от оков умения, я отошел от него на пару шагов и принялся ждать. Он не заставил себя долго уговаривать и, поднявшись на ноги, просто развернулся, окинув меня злобным взглядом, и ушел. Значит, передумал. Да не беда. Не так уж сильно мне и хотелось видеть его в рядах своей команды.

- Я смотрю, ты тут вовсю развлекаешься? - после этих слов, я развернулся на голос Игоря, который стоял за спиной, в сопровождении той самой студентки, что тридцатью минутами ранее, обрабатывала мою рану, - Принимай пополнение. Она согласилась вступить в твою группу. Теперь, можно обговорить и все остальные детали.

Следующий час мы обсуждали в самом дальнем уголке стола, не особо при этом светясь, все детали предстоящей операции. Он мне рассказал все, что знал. Где находится кабинет майора, как туда попасть и какой охраны ожидать. Также, обговорили место и время передачи мне моего вознаграждения - БТРа. Ну, а большего, мне и не требовалось. Оставшееся время мы говорили о всяких пустяках, периодически прикладываясь к спиртному. Все-таки, это же приветственная вечеринка! И если ты не пьешь, то проявляешь этим, неуважение к хозяину. А я, парень воспитанный, вот и приходится соответствовать ситуации. Закончив гулянку, все разошлись в разных направлениях. Моя группа, в сопровождении нескольких людей Игоря ушла отдыхать, а после, в обговоренное время, должна была тайно покинуть расположение части и ждать меня в условленном месте. Я же, стал готовиться к ночной вылазке.

После полуночи, в тени трехэтажного здания офицерского корпуса мелькнула неясная тень с человеческими очертаниями и тут же, не прошло и секунды, исчезла. Двое часовых, что стояли на посту охраны перед самыми дверьми, даже не успели ничего заметить. Та же неуловимая тень, была ни чем иным, как мной. Я, скрываясь под умением Хамелеон с ПНВ на голове и винтовкой ВСС за спиной, пробирался к окну первого этажа, которое, по плану, должно было оставаться открытым. Как уж умудрился провернуть этот фокус Игорь, я не знал, но догадки были. У него среди солдат были свои люди, которые и облегчили мне задачу, по проникновению в офицерский корпус.

Внутри, меня ждал абсолютно темный коридор и лишь небольшой луч света, что просачивался сквозь прикрытую дверь дежурки в конце этажа. Там, внутри, тоже кто-то нес службу. Но, в отличие от внешней охраны, они тут малость оплошали. Заглянув краем глаза в окно, я заметил троих солдат, что сидели за столом и играли в карты. Еще двое спали рядом, прямо на стульях. Сразу вспоминается студенчество. Я также спал на некоторых первых парах, после бурной ночки! Оружие было сложено в углу комнаты и, если бы я сейчас ворвался внутрь, то они даже не успели бы взять его в руки. Сегодня им просто крупно повезло, у меня была другая задача и лишние жертвы мне ни к чему. Я убью лишь тех, кто встанет на моем пути!

Поднявшись на последний этаж, при этом никого не потревожив, я отыскал дверь с табличкой “Майор Федотов” и, встав напротив нее, готовился начать действовать. План был предельно прост - врываюсь, с винтовкой наперевес и стреляю во все, что движется. Как говорится, все гениальное - просто. Да и дверь на вид хлипкая. Так что, проблем возникнуть не должно. Взяв небольшой разбег, большего мне не позволила ширина коридора я выставил вперед правое плечо и понесся на дверь. Ощутимый толчок сопротивления от двери и, вот мой первый просчет - я уже ни в кого выстрелить не смогу. Забыл снять ПНВ, а внутри кабинета, как назло горел свет. Вот я, идиот! Теперь стою в дверях с винтовкой в руках и слепой как крот.

- Ментальный Кокон, активация.

На всякий случай, я активировал защитное умение и принялся ждать, когда смогу увидеть хоть что-то. И откуда тут, черт побери, вообще свет взялся?! Во всем здании нет электричества, в дежурке горели только свечи, а тут такой яркий свет от люминесцентных ламп.

“БАХ”, раздался одиночный выстрел из пистолета. Если бы я не был под воздействием умения, то во мне сейчас было бы на одну дырку больше. А так, хоть я и не вижу, но могу предположить, что сквозь мое тело только что пролетел кусок свинца и застрял в стене коридора. Нет, я не могу больше тянуть и ждать, когда мое зрение восстановится. Следует воспользоваться запасным планом. Тем более, этот выстрел из пистолета уже наверняка услышали и скоро здесь будет столько народу, что мне лучше свалить побыстрее, если я не хочу попасть в западню.

- Ядовитый Туман, активация.

Я этого не видел, но могу предположить, что в мгновенье ока весь кабинет майора заполнил фиолетовый дым моего отравляющего умения и раздавшийся, вместе с трехэтажным матом, второй выстрел, благо я повторно активировал Метальный Кокон и был в этот момент неуязвим, заставил меня покинуть это место и наощупь переместиться в коридор. Смерть майора теперь лишь вопрос времени. Зрение уже худо-бедно восстановилось, и я стал спускаться по лестнице, стараясь убраться отсюда настолько быстро, насколько это вообще возможно. Но, увы, этого у меня не получилось.

На ступеньках перед подъемом на второй этаж меня уже поджидали встревоженные выстрелом солдаты. Я же, успев их заметить раньше, чем они меня, активировал Стену Пламени, которая наглухо забаррикадировала им сплошной стеной магического огня единственный путь ко мне. Моментально развернувшись, я скрылся в коридорах второго этажа и недолго думая, открыл нараспашку окно и сиганул вниз. Высота была небольшая, поэтому я остался цел и невредим. Да и внизу меня никто не ждал, поэтому, активировав умение Хамелеон, я стал на максимально-возможной скорости удаляться от здания, по заранее разработанному маршруту. Позади меня, словно во встревоженном улье, раздавались панические голоса десятков людей, но меня это уже не интересовало. Я свое грязное дело сделал.

У Игоря уже было тайное место, через которое можно было незаметно покинуть территорию В/Ч. На северо-востоке в бетонном заборе была небольшая щель, сквозь которую пройдет лишь один человек. Он же её и создал, при помощи специального умения одного из своих людей. Предусмотрительный товарищ. Ведь Игорь предполагал, и небезосновательно, что рано или поздно между ним и майором может возникнуть междоусобица, в которой, если его дела пойдут совсем плохо, он хотя бы сможет безопасно уйти, вместе со своими людьми, через эту дыру. И вот, сквозь нее-то, я и покидал расположение части после убийства майора. Я бежал так быстро, как ни разу в жизни до этого не бегал. Нет, не от страха. Это было предвкушение. Мне попросту не терпелось посмотреть своими собственными глазами на мой новогодний подарок - новенький БТР-60! Все же, 23 декабря на дворе. Скоро Новый Год, а я был очень хорошим мальчиком в этом году!

Глава 7. Засада

* * ** * *

Глава 7. Засада

Хоть до условленного места где меня должна была дожидаться моя группа и было всего пять километров от В/Ч, но я все равно не спешил и шел туда окольными путями, ожидая в любой момент наткнуться на преследователей. Я видел собак в части и не стоит надеяться на то, что меня просто так отпустят. А выводить армейских прямо к месту встречи... Нет уж, увольте! Хоть Игорь и говорил, что маршрут отхода абсолютно безопасен и лишь немногие из его близких друзей о нем знают, но все же, рисковать я не намерен. Я лучше сделаю крюк в пару километров и буду идти такими бурьянами, что сам черт ногу сломит.

На все про все у меня ушло около часа. Мы с Игорем ранее учли мои маневры, поэтому к месту встречи я вышел даже на полчаса раньше, нежели было запланировано. Уже подходя к условленному месту, я заприметил на одном из деревьев притаившегося в кроне человека, но понаблюдав за ним пару минут заметил, что он из Игоревой компании. Его выдало едва заметное магическое сияние, исходящее от браслета на запястье. Игровые предметы, как уверял меня Игорь, были лишь у его людей. Поэтому, я не таясь пробрался сквозь кусты и спокойным шагом вышел на поляну.

Часовые, что были тут выставлены, на секунду встрепенулись, но узнав в незнакомце мою скромную персону, расслабились и продолжили высматривать новые признаки опасности. На просторной заснеженной поляне было так тихо, что даже малейший шум сломанной под ногами ветки можно было услышать издалека! Такая могильная тишина несколько напрягала, и внутри стало нарастать неприятное чувство чего-то мерзкого, но я решил проигнорировать это, списав на недавние события. Неудивительно. Нервишки-то еще пошаливали после всего того, через что я успел пройти за последние три-четыре часа.

И вот, никем не остановленный, я прошел внутрь обветшалого строения, ранее бывшее сараем, или же стойлом для животных, которое зачем-то построили в такой глуши. Внутри было темно. Никто не освещал внутреннее пространство сарая. Да и зачем? Только лишняя демаскировка и все. Но даже в такой темноте (была половина четвертого ночи, и до рассвета оставалось еще два-три часа), я смог разглядеть нечеткие силуэты группы людей, что стояли рядом с огромной тенью, метра два в высоту и пять в длину - это был обещанный мне БТР. Не говоря ни слова, я словно маленький ребенок побежал рассматривать новую игрушку, но был остановлен резким голосом, принадлежавшем Игорю:

- У нас проблемы.

Одна лишь эта фраза, брошенная мне почти в лицо (между нами было не более трех метров) заставила остудить мою проснувшуюся детскую радость и встать на месте как вкопанному. Проблемы - это не есть хорошо. После таких слов, либо говорят, либо бьют кулаком в лицо. И ко второму надо быть готовым! Ведь предо мной стоит не школьный хулиган, а высокоуровневый игрок, с которым даже я в одиночку, не факт, что справлюсь.

- Поясни, - коротко ответил я, готовый в любой момент выпустить здесь весь свой убийственный арсенал и валить настолько быстро, насколько это вообще возможно. При численном перевесе, а он наверняка на стороне Игоря, мне тут ловить нечего. Главное, спасти собственную жизнь, чтобы потом вернуться еще сильнее и отомстить! Бежать, спасая свою жизнь - в этом нет ничего зазорного. И весь этот героический бред, вроде, пал смертью храбрых в неравном бою - глупость! Надо мыслить рационально, а не руководствоваться чувствами. Если видишь, что тебе не победить - отступи. А потом, когда сила будет на твоей стороне, убей того, кто хотел отправить тебя на тот свет. Ведь мертвец уже никому не сможет отомстить.

- Он жив! Прости. Это не твоя вина. Я, да и остальные, не знали о том, что он является владельцем карты. Да еще и одного цвета с твоей. Так что в следующий раз, убедись, что твоя цель мертва и только потом уходи.

Тон голоса у него был ровный, не осуждающий. Но мне, это напускное спокойствие показалось каким-то неправильным. Да и его слова про следующий раз, мне не понравились. Он что же, хочет, чтобы я повторил попытку убийства? Да это же глупость! Майор теперь будет настороже, и мое задание усложнится раза в два-три, по сравнению с предыдущим! Нет уж, я свою часть сделки хоть и не выполнил, но в этом нет моей вины. Эта неосведомленность Игоря о способностях майора и стала причиной фиаско.

- Второй раз я не собираюсь идти за ним. Тут моей вины нет, ты сам это сказал. И если у него белая карта, то все мои действия будут неэффективными, а умения бесполезны, остается лишь один способ - огнестрельное оружие. Но он теперь будет начеку и не позволит мне подобраться к себе на расстояние выстрела. И рисковать жизнью, пускай даже ради такой щедрой награды, я не намерен.

Думаю, мой ответ ему не понравился. Он мне не ответил, а лишь поднял руку вверх и сделал какой-то жест. В тот же момент я, сквозь зубы активировав Ментальный Кокон, приготовился к драке. Но, к счастью, я зря переживал. Игорь и его люди, не проронив ни слова, стали выходить наружу. Меня, признаться, такой поворот событий несколько удивил. Но, у проходящих мимо меня людей, я заметил на лицах одну общую черту - уныние. Думаю, они догадываются, что последует после того, как они вернуться на территорию В/Ч. Майор, хоть и сволочь редкостная, но человек, увы, не глупый! Он догадается, откуда ноги растут, и начнет действовать. Вот тогда и начнется та самая междоусобная война, в которой прольются реки крови. И все потому, что я не выполнил до конца свое задание. Черт!

- Хоть он еще и жив, но свою часть сделки я выполню. Удачи тебя в Пензе. Надеюсь, мы еще встретимся, - напоследок, уже выходя за дверь, ответил мне Игорь.

Отряд Игоря спешно покинул мое общество и из дальнего угла сарая стала выходить уже моя группа. И почему-то их было больше, нежели чем я предполагал. Шестнадцать бывших рабов, Юля и новый член команды, бывшая студентка - медик. Таков должен был быть состав моей группы. Но, еще три фигуры, что прятались у остальных за спинами, не укрылись от моего взора. Одного из них я знал - это был тот самый бывший полицейский с реальным боевым опытом, как и Борис, что напрашивался ко мне в рейд на Пензу. Ясно. Значит, он передумал. Это хорошо. Такие люди мне пригодятся. А вот еще двоих, я прежде не видел...

Первым был обычный парень лет двадцати, который ничем особенным и не выделялся. Мимо такого на улице пройдешь, даже внимания не обратишь. Не за что зацепиться. Одет он был в армейский камуфляж и солдатские ботинки без шнуровки. Типичная одежда отряда Игоря. Но, кое-что все же выделялось - нашивки рядового. Он скорее всего был одним из подчиненных майора, но по какой-то причине, решил самовольно покинуть расположение части и вступить в мой отряд. Хотя, клятва в верности теперь уже ничего не стоит и он свободен от обязательств перед страной, а значит, может делать все, что пожелает. Второй, то есть, вторая, была симпатичной девушкой, лет восемнадцати-девятнадцати, с короткими русыми волосами и приятными чертами лица. Одета она была по-простому - потертые джинсы, зимние кожаные ботинки и ярко-зеленый болоньевый пуховик. Типичная гражданская одежда. Ничего примечательного. Да и ничего полезного скорее всего тоже. Она для меня будет лишь мертвым грузом. Не более того. И зачем этим двоим идти со мной в Пензу? Это же не развлекательная прогулка и никто их охранять от злых и страшных монстров не собирается. Так к чему так рисковать? Ну, да ничего, сейчас все быстренько выясним:

- Значит, у нас тут новенькие. Не стесняйтесь, выходите вперед. Дайте мне хоть узнать, кто вы такие и что тут забыли, - сказал я и принялся ждать. Они не заставили меня повторять дважды и слегка сгорбившись, вышли вперед. Продолжим:

- С тобой-то все понятно. Видимо, ты все же передумал. И после того как ты пытался меня придушить, у тебя еще хватило смелости явиться сюда? - я пристально посмотрел на бывшего ВДВшника, но, так и не дождался ответной реакции. И это хорошо. Раз он не отреагировал на издевку как в прошлый раз, то это значит, что больше буянить не будет. А если и станет - то теперь, я ему точно все кости в теле переломаю! Терпение у меня, увы, быстро кончается. Перевел взгляд на остальных, - К вам у меня всего три простых вопроса: Кто вы такие? Зачем идете в Пензу? И главное, чем вы можете быть полезны в моем отряде?

Первым, как ни странно, на вопрос ответил не солдатик, а девчонка:

- Меня зовут Морозова Алина. Студентка третьего курса ПГУ на факультете “Радиоэлектронные системы и сети”. У меня семья в Пензе осталась. Есть белая карта. Сотовой связи и интернета теперь нет, поэтому, единственное средство связи - это радиосигнал. А я в этом разбираюсь. Могу починить, настроить, да все, что угодно! И...

Значит, с возрастом я не угадал. Если есть карта - то она старше двадцати лет. Она еще долго распиналась о своих достоинствах и почему я просто обязан взять ее с собой. Я ее не перебивал, просто слушал. Больше половины сказанного, конечно, было откровенным бредом, но и остального, было вполне достаточно для того, чтобы взять ее с собой. А по поводу радио - такое мне как-то в голову не пришло. А ведь где-то читал, что в случае ядерной войны, радио будет единственно-возможным средством связи для людей! Надо будет над этим подумать. Тема, крайне перспективная.

И вот когда она закончила свою речь, в дело вступил армеец. И как ни странно, толку от него оказалось даже меньше, чем от девчонки. Причина - та же, но вот навыки - увы, он был для меня бесполезен. Карты нет, уникальных навыков, как у Алины, у него также не было. Да и что-то мне подсказывает, что и боец из него аховый. Да и не факт, что казачок не засланный. Не будь у меня сейчас в наличии БТРа, то я бы может и взял его с собой. Но, увы, количество мест на броне ограничено. Всех усадить, не получиться. Поэтому, возьму лишь двоих из них. Солдатик пускай возвращается назад.

И когда я сказал им о своем решении, то пацан сразу же начал противиться. Не долго. Я ему быстренько заткнул рот проверенным способом - Костяная Манипуляция. После наглядной демонстрации моих способностей и понимания, что я не боюсь их применить на нем, он сдался. Больше не говоря ни слова, с поникшей головой, покинул нашу компанию. Скорее всего, обратно в часть вернулся. Но, сдавать он меня майору не станет. Ведь отвечать на логичный вопрос о том, откуда ему это известно, не захочет. Предательство ему с рук точно не спустят!

И вот, настал момент, которого я так ждал. Я стал ходить вокруг и осматривать во всех подробностях, уже моего личного, многотонного стального красавца - новенького БТР-60! Этот гигант имел идеальный внешний вид: краска серого цвета, будто только с завода-изготовителя. Установленные ПНВ и командирский смотровой прибор, блестели чистым, незамутненным лунным светом, что отражался от стеклянных частей, броневая крышка придавала ему вид танка, что еще больше заставило чувствовать за себя гордость, а турельная установка с пулеметом КПВТ под патрон 14,5 - мм, была для меня пиком наслаждения. Раньше у меня не было такого убойного калибра, лишь автоматы, а это, в некоторых случаях, может быть эффективнее, нежели магические умения. Взять хотя бы умение Купол Солнечного Света, который поглощал любые атаки монстров и умения игроков, но, был бессилен против обычного куска свинца.

- Сколько людей можно усадить на броню? - закончив наслаждаться этим чудом, спросил я у Бориса. Этот вопрос был сейчас самым важным. Ведь нас тут девятнадцать человек и если мы все не уместимся, то кому-то придется остаться в гостях у Игоря. Бежать за ним следом тому, кому не хватит места - это не вариант. Он на секунду задумался, а затем ответил:

- Два человека экипажа и четырнадцать на броне. Но, это рассчитано на взрослых мужиков. Так что, если потеснимся, то думаю, что все уместимся. Мы с Дмитрием (это тот самый бывший ВДВшник) имеем опыт обращения с этой техникой, поэтому, будем находиться внутри. Я за рулем, он на пулемете. Остальные - сядут на броню.

Пронесло. А я-то боялся... Хотя, в таком случае, может не стоило солдатика отсылать? Ну, да не беда, многого я не потерял. Что есть он, что нет его... На большую пользу от него рассчитывать, и не пришлось бы. Вот будь он владельцем карты, то тут все по-другому было бы. Но, увы...

Отлично! Тогда, так и поступим. Все, быстро собираемся и занимаем свои места. Следующая остановка - Кузнецк! - сказал я и, не дожидаясь остальных, первым стал карабкаться на броню. Нужно было занять лучшее место. Положение обязывает. Так, вроде, аристократы прошлого говорили.

Уже через десять минут после моего приказа, вся наша группа неслась по бездорожью в сторону города Кузнецк. Хотя, говорить нестись - это перебор. 15 км/ч - такова была скорость нашего продвижения. Я, признаться, ожидал большего. Но Борис сказал, что по такой дороге, это оптимальная скорость для моего БТРа. Вот на ровной асфальтированной дороге, там все по-другому - 70 - 80 км/ч. А еще, он сказал мне то, чего я даже не ожидал услышать - бронетранспортер мог плавать! Я слышал об этом, но не знал, что во времена Афганской войны выпускали водоплавающую, крупную военную технику. Век живи, век учись. Через открытый люк был сложно разговаривать, да и водителя от дороги отвлекать не стоит, но я все же попросил его рассказать мне больше об этой технике. Но, неожиданно, рассказывать о технических характеристиках БРТ-60 мне начал Дмитрий. Хотя, так даже лучше. Он-то пока бездельничал.

Где-то через два часа, когда у меня уже порядком была отбита задница от сидения на броне, мы впервые остановились. Неудивительно. По таким колдобинам ехать на голом куске железа, это вам не увеселительная поездка на природу, тут привычка нужна! Или же мягкая подушка под причинным местом. Я поначалу не понял, почему мы остановились. Но потом (уже было довольно светло), я разглядел впереди мост. Точнее самодельную деревянную переправу через речку.

Борис из нутра БТРа попросил кого-нибудь сходить и проверить его на прочность. Если он там, на ладан дышит, то заодно и посмотреть, что находится под ним. Если уклон относительно небольшой, то можно будет попробовать ее переплыть. Добровольцем вызвался стать Виктор. Гад! Он меня опередил. Слезть с брони и размять ноги мне бы сейчас не повредило. Но, Дмитрий предупредил нас, что слезть с брони может лишь один. Некоторые стали возмущаться, но он лишь грозно прокричал в ответ:

- Заткнулись! Так надо.

Я все понимаю. Он бывал в Чечне и, наверняка, всякого повидал, но это было слишком. Он новенький в нашей группе, но ведет себя так, будто является командиром этого отряда. Я пока промолчу, но потом, когда мы остановимся на ночевку, дам ему понять, как тут все устроено. И если ему что не понравится, то у меня с такими типами разговор короткий. Да и показать лишний раз, что со мной шутки плохи, тоже не помешает.

Один из моих танков с радостным выражением на лице спрыгнул с брони и не торопясь, стараясь растянуть удовольствие, пошел в сторону переправы. Мне оставалось лишь провожать его завистливым взглядом. Но, как оказалось минутой позже, завидовать тут было нечему. Напротив, мне крупно повезло, что на его месте оказался не я.

Уже на подходе к мосту (всего два метра оставалось до него), Виктор сделал следующий шаг и в ту же секунду, его не стало. Он умер мгновенно. Вот, секунду назад я видел бодро-шагающего человека, а теперь, на его месте разверзся земляной фонтан вперемешку с самим Виктором. Он наступил на мину. Громкий взрыв стал для многих неожиданностью, я тоже не оказался исключением, но в отличие от большинства, за меня сработало умение Шестое Чувство, и я сам не заметил, как в ту же секунду оказался под колесом нашего БТРа. И вовремя!

Краткий отзвук от разорвавшейся гранаты и правый борт нашей машины стал дымиться. В БТР выстрелили из РПГ. И деформированный металл оказался не единственной его жертвой! В том месте, куда попал выстрел, сидело три или четыре человека. Я лишь мельком успел взглянуть в ту сторону, и то, что я увидел, заставило меня позеленеть и чуть не упасть в обморок. Два моих бойца, уже и непонятно кто именно, были мертвы. Их обезображенные тела так и остались на том месте, где они минутой раньше сидели еще живыми, и тихонько между собой переговаривались. Теперь же, там находилось два обгоревших, частично фрагментированных тела. У одного не было руки и обеих ног, а другой, и вовсе был лишь наполовину цел. Часть тела от левого плеча и правого бедра, была напрочь оторвана. И сейчас из нее ручьем вытекала кровь и вываливались внутренние органы. Я успел заметить часть легкого, кишки и ещё нечто, похожее на фарш. Меня вырвало. Затем, по броне загрохотали пули. И не автоматные, а выпущенные из пулемета! Даже, судя по плотности стрельбы, нескольких пулеметов. У моих ребят, тех, кто еще был жив, не было и шанса. Неожиданная атака в сочетании с плотным пулеметным огнем, а у них даже не было защитных умений. Виктор, что обладал Иллюзорным Барьером подорвался на мине, а второй защитный навык Купол Солнечного Света, не давал неуязвимости против пуль. Вот и все. Приехали!

Выжили немногие. Я успел активировать Ментальный Кокон и сразу же перекатился под БТРом на другую сторону. И вовремя. Прямо сквозь меня прошла очередь из крупнокалиберных пуль, которая подняла в том месте, где я упал, фонтанчики из грязи. Благо, по нам вели огонь только с одной стороны - правой. Другая, пока еще была для нас щитом. Но не все успели среагировать и повалиться вниз за левый борт. Первое, что мне предстало перед глазами, когда я очутился под прикрытием правого борта, было два, неподвижно лежащих, окровавленных, трупа моей группы поддержки - Алины и Аллы.

Они всегда были вместе. Даже сейчас. У Алины, напрочь отсутствовала голова, а из шеи проглядывали перебитые позвонки. Как будто она взорвалась изнутри! Я слышал, про такое раньше. Когда крупнокалиберная пуля попадает в голову человека, то в результате высокоскоростного проникновения чужеродного тела, внутри черепной коробки образуется избыточное давление такой силы, что происходит направленное расхождение силы, уже и не помню, как она там называется, и голова жертвы взрывается как переспелая дыня. Жуткое зрелище. Хорошо, что я этого не видел. Аллу же прошила насквозь очередь в районе грудной клетки, которая все там напрочь разворотила. Ее грудь теперь напоминала мясную окровавленную кашицу. Рядом с их телами лежала еще и оторванная рука. Но, взглянув на эту парочку еще раз я понял, что она принадлежала кому-то еще.

Но были и те, кому в первые секунды атаки повезло, и они от неожиданности (а кто-то успел среагировать на уровне рефлексов), сейчас находились рядом со мной. Всего семь человек - вот и все выжившие. Я, Маришка, Николай, Сабина, Лена и две студентки - медик и радиотехник. Все были в панике! На их глазах застыло ошеломление, вперемешку со страхом. Остальные уже, должно быть, были мертвы. Но, увы, все только началось.

Пулеметная башня нашего БТР-60 стала вращаться и я понял, что Дмитрий еще был в строю. Если он сейчас прикроет нас пулеметным огнем, то мы сможем попытаться убежать отсюда куда подальше. Контратака - не вариант. Среди бойцов у меня были лишь я, Сабина и Лена. Лучшим вариантом в данной ситуации будет свалить куда подальше! Развернуться сейчас и бежать - не прокатит. Одно из пулеметных гнезд, было не напротив нашего БТРа, а чуть в стороне и как только мы побежим, нас попросту перестреляют. Надо ждать, когда противник будет перезаряжаться или же нас прикроет огнем Дима. Третьего не дано.

Но, в который уже раз, нам крупно не повезло. Наш пулемет не успел сделать и залпа, как раздался повторный выстрел из РПГ и башню окутал огонь! Внутри нее после такого уже никто не выживет. Теперь, мы совершенно беззащитны. То есть все, кроме меня. Я в любой момент могу постоянно активировать Ментальный Кокон и успеть убежать. Но вот остальные, увы, обречены. Но, оставлю-ка я свой план на самый крайний случай. Вдруг, и на нашей улице будет праздник?!

И, как по заказу, нам представили шанс выбраться отсюда живыми. Борис, непонятно чем он был до этого занят, вдруг резко сорвал с места БТР, и его понесло в сторону переправы через реку. Река, это наш шанс уйти отсюда! Главное, чтобы все постоянно находились под прикрытием брони. А это становилось все сложнее. Пять, десять, пятнадцать километров в час - скорость все возрастала и возрастала. Я подхватил на руки Маришку и бежал впереди всех. Все знали, что если отстанут, то умрут. И вот, когда до моста уже оставалось всего лишь сто с небольшим метров случилось то, чего я так боялся. Движущийся БТР подбили третьим выстрелом из РПГ прямо в передние колеса, повредив тем самым ходовую часть. Он по инерции проехал еще метров двадцать и остановился. Сколько же у них, черт побери, боеприпасов?! Гранаты к РПГ на дороге не валяются. Неужели, майор Федотов постарался? Только у него есть средства и знания в тактике, для того, чтобы организовать такую грамотную засаду! Но как он узнал, где меня найти? Сука! Игорь сдал. Как пить дать!

И вот, последняя надежда на то, что мы сможем выбраться из этой заварушки, накрылась медным тазом. Что же теперь делать? Да ничего. Только то, что делали раньше. Остается бежать к реке, в надежде на то, что хоть кто-то успеет добраться до туда. Теперь, как кому повезет. Я перехватил поудобнее, плачущую в моих объятиях Маришку и резко крикнул:

- Всем быстро бежать к реке. Кто останется, считай покойник!

И я первым, не оглядываясь назад, побежал вперед. Активировав Ментальный Кокон и Хамелеон, я несся быстрее ветра, не забывая при этом молиться. Так быстро я еще никогда в жизни не бегал. И что странно, любые предметы под воздействием умения Ментального Кокона проходят сквозь меня, словно я призрак, но, как ни странно, это не помешало Маришке, все также находиться в моих объятиях. Как будто, она была частью моего тела! Каждый раз открываю для себя что-то новенькое и никак не могу понять этих странных игровых законов. Но сейчас, это было неважно. Главное, мы с Маришкой были уже у самого берега и я, не останавливаясь ни на секунду, взлетел в воздух, а мгновенье спустя, уже под водой. Затем, я резко вынырнул. Течение было быстрым, поэтому не сопротивляясь и даже помогая в меру своих возможностей, я понесся куда подальше от чертовых армейских псов Федотова. Я им это припомню. Всего десять минут прошло и из девятнадцати человек выжило лишь четверо - я и Маришка, да обе студентки (их я увидел плывущими прямо за мной). Еще трое, кажется, не успели добежать. И как назло, вместо бесполезных девчонок, умерли игроки с умениями. Сегодня точно не мой день!

Глава 8. В пещере

* * ** * *

Глава 8. В пещере

Долго оставаться в воде я не мог. На дворе декабрь месяц и температура воды была близка к нулю. Мне еще повезло, что из-за сильного течения она не была покрыта толстой коркой льда, а иначе, черта с два мы бы смогли уйти от армейских псов! Да и Маришка еще ребенок. Долго, в такой холодной воде, она не протянет - околеет. Поэтому, подхваченный течением, я уплыл примерно на километр от места засады и, заметив в отдалении пологий участок берега, подплыл к нему.

Выбравшись на берег с ребенком на руках, я первым делом проверил как у нее дела. Она была вся синюшная, но все еще жива. Лишь постоянно стучала зубами и дрожала от холода, но в остальном, все было в полном порядке. Но если ее сейчас не согреть, то, возможно, долго она потом не протянет. Я огляделся по сторонам и нашел на склоне реки идеальное место для того, чтобы отдохнуть и отогреться. Оно было похоже на пещеру. Небольшое, метра два-три углубление в земле, которое со всех сторон защищало бы нас от ветра. Идеально! Я быстренько перенес Маришку внутрь и достал из рюкзака пластиковую полулитровую бутылку, в которой хранил чистый спирт, позаимствованный из закромов Игоря. Я планировал им проводить дезинфекцию, но думаю, он и с переохлаждением справится.

Стянув с нее все мокрые вещи, сейчас не время для сюсюканий, я налил на руку спирт и стал с силой растирать ее тело. Вроде помогло. Но, остался еще финальный штрих - я залил немного ей в рот. Прогрел, так сказать, как снаружи, так и изнутри. Она даже не пикнула, когда ее горло обожгла огненная вода. Похоже, просто сил на то не было. Затем я выжал ее мокрую одежду и замотал ее как младенца. Только голова из тканевого кокона вылезала.

- Я тебя оставлю тут ненадолго. Надо еще парочку рыбин на сушу вытянуть, - спокойным голосом сказал я Маришке и спешно покинул пещеру. Надо торопиться, не то они могут дальше уплыть. Если я их пропущу - они не выживут.

Оказалось, я даже поторопился. У воды я уже было подумал что все, пропустил их. Но, вдруг, в отдалении я заметил обеих девочек, что держались за какую-то корягу и медленно плыли в мою сторону. Это они зря. Да. Так не утонешь. Но теряя скорость передвижения и подвижность тела, ты пробудешь в ледяной воде дольше и быстрее замерзнешь. Простое решение проблемы не значит, что оно лучшее. Иногда, чем тяжелее, тем лучше.

Сколько я им ни кричал, надрывая глотку, они просто не подавали признаков жизни, так и продолжая спокойно плыть по течению. Мне даже пришлось плыть за ними самому и буксировать на себе эту корягу к берегу. Выбравшись на сушу, мне пришлось самому вытаскивать и переносить их в пещеру. Девочки были совершенно обессилены. Они, считай, были в бессознательном состоянии. Их тела, застывшие в позе эмбриона, била крупная дрожь, а глаза так и оставались все время закрытыми.

Но, грех жаловаться. Мне такая нагрузка пошла только на пользу. Ведь постоянно находясь в движении, я все сильнее разгонял кровь по венам, согреваясь изнутри. Хоть спирта у меня оставалось не так уж и много, но я сделал для них тоже, что и для Маришки. Только, в отличие от маленькой девочки, я старался все сделать более тщательно. А что? Я ведь мужчина! И мы такого шанса никогда бы в жизни не упустили. А уж посмотреть и потрогать, у них было что.

У Алины было превосходное тело! Ни грамма лишнего жира и все пропорции соблюдены, чуть ли не идеально. Вот что значит, девушка следит за своей фигурой. Тренажерные залы, диетическая еда... Но все эти трудности, того стоили. Да и кожа была что надо. Гладкая поверхность тела, без каких-либо изъянов и абсолютно гладкая. Везде! Даже ТАМ, все было чистенько! Лишь грудь, как по мне, была немного маловата. Хотя бы на размер больше и можно сразу же делать предложение.

Студентка-медик тоже была очень даже ничего. Вроде ее зовут Наташа. Она представлялась мне, кажется, но, я точно не помню. У меня, как обычно, бесполезная информация долго в голове не задерживается. У нее хоть и были некоторые недостатки: бока слегка выступали, шрам на животе после удаления аппендицита и грудь была не подтянутая и упругая, а слегка провисшая. Ничего критичного, но общую картину эти мелочи подпортили. Хотя, при всем, при этом, у нее были и достоинства - податливые и мягкие выпуклости, что так приятны были на ощупь. В общем, на вкус и цвет...

Стоило мне только закончить их растирать, я залил остатки спирта им в горло. Затем, положил всех троих в ряд, (Маришка была в самом лучшем месте - между ними) я накрыл их выжитой от воды одеждой и пошел искать хоть что-нибудь, что можно назвать растопкой для костра. Зимой очень сложно найти хворост, ведь он обычно скрыт под слоем снега. Но мне везло. Или же все, что я списывал на везение, было не что иное, как действие моего умения Шестое Чувство. И пока я стаскивал в пещеру все, что смог найти, я заметил чуть дальше по течению двух людей, что выползали на сушу. Точнее, один выползал, таща за собой не подающую признаков жизни девушку. Неужели кто-то еще смог уцелеть?

Когда я подбежал к ним почти вплотную, то смог, наконец, опознать тех, кому посчастливилось выжить после засады - это был Николай, который, за шкирку, вытаскивал из воды Юлю. Вот уж кого я точно не ожидал тут увидеть. Нет, я не про Николая. Он-то был рядом со мной и должен был бежать позади меня. Так что тут, все логично. Но вот Юля - это совершенно другая история. Как ей-то удалось выжить? Хотя, не все ли равно.

Выбросив собранную растопку, я помчался к ним на всех парах. Николай, только-только добравшись до суши, тут же упал наземь и не шевелился. Похоже, мужик совсем выбился из сил. Ничего удивительно! При всей своей Выносливости, даже я держался через силу. Каково же было ему, когда он все свои свободные очки характеристик вложил в Интеллект? Но, к счастью для них, мне повезло случайно на них наткнуться и помочь добраться до пещеры.

Там мы раздели Юлю догола и положили ее в общую кучу. Николай ни на секунду не отводил взгляда от ее обнаженного тела. Похоже, мужик уже давно не получал внимания от противоположного пола. Будет возможность, постараюсь ему в этом поспособствовать. Мужская солидарность и все такое. Но проблема была в другом. Юля, в отличие от большинства, не отделалась лишь одним обморожением. Ее правая лодыжка была прострелена и так изуродована, что спасти ее ногу уже вряд ли выйдет. Хотя, есть еще одно средство, но... Да, черт с ним! Нельзя ее так оставлять!

Достав из рюкзака недавно добытое с босса зелье исцеления я, признаться, немного колебался. Тратить такой ценный ресурс на человека, который был не особо-то и полезным, как по мне, так это ж чушь несусветная! Но, во мне проснулось то, что я так настойчиво старался у себя искоренить - сострадание. Да и из всех присутствующих здесь людей, она была со мной дольше всех. Хотя и могла уйти, в любой момент. Откупорив крышку зелья, я вылил вязкое бордовое содержимое пузырька, которые очень уж походило на варенье, ей прямо на окровавленную лодыжку и принялся ждать. Небольшая лужица вязкого магического вещества вдруг, будто, ожила. Оно словно слизень стало ползать по Юлиной ноге, прямо тая в размере на моих глазах. Но за собой она оставляла уже исцелившиеся участки тела. И вот, не прошло и минуты, как нога Юли была как новенькая.

И вот теперь, когда у нас в относительно-небольшой пещерке собралось так много, страдающего от обморожения, народа, мне просто необходимо было организовать костер. Подобрал весь мелкий хворост, который попадал на землю и отломав от умерших трухлявых деревьев сучья потолще, я вернулся назад. Там я сложил все это хозяйство рядом с пещерой и активировал на него Стену Пламени. В обычных обстоятельствах окружающие цель объекты не подвержены влиянию магических сил, но если указать целью этот самый предмет, а не человека, то неодушевленный объект будет подвержен воздействию умения. Вот такие пироги. И сейчас, хоть деревяшки и были насквозь промерзшие, но магическое пламя это не остановило. Минуту на поддержание действия умения и вот у меня уже горит костер.

Пока костер разгорался, я принялся за новую работу - надо было чем-то закрыть вход в пещеру. А что у меня было из подручных средств? Только оставшиеся сучья и снег. Дерево оставим на поддержание огня, а вот снег - это можно использовать. Слепив целую кучу комьев из снега, как это делали в детстве для постройки снеговика, я принялся укладывать их перед входом в пещеру. Сделал один ярус - залил водой, следующий - те же действия и так до тех пор, пока не осталась лишь небольшая щель по правую сторону. Она служила для меня входом-выходом.  После я рядом с девочками сложил из камней, что нашел на берегу реки, некое подобие небольшой печки. Да так, чтобы дым не скапливался в пещере, а уходил через оставленное мною отверстие. Затем перенес костер внутрь и положил его в печку. Вроде все работает как надо. И только после того, как я сделал все самое необходимое, заделал за собой вход и сам, раздевшись до белья, пошел обниматься с Николаем. Ничего такого, просто надо было согреться. И стоило мне только расслабиться, как я сразу же провалился в сон. День был тяжелым, да и стресса скопилось столько, сколько раньше за год не набиралось. И вот, как итог, я совершенно забыл о вероятном преследовании и оставил наше укрытие беззащитным.

Провалялись мы без малого до следующего утра. Это же почти двадцать часов! И первым проснувшимся был ни кто иной, как я. Несправедливо! Работаю больше всех, а отдыхаю меньше. Хотя, может оно и к лучшему? Закаляет характер, и все такое. Не все же на других работу сбрасывать. Если, конечно, они сделали хоть что-то. Вон, мои охламоны только и сделали за вчера, что уснули и храпели весь день. А я, вытащил их всех из реки, спас от переохлаждения, развел костер и закрыл вход, чтобы ветром не выдуло все тепло. Ой, да и бог с ними.

Костер давно уже потух, но внутри пещеры было относительно тепло. Мы тут изрядно надышали, да и вход перекрыт наглухо, так что жить можно. Одна проблема - темновато тут. Я быстренько оделся, благо одежда уже успела высохнуть и стал проверять состояние здоровья остальных членов моей команды. То есть то, что от нее осталось. Вчера нас было девятнадцать, а сегодня осталось лишь шестеро. И кого? Только я, да Николай тут хоть на что-то способны. А все остальные - мертвый груз. Но и просто так не бросишь ведь? Все-таки, вроде как, я за них ответственность несу.

Приложив поочередно ладонь к их головам, оказалось, что температура была лишь у одной Юли. Неудивительно. Только она не прошла через обязательную процедуру растирания кожи, а затем, прием уже внутрь чистого спирта. Липкий пот, высокая температура, постоянный кашель - тут не надо быть врачом, чтобы понять, что у нее ОРВИ. Если ещё и не хуже - пневмония! И без лекарств, которых у меня даже возможности нет достать, стоит уповать лишь на естественную сопротивляемость организма.

Пока я проводил осмотр, то успел случайно разбудить другого, самого юного, члена моей команды - Маришку. Он приоткрыла еще сонные глаза, затем оглянувшись то вправо, то влево - с обеих сторон от нее лежали обнаженные женские тела, она, наконец, обратила свое внимание на меня. И затем, внезапно встрепенулась, опустила взгляд на свое голое тельце и, резко схватившись за первый попавшийся клочок одежды, стала стремительно натягивать его на себя. Но, сложно прикрыть свой верх чьими-то джинсами и поэтому, смерив меня умоляющим взглядом, она тихонечко пропищала себе под нос:

- Отвернись. Пожалуйста!

Меня такое ее поведение так позабавило, что я, как только отвернулся, через силу пытался подавить уже готовый вырваться наружу смешок. Ей сколько? Двенадцать лет? Она же еще совсем ребенок. К чему стесняться? Хотя, что я об этом знаю то? У меня своих детей нет, племенников или племянниц, тоже. Да и друзья, еще не успели наделать глупостей.

Пока я думал о чем-то своем, за моей спиной прекратилось шорканье и мне наконец разрешили повернуться назад. Она уже была вновь одета в свою прежнюю одежду, за исключением ботинок. Я вчера всю их обувь поставил поближе к печке. Передав ей пару уже солидно-обшарпанных спортивных кроссовок, она тут же стала их натягивать на свои босые ноги, а я тем временем тихонечко спросил:

- Я собираюсь пойти и набрать хвороста для костра, а затем прогуляться по окрестностям. Составишь мне компанию? Или же хочешь остаться тут?

Она ненадолго задумалась, периодически бросая взгляды на окружающих, но затем, помотав головой встала на ноги и пристроилась за моей спиной. Я стал выбираться наружу, ломая ледяную преграду и как только в ней показался просвет, оттуда сразу же задул холодный сильный ветер. Я обернулся назад и посмотрел, вдруг, кто еще проснулся? Но их, как оказалось, эта маленькая пакость, нисколько не волновала. Девочки лишь ближе прижались друг к другу, а Николай как-то скукожился, прижимая к себе одежду посильнее.

Выйдя наружу, я поправил свое единственное и уже такое родное оружие - старенький ПМ и стал заново закрывать вход из обломков замерзшего снега, что я сам, буквально минуту назад, разбивал. Маришка помогала мне в меру своих возможностей, подавая обломки, которые я и укладывал обратно. Заблокировав вход, я огляделся вокруг и, выбрав наудачу направление, двинулся вперед.  На сбор хвороста у нас ушло от силы минут тридцать. Мы не торопились. Как бы походу дела, изучая окрестности вокруг пещеры. Надо быть готовым к любой неожиданности. И тогда знание местности, в случае чего, может существенно облегчить мне жизнь. Перетащив все собранное добро поближе к пещере, я стал прикидывать в голове варианты дальнейшего развития событий. Еды у нас хоть и нет, но вот вода - это не проблема. Достаточно лишь набрать снега и растопить его на костре.

А где добыть продукты зимой? Правильно. Надо искать населенные пункты или людей. Главное, не нарваться на каннибалов и сектантов из Красной Зоны. Я предусмотрительно завернул свою карту в целлофан и теперь, после вынужденного плавания, мог, хотя бы примерно, сориентироваться на местности. Выходило, что мы находимся на самой границе между Красной и Белой зоной. И кто его знает, что произошло здесь за последние полгода? Именно тогда я и получил в подарок эту самую карту.

А за такой срок могло поменяться все что угодно. Красная зона расширилась, или же наоборот, ее стала поглощать Белая? Ведь не только сектанты похищали обычных людей. Я слышал, что где-то даже создали мобильные отряды инквизиции, которые стирали скверну с лица земли. К скверне причисляли монстров, каннибалов и сектантов, которые промышляли похищениями и кровавыми жертвоприношениями. Могло даже случиться так, что теперь это совсем другая территория - Черная Зона. Достаточно одного единственного нашествия монстров, и все эти территории станут для них новыми охотничьими угодьями.

Монстрам просто деваться некуда. С каждым днем людей все меньше, а те, что есть - их не так-то и просто убить. Апокалипсис и геноцид, устроенный монстрами, убрал множество бесполезных и праздных людей, которые даже себя защитить не могут. Не все, конечно, были такими уж бесполезными, некоторым просто не повезло. Но, это можно списать на погрешность. Как по мне, мир от этого только выиграл! Современное высокоразвитое общество, обленилось настолько, что физический труд стал уже чем-то, из ряда вон выходящим. Все рвались работать в офисы и частные конторы, чтобы лишь просиживать там штаны, да попивать кофе литрами. Лишь единицы, выбирали реально полезную работу. Никаких тебе маркетингов, менеджмента, биржи ценных бумаг, что делают деньги из воздуха. Только физический или интеллектуальный труд, что производит вещи и дает реальные блага для общества в целом. Вот это я понимаю, честный труд, за который стоит платить. Да что уж теперь...

Пока я изучал карту, в поисках ближайшего населенного пункта, я как мог, стал объяснять Маришке основы ориентирования на местности, при помощи карты. Она все схватывала на лету. В разы быстрее, нежели я когда-то. Молодец, девчонка, далеко пойдет. Я наметил две возможные цели для предварительной разведки: первая - аграрная зона стационарной переработки в деревне Уклейка, а вторая - крупная заправка-кафе “ЛУКОЙЛ”. До обеих было примерно по четыре километра, так что, я оставил выбор за Маришкой. Мне, в общем-то, было безразлично куда идти.

- В деревню - сразу же ответила на мой вопрос Мара. Я решил немножко сократить ее имя. Она, кстати, не была против, такого к ней обращения. Я у нее спрашивал.

- Хорошо. Тогда, поступим так. Ты остаешься здесь и охраняешь этих лежебок, а я пока схожу и все проверю. Идет?

- Нет. Я пойду с тобой! - резким, не терпящим возражения тоном, ответила она. Похвальная решимость, но увы, совершенно ни к месту. Кто знает, что меня там поджидает? А если она пойдет со мной, то мне придется отвечать не только за себя, но и за нее. И тогда, мои возможности будут существенно ограничены. Такое поведение абсолютно недопустимо!

- Ты остаешься здесь и точка! У меня может не быть возможности сражаться так, как я привык, если ты будешь рядом со мной. Ты хочешь, чтобы из-за твоего эгоистичного желания, мы оба пострадали? Или того хуже, умерли? - заметив у нее после моих слов погрустневший взгляд, я продолжил, - Давай сделаем немного по-другому. Когда у меня будет свободное время, я научу тебя сражаться и быть полезной в бою. И когда ты станешь намного сильнее, то я возьму тебя с собой. Договорились?

- ДА! - отозвалась она звонким детским голоском.

Мгновенье, и вот вместо грустной, чуть ли не плачущей девочки, образовался миленький комочек позитива, который стал улыбаться так лучезарно, что мог бы затмить само солнце. Вот, ради чего стоит жить - ради детской улыбки! Она даже не поняла, что мои слова были лишь попыткой привести ее в нормальное состояние и заставить перестать грустить. Как бы она ни старалась, без карты в этом мире, очень сложно выжить. Я лишь понапрасну обнадежил ее, не более того. Хотя, кто знает...

- Вот и отлично! Теперь, возвращайся к остальным и передай, что если я не вернусь через три-четыре часа, то пускай уходят без меня. Но, только в сторону заправки. В деревне Уклейка будет небезопасно.

Она сразу же поняла суть моей просьбы и начала хмуриться, но все же согласилась. Вот и хорошо. Ей пора взрослеть. И желательно, как можно быстрее! Мир меняется стремительно. И если ты под него не подстроишься, даже если тебе всего двенадцать лет, он похоронит тебя заживо. И чем раньше она привыкнет к новой реальности, где каждый день может стать для тебя последним, тем лучше. Пока ее родителей нет рядом, за ней присмотрю я. Раз Виктории больше нет, то ее обязанности стоит перенять мне. Если уж взял ее в свой отряд, то будь добр, отвечай за свои поступки. Но когда-нибудь меня уже не будет рядом и она, не дай бог, конечно, останется одна в этом чертовом мире. Именно к этому моменту я и буду ее готовить - выживать самостоятельно, не ожидая помощи или поддержки от других. Каждый в этом мире отвечает только за себя!

Дождавшись момента, когда она заложила за собой вход в пещеру, я развернулся и пошел в сторону деревни Уклейка. Из моей прошлой экипировки уцелели лишь игровые предметы, что я хранил в своем рюкзаке, ПМ без запасных магазинов и пара ножей. Все остальное, я потерял во время засады. Паршиво! И что-то мне подсказывает, что и в этот раз я попаду в серьезные неприятности. Такова уж моя участь - вечно искать себе проблемы на мягкое место. Без этого жить уже не получается.

Глава 9. Защита деревни Уклейка

* * ** * *

Глава 9. Защита деревни Уклейка

Двадцать минут легкого бега и вот я уже был на месте. Сразу с места в карьер я не прыгнул, решил понаблюдать с безопасного расстояния. Деревня, которую я сейчас обозревал, была несколько более современной, нежели те, что мне довелось увидеть до этого. Вместо привычных деревянных домов, которыми так славится деревенская глубинка, тут в основном были построены одно- или двухэтажные дома из кирпича, либо блоков, обшитых профильным листом. Да и дорога была асфальтированная, а не обычная ухабистая песчаная или же выложенная из щебенки. Дома выглядели не заброшенными, а вполне себе обжитыми. И именно это-то меня и смутило. Раз нет разрушенных до основания строений, значит и монстры тут не бывали. Или же, они оказались умнее большинства своих сородичей и не стали разрушать до основания все вокруг, заманивая потенциальных жертв в ловушку.

Я не стал торопиться и решил понаблюдать еще немного. Десять минут, двадцать, полчаса - ничего не происходило. Но Шестое Чувство упорно не давало мне сделать и шага в направлении деревни. Надеюсь, скоро я смогу повысить это умение до рангового и судя по описанию, у меня откроется новое умение - ясновидение. Если я все правильно помню, то ясновидение - это сверхъестественный дар восприятия и предвидения событий. А это значит, теоретически, я смогу получать информацию в виде образов прошлого и будущего, что существенно упростит мою жизнь. Хотя, это лишь теория. Но, как бы было здорово, окажись это правдой! Эх, поскорее бы уже повышение получить.

Но вот, как обычно, мое предчувствие, вызванное умением Шестое Чувство, в очередной раз принесло свои плоды. За одним из домов, что стоял на самом краю деревни, я не сразу их заметил, выползли три монстра, которых я до этого еще не встречал. Они были похожи на сухопутных медуз- переростков, что обитали у нас на просторах бескрайних морей и океанов. Вот только их почти полная прозрачность, позволяющая почти полностью сливаться с окружающей местностью и увеличенные в несколько раз размеры, высотой около трех метров и весом не менее трех центнеров, отличали их от земных аналогов. Да и маленькие синие всполохи электрических разрядов, что полностью окутывали их тело словно кокон, внушали ужас и трепет, а не красоту и величие, которую я как-то раз в детстве наблюдал в океанариуме. Достав и наведя на них карту, я понял, что с этими противниками, хоть они и не боссы, у меня могут возникнуть некоторые сложности:

Ангария

Тип: Редкий монстр

Уровень - 34

Жизнь - 1125

Энергия - 1245

Сила - 75

Ловкость - 50

Интеллект - 110

Выносливость - 100

Активные умения:

Электрический Разряд 4 уровень - 42% - При активации умения наносит противнику сильнейший удар электрического тока. 50% шанс вызвать у цели временный эффект Парализация. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 150 единиц энергии.

Радужный Покров 1 ранг 1 уровень - 4% - Наделяет организм владельца сроком на 10 минут 25% возможностью полностью проигнорировать урон от основных стихийных атак. Весь входящий урон от стихийных атак снижен на 50%. Время восстановления 10 мин. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 200 единиц энергии, а поддержание 10 единиц энергии в секунду.

Множественное Клонирование 5 уровень - 69% - Позволяет владельцу создавать свои уменьшенные копии посредством митоза. Количество возможных клонов зависит от уровня умения. Созданный клон имеет лишь 20% мощность от силы владельца. Время восстановления 1 час. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 250 единиц энергии и 250 единиц жизненных сил.

Пассивные умения:

Скрыто. Для просмотра требуется более высокий уровень персонажа.

Снаряжение:

Скрыто. Для просмотра требуется пройти повышение ранга умения Третий Глаз.

Костяная Манипуляция, да и Стена Пламени против такого противника будут бесполезны. Во-первых, в их телах нет ни единой кости, на которую я смог бы воздействовать. Во-вторых, мою Стену Пламени хоть и возможно использовать, но вот ее эффективность после активации монстром умения Сопротивляемость Стихий, будет ниже плинтуса. Остается только один вариант - Вакуумная Бомба. Но является ли она одной из стихийных атак? Этого я не знаю. Возможно, это магия воздуха? Черт, такое нужно в описании указывать, а не гадать на кофейной гуще! Эх, настучать бы админу по голове, да посильнее! Но, увы, у меня такой возможности нет. Да и отправить отчет об ошибке не выйдет. Паршиво, однако.

Стоит ли мне позвать сюда Николая? Или же лучше будет постараться убить их в одиночку? Нет, Николай мне тут не помощник. У него же всего два активных умения - Порыв ветра и Земляной Град. Второе, которое было у него изначально, не особо сильное и эффективное умение. Да и оба они относятся к стихийным атакам, так что толку от них тут будет немного. А судя по тому, как медленно они перемещаются, убежать я в любом случае успею. Если, конечно, не получу при этом Электрический Разряд в спину. Кто его знает, какой у него радиус действия?

Вот, вспоминая всех встреченных мною ранее противников, да и игроков, наподобие Игоря, я начинаю думать, что мой рост в уровнях и мощи умений в последнее время как-то замедлился. Даже монстры теперь примерно одинакового со мной уровня развития, а некоторые, и выше. Надо наверстывать упущенное. А как мне это сделать, если приходится делить опыт с кем-то другим? Чтобы стать сильнее, надо иногда идти на риск и не упускать ни единой возможности! А может, даже и самому искать места скопления монстров. Все, решено! Возвращаюсь обратно и предупреждаю, чтобы не уходили из пещеры еще минимум дня два. Хотя, тут я сроки слегка завысил. Буду надеяться, что управлюсь раньше. Ну сколько в этой захолустной деревеньке может обитать монстров? Десять, двадцать, пятьдесят? Думаю, у меня получится зачистить деревню даже раньше.

Но сразу уходить обратно я не стал. Под действием умения Хамелеон, очень аккуратно, короткими перебежками из укрытия к укрытию, я смог добраться до небольшого магазинчика в центре деревни. Входная дверь была нараспашку, что облегчило мне проникновение внутрь. Не хотелось бы разбивать окно и привлекать к себе лишнее внимание раньше времени. Собрав с прилавков самую высококалорийную еду и еще кое-что по мелочи, я забил свой рюкзак под завязку и стал возвращаться обратно в пещеру. Разведка прошла без эксцессов, но, при повторном посещении я уже не стану прятаться! Пока мой рейд в Пензу откладывается на некоторое время, по понятным причинам, стоит зачистить эту деревню от монстров и временно остановиться тут. А что там дальше, будет видно.

Вернувшись обратно в пещеру, я обнаружил что все внутри уже давно встали. Даже Юля, хоть она и выглядела болезненной, чем-то пыталась себя занять. Николай стоял на часах, охраняя остальных. Девочки, что при моем внезапном возвращении сразу же затихли, стараясь не встречаться со мной взглядом (похоже, они просто стеснялись после того, как проснулись и обнаружили себя абсолютно голыми) стирали одежду и наводили порядок в пещере. Юля, сидя у костра, постоянно подкидывала туда уже сухие сучки и ветки, вроде как поддерживая пламя. Но, по факту, просто маялась от безделья, пока выздоравливала.

А вот Мара, до этого спокойно сидевшая у входа в пещеру и ни с кем не разговаривающая, даже с девочками- студентками, при моем появлении тут же вскочила и побежала меня встречать. Ну, прям театральная сцена - встреча ребенком родителя после длительной командировки. И как только она до меня добралась, то тут же устроила мне допрос. Я на все непрекращающиеся вопросы отвечал односложными, короткими фразами, лишь бы она отстала от меня со своей болтовней. И уже на десятом вопросе “Почему?", мне все это порядком надоело, поэтому я просто сказал ей, что мне срочно надо поговорить со всеми. Она поняла все правильно и тут же замолчала. Воистину, воспитание детей - самый тяжкий труд на свете!

Отдав продукты девочкам, которые тут же с энтузиазмом восприняли мое предложение приготовить что-нибудь вкусненькое и удалились, я остался наедине с Николаем и объяснил ему ситуацию. По началу, он противился тому факту, что ему придётся остаться тут, но я все же смог донести до него всю бесполезность его умений в бою с монстрами, населяющими Уклейку. Ему даже и в голову не пришло, что эти медузы могут быть не единственными представителями своего вида, населяющими сейчас деревню. И это хорошо. В таком случаем мне бы нечем было крыть. И вот, пообедав на скорую руку, я рассказал свои планы остальным и не услышал ни слова против, собрался и вновь ушел. Только теперь, меня не будет несколько дольше. Если я вообще вернусь обратно.

Теперь я, почти полностью слившейся со стеной одного из одноэтажных кирпичных домов, под воздействием Хамелеона, наблюдал за группой медуз, выжидая возможности для атаки. Их тут было порядка пяти особей, точнее сложно сказать, когда они находятся так близко друг к другу, поэтому, я не стал рисковать и решил подождать. Вдруг, часть уйдет куда-нибудь в другое место. Но, увы, у них тут шла кормежка и мое ожидание затянулось. Зато, мне посчастливилось наблюдать процесс поглощения ими кроликов, что были заперты в своих клетках и не могли убежать.

Зрелище поедания крольчатины монстрами, надо сказать, было несколько странным. У них не было рта, как такового, поэтому, они просто всасывали через свое похожее на студень туловище несчастную жертву, и она обездвиженная, словно муха в меду, не могла оттуда выбраться. А в это время, буквально на глазах, ее всю медленно разъедало словно кислотой. Такой способ поглощения пищи напомнил мне змей, которые целиком заглатывают свою добычу, и она там медленно, бывает несколько дней кряду, переваривается. Только в этом случае, благодаря прозрачности тел монстров, это все можно было рассмотреть в мельчайших подробностях.

Но, как и все на свете, это представление закончилось спустя минут двадцать. От кроликов в их телах остались лишь косточки, которые в какой-то момент просто выдавило наружу, и они после этого остались лежать на земле. Кристально-белый скелет, без малейшей частички кожи или же мяса на нем - почти что безотходный способ. Людям есть чему у них поучиться. И вот, наконец, настал долгожданный момент. Две твари отделились от основной группы и уползли в неизвестном направлении, тогда как оставшиеся три, просто встали там как вкопанные и не шевелились. Только лишь маленькие молнии на их телах выдавали в них одушевленные объекты. Для остальных, со стороны, там были лишь едва заметные мутноватые очертания, наподобие марева. Все, пора в бой!

- Вакуумная Бомба, активация.

Я поместил сферу, или же ядро, даже не знаю, как правильно будет описать действие моего собственного умения, между двумя ближайшими ко мне медузами и молился всем богам, чтобы помогло. И это сработало! Хоть и не сразу, но их желеобразные тела стало затягивать. Я же, при этом все еще находясь под умением Хамелеон, старался сделать так, чтобы меня не заметил третий противник и повторно атаковал его тем же умением. С одной лишь поправкой - я поместил вакуумную сферу точно перед монстром. Я уже начал праздновать легкую победу но, к сожалею, преждевременно. То, что произошло дальше, стало для меня тем еще сюрпризом! Хорошо еще, что за секунду до этого, сработало мое умение Шестое Чувство и я успел среагировать. Не то, даже представить себе не могу, чтобы со мной случилось.

Одновременно, все три медузы, стали выделять все больше и больше электрических зарядов, стягивая их в область над головой, а затем, в мою сторону полетели три ветвистые молнии. Благо, что они оказались не совсем точные, да и я успел вовремя спрятаться обратно за угол дома. Но, все же, от стены здания, за которым я прятался, не осталось и следа. Ее снесло в одно мгновенье! Сначала был едва уловимый звук “БЗЗЗ” а затем, громкий взрыв и вокруг стали разлетаться осколки кирпичной кладки и серой порошкообразной массы, бывшей некогда раствором цемента, что скрепляли друг с другом кирпичи этого дома.

Хоть непосредственный удар и не задел мое тело, но все же, осколками мне нанесли существенный урон. Левый глаз не видел совершенно. Кровь из рассеченной брови залила добрую половину моего лица. Но, хуже всего пришлось моего бедному плечу. В нем застрял крупный и острый осколок, погрузившийся в мое тело на добрых десять сантиметров. И сколько бы я не пытался пошевелить рукой после этого, у меня ничего не получалось. Лишь острая боль при движении, да и только.  И вот, пока я приходил в себя, последовал следующий сюрприз. Одну из медуз, ту самую, для которой я расстарался и активировал Вакуумную бомбу лишь на ней, частично всосало внутрь сферы, а затем, попросту разрезало надвое. Минус один противник. Но, на этом все и кончилось. Остальные две смогли уйти от воздействия моего умения, активировав свое собственное. С поразительной скоростью, из их тел стали произрастать уменьшенные копии, которые влетали в мою вакуумную сферу и тут же поглощались. И хотя казалось бы, это действо было не слишком-то эффективно, но зато, поспособствовало ее преждевременному схлопыванию.

И как результат, два абсолютно целых монстра, с которыми мой прежний трюк уже так просто не пройдет. Эффект неожиданности потерян, да и они стали отдаляться друг от друга, чтобы я при следующей атаке, уже не смог зацепить их обоих. Да и радужная сфера, возникшая вокруг них словно божественный ареол, свидетельствовала об активации их последнего активного умения - Радужный Покров. А ведь только хотел использовать Стену Пламени и на тебе, облом. Но, я предполагал, что так все и выйдет. Поэтому, хватит экономить энергию. Именно из-за этого вместо трех Вакуумных Бомб, я активировал лишь две. Не пожадничай я тогда, все было бы уже кончено. Надо бить во всю силу и наверняка, не жалея при этом энергии.

- Стена Пламени, активация.

Этим умением я смог захватить сразу обоих. Урона, как я и предполагал было не так много, но и цель для атаки у меня была другая. Я не стремился нанести им значительные повреждения (хотя и не отказался бы), просто хотел помешать им заметить следующие атаки.

- Вакуумная Бомба, активация.

- Вакуумная Бомба, активация.

В непосредственной близости от каждого монстра я установил по Вакуумной Бомбе. Жаль, нельзя было поставить сферу прямо в теле монстра - дурацкие ограничения, но и этого оказалось более чем достаточно. Правда, последнее слово они все равно оставили за собой. Уже на последнем издыхании, частично поглощенный вакуумной сферой, один из монстров все же успел запустить в мою сторону свое умение - Электрический Разряд. Который, казалось бы, судя по траектории, не должен был меня задеть, но, к сожалению, в самый последний момент от основного разряда вылезла словно тонкая змейка, небольшая молния и ударила мне в левую ногу. Боли как таковой я почти не почувствовал - на долю секунды почувствовал укол и последующую встряску. Но, хоть это и была всего лишь десятая, может двадцатая часть от основного заряда, она оставила после себя на моей ноге, приличного размера подпалину на штанине и поверхностный ожог второй степени, да парочку вздувшихся пузырей. Мелочь, но как же жжется-то, сука!

И вот, пришел момент ради которого я все это и затеял - получение вознаграждения. Ведь теперь, я стал более аккуратен в применении Вакуумной Бомбы и вовремя останавливаю ее действие, не давая втянуть монстра в сферу целиком. Благо, мне подвластно время схлопывания сферы. Ведь если не останется хотя бы частички тела монстра, то и развеивать будет нечего. И как итог - нет опыта и предметов. А меня такой исход не устраивает!

Добыча была небогатой. Один лишь опыт и ни одного игрового предмета! Но зато, шкала от трех убитых монстров пополнилась почти на 10%. И как по мне, так это очень даже не плохо. Да и травм после боя осталось не так и много. Лишь мелкие царапины от кирпичных осколков, небольшой ожог ноги и, пожалуй, самое серьезное ранение - проколотое плечо. Под действием умения Регенерация восстановление не должно занять много времени, и большинство царапин скоро покроется свежей коркой, а осколок из плеча я уже успел вытащить. Жутко болит, конечно, но не все так плохо. Хоть рука стала шевелиться и то хорошо. Значит, задеты только мягкие ткани, а остальное лишь вопрос времени!

Перевести дыхание минут десять - пятнадцать и я снова готов воевать. Только на этот раз - энергию жалеть не стану. Я на своих ошибках учусь. Стоит просто искать группы поменьше, действовать аккуратно, да не тормозить и все будет в полном порядке! С таким настроем я принялся и дальше зачищать деревню. И вот, спустя почти три-четыре часа, я получил новый уровень. Радость длилась ровно до того момента, пока я не попробовал выучить новый навык. У меня был уже один на примете. Но, увы, на этом уровне развития он мне похоже не полагался. В основном моими противниками были все те же полупрозрачные медузы - переростки. Но, иногда попадались и другие, более сильные и свирепые противники. Например, Цербер - это такой трехголовой, метра три в холке, пес со змеиным хвостом 34 - 35 уровня, из пасти которого текла ядовитая слюна. Сильная и ловкая зверюга, которая использовала лишь умения ближнего боя. Но, и у нее были недостатки - она была малость туповата и ходила всегда в одиночку. Но даже с такими её недостатками, мне с ней пришлось серьезно попотеть. Самой действенной тактикой против Цербера, стала внезапная атака из-за спины и тут же, не теряя времени даром, забиться в какую-нибудь узкую щель, где он не смог бы до меня добраться. Он даже и не думал отступить и затаиться. Ну просто ОЧЕНЬ глупое создание - я его жгу Стеной Пламени, а он лишь сильнее старается добраться до меня!

Был еще один интересный противник - Умертвие. Оно напоминало гуманоидного вида кучу-малу из частично разложившихся тел. Всю поверхность его огромного четырехметрового тела усеивали различные части человеческих костей - челюсти, обломанные берцовые кости и прочая костная масса. Они служили ему как крепкой защитой тела, так и для устрашения противника. Даже меня такой вид монстра напугал до чертиков! Что уж говорить про менее слабовольных людей. Те, как увидят такой ужас, сразу же обратятся в бегство. Уровни Умертвия колебались от 35 до 37. У него был просто огромный запас Жизни, да и мои атаки, возникло такое чувство, будто били по нему вполсилы. Но, за счет того, что он был крайне медлителен и не имел дальних дистанционных атак (у него в арсенале было лишь одно умение средней дальности - Ядовитое дыхание, от которого стоило просто держаться подальше) с ним хоть и пришлось повозиться дольше, но итог был тот же, что и с Цербером.

Мне сегодня крупно везло! В основном, моими противниками хоть и были сильные монстры, но в одиночку, они со мной не справлялись. А против тех, которые были в группах - медузы, троглодиты, и прочая мелочь, я действовал не торопясь и очень осторожно. И атаковал только тех, у которых в группе насчитывалось не более четырех особей. Лишние ранения мне были ни к чему. Но, как бы сильно я старался не рисковать, ничего у меня из этого не получилось. К уже имеющимся ранениям добавились новые - сломанные ребра и нос, множественные мелкие ссадины и синяки, пара обожженных кислотой или огнем участков кожи. Раны хоть и не смертельные, но болезненные. Да и лицо я слегка себе подпортил. Теперь, после того как заживет, у меня на лице будет красоваться шрам как у Сабзеро из фильма Смертельная Битва! Буду теперь мужественней выглядеть! Что тут сказать, в каждой паршивой ситуации стараюсь найти что-нибудь хорошее. По-другому, никак - психика не выдержит.

Уже начало смеркаться, когда я закончил зачищать деревню от монстров. Оставалось лишь одно место, что я не проверил - Завод по переработке чего-то там... Но, я уже полностью выжатый как лимон, решил отложить это дело до завтра. И так, прогресс за сегодня получился впечатляющий:

Имя Владельца - Алексей

Тип - Магический

Класс - Универсал - Бонус + 10% шанс на нахождение уникального предмета с поверженного противника. После достижения 50 уровня вы сможете пройти процедуру Перерождения, что значительно повысит параметры вашего физического и духовного тела и изменит саму сущность живого организма на что-то более могущественное.

Уровень 34 - 78%

Жизнь - 740

Энергия - 1145

Сила - 13

Ловкость - 15

Интеллект - 89

Выносливость - 68

Свободных очков характеристик - 0

Активные умения:

Ядовитый Туман 4 уровень - 47% - Синтезированный в крови яд при активации умения начинает просачиваться сквозь поры в коже рук и распыляется наружу. Урон, скорость распространения и площадь воздействия зависят от характеристики Интеллект. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 50 единиц энергии.

Костяная Манипуляция 4 уровень - 26% -Позволяет владельцу свободно управляться с костями в своем или чужом теле, преобразуя их по его желанию. Границы воздействия на организм определяются характеристикой Выносливость. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 30 единиц энергии, а поддержание 3 единицы энергии в секунду.

Стена Пламени 5 уровень - 12% - Позволяет возвести стену из магического пламени в указанном владельцем месте. Урон, время действия и площадь воздействия зависят от характеристики Интеллект. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 150 единиц энергии, а поддержание 10 единиц энергии в секунду.

Ментальный Кокон 3 уровень - 93% - Наделяет организм владельца свойством игнорирования любого вида повреждений на срок 3,5 секунды. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 40 единиц энергии.

Хамелеон - Образует вокруг владельца сферу, которая перенимает цветовую палитру окружающего пространства, позволяя ему сливаться с местностью сроком на 1 минуту. Умение не эволюционирует. Активация затрачивает 10 единиц энергии.

Вакуумная Бомба 4 уровень - 41% - Создает перед целью невидимую сферу, которая начинает всасывать в себя абсолютно все в области воздействия умения, а затем просто исчезает не оставив после себя следа. Время действия и площадь воздействия зависят от характеристики Интеллект. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 150 единиц энергии.

Боевая Трансформация 2 уровень - 34% -Позволяет владельцу менять свой физический облик на любого из поверженных им противников. Границы воздействия и степень идентичности на организм определяются характеристикой Выносливость. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 500 единиц энергии, а поддержание 10 единицу энергии в секунду.

Пассивные умения:

Интуиция 5 уровень - 99% (Заблокировано) - Некоторые называют это явление шестое чувство, другие - предсказание. Реальность же такова, что вы можете ощущать то, чего не могут другие - предчувствие опасности, ощущение враждебного взгляда на себе, правильный выбор в обход разума. Все это, лишь малая часть Вашего дара!

Требуется повышение ранга умения с Интуиция, на Ясновидение. Требуется Облик Сущего для активации процесса.

Третий Глаз 4 уровень - 32% - При наведении карты на цель, показывает параметры объекта на ее обратной стороне. Умение не срабатывает при разнице более чем в 10 уровней между Вами и объектом.

Регенерация 5 уровень - 6% - Ускоряет нормальный процесс регенерации человека на 100%. 75% шанс, что при отравлении ядовитым веществом, организм сможет самостоятельно вывести токсины из тела.

Дух охоты 3 уровень - 82% - Усиливает все органы восприятия человеческого тела. Но будьте осторожны, когда выкладываетесь на максимум своих возможностей. Великая сила может привести к страшным последствиям!

Снаряжение:

Кольцо Архимага x2

Кольцо Драконьей Силы

Великий Перстень Жизни x2

Печатка Правителя

Ожерелье Восходящей Луны

Великий браслет Могущества x2

Реликт Уничтожения Сущности

Ониксовый Посох Равновесия

Плащ Кровавого Заката

И это не считая предметов, большинство из которых я экипировал на себя. Обычное стандартное снаряжение и никаких доспехов, на которые я, в тайне, надеялся. Хотя, вру, было кое-что интересное среди добычи:

Серая Карта Повелителей

Тип: Редкое

При активации предмета наделяет человека силой Повелителей. Для активации требуется соблюдение строгих условий. Возрастные ограничения в данном случае не учитываются.

Требования: нет.

И у меня уже была мысль, кому эту карту отдать. Есть у меня одна решительно настроенная мадам, которая так и рвется в бой. Все, пора возвращаться обратно. Пока еще совсем не стемнело. Ведь мой ПНВ теперь не работает (электроника не дружит с водой) и приходится полагаться лишь на собственное зрение.

Глава 10. Провальная проверка

* * ** * *

Глава 10. Провальная проверка

Я вернулся в пещеру уже на исходе дня. Было около полуночи, когда увидел горевший костер у нашего временного обиталища и одинокую фигуру, что сидела рядом с ним. Скорее всего, это был Николай, которого я оставил сторожить остальных, пока сам зачищал деревню от монстров. Надо бы проверить, сможет ли он меня раскрыть, если я попытаюсь скрытно подобраться к нему?

Набросив на себя Хамелеон, я крадучись, стараясь не сломать мелкие веточки под ногами, стал подбираться к костру. Но, как бы я ни старался, мое присутствие все же выдавал хруст свежей корки льда на снегу. Под моим весом такой тонкий слой попросту не выдерживал и с треском ломался, что в условиях, почти что, гробовой тишины, ну никак нельзя было не услышать! Но, увы, охранник, в итоге, все же проморгал мое появление.

Он спал! Сидя на камне, этот горе-сторож сложил руки на коленях и уткнулся в них головой. Если бы сейчас он бодрствовал, то моя проверка провалилась бы. Но, как бы я ни шумел, пока с каждым шагом все ближе приближался к нему, он на это никак не реагировал. Это что же получается? Будь на моем месте настоящий враг, то он бы сейчас быстренько перерезал Николаю горло, а затем, безо всяких препятствий принялся за девочек, которые сейчас, я больше чем уверен, мирно спали внутри пещеры? Скорее всего. И в результате, шесть трупов из-за одного идиота, который не может выполнить даже элементарного поручения? Вот же, придурок!

Значит, пока я рискую жизнью в деревне, он тут сидит и прохлаждается? Нет, так просто это оставлять нельзя. Надо его проучить. Да так, чтобы он этот урок на всю оставшуюся жизнь запомнил. Между нами было где-то десять метров, когда я достал из-за пазухи один из своих ножей, у которого в ту же секунду прорезался лунный блеск на режущей кромке. У меня почти что опустилась кровавая пелена на глазах, когда я в последнюю минуту вспомнил, что я людей не убиваю за просто так. Нет, он не безгрешен. Но, к его счастью, этот проступок хоть и серьезен, но он не заслуживает за это смерти. Мне надо остыть. Не то, не дай бог, еще чего непоправимого натворю.

С каждым моим шагом расстояние между нами стремительно сокращалось. И вот, настал момент, когда я стоял прямо за его спиной и мог слышать ровное дыхание спящего человека. Ничего, сейчас я тебя мигом разбужу! Резко выбрасываю свободную руку в сторону его головы и одним резким движением, схватившись за волосы, оттягиваю его голову назад. Горло открыто - один взмах ножа, и он покойник. Но, у меня на него сейчас другие планы. Одно едва уловимое движение руки и лезвие моего ножа упирается в его горло, а затем, я буквально на пол миллиметра, надрезаю кожу на его шее. Пускай знает, что я не шучу.

- Сколько вас тут? И даже не вздумай мне соврать - шепчу я незадачливому охраннику измененным, немного хрипловатым голосом. Получилось, так себе. Тут уж ничего не поделать. Мне раньше не приходилось изменять голос. Но, чтобы обмануть только что проснувшегося и испуганного человека, этого вполне достаточно.

Его тело дернулось, но железная хватка и еще чуть-чуть придавленное лезвие ножа останавливает его от необдуманных действий. Он молчит. Николай едва заметно подергивает своим телом, стараясь скрыть от меня страх и волнение, но к его чести, даже и не собирается отвечать на вопрос. Он лишь постоянно сглатывает несуществующий ком во рту. Прошло десять секунд и я, уже собираясь простить его за безалаберное поведение, решил напоследок чуть надавить на него:

- У тебя десять секунд на ответ. Когда отпущенное тебе время закончиться, я потушу кровью из твоей глотки этот костер. Тебе все ясно?!

И для острастки я еще сильнее давлю на нож. Еще немного, и я взаправду перережу ему горло. Главное, чтобы он не шевельнулся, не то, сам на нож напорется и умрет. Может стоит прекратить все это? Не слишком ли я заигрался?

Три секунды проходят стремительно и он, наконец, сдался и заговорил:

- Внутри пещеры спят еще пять человек. Все девушки. И красивые. Один ушел в ближайшую деревню, но может вернуться в любой момент, так что поторопись. Можешь делать с ними все, что пожелаешь. Только пожалуйста, отпусти меня! Я обещаю, что тут же уйду и даже не обернусь назад. Я тебе не угроза! Поверь!

Вот тварь! Всех сдал, лишь бы свою шкуру спасти. И будь вместо меня тут кто-то другой, все могло закончиться трагедией. Каннибалы, сектанты, насильники - в этом мире полно моральных уродов, а он даже не подумал заступиться за них. Может и вправду его убить? Хотя, это еще успеется. Надо проверить кое-что еще:

- Сейчас я уберу нож от твоего горла, а затем, ты встанешь и уйдешь отсюда куда подальше. Если начнешь геройствовать, то я и мои друзья, мигом с тобой разберемся. Ты все понял?

В этот раз изменить голос у меня получилось лучше и я, как и говорил, убираю нож от его горла. Ну же! Вот твой шанс. Пройди пару метров, увеличив дистанцию, и сопротивляйся! Бей в меня всем, что у тебя есть! Я не боюсь. Риск, что он меня ранит, довольно низкий. Сочетание предупреждения об опасности, от умения Шестое Чувство, с неуязвимостью от Ментального Кокона гарантирует то, что я успею защититься от его атаки. Просто сделай, хоть что-нибудь!

Но сколько бы я внутренне не восклицал, он не сделал того, на что я рассчитывал. Я надеялся, что это лишь хитроумная уловка и он не оставит девочек на произвол судьбы. Ведь не зря же он рискнул жизнью и задержался во время засады, чтобы помочь раненой Юле убраться оттуда. Он просто ОБЯЗАН быть хорошим человеком! Но увы, как бы я этого ни желал, он выбрал для себя неправильный путь. Для него собственная жизнь оказалась важнее, нежели предательство меня и остальных. А ведь он знает, что случается в этом мире с красивыми и беззащитными девушками.

Я дождался, пока он не достигнет примерной зоны действия моего умения и активировал Костяную Манипуляцию, чтобы его остановить. Итак, тянул с этим, еще надеясь на что-то. Но после такого, я не дам ему просто взять, и уйти отсюда. Он должен ответить за свое предательство. И я ему сейчас не позавидую. Видит бог, он будет страдать так, что сам пожелает смерти.

Действие умения было мгновенным. Вот он медленно шел, даже не пытаясь обернуться, как и обещал, а в следующую секунду, его ноги потеряли опору под собой, и он упал, повалившись лицом в снег. Я заставил кости не только его ног, но и рук, выйти из суставов. И как бы после этого его мозг не старался посылать сигнал мышцам его тела, чтобы сопротивляться падению, он ничего не мог с этим поделать. Мое умение оказалось сильнее, нежели бессознательный инстинкт человека. Вот поэтому, игроки и страшнее любого, пускай даже очень сильного, человека! Против неведомой магии карт, они не могут сделать ничего. И это, порой пугает. Ведь, на его месте когда-нибудь окажусь и я. Невозможно все время выигрывать, а проигрыш, в нынешней ситуации, является синонимом смерти.

Стоило ему только упасть, как он тут же кувырком перевернулся на спину и принялся громко кричать:

- Тварь! Ты обещал отпустить меня. Я сделал все, как ты хотел. Так почему...

Дальше он замолчал. Нет, он это сделал не сам. Я не собирался слушать этот бред, поэтому, заставил его челюсти сомкнуться. Но, забыв о такой малости, я допустил ошибку. Он своими криками уже успел разбудить девочек, которые тут же выбежали посмотреть, что случилось. Глупо! Тут же сразу ясно, что ситуация опасная. А ведь они даже не смогут защитить себя, в случае чего. Им бы сидеть на попе ровно, да молиться, чтобы ночные гости прошли мимо, но куда там...

Я, все еще под обновленным Хамелеоном, сейчас был попросту невидим, сливаясь с окрестностями, и они даже не знали, что сейчас находятся в безопасности. Но, вместо того чтобы постараться убежать, они встали у входа в пещеру как вкопанные. Умение продлится еще секунд тридцать, поэтому, я надеюсь, что хоть одна из них сделает хоть что-то, чтобы спасти свою жизнь. Я даже голоса им не подам, чтобы думали, что все еще находятся в опасности. Если же и они провалят проверку, то и их ждет наказание. Нужно вбивать в них науку выживания! И если это сделаю не я, то кто?

Но вот, прошло всего лишь десять секунд, и у нас появился победитель! Кто сказал, что у взрослых выше шансы выжить во время апокалипсиса, чем у ребенка? Все это бред! Той, кто смогла выйти из ступора и среагировать должным образом, пускай и не сразу, была никто иная, как Мара! Этот ребенок нравится мне все больше и больше. И ведь не случайное направление она выбрала для побега! Она бежала в сторону деревни, в которой, по ее мнению, я сейчас находился. Хорошая девочка! Жаль только, что она не слишком быстрая. Будь на моем месте реальный противник, он бы успел ее остановить до того, как она сбежит.

- Мара, остановись! Это я. Тебе ничего не угрожает, - крикнул я в ее сторону, и она тут же стала тормозить. Точнее, она попыталась. Но, снег был скользким из-за корочки льда на его поверхности и она, поскользнувшись, упала наземь.

- Значит, это ты напал на Николая? - прозвучал голос Юли. И не спокойный, а с нотками металла в голосе. Значит, ей мое поведение пришлось не по нраву. Она, как и оставшиеся две девушки, испугалась и даже не подумала последовать примеру Мары, а теперь, когда опасность миновала, вдруг стала задавать мне вопросы таким тоном? Какая же она у меня храбрая-то.

- Ты видишь тут кого-то другого? - спросил я с той же интонацией в голосе. Отвечать, после такого, я не намерен. Неужели она подумала, что я это все делаю, без веской на то причины? Уж от кого я такой голос ожидал услышать меньше всего, так это от нее! Я все понимаю - он ее спас, и она теперь ему обязана жизнью, но где бы она была сейчас без меня? Скорее всего, переваривалась, а затем вышла с экскрементами какого-нибудь монстра. И это не сарказм, а констатация факта. Одной ей не выжить в этом мире. Тут все решает сила, которой у нее нет.

- Что он тебе сделал, чтобы заслужить такое обращение? Он же один из твоих людей. Я знаю, что ты сделаешь все что угодно, если посчитаешь это нужным для себя. Но, неужели тебя ни капельки не волнует то, что подумаем мы?

Вот оно как. Хотя, звучит логично. Я раньше никогда ни с кем не обсуждал то, что намерен сделать. И на данный момент, я все еще продолжаю так делать. Но, раз уж она хочет объяснений, то пускай получит их не от меня. Я снял с Николая эффект от Костяной Манипуляции (он мне не угроза) и только тогда, ответил ей:

- Спроси у него сама. Теперь, он и сам сможет тебе ответить.

Стоило ей только услышать мои слова, как она тут же сорвалась с места и побежала к месту, где лежал Николай. Он, кстати, не проронил ни звука. Хоть он и не мог говорить, но вот слушать, так вполне. И поняв, кем оказался тот, кто грозился перерезать ему горло и что он собственно натворил, не смог проронить ни слова. Он знает, что в этом нет смысла. Его судьба уже решена. Он это знал, я это знал, но вот Юля... Она об этом пока не догадывалась. Интересно, что он скажет ей, когда она спросит? Мне, признаться, даже стало любопытно. Но кое-что меня все же немного беспокоило - ее поведение было несколько необычным. Прежде за ней такого ярого заступничества не наблюдалось. И мне кажется, что тут дело не в том, что он ее спас. Здесь что-то другое. Не может же... Неужели, это настоящие чувства? Она что, полюбила своего спасителя?! Боже, как же это банально!

Между мной и Николаем было около тридцати метров. Таков радиус действия моего умения. И пусть только попробует сбежать! Но, вот к нему подошла Юля и преклонив колено, что-то стала ему говорить, тихим голосом. Хоть мое умение Дух Охоты и усиливало все органы чувств, но похоже, недостаточно. Я улавливал лишь обрывки фраз и не более. Прошла минута, затем вторая и вот, наконец, они закончили свой диалог. Юля встала на ноги, стряхнув с колен налипший на джинсы снег и неторопливым шагом двинулась ко мне.

Интересно, он сказал ей правду или же соврал, чтобы постараться спасти свою жалкую жизнь, пытаясь с помощью нее отвлечь мое внимание? Если и так, то флаг ему в руки. Это бесполезно. Стоит ему сделать хоть что-то подозрительное, как я тут же пресеку это на корню. Я сильнее, и этим все сказано! Хотя, мне еще повезло, что у него оказалась черная карта. И вот, Юля уже стоит передо мной. Но ее лицо мне не понравилось. Там не было и следа разочарования, злости или же страха. Там теплилась надежда.

- Он все мне рассказал. Прошу, нет, я тебя умоляю, дай ему уйти. Точнее, - тут она замешкалась, но все же продолжила, - дай НАМ уйти!

Я был в растерянности. Да быть того не может?! После всего, что он ей рассказал, она хочет уйти вместе с ним? Стоп! А что именно он ей сказал? И я, стоило мне об этом подумать, тут же задал ей этот вопрос. Но, ответ на него меня удивил:

- Он сказал, что заснул во время дежурства, и пробуждение его было не слишком приятным - нож, приставленный к горлу. И чтобы спасти свою жизнь, он согласился уйти, оставив нас без защиты. Не слишком похоже на ложь, если ты к этому клонишь.

- И после этого ты просишь, чтобы я дал ему уйти отсюда безнаказанным? Ты же понимаешь, что для того, чтобы спасти свою жизнь, он пожертвовал остальными. И ты в их числе - попытался я достучаться до нее. Ведь такое поведение, не совсем нормальное. Если тебя предал друг, то ты не проявляешь к нему сочувствия. Напротив, ты мстишь в ответ! Это же логично! Ведь, раз предавший - предаст вновь. И если спустишь все на тормозах, то он останется безнаказанным и будет поступать так и впредь.

- Да, прошу. Тебе, скорее всего, этого не понять. Ты не такой человек, чтобы прощать других, пускай даже они этого не заслуживают. До этого момента, когда ты, по моему мнению, поступал неправильно, я молчала. Но сейчас, я так просто, не могу. Он никому не причинил вреда. Все живы и здоровы. Так, пожалуйста, сделай так, как я прошу. Отложи на секунду свое эго и сделай мне прощальный подарок - выполни мою просьбу.

Не ожидал я такого поворота событий. Хотя, в чем-то, она все же права. Вреда он никому не причинил. Так что, только ради нее, я могу позволить ему уйти. Но, кое-что все же мне еще не понятно:

- Допустим я соглашусь и отпущу его. Тебе обязательно уходить вместе с ним? Ты-то, ни в чем не виновата, и можешь оставаться с нами столько, сколько пожелаешь.

Она помолчала секунду. Нет, она не обдумывала мое предложение. Она собиралась с духом чтобы честно ответить. И ее ответ, надо признать, был для меня неожиданным. Но, он дал мне впоследствии пищу для размышлений.

- Рядом с тобой, небезопасно! Нет, конечно, этот мир вокруг нас стал опасным. Но, как по мне, шансов выжить в твоей компании еще ниже, нежели быть одной, - она помолчала немного, изучая по моему лицу реакцию на ее слова и, кивнув самой себе, продолжила, - Не обижайся на мои слова. Это лишь мое мнение. И сейчас, я хочу покинуть твой отряд и отправиться вместе с Колей. Да, в этой ситуации он показал себя не слишком надежным, но я все же рискну. Ты меня отпустишь?

И что мне ей ответить на это? Я все время считал, что ей повезло, когда я позволил ей следовать за собой, а теперь она говорит, что рядом со мной небезопасно? Хотелось бы мне знать, была бы она еще жива, не встретив меня? Хотя, какой там, жива. Юлю, как и ее бывших соклановцев, без моего вмешательства, давно бы уже съели те треклятые каннибалы. Идиотка! Что ж, раз она так решила, останавливать ее, я не намерен! Пускай катиться вместе со своим любовником куда хочет. С меня не убудет.

- Я тебя не держу. Можете идти куда пожелаете. Но, запомни, если ты или он, - я показал в сторону, все еще лежащего на земле, Иуды, - встанете на моем пути, то пощады не ждите. Вы для меня теперь никто и защищать я вас не обязан. Прощай!

А затем я развернулся и пошел к остальным. Теперь нас осталось всего четверо. Но, как по мне, так ничего страшного! Я как-нибудь и без нее справлюсь. А что по поводу Николая, так, что он будет мертв, что он уйдет вместе с ней, мне всё равно. Для меня он бесполезен. Чем меньше народу мне придется защищать, тем лучше. Да и Мара, после того, как я отдам ей Серую Карту, будет полезнее, нежели эти двое, вместе взятых. У нее есть характер и желание выживать - что еще надо? Я лишь помогу ей стать сильнее, а дальше, она будет биться наравне со мной. И что-то мне подсказывает, что она станет даже сильнее меня. Уж за этим-то я лично прослежу. Ей сейчас нужен лишь толчок, и она его получит.

Глава 11. Буйство дриад

* * ** * *

Глава 11. Буйство дриад

После нашего с ней разговора, она собрала свои и Николая вещи, а затем они ушли. Еды у них было на несколько дней, а с владельцем карты, при должной осмотрительности, умереть от голода им не грозит. Затем, я собрал оставшихся со мной девушек и рассказал им все. Они, в отличие от Юли, небыли столь великодушны по отношению к Николаю. Хотя, я это даже приуменьшаю. В большинстве своем, таких заковыристых оскорблений, которыми они посыпали Николая, я прежде не слышал. Я даже удостоился фразы, вроде “Не стоило его вот так просто отпускать!”. И кто еще из нас жестокий человек, после таких слов?

Среди всего этого гомона, двух эмоциональных молодых девушек, Мара явно чувствовала себя не в своей тарелке. Она все время молчала и только и успевала переводить ошеломленный взгляд то на одну, то на другую девушку. Девчушка прекрасно понимала, что тут происходит, но, в отличие от девушек, ее это, казалось, мало заботило. Надо бы заканчивать уже этот цирк. Я же сюда, посреди ночи, вернулся не просто так. Я покопался в своем рюкзаке и, найдя то, что искал, протянул этот предмет Маре со словами:

- Помнишь, я обещал сделать тебя сильнее? - она помотала головой, кивая, и я продолжил, - Так вот. Я решил отдать тебе один из предметов, который выбил из монстра не так давно, часов пять назад. Он называется, Серая Карта. С ее помощью ты сможешь стать игроком хоть сейчас! Но учти, если ты ее примешь, то ты будешь биться со мной рядом, как взрослая. Это очень опасно и поэтому, я хочу, чтобы ты все хорошенько обдумала и дала мне ответ.

Я ожидал от нее вопросов, советов или же хотя бы время на раздумье. Но, я ошибался. Не прошло и секунды после моих слов, как она буквально вырвала карту из моих рук. А затем, обхватила ее обеими руками и сильно-сильно прижала к груди. Похоже, это было именно то, чего она так страстно желала. Не совсем это детское желание, насмерть биться с монстрами, но, как говорится, хозяин - барин. От такого ее поведения в замешательство пришел не только я. Но, взяв себя в руки, Наташа серьезным голосом спросила у меня:

- Ты думаешь это хорошая идея? Она же еще совсем ребенок! Лучше бы ты дал карту одной из нас, вместо того, чтобы скидывать такое тяжкое бремя на плечи этой девочки.

Признаться, я уже думал об этом ранее. А правильно ли я делаю, отдавая карту ребенку? Но потом, я понял, что в этом мире дети, ничем не хуже взрослых. Они должны научиться, а потом суметь постоять за себя. А как они это сделают, если их все время будут опекать? Сейчас может случиться все что угодно, и я хочу знать, что если Мара, вдруг, останется одна, то сможет выжить без посторонней помощи! Да и кажется мне, что Наташа не только ради нее старается, но и для себя. Я видел этот мимолетный блеск в ее глазах, когда я объяснял Маре, что такое Серая Карта.

Но ответить я ей не успел. Как только Мара услышала слова Наташи, обращенные ко мне, она испугалась, что у нее могут отнять карту и тут же ее активировала. Яркий свет ослепил меня на мгновенье, как в тот раз, когда я получил свою карту, и у нее в руках теперь лежала не серая карта, а черная. Теперь уже спорить смысла не было. Карта привязывается к своему владельцу, и использовать ее можно будет только после смерти Мары. Да и то, только для того, чтобы поглотить из нее умение.

- Марина, что же ты наделала? Зачем...

Договорить она не успела. К чему теперь ее критиковать? Уже поздно. И поэтому, я ее сразу же перебил:

- Черная карта? Это хорошо. С одной белой много не навоюешь. Мара! - отвлек я ее от созерцания своей новенькой карты, - Какое умение тебе досталось?

Я уже успел до этого рассказать об основных правилах обращения с картой, да и видела она, как ее используют мои, уже бывшие, члены команды, поэтому тут же стала зачитывать мне вслух параметры карты. Ее начальные характеристики были несколько ниже, чем у меня когда-то. Да и умение она получила хоть и активное, но для ближнего боя. И как ребенку с мечом наперевес, идти в лобовую атаку на монстров? Они же сплошь жуткие и страшные создания! Хватит ли у нее на это смелости? Вряд ли.

Но, с другой стороны, может оно и к лучшему? На одних дистанционных атаках я далеко не уеду. Рано или поздно мне встретится противник, против которого мои атаки будут неэффективны. И вот в такой ситуации, Мара может быть мне полезна. Да и экипировку на бойцов ближнего боя мне девать некуда. А теперь, оно не будет залеживаться в моем рюкзаке, а пойдет в дело. Но, до тех пор, пока я не подниму ей уровень, да не научу, как не бояться противника - она будет лишь на вторых ролях.

- Слушай меня внимательно, Мара. Теперь, у тебя есть карта и умение, но это еще ничего не значит. Мы должны поднять тебе уровень и хорошенько экипировать перед тем, как ты сможешь биться самостоятельно. Да и чтобы преодолеть страх, нужен не один день. Так что, пока я буду тебя раскачивать, ты не должна рисковать и всегда держаться в стороне от битв. Когда я решу, что ты готова - я тебе об этом скажу. Ты все поняла?

- Да! - четким звонким голосом ответила она. Мара просто лучилась от счастья. Что-то мне подсказывает, что пока она пребывала в рабстве, она только и мечтала о том, как бы стать сильнее, чтобы отомстить всем мерзким свиньям, что так паршиво с ней обращались. Но пока, это лишь ее фантазия. Реальность жестока и быстро остудит ее горячую голову.

Ладно. С этим мы разобрались. Теперь перейдем к следующей теме:

- Так, теперь все слушайте дальше. Сейчас мы собираем вещи и переезжаем на новое место - в деревню. Я уже зачистил ее от тварей, поэтому, мы останемся там на некоторое время. Да и лучше спать на кровати, чем на голой и промерзшей земле.

- Там точно безопасно? Может, мы тут останемся? - задала мне вопрос неугомонная Наташа. При слове монстр, большинство выбирают путь наименьшего сопротивления. А это, не есть хорошо. Нет, с ней надо что-то делать. Если она так и продолжит мне перечить или задавать глупые вопросы... В общем, надо объяснить ей все понятным языком:

- Сейчас везде небезопасно. И если ты не будешь думать, перед тем как открыть свой рот, то скоро сможешь убедиться в этом на собственном примере. Вот когда от тебя будет хоть какой-то толк, тогда и будешь выдвигать предложения! Ну, а пока этот момент не настал, будь любезна слушать и делать то, что я говорю. Если тебя что-то не устраивает, то я никого тут не держу.

Она, да и ее подружка, как-то сразу сникли после моих слов и опустили взгляд вниз. Они знают, что я не шутил, а вдвоем они не выживут. Хоть у Алины и есть карта, но раз она не пользовалась ей все это время, то и толку от нее в бою немного. Слабому, всегда нужен сильный напарник. Кто-то водит, а кто-то ведомый. Так было всегда. Просто в цивилизованном мире это все было завуалировано, и словам придавали совершенно другое значение. Тебя не могли заставить что-то сделать, но выбора у тебя, как такового, не было. И итог был всегда один.

Из этой троицы, лишь Мара вела себя сейчас невозмутимо. Ее не страшила опасность. Напротив, она рвалась в бой! Похвально, но это пока. Когда она увидит все “прелести” боя с монстрами, у нее быстренько пыла поубавится. Ведь когда слушаешь байки ветеранов про войну, то они опускают ту ее сторону, от которой у обычного человека кровь в жилах стынет. А если мы и услышим нечто страшное, то пока не увидим своими собственными глазами, все это нам кажется пустяковым. И эта коронная фраза “Ой, да ладно!” ... Все мы на словах герои. А как дойдет до дела - тут, в большинстве своем, все с точностью, до наоборот.

Когда все утихли, для меня это стало сигналом к началу сборов. Я все свое ношу с собой, но вот девочки... Тут все было по-другому. Они стали быстро собирать запасы продуктов и прочие мелочи, что я принес в прошлый раз, и уже через десять минут были готовы выходить. По-хорошему, стоило бы дождаться рассвета и уже тогда идти. Но, я просто не хотел ночевать в таких условиях. Если мне приходится выбирать между необходимостью и комфортом, то я выберу первое. Но, это не распространяется на выбор между кроватью и твердой землей.

Путь обратно был долгий. Раза в два дольше, нежели тогда, когда я возвращался в одиночку. А все потому, что в темноте мои спутницы, совершенно не обращали внимания, что находится у них под ногами и, как результат, часто стали спотыкаться и падать. А ведь лунный свет, хоть и был слабым, проходя сквозь заросли деревьев, но лично для меня его вполне хватало. И после очередного, уже пятого по счету падения, мне все это так надоело, что я уже хотел, было, на них накричать, когда меня посетило чувство, что за нами кто-то наблюдает. И этот взгляд был не любопытным, а скорее, кровожадным. Кто-то или что-то, желает причинить нам вред.

Я сделал вид, что помогаю Маре встать на ноги, но на самом деле прошептал девочкам, чтобы они держались позади меня. И сразу же, как только они осознали смысл моих слов, я добавил:

- Смотрите только, ни звуком, ни действом, не выдайте нашим ночным гостям то, что вам известно об их существовании. Пускай пока думают, что преимущество на их стороне.

Вот так, в постоянном напряжении мы и продолжили свой путь через лес. Меня все не отпускало чувство опасности и с каждой минутой, оно становилось лишь сильнее. Я был готов защищаться в любой момент, но нас все не атаковали. Девочки сбились в кучку и следовали следом за мной, стараясь не отстать. Если я не буду их видеть, то и защитить не смогу. Да и в приоритетах у меня я, да Мара. Остальные, если мне придется делать выбор... Короче, шансы на выживание в нашей группе не на их стороне. Я же тоже человек! И за всеми уследить не могу. Надо правильно расставлять приоритеты!

И наконец, когда нам оставалось пройти всего ничего, на нас напали. Все случилось так стремительно, что даже я, хоть и был в полной боевой готовности, на секунду замешкался. Это было не обычное нападение монстров, когда они прут на жертву напрямую. Нас застали врасплох внезапной атакой сверху. Небольшой, но очень яркий шарик света вдруг возник над нашими головами и в тот же миг, все в пределах видимости заменил белый фон. Я ослеп. Что странно, если учесть, что этот светоч возник над моей головой и я даже не смотрел на него напрямую. Хотя, магия и логика - понятия не совместимые.

Активировав одновременно умения Хамелеон и Ментальный Кокон, я надеялся, что эффект продлится не долго. Мне-то сейчас ничего не грозит, но я переживаю за остальных. Им же даже нечем защититься! Почувствовав грозящую мне опасность, я ее проигнорировал. Ведь неуязвимость на мне еще действовала. И вот, стоило только какому-то орудию, или же магическому умению пройти сквозь мое тело, как ко мне вернулось нормальное зрение. Похоже, умение контроля, которое применили против меня, перестает действовать, когда цель подвергается атаке. Я читал подобное описание в некоторых умениях, что записаны на карте. И хоть оно и не нанесло мне никакого урона, эффект все же был снят. Таковы уж игровые условия. Атака - есть, пусть даже и не результативная, значит, требования для дезактивации соблюдены.

Но то, что я увидел после восстановления зрения, заставило меня на мгновенье впасть в панику. Напавшие на нас монстры, хоть они и не внушали страх своими габаритами, брали другим - числом. Я даже и не подумал их считать. Тут подходило лишь одно слово - тьма. Выглядели они словно уменьшенные копии людей, ростом не более тридцати сантиметров. Их тела имели зеленоватый оттенок кожи и вместо одежды на них были одеты кора растений и листья. Причем, зеленых. И это в декабре месяце! Глаза светились ярким синим магическим светом, а когти - отдавали металлическим блеском. Звуки, или же речь, издаваемая ими, была похожа на скрежет человеческих зубов. У меня от одного их звучания появлялись мурашки по всему телу.

Но, даже среди этого моря карликовых монстров я заметил тех, кто на их фоне выделялся - боссы! Их тут было целых два. Оба были словно близнецами, ничем не отличимыми друг от друга. Они походили на ту же мелочь, что окружала их со всех сторон, если бы не несколько отличий. Во-первых, их размеры были раза в два-три больше. Но даже так, они все еще не достигли габаритов взрослого человека, скорее ребенка лет десяти. Во-вторых, их одежда была несколько иной, нежели у других. Нет, материал был тот же. Но вот сам фасон, разительно отличался. У мелких монстров были лишь куски, закрывающие малую часть их тел. А боссы, были с ног до головы укутаны в лиственную робу, поверх которой, словно доспех, обвивались корни деревьев. И, в-третьих, они были вооружены посохами. Обычная, казалось бы, деревянная палка без изысканной резьбы и прочей магической атрибутики, что во множестве можно найти в этом самом лесу. Но вот бледно-зеленое сияние, что исходило, казалось бы, изнутри ствола, было явным проявлением магии. Такие палочки в лесу на земле не валяются. Это было оружие босса!

- Стена Пламени, активация.

- Стена пламени, активация.

Успев до того, как с меня слетит Ментальный Кокон, я отделил себя и моих спутниц, что лежали позади меня в бессознательном состоянии, от орды мелких монстров. Быстро же их уложили. Хорошо еще, что они были просто без сознания, а не мертвы. Это было понятно по ритмичному подъему грудной клетки вверх-вниз, и нечто, похожее на дротик, торчащий в их шеях. Вот только было одно но, - я не заметил у них духового оружия. Значит, это сделали при помощи особого умения этих монстров.

Ну, а пока, нас закрывала Стена Пламени спереди и сзади, и они не собирались обходить ее стороной, чтобы добраться до нас, я успел вытащить карту и посмотреть, с кем собственно имею дело:

Лесная Дриада

Уровень - 18

Жизнь - 187

Энергия - 165

Сила - 16,5

Ловкость - 22

Интеллект - 16,5

Выносливость - 18,7

Активные умения:

Усыпляющий Коготь 3 уровень - 12% - Поражает цель когтем из руки, заставляя ее потерять сознание сроком до 5 минут. Срок действия умения зависит от характеристики Выносливость. При двукратном и более превосходстве характеристики Выносливость цели над владельцем, при применении, эффект будет невозможным. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 50 единиц энергии.

Пассивные умения:

Стадный Инстинкт - При численности более десяти особей, одного с владельцем вида, происходит пассивное увеличение всех основных характеристик на 10%.

Природное Усиление - Если вокруг владельца умения находится лесной, либо горный массив, то весь наносимый урон увеличивается на 20%, а входящий снижается на 25%. Внимание! В случае отсутствия условий усиления, происходит обратный эффект.

Снаряжение - пусто.

Вот оно что! Дриады, значит. Я когда-то читал в книгах про них. Но то, что там было написано и что я вижу сейчас - совершенно разные вещи. Где мои полностью обнаженные лесные красавицы? Так нечестно! И судя по их количеству, дела у меня совсем плохи. Уровень у них хоть и небольшой, но вот живой массой, они меня могут задавить. У меня на всех попросту энергии может не хватить. И что же мне делать, когда они пойдут в атаку?

Но то, что произошло дальше, не только существенно облегчило мою проблему, но и очень удивило. Боссы синхронно вскинули свои палки-посохи в воздух и тут же, как по сигналу, последовала атака. Мелкие монстры, один за другим, стали бросаться в самоубийственную атаку, ныряя в магическое умение. Я поначалу не понимал, что происходит, но потом, когда, несмотря на поддержание энергией действия умения, огненная стихия стала стремительно таять, я все понял.

Они делали ровно тоже, что и вчерашние медузы-переростки в деревне. А это может стать проблемой. Ведь в огне сгорело лишь несколько десятков дриад, а огонь уже почти полностью потух. И если так и закрываться от них Стеной Пламени, то это лишь будет оттягиванием неизбежного конца. У меня не хватит энергии, чтобы убить их всех, а без нее, и я долго не протяну. Что же мне теперь делать? Я еще никогда не попадал в такую невыгодную для себя ситуацию. Я атаковал только тогда, когда был почти уверен в своей победе. Либо в возможность вовремя сбежать с поля боя. Но, бежать сейчас, я не могу. Точнее, я бы мог попробовать уйти под действием Ментального Кокона, но что будет с остальными? Оставить их на произвол судьбы? Даже если Мару я и смогу с собой забрать, как в тот раз во время засады армейцев, то с остальными двумя этот трюк не пройдет. Я хоть и рациональный человек, но если есть хоть малейший шанс спасти всех своих спутниц, то я постараюсь им воспользоваться. А вот когда я уже буду бессилен что-либо противопоставить монстрам, то только тогда, заберу только Мару и постараюсь убежать. Какой смысл умирать всем вместе? А так, пожертвовав жизнями двоих из команды, мы с ней сможем спастись. Ну, или хотя бы попытаться.

Пока я прокручивал в голове возможные варианты, с той стороны, где находились боссы, мой магический огонь совсем потух, и в меня полетела целая туча острых металлических когтей, что я принял ранее за дротики. А в придачу, в этом металлическом дожде были примеси зеленых огоньков, что запустили в меня оба босса. На вид, эта атака напоминала мне рой светлячков. Но, что-то мне подсказывает, что они будут, не столь миролюбивы, как их реальные аналоги из нашего мира. Если в меня сейчас попадет хоть один из ихних стальных когтей, то я буду лежать на земле так же, как и моя троица.

Повторная активация Ментального Кокона дала прекрасный результат, но, мой запас энергии к этому моменту иссяк почти наполовину. Если не решить эту проблему немедленно, то у меня не хватит сил даже на побег. И единственным, да и самым логичным, вариантом в данной ситуации было избавиться от боссов. Ведь не спроста же дриады не атаковали меня до тех пор, пока не получили от них приказа? И есть шанс, пускай и не 100%, что после их смерти вся эта мелкая свора разбежится кто куда.

- Вакуумная Бомба, активация.

Я решил бить наверняка. Но пока, только одного из боссов. Надо проверить, насколько будет эффективно против них моё умение. Увы, описание мне их характеристик и умений читать было некогда. Время действия Ментального Кокона невелико. А ведь мне придется активировать его еще минимум один раз! И вот, знакомая мне сфера повисла прямо перед одним из боссов и тут же включила режим “турбо-пылесоса”. Как ни странно, ее действие было столь мощным и стремительным, что я даже подумал, а не ошибся ли я, считая этих двоих боссами? Уж больно легко мне удалось убить одного из них. Да что тут говорить. Если раньше на то, чтобы затянуть хотя бы часть тела предыдущих боссов мне требовалось минимум секунд десять, то на этого, ушло всего две-три. Еще чуть-чуть и я бы даже упустил момент и не успел закрыть сферу до того, как босс будет полностью ею поглощен. А в таком случае, плакал мой драгоценный опыт и плюшки. И вот, после того, как Вакуумная Бомба закончила свое действие, на земле осталась лежать лишь окровавленная, в месте среза, голова босса.

Обстрел когтями тут же прекратился, и на поле боя воцарилось спокойствие. Я не активировал очередной Ментальный Кокон, так как на то, не было сигнала от Шестого Чувства, а монстры, скорее всего, пребывали в шоке. Их единственный оставшийся в живых вожак опустил свой посох и не отводил от меня взгляда. Изучает? А не поздновато ли ты дружок спохватился? Сейчас я как... Но сделать я так ничего и не успел. На том месте, где только что стоял босс, вдруг оказалось пустое пространство. Никаких магических светопреставлений свойственных активируемому умению я не заметил. Он попросту испарился. Вот это да! Я тоже так хочу. И, как только последний вожак стаи дриад покинул их, среди них началась паника! Значит, я был прав. Стоит только убить их лидера и маленькая армия монстров тут же начнет отступать. Только, выглядело все это как-то комично. В их рядах был такой хаос, что они, пока убегали от меня, успели затоптать чуть больше десятка своих же сородичей. Что ж, мне это только на руку. Бесплатный опыт еще никому не повредил. Но мне этого показалось мало. Такую возможность я просто не мог упустить.

- Стена Пламени, активация.

- Стена Пламени, активация.

Я почти дожег остатки энергии, активировав дважды свое самое масштабное умение, оставив примерно двести единиц на всякий случай, но в моей копилке теперь было почти на двадцать тушек монстров больше. Маре, такое количество опыта на ее уровне будет просто манной небесной! Для меня они, увы, почти что бесполезны. Я заберу для себя лишь босса, а все остальное, пускай рассеивает, Мара. И вот так, сам того не ожидая, я смог не только выжить, но и спасти еще троих человек из, казалось бы, заведомо проигрышной ситуации. Тут есть чем гордиться!

Глава 12. Развитие Мары и Алины

* * ** * *

Глава 12. Развитие Мары и Алины

Пока девочки валялись на земле без сознания, я пошел собирать свою часть трофеев. Хоть от босса дриад и осталась всего одна голова, этого было вполне достаточно, чтобы получить награду за его убийство. По пути, я ступал по ковру из обугленных тел лесных дриад, которые к моему немалому удивлению совсем не дымились и не заполонили округу запахом обгорелой плоти. Интересно, из чего же они сделаны, раз не подвержены последствиям воздействия огненной стихии? Жаль, что стоит мне только коснуться тела монстра, как он тут же рассыпается в пыль. Хотя... У меня уже давно возникла мысль провести маленький эксперимент. Что если до монстра дотронется не игрок, а самый обычный человек без карты? К счастью, для проверки, у меня такой имеется - Наташа. К тому же она еще и медик, в придачу. Их там вроде в институте учили вскрывать трупы? Надо будет попросить ее препарировать одну из тварей, когда она очухается. Хотя, это не столь критично. Можно будет и потом как-нибудь сделать.

Ну, а пока они еще спят, я добрался до обезглавленной головы босса и одним легким касанием руки развеял останки монстра по ветру. Опыта за его убийство, к сожалению, мне дали мало - всего 7%. Значит, уровень босса ушел не так уж и далеко от его подчиненных и мне еще повезло, что хоть что-то дали. Я думаю, что это все, только из-за его ранга. Ведь чем сильнее монстр, тем выше его тип. Пока я встречал лишь такую последовательность - Обычный, Необычный, Редкий и Уникальный. Но, что-то мне подсказывает, что тот Черный Тарантул, которого завалила группа Игоря и армейцев, во время осады воинской части, был еще выше - Эпического. Это, конечно, всего лишь предположение. Но основываясь на количестве опыта и нагруднике эпического качества, который получил Игорь после победы, моя гипотеза небезосновательна. А еще я получил с этого босса две вещи, которые хоть и были для меня совершенно бесполезны, но вот Маре, они в будущем могут пригодиться:

Парные Клинки Расплаты

Тип: Необычное

Сила +3

Ловкость +5

Выносливость +5

При нанесении ранения есть 10% шанс, что цель будет замедлена на 50% сроком на 5 секунд. Шанс снижается в зависимости от разницы уровней между владельцем и целью.

Требования: Уровень 15 и выше.

Кольцо Раздора

Тип: Редкое

Основные характеристики +3%

Жизнь +25

Энергия +25

Требования: Уровень 20 и выше.

На то, чтобы экипировать на себя парные клинки, Маре может и хватит опыта со всех этих мертвых дриад, но вот одеть на себя кольцо - это вряд ли. По собственному опыту помню, что каждые 5 уровней, прокачка становится все сложнее и сложнее. И если все эти монстры того же уровня, что и дриада, виденная мной ранее при помощи умения Третий Глаз то, чтобы получить Маре 20 уровень, потребуется раза в два больше этих мелких монстров. И это минимум! Но, даже если так, то ей это кольцо пойдет на вырост и когда-нибудь, она его наденет. Я бы его и сам взял, но увы, мои кольца, в разы лучше этого.

Ну, наконец-то! Первой кто начала шевелится, барахтаясь в снежном покрове, была Алина. Кстати, она довольно странный человек, как по мне. После своей бравады о том, какая она вся из себя полезная во время ее приема в мою группу, я после этого от нее всего пару фраз услышал. Видимо, в тот раз она исчерпала весь лимит слов для меня. Да и в разговорах между ней и Наташей, она, как правило, отмалчивалась и лишь иногда отвечала ей короткими фразами. Но, самая главная ее странность заключается в том, что, хоть она и владелец карты, но с ее слов, она за все это время так ни разу ее и не использовала. Интересно, почему? И говорила она, кстати, правду. Ну, почти. Один раз она все же активировала свое умение. Это показала шкала опыта у умения. Я это, на всякий случай, проверил. Благо цвет наших карт совпадал и это не было проблемой. Да и если бы она была владельцем черной карты, я бы просто попросил тогда проверить ее кого-нибудь другого. Тогда, у меня еще была такая возможность. Надо, что ли, постараться ее разговорить, а то это даже неправильно как-то:

- Доброго утра, золотко! Как спалось?

Она поворочалось секунд десять, теребя ладонью свою голову и, поднявшись на колени, стала осматриваться вокруг. Судя по всему, она еще не до конца пришла в себя. Взгляд ее был затуманен, глаза слегка сужены, как и зрачки, а цвет лица приобрел синеватый оттенок. Хотя последнее, скорее всего следствие того, что она все это время пролежала на снегу. Все же, декабрь месяц на дворе. И хоть у меня и нет термометра под рукой, да и прогноз погоды теперь не посмотришь нигде, но градусов 20 ниже нуля, точно есть. Но вот, поглазев на обгорелые останки дриад, она перевела свой взгляд на меня и, наконец, ответила:

- Я в норме. Это те, - она указала мне пальцем на обгорелые трупы монстров, -  кто на нас напал?

Я улыбнулся. Значит, говорить она еще не разучилась. Так почему же она все это время меня игнорировала? Страх? Или же тут нечто другое? Неужели, она все еще меня стесняется после того случая, когда мне пришлось их раздеть догола? Но она же должна понимать, что это была необходимость? Что я им так жизнь спасал? Хотя, не только это. Но все же, какое-то странное поведение для двадцатилетней девушки. Я все понимаю. Стеснительность - это нормально, после того, что я сделал. Но что-то уж слишком она с этим затянула. Или же она и вправду от природы такая замкнутая?

- Это лишь малая часть тех монстров. Тут их было раза в три-четыре больше. Да еще и два босса, в придачу. Сказать по правде, мне еще повезло, что я смог от них отбиться. В следующий раз такой возможности нам может уже не представиться. Поэтому, я бы хотел у тебя кое-что спросить. Почему ты не пользуешься своей картой? Мне бы в бою лишняя помощь не помешала.

Она пронзительно посмотрела на трупы монстров, а затем, о чем-то задумавшись, ушла в себя. Я не стал торопить ее с ответом и принялся ждать. Судя по ее выражению лица, ей вспоминалось что-то очень неприятное. Но вот, наконец, собравшись с духом, она поведала мне историю своих злоключений:

- Когда все началось, мне повезло оказаться далеко от всего этого хаоса. Мы с сокурсниками отмечали окончание семестра, отправившись отдыхать на озеро Вять. Шашлыки, пиво, купание... Ну, ты меня понял! И вот, когда мы уже собирались возвращаться, все и произошло. Мы узнали о прорыве орд монстров из интернета и, не поверили своим глазам, когда просматривали ролик с YouTube, на телефоне одного из моих друзей! Но, увы, от правды не убежать. Начались бурные обсуждения о том, что же нам делать дальше. У большинства из нас были родственники или близкие в городе, поэтому мы сразу же решили отправиться туда. Глупо, не находишь? - она посмотрела на меня, но я лишь молчал и ждал продолжения рассказа, - Мы даже не успели доехать до него. В пути случилось то, чего мы не могли предусмотреть. Проезжая рядом с одним из сотен постов ГАИ, что были расположены вдоль всей трассы, мы увидели этих монстров своими собственными глазами, а не через экран мобильного. Как они растерзывали всех, кто по неосторожности попадал к ним в руки. Взрослые и дети, мужчины и женщины - им было безразлично. Они уничтожали все на своем пути! Даже машины, что на бешеной скорости пытались проскочить сквозь все это безумие, в большинстве своем подрывались с помощью магии или же переворачивались в результате столкновения с особо-сильными и огромными монстрами. И мы струсили. Развернулись и уехали в обратном от города направлении. Затем...

Она остановилась и ненадолго задумалась. Но потом, только открыв рот, вдруг спросила меня:

- У тебя есть что попить? У меня в горле такой сушняк стоит, будто я всю ночь пила без остановки. Видимо, это последствия этого, - и она подняла со снега тот самый коготь, что вонзился ей в шею.

Я не говоря ни слова в ответ, достал из-за спины рюкзак и вытащил оттуда бутылку воды, которую тут же бросил ей. Расстояние между нами было небольшим, всего лишь метра три. Поэтому, ей не составило труда поймать ее, хоть и было немного темно. И именно в тот момент, когда она отвинтила крышку и жадно прильнула к горлышку чтобы напиться, стали просыпаться остальные спящие красавицы. Похоже, продолжение ее истории я пока не услышу. Но, что-то мне подсказывает, что она закончилась не столь уж счастливо. Ведь остальную ее компанию, просящуюся ко мне в попутчики, я что-то не припомню. А ведь она была не одна среди всех студентов, кто рвался в город к своим друзьям и близким.

Я подождал немного перед тем, как подойти к ним и сесть рядом с Марой. А затем, когда она, как и предыдущие девушки, немного пришла в себя и с одного захода опорожнила половину бутылки с минералкой, я ей сказал:

- Иди и развей их, - и указал ей пальцем на кучи обгоревших останков дриад, - а затем, собери все выпавшие предметы и возвращайся ко мне.

Она обвела взглядом округу в поисках каждого монстра, которого я убил и мгновенно вскочив на ноги, при этом чуть не упав из-за головокружения, побежала исполнять мой приказ. Ее можно понять. Она так стремиться стать сильной, что рада любой возможности повысить свой уровень. А если уж ей это ничего не стоило, так это вообще, праздник какой-то! Она скакала как сайгак, даже не брезгуя, дотрагивалась до трупов дриад и иногда, подбирала с земли предметы, что они оставляли после себя. Пока я наблюдал за ней, рядом со мной, я даже не заметил, как она подошла, возникла Алина и аккуратно поинтересовалась у меня:

- Могу ли я тоже присоединиться к ней?

Хм. А вот это уже интересно. Зачем ей опыт, если она даже не пользуется картой в бою? Просто так? Я не такой дурак, чтобы разрешать кому-бы то ни было забирать драгоценный опыт без какой-либо выгоды для себя. И я ей тут же об этом сказал. На что (я, признаться, был малость удивлен), получил ответ:

- Я хочу стать сильнее и, если потребуется, буду сражаться с монстрами. Теперь у меня уже не получится отсиживаться за чужими спинами.

Как-то уж очень быстро она решила стать игроком. Я бы даже сказал, неожиданно. Хотя, может она меня не обманывает, и вправду будет драться? Буду надеяться, что она всё поняла и не будет просто так словами, на ветер бросаться. Ведь недавний случай показал, насколько она, да и Мара, беззащитны.

- Мара! Какой у тебя сейчас уровень? - окликнул я девочку, которая успела развеять по ветру уже третий десяток трупов монстров. Главное, чтобы она для начала смогла получить хотя бы десятый уровень. Мара у меня сейчас в приоритете на развитие, не смотря на ее возраст. А Алина... Что ж, она мне в принципе не так важна, как этот ребенок. Так что если придется выбирать между ней и Марой, то тут даже и думать нечего. Но если хватит опыта на них двоих, то почему бы и нет.

- У меня уже 11 уровень! - развеяв очередную дриаду, она достала свою карту и прокричала мне ответ на вопрос. Что ж, вполне неплохо. По крайней мере, она уже выше 10 уровня. Мне в самом начале приходилось гораздо сложнее прокачиваться. Ведь тогда, уровни монстров были несколько ниже, как и мои возможности. Некоторых даже приходилось избегать из-за возможных осложнений. Ведь я в основном был один, а рисковать понапрасну не хотелось. И как итог, лишь половину, встреченных мною тогда монстров, я смог победить и получить за это опыт. Но такой разницы в уровнях между нами, как сейчас у Мары и дриад, не было. Мне признаться, даже чуточку завидно стало. У меня такой роскоши, как дармовой опыт, не было. Все приходилось делать самому.

- Заканчивай на этом и возвращайся ко мне. Остальное возьмет себе Алина, - прокричал я в ответ и взглянув на девушку вновь, легонько кивнул. Она все поняла правильно и сразу же пошла собирать награду вместо Мары. Та, кстати, не особо была обижена и вприпрыжку подбежала ко мне. Ее широченная детская улыбка согревала мне душу. Эх, Мара, какая же ты, всё-таки, хорошая девочка! Надеюсь, она проживет достаточно и еще успеет в полной мере насладиться всеми радостями жизни. Ведь беззаботное детство уже позади, а впереди не так уж и много радости.

Стоило ей только подбежать ко мне, как она со всего разгона плюхнулась рядом со мной, а радостная улыбка, обращенная ко мне, ни на секунду не покидала ее лица. Ох, было бы просто отлично, если бы она не растеряла и в будущем этот оптимистический настрой. Но, что-то мне подсказывает, что как только она начнет биться рядом со мной с монстрами, я буду видеть ее радостное выражение лица все реже и реже. Этого не получится избежать. Реки крови, смертельная опасность и многочисленные трупы - любой оптимист рано или поздно станет пессимистом. Такие зверства ломают душу.

- Вкладывай все свободные очки характеристик в ловкость и прочти какой навык записан на этой карте. Если там активное умение, под названием Стремительность, то сразу же изучи его, - и я вытащил из бокового кармана черную карту, в которой, если мне не изменяет память, находится то самое умение, и передал ей. Я решил, что она будет игроком с упором только в одну характеристику - Ловкость. И поэтому, все ее навыки будут завязаны исключительно на этой характеристике.

Если мне не изменяет память, то умение Стремительность временно увеличивает характеристику Ловкость на 20%. И это только на первом уровне умения! А что будет, когда оно достигнет пятого, или вообще, рангового значения? При условии, что Мара будет вкидывать все свободные очки характеристик именно в Ловкость, это умение будет ей, как нельзя, кстати. Представим, что на 30 уровне у нее будет около 60 Ловкости. При активации умения Стремительность, допустим, 5 уровня - это будет около 40% прибавки. Если конечно, за каждый новый уровень умения она будет получать по 5% повышения. Итого, после активации, значение Ловкости достигнет целых 84 единиц!

Да и не стоит забывать про влияние характеристик на реальное тело человека. А если у нее будут умения, завязанные на Ловкость и при этом хорошая экипировка, то она сможет защитить себя не только от монстров, но и от людей-игроков. А вторые, как по мне, представляют бОльшую угрозу, нежели монстры. Ведь никогда не знаешь, что у людей в голове. Стоит только мерзкому человеку дать силу, что возвысит его над обычными людьми, он тут же начнет делать все, что только пожелает и вряд ли это будут благие начинания. А если учитывать, сколько человечество за все время своего существования придумало всевозможных мерзостей, то картина становится печальной. И я хочу, чтобы в будущем, Мара была готова к любой внештатной ситуации.

Когда она закончила с изучением умения, я попросил ее продемонстрировать процесс его активации. Мара, с радостью согласилась, и стоило ей только его активировать, как контуры ее тела покрылись зеленоватым сиянием, и тут же, секунду спустя, все растворилось. Но, не до конца. Ее глаза, прежде голубые, теперь отдавали зеленым магическим отливом. Жаль, что действие умения можно вот так вот увидеть глазами. Эффект неожиданности, если нет визуального отображения активации умения, был бы предпочтительнее. Скрытность и внезапная атака, когда противник не ожидает от тебя действий, как по мне, лучшая тактика ведения боя. Против людей, конечно же.

Пока мы сидели и обсуждали планы на ее дальнейшее развитие и прокачку, к нам подошла Алина, которая уже успела собрать опыт и предметы с, оставшихся после Мары, тел мертвых дриад. И она, даже не удосужилась после этого меня поблагодарить! Правда, Мара тоже ни слова благодарности мне не сказала. Ну да бог с ними! Я стал расспрашивать ее о прогрессе и она, вытащив свою карту из кармана, просто передала ее мне:

Имя Владельца: _ Введите имя_

Уровень 7 - 19%

Жизнь - 130

Энергия - 210

Сила - 7

Ловкость - 10

Интеллект - 21

Выносливость - 13

Свободных очков характеристик - 0

Активные умения:

Песчаная Буря 1 уровень - 2% - Создает в выбранной области песчаную бурю, которая не только затрудняет противнику обзор, но и наносит ему серьезные повреждения. Урон, скорость распространения и площадь воздействия зависят от характеристики Интеллект. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 10 единиц энергии.

Пассивные умения:

Легкая Походка - Облегчает владельцу переходы по пересеченной и заболоченной местности. Увеличивает общую скорость передвижения на 10%.

Снаряжение: пусто.

Она даже имени своего в карту не ввела! Да и активное умение всего 2% на 1 уровне. Столько времени прошло, а она все еще находится на уровне развития ребенка, который никогда не имел при себе карты. Ну что за безответственность! Но зато, даже не спросив моего мнения, она просто взяла и раскидала свободные очки характеристик самостоятельно. Хотя, все не так уж и плохо. Немного Выносливости и остальное в Интеллект - могло быть и хуже. Теперь, поехали дальше:

- Так, а теперь, давайте мне все предметы, которые собрали с дриад. Я разделю их между вами, девочки, так, как посчитаю нужным. Да и свои предметы, хоть у меня их и немного осталось, да и по уровню вы еще для них не подходите, я тоже вам потом выдам.

Они начали выкладывать из сумок собранные ими ранее предметы и в результате, передо мной образовалась небольшая кучка из колец, амулетов и прочей игровой экипировки. В основном, это были предметы Обычного и Необычного качества, да два-три, незнамо как сюда попавшего, Редкого качества. И, как я и предполагал, основную массу трофеев предоставила Мара. Неудивительно. Она развеяла больше монстров, нежели Алина.

Я просмотрел характеристики всех собранных предметов с помощью Третьего Глаза. Один за другим, я то и дело отбрасывал их то в одну кучку, то в другую. Одна была для бойца ближнего боя - Мары, а вторая, чем-то напоминала подборку моей экипировки на начальных уровнях - для Алины. Но, хоть предметы и были откровенным хламом, по сравнении с теми, что сейчас были надеты на мне, девочки, в любом случае, большинство из них еще не могли на себя надеть. Дурацкие игровые ограничения! Чтобы надеть все, что в этих кучках есть, они должны иметь минимум 20 - 25 уровень. А это значит, что мне придется попотеть, чтобы подтянуть их до требуемого уровня. Хотя, может не все так уж и плохо? Думаю, в скором времени они будут драться против монстров вместе со мной. Ведь иметь подходящий уровень и хорошую экипировку - это еще не все! Им нужен опыт реального боя, чтобы максимально эффективно использовать все свои умения и возможности.

Затем, я передал им те предметы, которые они смогут надеть уже сейчас, и сказал:

- Это пока все, что подходит под ваш текущий уровень. Остальное выдам после того, как вы получите требуемый уровень. А пока, все эти вещи будут храниться у меня. Вам они пока ни к чему, так-то...

Я уже успел получить урок после того, как раздал ценные предметы с боссов своим бывшим коллегам, которые теперь остались лежать вместе с покойниками, или же находились у армейцев, во время засады у моста на наш БТР. Больше я такой ошибки не допущу. Любой предмет, который не подходит по требованиям, будет храниться у меня до тех пор, пока они не смогут его надеть на себя. А иначе, это теряет всякий смысл.

И вот, прошло уже полчаса с того момента, как эта троица проснулась, а мы все это время находились на том же месте, где нас атаковали дриады. Наташа, к слову, после той выволочки что я ей устроил, отгородилась ото всех и просто сидела на корточках и ждала, пока мы закончим со своими делами. Нас для нее как будто и не было вовсе Она даже не перекинулась парой слов со своей, казалось бы, подругой - Алиной. И это было странно. Хотя, если учесть, что та стала разговаривать со мной и даже решила сражаться с монстрами, то тут ничего удивительного. Друг моего врага - мой враг. Нет, конечно, все не совсем так! Но то, что Наташа явно была на меня обижена - это факт. Ну да и бог с ней! Хочет дуться - пускай. Это не мои проблемы. И мне от этого хуже не станет.

Теперь, когда мы со всем разобрались, я дал команду нашей группе собираться в путь, и мы вновь пошли в сторону деревни. Было еще темно, но нам оставалось пройти не столь большое расстояние, и поэтому, уже через полчаса мы прибыли к месту назначения. Затем, я выбрал домик, что был покрепче, да выглядел побогаче, и мы самовольно поселились в нем. Пришлось даже разбить стекло, чтобы попасть внутрь. Как ни странно, входная дверь была закрыта. А ведь в большинстве случаев, когда случался прорыв монстров, люди, что бежали из своих домов кто-куда, не обращали внимания на подобную мелочь и просто оставляли дверь нараспашку.

Наконец, уже находясь внутри дома, мы выбрали себе комнаты и стали устраивать быт. Разобрали вещи, затем, собрались вместе внизу на кухне, чтобы поесть и, закончив, вновь вернулись каждый к себе в комнату. Теперь, после того как мы устроились в относительной безопасности, были сыты и некоторые, даже успели помыться в холодной воде из колодца, мы легли спать. Денек был тяжелый и сон нам сейчас был жизненно необходим. Я закрыл шторы у окна, чтобы, когда настанет рассвет, солнечные лучи не разбудили меня, разобрал, доставшуюся мне кровать царских размеров и лег спать. Правда пришлось ложиться голым. Свою одежду я быстренько постирал и сейчас она висела рядом со мной и сушилась. Капельки воды просто стекали на деревянные полы, но мне было все равно. Это не мой дом. И я не собираюсь тут надолго задерживаться. Пару недель, не более. И как только моя голова коснулась мягкой подушки, я сразу же провалился во тьму.

Глава 13. Гости из Красной Зоны

* * ** * *

Глава 13. Гости из Красной Зоны

Прошел уже месяц с тех пор, как мы вчетвером поселились в этом доме. Все это время мы не сидели без дела, а усиленно тренировались. А что еще делать, когда нет ни интернета, ни телевизора? Мы так привыкли к своей старой жизни, что совсем не можем привыкнуть к новой реальности. В основном, мы отрабатывали согласованность действий в бою, но и каждый в отдельности занимался чем-то своим. Мара, например, с усиленной характеристикой Ловкости каждый день тренировалась в беге, делала всевозможные упражнения и вообще, старалась закалить свое тело для предстоящих сражений. А в конце дня, к ее тренировкам подключался и я. Она пыталась достать меня всевозможными способами, даже хитростью, но пока у нее ничего не получалось. Опыт и сила были на моей стороне.

Алина так сильно не упорствовала в физических упражнениях, а просто испытывала свои умения и старалась довести их до автоматизма на ни в чем не повинном деревянном комоде, что мы вытащили наружу для отработки навыков. Правда, надолго его не хватило. И за ним последовали столы, стулья и прочие предметы интерьера. Но вид одного и того же умения, которое она применяла, был так жалок, что я даже отдал ей одну из своих трофейных карт с умением Земляной Кол, что оставались у меня на всякий пожарный. Это умение идеально подходило к ее манере боя - сначала она атаковала противника Песчаной Бурей, а затем, пока цель была дезориентирована, добивала его Земляным Колом.

Действие умения было не столь впечатляющим, но зато, крайне эффективным. Из земли, в указанном владельцем карты месте, мгновенно, просто с непостижимой скоростью, выстреливал крепкий заостренный круглый штык из прессованной земли, диаметром около двадцати сантиметров, которым без проблем можно было проткнуть человека насквозь. Конечно, характеристика Интеллекта у нее была не столь высока, как у меня, но и этого было вполне достаточно, чтобы создать для любого противника (даже для меня), очень опасную ситуацию. А когда она ее еще и поднимет повыше, тогда увеличится и зона воздействия Песчаной Бури (она станет шире), а проникающую способность Земляного Кола будет довольно сложно обезвредить. Главное, чтобы она все вкладывала в Интеллект, а не как сейчас - 3 в Интеллект, 2 в Выносливость.

Я же, уже имея реальный опыт боёв, просто помогал этим двум девушкам, чем только мог. С Марой, а впоследствии и подключившейся к противостоянию, Алиной, мы проводили тренировочные бои по вечерам перед сном. Но даже действуя сообща, у них все еще не хватало сил, чтобы суметь победить меня. Как бы они ни старались, даже действуя сообща, а порой и бесчестно, они так и не смогли причинить мне хоть какой-то урон. Хотя, я даже не использовал большинство из своих умений. Лишь Шестое Чувство, Хамелеон, Ментальный Кокон, да обычные атаки - вот и весь мой арсенал, который я использовал против них. Стена Пламени и Вакуумная Бомба были пока слишком опасны, чтобы применять их в тренировочном бою. Вот когда они обзаведутся защитными умениями, поднимут уровень и оденут хорошую экипировку, тогда да, можно будет расширить свои возможности. Да и то, действовать придется крайне осторожно. А то ведь по неосторожности можно и убить их, а мне этого ой как не хотелось. Эта пара подавала большие надежды. Да и сказать по правде, мне уже осточертело все делать одному.

Лишь один член нашей маленькой группы вел бесцельное существование - Наташа. Хоть мы втроем пару-тройку десятков раз и делали вылазки с целью зачистки окрестных территорий от монстров, да и лишний опыт с предметами нам не повредит, но так и не нашли для нее Серую Карту. Похоже, в прошлый раз мне просто повезло и шанс на ее выпадение не столь велик, как я надеялся. А ведь мы немало противников убили - около сотни монстров, включая троих боссов. Хотя, в большинстве своем я и был в авангарде, но и от Мары с Алиной был толк.

И теперь, Наташа большую часть времени проводила, запершись у себя в комнате, где сутками напролет читала всевозможные книги и журналы. Мы ее видели лишь иногда, когда она в очередной раз спускалась на кухню, чтобы набрать еды и воды, а затем вновь вернуться к себе в комнату. Я было хотел найти ей занятие по хозяйской части, лишь бы она хоть иногда вылезала из своего кокона на свежий воздух и худо-бедно стала с нами общаться, но увы, потерпел поражение. На ее “А какой смысл? Мы же тут надолго не останемся” мне нечего было ответить. То есть, ответ “Для того, чтобы хоть чем-то тебя занять”, ее не устроил. Она лишь фыркнула в ответ и вновь скрылась у себя в комнате. Если бы не медицинские навыки, которые, возможно, мне когда-нибудь понадобятся, я бы не стал держать ее при себе. И она это, к сожалению, знала. Поэтому-то и вела себя столь пренебрежительно. Ну да ничего, при первой же возможности, я заменю ее кем-то понадежнее, да трудолюбивее.

За этот месяц мы успели изрядно раскачаться и одеться в новую экипировку. В основном, это касалось Мары и Алины. Их уровни и умения росли стремительно. Особенно это касалось моей любимицы - Мары. Ей доставалось больше опыта, да и хорошие вещи, за неимением конкурентов, делить ни с кем не приходилось. Алину я, конечно, тоже одевал, но некоторые предметы, хоть иногда не совсем под мой уровень, но все же лучше того, что было на мне, я оставлял для себя. Но, этого они не знали. Умение для идентификации предметов Третий Глаз, было только у меня, так что...

И вот, в очередной наш выход втроем за границы деревни, на, ничем не выделяющейся от остальных, поляне в лесу, через которую мы шли на охоту в сторону поселка Благовещенск, мы обнаружили кое-что странное. Это был небольшой временный палаточный лагерь, которого еще неделю назад тут и в помине не было. В общей сложности, я насчитал около тридцати палаток и пару шатров. И если представить, что все они полны, то можно прикинуть общую численность, выходило примерно  50-60 человек. И что это за люди, нам нужно будет обязательно выяснить. Оставлять их без присмотра, да еще так близко от нашей базы, я точно не намерен. И этот наполовину обрезанный красный круг, что намалеван на каждой палатке - что это вообще такое?

Я ранее слышал от Юли, что у всех кланов, пускай даже и кочевых, есть свои уникальные символы. Это сделано для того, чтобы понять, с кем ты имеешь дело, если вдруг ваши интересы пересекаются. Так проще. Да и потенциального противника можно запугать лишь одними слухами. Юля даже рассказывала мне про некий Зареченский клан, который считался сильнейшим во всей Белой Зоне и с ним никто не хотел сориться. А все почему? Да потому, что их численность была более трехсот человек и все они, это их главная отличительная черта, были игроками. Обычных людей они к себе не принимали. Даже члены семей, и те обязаны иметь карты! Они отметились во множестве кровавых столкновений за всевозможные блага прошлой цивилизации - бензоколонки, складские помещения и прочее. И теперь, стоит только кому-то увидеть на человеке эмблему с черной змеей, то они тут же стараются уйти с его дороги. Все знают, что с ними шутки плохи.

Но конкретно этот символ был какой-то неправильный. Обычно кланы выбирали рисунок, что сразу бросался в глаза. Да и надпись с названием клана под ним, также была обязательна. А на этом - простейшая геометрическая фигура безо всяких надписей. Делаем вывод - скорее всего эти люди пришли сюда из Красной Зоны и это не предвещает мне ничего хорошего. Хотя, тут могут быть и свои плюсы. Мне нужны лишние карты, а то осталась лишь одна, да и та, которую я отложил для нового умения, когда у меня откроется такая возможность. Огнестрельное оружие опять же, будет не лишним. Один старенький и повидавший лучшие годы ПМ - это не серьезно. Ведь умения в бою не всегда помогают. Вспомним хотя бы действие Купола Солнечного Света, который игнорирует любую атаку монстров и умений противника, но в то же время, имеет один серьезный недостаток - бессилен против старого доброго огнестрельного и холодного оружия.

Итак, наблюдая за этим лагерем некоторое время, я поначалу не заметил признаков жизни, но затем, после примерно пятнадцати минут абсолютной тишины, лагерь стал потихоньку оживать. Из палаток стали выползать их обитатели, в небо стали подниматься клубы белесого дыма. Люди в белых хламидах, на спинах которых изображен все тот же красный обрезанный круг, не сидели у костра, обедали вместе или же просто разговаривали, а лишь перемещались из одной палатки в другую, не оставаясь долго на открытой местности. Это ненормальное, для людей, поведение! Они были будто ходячие зомби без эмоций и элементарных потребностей человека в общении. Это не каннибалы. Тех я хоть и встречал лишь один раз, но и этого мне было достаточно, чтобы понять, что эти люди не принадлежат к ним. Те, что пировали человеческим мясом на крыше, были очень шумными и какими-то, даже не знаю, как это обозвать... У них кукушка поехала, что ли. Люди же, находящиеся в этом лагере, вели себя, с точностью до наоборот. Значит, остается лишь один вариант - это сектанты. Вот только миролюбивые, просто немного чокнутые, но не агрессивные, или же те, что приносят людей в жертву неким темным силам и пьют после этого их кровь (это мне Юля рассказывала)? Лучше бы, конечно, вторые. На убийство первых, у меня духу не хватит. Они же безобидные, как в прошлом - свидетели Иеговы. За что их убивать?

- Что будем делать? - решила прервать затянувшееся молчание непоседа Мара. Ей бы в последнее время только подраться с кем дай. Но, это же не монстры какие-то, а люди! Точно такие же, как и мы - из плоти и крови. Хватит ли ей храбрости, чтобы убивать себе подобных? На словах, все мы мастаки, но вот на деле...

- Будем наблюдать. И когда поймем, с кем имеем дело, только тогда, начнем действовать, - даже не повернув головы, ответил я Маре, и принялся ждать, наблюдая дальше.

Ждать пришлось долго. Целых три часа, за которые я не смог разглядеть ничего необычного, если не считать их замкнутость даже друг с другом. Я уже хотел было свернуть наблюдение и возвращаться обратно на базу, чтобы вернуться завтра, но тут произошло кое-что интересное. Сектанты, прямо в центре лагеря, стали складывать собранные дрова в огромный костёр. И все бы ничего, ведь такое в порядке вещей (один большой костер вместо кучки маленьких - это удобно), но вот шест, что они установили точно в центре сооружения и небольшой красноватый грубо-вырезанный из камня стол рядом с ним, наводил меня на мрачные мысли. Сожжение на костре и жертвенный алтарь, вот что это было.

Подготовка шла полным ходом, а я уже продумал план по атаке на этих чертовых сектантов, когда на поляну стали выводить пленников. Поначалу, я собрался дождаться темноты и только тогда, когда сектанты станут ложиться спать, вырезал бы их всех к чертовой бабушке. Я знал, то есть подозревал, что тут сейчас начнутся казни и кровавые церемонии, но вмешиваться не планировал. Излишний риск, чтобы спасти того, кого ты даже не знаешь, как по мне, того не стоил. Людей еще много на свете, а если подсчитать, сколько всего погибло за последние девять месяцев с начала апокалипсиса, так эта жертва - если в процентах, тысячные-десятитысячные знаки после нуля. Но вот чего я не учел, так это личностей жертв. Это были дети! Два мальчика и девочка, старший из которых только-только перевалил за первый десяток лет. Я бы смог сдержаться и не напасть раньше времени, придерживаясь уже отработанной тактики, чтобы реализовать ночное нападение, как это было с бандитами, если бы они притащили с собой взрослых, но детей.... Это выше моих сил.

- К черту планы, убьем всех нелюдей прямо сейчас! Алина, ты идешь со мной. Твоя задача спустить всю энергию только на Песчаную Бурю. Накрываешь все пространство и встаешь позади меня. Дальше я сам разберусь. Мара! Твои цели там, - и я указал на пять, может шесть человек, что стояли в охранении на противоположной от нас стороне, - Ближний круг охранения мы убьем сразу, мимоходом, а вот те, могут и сбежать. Нельзя этого допустить! А затем, если у меня возникнут проблемы, хватаешь детей и уходишь домой. Алина, последнее и тебя касается. Если что-то пойдет не так, ты мне там будешь только мешаться. Всем все ясно?

Я дождался положительных ответов, хоть и не совсем одобряющих мой план, и сразу же сорвался с места. Надеюсь, у Мары получится, и она сможет хладнокровно убить своих противников. Сейчас каждая минута на счету. Если они успеют довершить свой мерзкий ритуал и принести детей в жертву, я себе этого не прощу. Я начал движение, перебегая от дерева к дереву под умением Хамелеон, и увидел на своем пути первых сектантов, что стояли в охранении с нашей стороны поляны. Всего три человека в белых хламидах с красным полукругом на спине. Они были безоружны. Но, это только на первый взгляд. Если их тут поставили охранять лагерь во время церемонии, да еще и без оружия, то они наверняка игроки. Элементарная логика. Ну и игровые предметы нет-нет, да попадались в поле моего зрения. А раз так, то надо все сделать быстро, чтобы не дать им даже возможности на сопротивление. У меня нет ни времени, ни лишней энергии на затяжной бой. Все должно быть сделано быстро и четко. И главное, как можно тише. Раскрывать себя врагу раньше времени у меня нет никакого желания.

- Костяная Манипуляция, активация.

Решил я сделать то, до чего только недавно додумался - сломать челюсть противнику, чтобы он не смог активировать умения с помощью голоса. Казалось бы, простейшее решение против игроков. Но, тут есть и свои недостатки. Во-первых, это сработает только при условии, что у противника в руках нет запасного оружия. Вместо активации умений, он может попросту выстрелить в меня, что ничуть не лучше, чем магия. Во-вторых, эта тактика не воздействует на пассивные умения. И кто знает, какие у них там могут быть тузы в рукаве? Тот же шанс на игнорирование урона сработает и все, весь план летит коту под хвост. В-третьих, что если у кого-то из них есть предмет, которые дает возможность беззвучной активации? Тот же облом, что и при срабатывании возможного пассивного умения. У меня такой раньше был - Жезл Безмолвия, что я подобрал с тел монстров в то время, когда встретил Марину. И, отдав его на время Лене, которая обладала самыми сильными умениями и умерла во время засады на наш БТР. Теперь он был для меня потерян. И, наконец, последнее, но это далеко не ново - у кого-то может быть белая карта. Но этого не избежать, в любом случае.

После начала моей атаки, у двоих из них при активации умения раздались щелчки в районе крепления челюсти, и теперь нижняя ее часть держалась лишь кожей лица. На всякий случай, я раздробил и саму челюсть на несколько фрагментов. Они даже не успели понять, что произошло, как их скрутила резкая боль и двое тут же повалились в разные стороны. А тот, кого я не смог задеть, стал лишь озираться по сторонам, стараясь найти противника раньше, чем он доберется до него. Один, тот самый везунчик, навалившись всей массой своего немаленького тела, обнимал дерево, когда меткоброшенный клинок воткнулся ему в спину. Остальные же двое, просто упали на землю и стали кататься по ней, пытаясь что-то прокричать, но у них из горла вылетал лишь хрип и какие-то завывания. Тратить больше энергию на них, я не собирался, поэтому, достав из-за пояса еще один нож, на замену воткнутому в спину, отработанными движениями перерезал всем троим глотки. Пока вроде все идет как надо. Оглянувшись на мгновенье через плечо, я увидел посиневшую от подступающей тошноты Алину, но все еще держащуюся позади меня и побежал дальше. Ее умение в предстоящем сражении мне еще пригодится.

Затем, пробежав еще метров тридцать, мы смогли проникнуть на поляну незамеченными, спрятались за одной из палаток и стали наблюдать. Не долго. Всего секунд десять. Но мне этого времени вполне хватило, чтобы прикинуть, куда активировать свои умения, и я скомандовал Алине активировать Песчаную Бурю. Секунду назад эти сектанты готовились к своей кровавой церемонии - кто-то подтаскивал новую партию растопки, кто-то доставал и раскладывал ритуальные инструменты, а все остальные, просто стояли и бубнили себе под нос нечто неразборчивое (думаю, это была их молитва или нечто похожее). И вот, в один момент, спокойная обстановка неторопливых приготовлений и песнопений превратилась в хаос из-за порывов штормового ветра и светло-коричневых миллионов песчинок, которые он закручивал вокруг поляны. А эпицентр был не один, а целых шесть. Уровень этого умения у Алины был уже вторым, поэтому запаса ее энергии хватило лишь на шесть последовательных активаций умения и поддержания их сроком на 30 секунд. После этого, даже без соответствующей команды, они бы сами собой дезактивировались. Она все сделала также как и в бою с монстрами. Эта была уже давно отработанная тактика, поэтому все произошло так, как я и планировал.

Тут же, даже сквозь громкие завывания порывистого ветра я услышал, как в их рядах поднялась паника и я, не дожидаясь момента, когда они среагируют на угрозу и сделают хоть что-то, чтобы противостоять нам, тут же ударил своими умениями. Само собой только в те места, которые я заранее приметил. По моим прикидкам, я не захвачу лишь область с детьми и тех, у кого есть белые карты. Все остальные, должны быть мертвы. Надеюсь, обладателей белых карт будет не больше, чем у меня патронов в магазине и запасной обойме. Не то, даже и не знаю, хватит ли мне сил добить оставшихся в ножевом бою.

- Стена Пламени, активация.

- Стена Пламени, активация.

- Стена Пламени, активация.

Трех последовательных активаций умения, как по мне, будет более чем достаточно, чтобы накрыть все выбранные мною участки поляны. Проще бы, конечно, было выпустить на них Ядовитый Туман, у которого не только выше область воздействия, да и карты, как и предметы, оно не уничтожает, но увы, только не в этой ситуации. Этим умением сложно управлять. А ведь там находятся заложники, которые мне нужны в целости и сохранности. А когда смерть ребенка зависит от множества изменчивых факторов, таких как порывы ветра, влажность и прочие... Нет, так рисковать я не могу.

Поэтому, я и остановился именно на Стене Пламени. Оно действует быстрее, нежели газ. Тому еще надо добраться до цели, тогда как магическое пламя, уже разгорается в выбранном месте, причем, стремительно. А что может случиться с детьми за те секунды, пока действует газ, я даже думать не хочу. И ведь как красиво получилось - завихрения стремительных порывов ветра с примесями язычков магического пламени. Прямо душу греет тот факт, что эти сектанты горят внутри этого непроглядного светло-коричневого марева, как грешники в аду. Это, конечно, если он, в смысле ад, существует. В чем я лично, сомневаюсь. Смерть - есть смерть. Окончательная и бесповоротная. Но, надеюсь, что я могу ошибаться. Этих тварей ждет быстрая смерть, а этого, за все их зверства, явно недостаточно. Они должны страдать.

Теперь, остается только ждать и прислушиваться, как эти чертовы сектанты надрывают глотку, моля какого-то там демона Ундариила об их спасении. Ведь у кого-то могут быть активированы защитные умения. Смех, да и только! Какой к черту демон? Им что, монстров мало что ли? Хотя, зачем это я пытаюсь понять разум больного человека?! Там нет ни капли рационального мышления. Лишь предрассудки и тщательно скрываемый ото всех первобытный ужас. Они просто не смогли принять все, что произошло в тот день, да и в последующие тоже и у них попросту поехала крыша. И вот, наконец, настал тот момент, которого я так ждал - все крики сгораемых заживо людей утихли. Теперь, нам остается лишь дезактивировать умения и надеяться, что выживших среди них будет немного.

 - Алина, заканчивай поддержку умения и уходи обратно в деревню. Все остальное я сделаю сам.

Она, как я понял, не шибко была рада тому, что я отсылал ее обратно на самом интересном месте. Но зачем мне игрок без энергии на поле боя? Она будет лишь обузой и если мне придется отвлекаться еще и на ее защиту, то я могу и сам при этом очень серьезно пострадать. Возможно даже смертельно. Это понимал я, да и она в какой-то мере, тоже. Поэтому, Алина, пожелав мне вернуться к ним целым и невредимым, развернулась и побежала в сторону нашей базы. Вот и хорошо. А теперь, да начнется кровавое шоу!

Я проверил на всякий случай свое оружие, прикинул, на сколько активаций Ментального Кокона мне хватит энергии и именно в этот момент, сила Песчаной Бури стала стремительно таять. Я приготовился к бою и стал внимательно высматривать потенциальных противников. Мне повезло, их оставалось не так уж и много. Всего человек десять. Но теперь, я знал, что раз уж эти твари выжили после моей атаки, то они, скорее всего, являются игроками с белой картой. А это значит, что не только мои умения бесполезны сейчас против них, но и они ничего не смогут со мной сделать. Или же, каким-то чудом они смогли продержаться с помощью своих умений. Хотя, троих из них, кто охранял в это время детей, умениями даже не зацепило. Так что, они еще под вопросом.

Я обновил на себе умение Хамелеон, прицелился в первого попавшегося мне на глаза сектанта и спустил курок. Раздался звук выстрела и сразу же один из противников скрючился, схватившись за живот, и завалился на бок. Минус один. И сразу же вслед за этим, я не стал ждать ответной атаки, а сделал еще семь последовательных выстрелов, но, увы, попал лишь по четверым выжившим сектантам. Теперь осталось убить всего шесть человек и дело сделано. Уже после первого выстрела те, кто был посообразительнее остальных, стали искать укрытия, и прятаться кто куда. И лишь те, что еще пребывали в шоковом состоянии, получили свою порцию свинца. Я тут же, пока меня еще не успели заметить, сменил обойму на запасную, но остальные к тому времени уже все скрылись из моего поля зрения. Ладно, не беда. Я предполагал, что так и будет. Поэтому, вернув пистолет в кобуру, вооружился ножами и двинулся вперед.

Если сейчас взглянуть на меня со стороны, а это довольно сложно из-за маскировки, которую дает мне Хамелеон, то я походил на полупрозрачного призрака, который несся на бешеной скорости прямиком к тому самому жертвенному камню, что хотели использовать эти фанатики во время проведения своего ритуала. Именно там сейчас находилась та самая тройка сектантов и дети, которых они должны были принести в жертву. Перво-наперво нужно освободить заложников, а уж дальше у меня будет полная свобода действий. Стоило мне только забежать за камень, как я, вскинув оба своих смертоносных оружия, приготовился убить любого, кто встанет на моем пути. Хотя, если бы они даже не сопротивлялись и стали молить о прощении, то пощады они от меня в любом бы случае не дождались. Не та ситуация, да и не в моих правилах щадить ТАКОГО противника на поле боя. Хороший враг - мертвый враг!

Но, какого же было мое удивление, и одновременно сожаление, когда за камнем, вместо сектантов я нашел лишь небольшой комок из трех обнимающихся детей, которые то и дело вздрагивали и ни на секунду не переставали всхлипывать. Охранники сбежали, оставив мертвый груз на месте, как только им представилась такая возможность. Жаль, хотел бы я видеть, как после того, как я погрузил бы в их телах свои острозаточенные лезвия, из их глаз стала потихоньку уходить яркость, а вместе с ней и сама жизнь. Как говорится, каждому воздастся по заслугам, пускай и не сразу. Карма - та еще стерва! И если им сейчас все же удалось уйти, то когда-нибудь, они понесут заслуженное наказание. По крайней мере, я на это надеюсь.

Я не стал даже пытаться успокоить детей. У меня сейчас на это не было времени. Я просто достал из подсумка желтую пластмассовую рацию, которые мы нашли во время обыска одного из домов, и вызвал по ней Мару:

- Мара, ты уже закончила со своим заданием?

Затем прошли несколько щелчков и после краткого шипения пустого эфира, последовал ответ:

- Да. Они все мертвы.

Слава богу! Я так надеялся, что у нее хватит духа на убийство человека и вот, все прошло как нельзя лучше. Мне бы не хотелось, чтобы в ее возрасте ей приходилось это делать, но, к сожалению, рано или поздно это в любом случае произойдет. И лучше, если ее первыми жертвами будут такие отбросы, как эти сектанты. Они не должны вызвать у нее чувства сожаления и раскаяния. Ведь она все видела и знала, что они задумали.

- Отлично. Тогда иди ко мне и забирай детей на базу. Меня не ждите, я похоже слегка задержусь.

- Хорошо. Скоро буду на месте, - тут же последовал ответ от Мары и я убрал рацию на место. Затем, я перевел взгляд на детей и сказал:

- За вами скоро придут. Оставайтесь тут. Вас никто не обидит.

Не стоит, конечно, оставлять тут их одних, совершенно без защиты, но у меня сейчас другие заботы. Да и Мара не заставит себя долго ждать и скоро придет за ними. Так что, не теряя времени даром, я побежал к следующему укрытию. Странно, что на меня еще никто не напал. А ведь стоило бы, пока я стоял и трещал с Марой по рации. Но и тут меня постигло разочарование. Все шестеро вместо того, чтобы драться, попросту сбежали. Трусы! Они что, только и могут, что детей похищать? И что, мне теперь делать? Просто так отпустить их на все четыре стороны? Да хрен там! Я так просто не остановлюсь и убью всех этих фанатиков. Следопыт из меня не ахти какой, но кое-чему, я все же обучен. Спасибо за науку Михалычу. Думаю, чтобы выследить этих трусливых идиотов, мне даже не придется напрягаться.

Вон, в снегу были заметны две свежие тропинки из следов, что они оставили за собой. Но, проблема в том, что двигались они в противоположных друг к другу направлениях. Черт, кто-то все же избежит наказания! Надо выбирать за кем идти, а кого оставить в живых. У них фора, и для меня каждая минута на вес золота. И как назло, они разделились в группки по трое, а значит, без разницы за кем я погонюсь, итог все равно один. Количество человек в каждой группе одинаково. Что там, что тут, будет по три трупа. Так-с, пусть будут эти. Затем, определившись с направлением, я свернул на северо-восток и погнался за своей добычей. Ох, кому-то скоро не поздоровиться! Я сейчас настолько зол, что не смог одним ударом уничтожить всех этих тварей, что  буду убивать их медленно. Пускай напоследок помучаются. Они это заслужили.

Глава 14. Встреча с Новой Инквизицией

* * ** * *

Глава 14. Встреча с Новой Инквизицией

Взять след сектантов хоть и не сложно оказалось, но вот догнать их было той еще проблемой. У страха, как известно, глаза велики и, как итог, они задали такой темп, что я никак не смог нагнать этих чертовых фанатиков. Но, что-то мне подсказывало, что еще чуть-чуть и за следующем деревом я, наконец, их увижу. Да даже если и нет, то рано или поздно я их все равно нагоню. У меня очень приличный запас Выносливости, поэтому я хоть сутками без отдыха могу продолжать преследование. И даже если эта охота затянется на несколько дней, то меня это мало заботит. Во время моего отсутствия, Мара и Алина со всеми проблемами разберутся самостоятельно. Им это под силу, я надеюсь.

И вот, я преодолел очередной холм, которыми слишком уж богата была данная местность и в отдалении, метров пятьсот - семьсот, я увидел три человеческих силуэта, которые уже не бежали, а кое-как ногами перебирали. Значит, силенок у них уже нет. Теперь, добраться до них - это лишь вопрос времени и они это понимали. Стоило мне только показаться на вершине холма, как они, заметив меня, остановились и развернулись в мою сторону. Значит, драться собрались? Что ж, так даже лучше. Бегать мне уже порядком поднадоело.

Накладываю на себя Хамелеон, с такого расстояния они меня даже увидеть не должны и для них я словно растворился. Беру в каждую руку по ножу (вот еще тратить на этих трусов драгоценный запас и без того малого количества патронов) и бегу к ним навстречу. Расстояние сокращается стремительно и вот я уже могу разглядеть на их лицах панику. Как я и думал, они меня даже не заметили. Для них я на вершине холма, попросту испарился. Ничего, сейчас подойду поближе, сразу заметят. Триста метров, двести, сто, пятьдесят, и вот я уже стою чуть в стороне, метрах в пяти от первого противника.

С виду, ничего примечательного. Обычное лицо, не толстое, но и не худощавое. Не знаю, чем, но он напомнил мне сисадмина из старенького демотиватора, который я когда-то видел в интернете. Одет он был также как и остальные - в белую хламиду с красным полукругом на спине, обут в рваные во множестве мест, когда-то белые, кроссовки, а вооружен, смех, да и только, самой обычной палкой. Да еще и такой тонкой, что если ей ударить кому-то по хребту, то она сломается раньше, чем противнику будет причинен хоть какой-то серьезный урон. Убожество! Я с ним даже напрягаться не буду. Сделаю все по старинке. Он меня все равно не заметил, даже когда я подошел к нему со спины и вот, один росчерк ножа и на его шее образовалась тоненькая красная линия. Он начал хрипеть, пуская пузырьки с кровью через горло, и я толкнул его ногой в спину. Он упал лицом в снег, и тут же белая область вокруг него стала покрываться красным. Первый готов!

Вот только тогда, когда они увидели, что один из их друзей умер он ножевой раны, лежа на снегу, они все же смогли заметить нечеткие очертания моего тела. Не говоря друг другу ни слова, они чисто инстинктивно встали плечом к плечу, подняв такие же палки, как и у моей недавней жертвы и приготовились защищаться. Что ж, удачи вам в таком нелегком деле. Даже будь они сейчас вооружены огнестрельным оружием, я хоть и действовал бы более осторожно, но итог в любом случае был бы один - они будут покойниками. Жаль только, что среди этой группки сектантов мне попалась красивая молодая девушка, которую мне жаль убивать. Что тут сказать, я испытываю слабость к слабому полу. Но с одним уточнением - только к красивому. Одно дело убить такую красотку издалека, накрыв массовым умением, и совершенно другое вот так вот, стоя лицом к лицу. Хотя, мне может понадобится язык для допроса. Так ведь? Значит, нужно оставить одного, а в данном случае одну, в живых и затем допросить. Информация лишней не бывает. Ну все, в бой! Но я был не первым, кто решил начать битву, а не играть в бесполезные гляделки с почти полностью прозрачным призраком. Девушка резко вскинула руку в мою сторону и проговорила:

- Миазмы, активация.

Но, вопреки ее ожиданиям ничего так и не произошло. Она была удивлена, но недолго. Значит, поняла, что я также как и она, являюсь владельцем белой карты и умения в этом сражении бесполезны. Точнее те, которые применяются против кого-то. Вот на себя, как мой Хамелеон или же Ментальный Кокон, накладывается за милую душу. Хм, а она боевая штучка. Вон, даже свое примитивное оружие подняла, готовясь к бою. Может не стоит так сильно рисковать вступая в ближний бой? Ведь я могу и убить ее ненароком. Пожалуй, все-таки стоит сделать все наверняка.

“БАХ”, прогремел на всю округу одиночный выстрел и во лбу ее дружка-сектанта появляется дырка от пули и он сразу же падает спиной назад. Я решил не тратить силы, а просто достал пистолет из кобуры и выстрелил в того, кого не собирался оставлять в живых. Да, патронов у меня не так уж и много. И еще, я вроде как собирался помучить их перед смертью. Но, одним больше, одним меньше, а как они умрут, какая собственно разница? Зато, переведя ствол пистолета уже на нее и деактивировав маскирующее умение Хамелеон, я предстал перед ней при полном параде. Отличная экипировка, нацеленное на нее дуло пистолета - теперь она даже не подумает о том, чтобы сопротивляться. Но все же на всякий случай (она же сектантка и с головой у нее точно беда), я лучше помогу ей сделать правильный выбор:

- Стоит тебе хотя бы пискнуть, и ты последуешь на тот свет за своими дружками. Мне нужна от тебя лишь информация и когда я ее получу, я так и быть отпущу тебя на свободу целой и невредимой. Тебе все ясно?

Она стала сверлить меня злобным взглядом и даже не думала отвечать. Прошло целых десять секунд, и я уже стал думать, а не ошибкой ли будет оставлять ее в живых, когда она расслабила свою хватку, и оружие выпало из ее рук. Теперь она как бы стояла передо мной полностью беззащитной и готовой к сотрудничеству. Ну конечно, я же не вчера родился. Поэтому, решил напомнить ей том, что она подзабыла:

- Карту тоже выкинь. А затем, отойди на пару шагов назад, развернись и, встав на колени, заведи руки за голову. Попробуешь сбежать, пущу пулю в спину. Мне нужна информация, но и без нее как-нибудь справлюсь.

Она скорчила недовольную мину на лице, но все же сделала все, что я сказал. Похоже, она не собиралась так просто сдаваться и у нее был какой-то план. Наивные чукотские дети! Ну, вот что она могла со мной сделать-то? Скорее всего, она просто разозлила бы меня своей дурацкой выходкой и мне пришлось бы ее убить. Ну, ничего, она мне еще спасибо потом скажет. Или же нет? Просто я пока еще точно не знаю, что буду с ней делать. Допрос - это только начало. Дальше, будет больше.

- Шевельнешься, пристрелю, - еще раз напомнил я ей, а затем, убрав пистолет в кобуру, а ножи в ножны, сбросил рюкзак на землю. Покопавшись внутри пару секунд, я извлек оттуда моток веревки (не обычной, а альпинисткой - она в разы тоньше, но и прочнее) и, сделав с одного конца петлю, затем накинул ее ей на шею и, связав кольцом запястья, взял другой конец в руки. Теперь, если она попробует сбежать, либо выпутаться силой, то просто-напросто задушит себя. Уж не знаю откуда я вспомнил этот способ, либо только что сам придумал, но теперь она в полной моей власти и мне даже не придется напрягаться, если она надумает сбежать, когда я привяжу ее куда-нибудь. Ведь постепенно натягиваясь, если она станет шевелить руками слишком сильно, веревка будет стягивать ее шею и душить, а затем, она сама откажется от дальнейших попыток побега.

Довольный собой, я словно собачку провел ее за собой, когда забрал их карты себе и пошел обратно на базу. Кстати, карт оказалось лишь две. Один из них, тот, которому я перерезал горло, не был игроком. Это, возможно, один из тех, кто охранял детей на той самой поляне. Ведь только так он мог пережить нашу с Алиной совместную атаку. Я возвращался назад тем же маршрутом, и уже подходил к недавнему месту, что чуть не стало для тех детишек последним и на котором разбили свой лагерь сектанты, когда почуял нечто неладное. Это мое Шестое Чувство предупредило меня об опасности. Точнее, просто предостерегало. Я уже стал разбираться, когда мое умение подает сигнал для опасности, грозящей моей жизни, или для принятия простой меры предосторожности. Сейчас был именно второй вариант.

Я привязал свою пленницу к одному из деревьев так, чтобы у нее даже мысли сбежать не возникло и, спрятавшись за другое почти у самой границы леса и поляны, активировал своего Хамелеона и стал приближаться к бывшему лагерю сектантов. Там не должны были находиться люди, я же почти всех убил, но вопреки моему мнению, они там были. Правда, не те фанатики в белых хламидах с красным полукругом на спинах, а кто-то еще. На вид - типичная армейская экипировка и игровые предметы. Значит, армейские игроки. Но, не только. Были среди них и другие - кто-то одет как гражданский, у кого-то камуфляж был не пятнистый, а абсолютно черный. Однако всех их объединяло одно - они были вооружены не только огнестрельным оружием и прочими примочками, наподобие гранат, туб с РПГ и даже портативными армейскими радиостанциями, но и являлись игроками.

Ну, или почти все. Трудно детально рассмотреть всех людей, когда тут их было около СТА человек! И это, по меньшей мере. Не похожи они на дружков-сектантов. Больно уж хорошо организованны и вооружены для союзников сборища психически-неустойчивых фанатиков. Те, в большинстве своем, даже не носили оружия. Лишь карты и холодное колюще-режущее - вот и весь их арсенал. Тут что-то другое. Идея! Надо кого-нибудь сцапать и допросить. Если это адекватные люди - то можно пойти на контакт, а за пленника потом извинюсь, а вот если это враги... В общем, драться с ними в любом случае не вариант - они меня попросту уничтожат всей своей боевой мощью. Нет, кого-нибудь я точно убью - эффект неожиданности и массовые умения сделают свое дело. Но убить их всех, у меня точно не выйдет.

Не попадая на глаза вновь прибывшим, я стал красться вдоль кромки деревьев и высматривать одиночек, что по неосторожности отобьются от основной массы пришлых. И такой, минут пять спустя, мне попался. Совсем еще молодой, может даже и восемнадцати лет нету, но уже при полном параде - армейский камуфляж, разгрузка и автомат, болтающийся на плече. Но, несмотря на серьезную амуницию, он производил довольно забавное первое впечатление. Худощавый - это понятно по мешковатой форме, которая на нем висела слоями и глупому выражению лица. Я даже не знаю, что меня натолкнуло на эту ассоциацию, но, он был похож скорее на печального клоуна, нежели бойца. Его захватить в плен, как конфетку у ребенка отнять, ей богу. С таким не сложно будет управиться, не производя лишнего шума.

Да он еще и облегчил мне задачу, чтобы я смог незаметно подобраться к нему со спины. Стой он на месте и скрип снега под моими ногами в любом случае выдал бы меня, но он решил отойти подальше от остальных, чтобы справить естественные нужды организма. Именно в тот момент, когда он будет более всего уязвим и невнимателен, я на него и нападу. Вот он подходит к дереву, расстегивает пуговицы на ширинке и до меня доходит звук... Ну, в общем, вы меня поняли. В этот момент я и начинаю действовать. Перехватываю пистолет рукоятью наружу и, подойдя к нему сзади, с силой бью ему ей по голове. Будь на нем шлем, все было бы гораздо сложнее. Но увы, для защиты головы он использовал черную вязаную шапочку и больше ничего. А ведь каска у него была. Вот только не на голове, как положено, а привязана к рюкзаку. Вот до чего доводит неосторожность и пренебрежение безопасностью.

После удара он как-то разом обмяк и повалился вперед, стесав лицом кору с дерева. Но меня эта малость сейчас мало заботила. Я быстренько схватил его за воротник и стал волочить по снегу подальше от этого места. Надеюсь, его не сразу хватятся. Тут вон сколько много народу. Ищи-свищи ветра в поле. Неужели, они заметят пропажу какого-то сопляка? Ну, в принципе, да, но не сразу же! По крайней мере, допросить его я успею. Да и вещички на нем хорошие, надо будет себе их оставить. А уж автомат - тот еще подарочек. А ещё мне интересно, что же у него там, в подсумках лежит? Хотя, что-то я отвлекся. Я же его для допроса захватил, а не для того, чтобы с него всё, вплоть до портков, забрать себе. Хотя, можно ведь совместить оба дела? Так что, все в порядке.

Оттащив его к тому месту, где была привязана пленная сектантка, я проделал с ним тоже, что и с ней. Но перед этим, тщательно обыскав, я стал обладателем новенького автомата (по нему было видно, что его долгое время, или же совсем никогда, не эксплуатировали) АК - 101, с двумя запасными рожками. Также рацией, боевым нагрудником защитным, в подсумках которого было три осколочных гранаты, зеленым бронешлемом, а также рюкзаком, который был забит всевозможными расходными материалами, вроде аптечки, пайка и прочими жизненно-необходимыми вещами. Автомат и гранаты, а также рацию (она мне понадобится для прослушивания их частоты, если они вдруг не додумаются ее сменить) я тут же взял себе, а остальное просто сложил рядом, бросив все в кучу на снегу. Все это мне сейчас не пригодится. Вот когда буду уходить, тогда и прихвачу. Вдруг, девочкам это понадобится?

Это у меня все как надо - черный камуфляж (форма сотрудника УФСИН уже давно пришла в негодность), простенькая разгрузочная система, какой-то западный аналог наших берцовых ботинок и пистолет, плюс четыре охотничьих ножа, которые больше смахивают на уменьшенную копию мачете, нежели ножи. И теперь у меня есть еще автомат, да три лимонки, они же Ф - 1, которые я раскидал по подсумкам. Что еще для счастья надо? А что есть у девочек? Да, так как они обе владелицы карт, то их умения делают из них грозных противников. Но что же делать, когда тебе в противники попадется владелец, или же владельцы, карт того же цвета, что и у тебя? Чем их убивать, когда твое верное и многократно спасавшее тебе жизнь умение, бессильно? Ответ прост - убивать так, как это делали раньше. Огнестрельное, или же холодное оружие. Так что, из-за дефицита оного, начнем хотя бы со всего остального, вроде аптечки, шлема или же бронежилета - все это может когда-нибудь спасти им жизнь. А что касается оружия, то, как появится возможность, я им его достану.

Спустя несколько минут, мой недавний пленник из числа неопознанной пока группы, наконец, начал шевелиться и издавать нечленораздельные звуки. Значит, приходит в сознание. Это хорошо. Но увы, итак уже прошло достаточно времени, а это может быть опасно. В любой момент его могут хватиться. Так что, нужно чутка ускорить развитие событий. Я достал бутылку воды и отвинтив крышку, плеснул немного прохладной жидкости ему в лицо. В фильмах это помогало. Может и мне повезет?

И ведь не врали! Сработало как надо. Стоило мне только плеснуть ему в лицо водой, как он тут же встрепенулся и стал открывать свои глаза. Да и руками он похоже собирался схватиться за больную голову, но увы, ничего у него из этого не вышло. Вместо этого, удавка на шее чуть стянула ему горло и он, скорчив удивленное выражение лица, стал осматриваться по сторонам. Тут-то он и понял, что происходит. Я не стал ничего говорить, а просто, молча, продолжал смотреть на него. Его воображение сейчас нарисует ему такую зловещую картину будущего, что он того и гляди обгадится. Так к чему мне напрягаться? Он и сам с этим справится. Да и положение в котором он оказался - привязанный к дереву с петлей на шее, вся амуниция либо на мне, либо лежит в кучке метрах в трех от него, а пистолет, что покоится на моей коленке, повернут стволом в его сторону. Одно движение пальца, и он мертв. И он об этом знает.

- Кто ты такой? - спросил он у меня голосом, в котором по его мнению не должно было быть страха. Но у него этого не получилось. Едва заметное дрожание, бегающие глазки и непроизвольное перекрещивание ног, как будто он в любой момент может обмочиться - хреновый из него актер.

- Ты не в том положении, чтобы что-то у меня спрашивать. Поступим по-другому, я задаю тебе несколько вопросов и если ты ответишь на них правдиво, я тебя отпущу, а ежели нет... - договаривать предложение я не стал, пускай сам додумает что в этом случае с ним произойдет, и затем продолжил, - в общем, говорить будем, или сразу перейдем к неприятному? Выбор за тобой.

- Мои друзья... - дальше я слушать его бред не собирался. Просто встал, и со всей силы врезал ему ногой в лицо. Ух, как бодрит! Он взвыл, но что-то членораздельное произнести не смог. Ему мешала кровь, что текла ручьем из его носа прямиком ко рту. И как только он его открывал, она тут же туда затекала, заставляя его заткнуться. Итого - сломанный нос, три-четыре выбитых верхних зуба и уже сейчас заметная, здоровенная гематома. Надеюсь, я ему все четко объяснил. Хотя, вслух тоже стоит продублировать:

- Не стоит испытывать мое терпение. Поверь, у меня его не так много. И еще, оглянись вокруг. Где твои друзья? Только от меня зависит, будешь ты жить или нет. А если ты и дальше будешь нести всякую чушь, я перейду к более радикальным действиям. Сначала, начну отрезать тебе пальцы, один за другим. А их у тебя кстати целых двадцать! Да, про пальцы ног я тоже помню. Потом, если и это не поможет, у тебя есть еще один, дополнительный, двадцать первый палец. И поверь, этот терять, тебе ой как не захочется! Затем...

В общем, на перечисление того, что я с ним сделаю у меня ушло без малого пять минут. Пленный все это время лишь молчал, но я-то видел, что он чувствовал на самом деле. И стоило мне только изложить все до конца, как он рассказал мне все, что я хотел знать. Кто они? Зачем они здесь? Оказалось, что это те люди, на которых я уже давно хотел посмотреть, но, к сожалению, случая не представилось - солдаты Новой Инквизиции. И вот, наконец, такая возможность мне все же выпала. И грех сейчас ею не воспользоваться. Риск? Возможно. Но что-то мне подсказывает, что все не так уж и плохо.

Я оставил своих пленников на том же месте, перед уходом проверив что все в порядке, и чокнутая сектантка не додумалась начать грызть веревку и пошел к поляне. Зачем? Да просто поговорить. Если я правильно помню, то Новая Инквизиция, в отличие от ее средневековой прародительницы, занимается правильными вещами - уничтожает монстров, убивает все отбросы из Красной Зоны. Да в общем-то, это и все, чем они занимаются. У них только две цели, насколько мне известно. И думаю, мне удастся с ними поладить. Ведь они, если судить по слухам, неплохие ребятки. И я тоже себя причисляю к таковым. Может показаться, что порой я чересчур жесток, но в такое время - это необходимость. Слабовольные в этом мире не выживают. А уж герои и подавно.

 И вот, почти что безоружный (пистолет в кобуре, автомат за спиной, без активированного Хамелеона) я стал выходить из леса на поляну. К их чести, меня заметили сразу же. Стоило мне только выйти из-за дерева на открытую местность, как меня сразу же взяли на прицел сразу три ствола и человек десять, не меньше, только и ждали возможность продемонстрировать эффективность своих атакующих умений. Я же, подняв руки над головой, громко прокричал:

- Я не враг! Сектанты, что расположили свой лагерь на этой поляне, почти все мертвы. Это заслуга моя и двух моих людей. Я захватил в плен одну из них, чтобы допросить и сейчас она у меня. Так же, я спас трех детей, которых эти твари собирались сжечь на костре. В общем, я хотел бы поговорить с вашим главным.

На этом я закончил и принялся ждать. Правда, к их чести, не долго. Всего минут пять прошло, как кольцо из людей Новой Инквизиции что окружило меня со всех сторон расступилось и мне навстречу вышел пожилой человек (а как еще описать седого человека, которому по самым скромным прикидкам уже лет шестьдесят) и обратился ко мне:

- И мы вот так, просто потому, что вы это сказали, должны вам поверить? А вдруг вы один из переодетых последователей культа Кровавой Зари?

Так вот как они называются! Теперь понятно, почему на спинах у них был изображен красный полукруг. Но, все же, какой-то убогий герб они себе выбрали. Ну ни капли фантазии у людей, пускай даже и чокнутых. Ну что ж, у меня есть что ответить старику:

- Те детишки, которых я спас, могут подтвердить все, что я сказал. Они сейчас в одном из домов в деревне Уклейка. Если есть желание можем прогуляться до места, и вы сами спросите их, правду ли я сказал.

 Он немного подумал, а затем ответил:

- Что ж, думаю стоит так и поступить. Федя, - это он уже обратился к рослому, при полной экипировке бойцу, что стоял от него по правую руку, - Собирай свой отряд. Выдвигаемся через пять минут. А за этим, - он указал на меня, -  присматривайте. Если вдруг что подозрительное выкинет сразу стреляйте. Только это, давайте без самодеятельности. А то знаю я вас.

Признаться, последняя фраза мне была не по душе, но я промолчал. Затем, когда они собрали отряд, прошло минут десять, из двадцати бойцов по которым сразу было видно - ветераны, мы выдвинулись в сторону моей базы. Надеюсь, у Мары не возникли проблемы с транспортировкой детей в безопасное место и все встанет на свои места. Если же нет, то скорее всего, сегодня мой последний день на этом свете. Этих закаленных в боях бойцов мне так просто не победить, тем более одному. Да они еще и настороже. Так что, сопротивление почти что бесполезно. Но если все же дойдет до драки, то я так просто не дамся. Уж парочку этих ряженых обормотов я точно с собой на тот свет заберу!

Глава 15. Сиреневый отряд

* * ** * *

Глава 15. Сиреневый отряд

Как оказалось, переживал я напрасно. Все прошло как по маслу. Мара успешно выполнила свою задачу и смогла увести детей к нам домой в целости и сохранности. А когда я вернулся обратно в сопровождении отряда из Новой Инквизиции, детишки, хоть и пребывали еще в шоковом состоянии, но все же смогли рассказать всю правду. И Старик (это, кстати, его прозвище), так к нему обращались и все остальные, был удовлетворен проделанной мной работой. Они ведь тут тоже оказались не случайно. Именно они шли по следу культа Кровавой Зари и если бы я их не опередил, то итог был в любом случае один - все сектанты были бы уже мертвы. Хотя, не факт, что к тому моменту, когда Новая Инквизиция догнала бы этих фанатиков, дети все еще были бы живы. Так что за свои старания, я, заслужив некоторую долю доверия от их организации, и Старика, в частности. Правда, когда я рассказал им про их человека, которого я захватил для допроса, они несколько разозлились на меня. У некоторых было даже убийственное выражение лица, и они только и ждали команды от Старика, чтобы стереть меня с лица земли. Но когда я объяснил Старику почему я это сделал и уточнил, что их боец все еще жив и относительно цел, не считая сломанного носа, все остальные несколько успокоились. Так что в итоге, все прошло не так уж и плохо.

Затем, мы собрали свои вещи и все вместе переехали в их лагерь на той самой поляне. Своего бойца они освободили и после того, как он получил солидную взбучку от Старика, был отправлен в нечто вроде штрафбата. Как пояснил Старик - это несладкое местечко, так что пускай знает, что его ждет в будущем, если он и впредь продолжит нести службу столь безалаберно. А что касается сектантки - ее сразу же увели в отдельную палатку для допроса и с тех пор я ее так ни разу и не увидел. Но меня это не особо-то и волновало. Так что я даже не спрашивал у них, что они смогли из нее вытянуть. Посчитают нужным, сами скажут. А до тех пор, я старался особо не выделяться и прикинулся ветошью. Так, на всякий случай.

Поселили нас троих (всех, за исключением Наташи - она сразу же решила вступить в Новую Инквизицию и покинула мою группу, присоединившись к медицинскому корпусу главной базы) в отдельную палатку для гостей. Но эта палатка находилась под усиленной охраной, так что, на гостеприимство это было мало похоже. За нами присматривали, но я не был против. Сам бы на месте Старика поступил точно так же. Доверяй, но проверяй! Лишняя предосторожность, еще никому не помешала.

Прошло уже три дня с тех пор, как мы прибились к отряду Новой Инквизиции и все это время мы откровенно скучали. Нам попросту нечем было заняться. Даже тренировочные бои и те нам запретили. Единственным, что еще хоть как-то скрашивало наш досуг, были шахматы. Мы с Алиной очень часто в них играли, (почти что сутками напролет) а когда и Мара научилась, то нас таких стало трое и мы стали играть уже на вылет. Но все же, с каждым днем мне становилось все хуже и хуже. Что тут сказать, привык я к свободе и постоянному движению. А такой образ жизни, который мы ведем сейчас, ну никак нельзя назвать оным.

Я уже изнывал от скуки, когда поздним вечером четвертого дня пребывания в лагере за мной в палатку пришли трое. Точнее за мной одним. Они сказали, что меня вызывает к себя Старик и я ушел вместе с ними. Мара и Алина остались в палатке. Их, это приглашение не касалось. Меня провели через весь лагерь и в самом его центре, в ничем непримечательной, от остальных, палатке, за столом сидел Старик, который потягивал из кружки пенистый желтый напиток. Пиво! Боже, как же я по нему скучал. Надеюсь, он предложит и гостю выпить. Так ведь положено.

- Садись. Нам нужно с тобой кое о чем поговорить, - ответил старик и махнул рукой на свободный стул. Я был не против. Наоборот, я ждал этого разговора все это время.

И только тогда, когда я уже собирался присесть на предложенное место, я уцепился за одну нестыковку в его предложении. “Нам”. Кому это нам? Инстинктивно я обернулся назад, и сразу заметил в углу человека, который стоял в тени угла палатки, полностью растворившись в ней. Я бы даже и не подумал, что он тут стоит, если бы Старик не проговорился мне об этом. Надо бы с ним познакомиться:

- Меня зовут Алексей, а вас?

Он вышел на освещенный участок, а затем, сел рядом со мной на свободное место, и только тогда заговорил:

- Можно просто Зубило. Я являюсь командиром Черной команды ПФО. Приятно познакомиться.

ПФО - это же Приволжский федеральный округ! Неужели Новая Инквизиция распространилась по всей стране, и такие отряды есть во всех областях нашей необъятной родины? Как-то слишком уж хорошо это звучит, чтобы быть правдой. Слишком мало времени прошло, чтобы организовать такую структуру в масштабах страны. Да еще и при нынешних условиях. Что-то тут не так. А не поторопился ли я с выводами, ориентируясь лишь на одну аббревиатуру? Он же в это время лукаво улыбнулся и стал рассказывать:

- Вы отчасти правы. Наша организация базируется лишь в 17 областях России. В остальных, творится, черт знает что. Мы, конечно, посылаем туда разведывательные отряды, но они не всегда возвращаются обратно, чтобы поделиться с нами информацией. А кто возвращается, докладывает не совсем приятные новости. В одних областях, полная разруха и целая куча корольков, которые объявляют себя правителями этих земель и только тем и занимаются, что воюют между собой, как это было в средние века. В других, а таких, к сожалению, большинство, почти что не осталось людей. Там вовсю свирепствуют монстры. Причем такие высокоуровневые, которых мы прежде не встречали. Так что, оказалось, что у нас в Пензенской области еще сравнительно спокойная обстановка на данный момент. Могло быть и хуже. Нам в этом отношении, повезло.

Он что прочитал мои мысли? Или же это, вполне логичное, продолжение беседы? Черт! Да не все ли равно! Если он сказал правду, то дела у нас и впрямь хуже некуда. Если из 46 областей получилось наладить связи лишь с 17, то это тот еще облом. Особенно проблемными районами будут те, в которых властвуют монстры. Я давно заметил, что их уровни растут не по дням, а по часам. А если говорить о слаженности действий, когда босс - их лидер, который ведет остальных в бой, то если оставить все как есть и не уничтожить их своевременно, дальше будет только хуже. Монстры не станут отсиживаться на своей территории. Когда закончится еда, они потянуться в соседние поселения людей и тогда их будет уже очень сложно остановить. Ведь если ничего не делать и оставить все как есть, то наши уровни будут сравнительно ниже, чем у монстров и тогда все! Это будет окончательный конец. Без организованного сопротивления нам не выжить. Не сразу, конечно, но довольно - таки быстро.

- Именно поэтому мы и организовали эту структуру и назвали ее Новая Инквизиция. Название, конечно, так себе, но меня же никто не спрашивал. Я лишь шестеренка в гигантском механизме. Для того, чтобы защищать людей как от монстров, так и от самих себя. И да, - когда я уже хотел его перебить, и кое-что спросить, он меня опередил, - я прочитал ваши мысли. Телепатия - так называется мое умение. Полезная способность, которая не раз спасала мне жизнь.

Хочу себе такую же! Знать, о чем думают другие - кто о таком не мечтал? Да и жизнь мне это умение существенно упростит. Ведь знания правят миром. И тот, у кого они есть...

- Все не так просто, как вы думаете, - опять перебил меня Зубило, - за пользование этой способностью приходится платить не энергией, а кое-чем другим, более ценным. Так что осторожнее в своих желаниях, они возьмут с вас плату несоизмеримо большую, чем энергия или что-то подобное. Но, пока забудем об этом на минутку. Станислав Сергеевич пригласил вас сюда в столь поздний час, чтобы я смог определить, что вы за человек и стоите ли вы нашего доверия. Да и стоит ли вас принять к себе, тоже зависит от моего мнения. Как я понимаю, вы хотите этого?

Станислав Сергеевич? Это Старик, что ли? Ладно, все это после. И если он сейчас читает мои мысли, то смысла врать, нет. Себя ведь не обманешь. Да, хочу! Но у меня помимо основных обязанностей этой организации, есть и другая, более насущная потребность - рост моего уровня и умений. Мне нужен сильный отряд, чтобы охотиться на таких же боссов, как тот Черный Тарантул. А в одиночку это становится все сложнее и сложнее. День ото дня их уровни растут все выше, а мне становится все сложнее, и когда-нибудь настанет момент, когда в одиночку мне уже не хватит сил, чтобы защитить себя или же успеть убежать. И я умру. Тогда все, что я делал до этого момента, будет напрасно. Так что, риск дело благородное, но нужно и меру знать. Я не супермен, со всеми противниками в одиночку справиться, не получиться. А если уж у меня самостоятельно не получилось реализовать задуманный ранее рейд в Пензу, то чем эта Новая Инквизиция хуже? Она даст мне такую возможность. Да и признаться, я всего лишь плыву по течению и не более того. Так что, почему бы и нет? Они нужны мне, а им нужен каждый. Да, я хочу вступить в их организацию!

- Вот и отлично. Лично я пока ничего не имею против вашей кандидатуры. А теперь, будьте так любезны, вкратце рассказать все, что произошло с вами за этот год. От начала конца, и до этого момента. И прошу, не врите мне. Вы же понимаете, что это бесполезно? Да кстати, на основании всего сказанного вами, вашей персональной силы и прочих критериев, будет вынесено решение о вашей должности и каковы будут ваши обязанности после вступления в наши ряды. Вам все ясно?

Что ж, тут все понятно. Да и скрывать что-то смысла уже нет. Этот телепат сразу поймет, что я вру. Вон, даже улыбается. Видимо ни на секунду не прерывает действие своего странного умения. Ну, раз уж такое дело, то приступим. Рассказ вышел довольно длинным. И пока я сам вслух не рассказал, даже и подумать не мог, что за столь короткое время пережил столько ярких и опасных моментов, которых еще на одну жизнь вперед хватит. А ведь с начала событий и года не прошло! За три часа моего почти непрерывного монолога, который лишь иногда перебивался Стариком, который задавал мне уточняющие вопросы, я прикончил столько пива, что в сочетании с поздним временем суток, меня уже вовсю клонило в сон. И когда я закончил, они, видя мое полусонное состояние, не стали меня и дальше мурыжить, а отпустили обратно к себе в палатку.

Вернувшись, я застал внутри нашей палатки спящую Мару. Тут все понятно, уже второй час ночи на дворе и хорошие девочки спят у себя в кроватях и она не исключение. А вот Алина не спала. Она дожидалась меня все это время, читая какую-то толстую книжку, чтобы скоротать время, находясь в одиночестве. И стоило мне только войти, как она тут же отбросила чтиво куда подальше, подлетела ко мне словно ветер и учинила допрос с пристрастием. В смысле, даже видя мое утомленное состояние, она не успокоилась до тех пор, пока я не пересказал ей все, о чем мы у Старика разговаривали. Конечно, вкратце.

Хорошо еще, что после того, как я закончил, она наконец отпустила меня. Я же, торопясь лечь на лежак, пока она не передумала, тут же провалился в сон. Тяжелая ночка в сочетании с алкоголем вымотала меня настолько, что даже хваленая характеристика Выносливости мне не помогла. Или же она не распространяется на моральную усталость и воздействие алкоголя? Да не все ли равно, в конце-то концов! А пока я спал без задних ног, Алина все еще продолжала сидеть одна в тишине. Она думала, что же ей делать дальше.

На следующее утро, стоило мне только проснуться и перекусить, как за мной пришли вновь. Пункт назначения был все тот же - палатка Старика. Там у нас был недолгий разговор, в результате которого, я был официально принят и получил нашивку, на который был изображен горящий костер. Такая была у всех, кто состоял на службе Новой Инквизиции. Старик сказал, что по результатам проверки меня определили в Сиреневый отряд. У них каждому из отрядов, который состоял только из игроков, присваивался определенный цвет. Остальные отряды, что не владели картами, были как бы вспомогательными и им присваивались номерные названия. Я был не против. Хоть у меня и высокий уровень, убийственные умения и реальный опыт боев, но ожидать от них, что я сразу же получу в свое распоряжение свой персональный отряд, было бы просто безумием. Я еще не заслужил. Но, возможно в будущем... Единственное, о чем я попросил Старика, это чтобы Мару и Алину, если они того пожелают, определили в тот же отряд, что и меня. Он согласился и после того, как они дали ему свое согласие, нас отправили в поселок Мурзы, в котором сейчас и располагался наш будущий отряд.

Путь до расположения Сиреневого отряда занял у нас без малого пять дней. И как ни странно, прошел он без каких-либо происшествий. Так вот, прибыв на место назначения, командир отряда после прочтения приказа от Старика, который к слову был каким-то довольно важным человеком в этой организации, он без вопросов принял нас в свой отряд. Сиреневый отряд на данный момент состоял из двадцати двух человек, включая и нас троих. Лидером этого отряда был сорокалетний мужик, который до всего это работал обычным электриком на заводе, был женат, и имел двоих детей школьного возраста. Но, к сожалению, из их семьи на данный момент выжил лишь он один. Как все это произошло он так никому и не рассказал. Да никто и не настаивал. Типичный представитель среднего рабочего класса. Ничего примечательного во внешности я тоже не увидел. Одним словом - просто мужик и все. С его характером и нравами я познакомился позже.

Так же, у него был заместитель. Эта была некогда симпатичная девушка лет двадцати пяти - тридцати (сложно точно сказать), которая в прошлом работала секретарем в одном из офисов по продаже кровельных материалов в Пензе. Выжила она по чистой случайности, но увы, не без последствий - половина ее некогда красивого лица сейчас представляла собой один сплошной шрам от ожога. Она рассказала, что во время побега один из монстров, что преследовал их, выплюнул из своей пасти какую-то кислотную жидкость, которой и угодил прямо в неё, задев при этом лицо, правое плечо и часть руки. Ей повезло, и она после такого серьезного ранения все же сумела выжить. Среди остальных, кто спасался бегством вместе с ней, был опытный врач, который смог поставить ее на ноги. Точнее, это я себе представлял, как везение. Но позже, месяца два спустя она мне призналась, что лучше бы ей было в тот день умереть. Хотя, под градусом, люди и не так откровенничают.

Остальные семнадцать человек были всевозможных возрастов и положения в прошлом мире. Как там в Библии говорилось? Каждой твари по паре? Тут был аналогичный случай - семь девушек и десять парней. Все, разных возрастов, от шестнадцатилетнего пацана, которому, как и Маре посчастливилось заиметь себе Серую Карту и стать игроком, до пенсионерки, которая едва-едва ноги самостоятельно передвигала. И как, черт побери, после всего этого она еще жива осталась? Ума не приложу. Да и по социальному уровню все мы находились на разных ступенях - студенты, работники государственного сектора, офисный планктон и даже директор какого-то крупного предприятия. Да уж, та еще солянка получилась.

Что уж говорить, про игровые умения. Кто-то прокачивался также как и я. Другие, в основном сражались в ближнем бою и, конечно же, игроки поддержки, куда уж без них. А самая, по моему мнению, главная достопримечательность нашего отряда - целитель. Точнее это был игрок, с первым встреченным мною исцеляющим умением. К сожалению, оно было не столь эффективно как я полагал, но все же, уже сам факт его наличия, меня обнадеживал. Значит, они все же существуют. Надеюсь и мне когда-нибудь посчастливиться заиметь похожее умение. Но всех нас, не смотря на различия, объединяло одно - мы были игроками. А это, по нынешним временам, самое главное. И в большинстве своем нами двигали не благородные цели, вроде защиты слабых, а личная корысть - получать новые уровни, предметы и самое главное, как можно более безопасно. Оказалось, что лучшим вариантом для большинства, как и для меня, стало присоединение к Новой Инквизиции.

Уже через два дня, мы даже толком познакомиться со всеми не успели, нашему отряду пришло новое задание из главного штаба. Мы собрались и выдвинулись в путь. Итак, прошло уже полгода с того момента, как я присоединился к Сиреневому отряду, которые пролетели для меня столь стремительно, что казалось, мир стал вращаться раз в сто быстрее. Охота за крупными скоплениями монстров, что угрожали поселениям выживших, уничтожение людей из Красной Зоны, таких как сектантов и людоедов, многократные, организованные штабом, попытки отбить у монстров крупные города - каких только заданий за это время мы не получали. Уровни, как и умения росли стремительно. Но за такой прогресс была своя цена. Почти половина всех, кого я знал с самого начала вступления в отряд, мы давно уже похоронили. Текучка у нас была, просто дикая! Люди сменялись, чуть ли не каждый месяц - смерть на поле боя, переходы в другие отряды, всё было. В какой-то момент, я даже не стал знакомиться с вновь прибывшими, а просто делал свою работу. Какой смысл заводить друзей, если завтра их может уже не стать?

Где-то на четвертом месяце, во время очередного задания умерла Алина. А ведь плевое, казалось, было дело! Убить спятившую девчонку, которая получила умение создавать и контролировать покойников, и стала называть себя Королевой Мертвых. Все бы ничего, если бы ей для создания неживой армии, при помощи умения требовалась не только энергия, но и свежие покойники. Кстати, все чаще стали выпадать новые умения, которые хоть и были сильнее предыдущих, но помимо затрат энергии требовали кое-что еще. И за это кое-что, в большинстве своем, приходилось серьезно заплатить. Был даже слух, что одному человеку досталось умение, которое можно было применить лишь раз и после его активации, владелец умения умирал. Вот такие пироги. Правила игры в очередной раз поменялись. Но к слову о доморощенном некроманте. Расходным материалом, что позволял ей создавать свою личную армию восставших, были тела мертвых людей. И она, совсем обезумев от такого могущества, стала сама убивать обычных людей, чтобы увеличить количество нечисти. Вот тогда, нам и поступило это задание.

И чего тут сложного? Убить свихнувшегося игрока, и всего-то? Нас ведь много, а она одна. Куда там! Ведь к тому моменту, как мы смогли ее выследить, у нее в подчинении было почти ПЯТЬСОТ зомби (так мы называли воскрешенных с помощью умения). Сдуру, даже не проработав, как следует, план атаки, наш командир не захотел терять время и отдал приказ выдвигаться. И кто бы мог подумать, что каких-то покойников, которых воскресило умение той сучки, очень сложно убить. Обычные умения, которые могли без проблем уничтожить любого живого человека, были почти неэффективны против этой нежити. Лишь полностью уничтожив тело мертвеца можно было его остановить. А такие умения, как мой Ядовитый Туман и прочие, которые не разрушали тело, были совершенно в этом бесполезны. И, как итог, на том задании мы потеряли почти десять человек. Половину отряда! Среди которых и была моя Алина. Ей просто не повезло.

То задание показало, что нашему командиру не стоит и дальше нами командовать. Все и до этого замечали, что львиную порцию добычи с монстров он забирал себе. Лучшая экипировка, опыт с боссов и прочее - все это отдавалось сильнейшему бойцу отряда. Хотя, как мне казалось, он не особо блистал на поле боя. Хорошо еще, если в пятерку лучших входил. Но все это терпели. По крайней мере, до того дня. А на следующий же день после инцидента, те, кто выжили после этого задания, устроили собрание, где разработали план, как отправить в отставку своего командира. Среди собравшихся был не только я. Даже Мара, хоть ей и было всего двенадцать (уже почти тринадцать!), лет, тоже приняла участие в заговоре. И даже если бы все остальные после этого случая промолчали, то я бы сделал все сам. Меня он уже давно достал, но я держался. По крайней мере, до смерти Алины. Это была последняя капля. И где-то, примерно через неделю после этого, мы отослали отчет о том, что во время неожиданного нападения монстров, командир Сиреневого отряда героически пал в бою. Но по факту, его убили также как и Цезаря - множественные ножевые ранения. Ну, или почти также. В общем, каждый из нашей команды принял участие в его убийстве.

Но лидера нам после отправки сообщения так и не прислали. Как выяснилось позже, главный штаб Новой Инквизиции всего за шесть часов был полностью уничтожен нашествием монстров, доселе невиданных масштабов. По свидетельствам тех, кому посчастливилось пережить ту ночь, там было без малого примерно ДЕСЯТЬ ТЫСЯЧ монстров! И ими всеми командовал лишь один босс - семиметровый демон, внешность которого была в привычном людском понимании - красная кожа, рога и заостренный хвост. Вот только рук у него было не две, а целых восемь. И в каждой из них по свидетельствам очевидцев было смертоносное оружие, которое после использования уничтожало все, на что было нацелено. Да и мерцающая сфера, что окружала главного босса этого нападения была неуязвима. Как бы мои коллеги из главного штаба ни старались, они не смогли нанести ему ни одной раны. Весь урон поглощал тот самый магический щит.

И как итог, после ночного нападения, выживших со стороны Новой Инквизиции было всего около ста человек. Хотя общая численность командирского состава и всех элитных подразделений, что в то время находились там, насчитывала около двух тысяч человек. В ту ночь Новая Инквизиция официально перестала существовать. Все цветные отряды вроде нашего, которые были на заданиях, или же на тот момент далеко от главной базы, и даже цифровые отряды, в составе которых были лишь обычные люди, но с хорошей амуницией и изрядной огнестрельной мощью, всех нас бросили на произвол судьбы. Без единого командования вся система развалилась и каждый отряд стал самостоятельным. Наш тоже не был исключением. Лидера у нас не было, только во время боя был командир - я. Ничего необычного. Я был сильнейшим среди всех и опыта у меня было вполне достаточно.

Но все это было временно. Да и какой смысл, когда на тот момент нас оставалось всего тринадцать человек. Если возникал спор или же мы строили какие-то планы на будущее, то решение принималось голосованием. Вот так вот мы и стали жить. День ото дня убивали монстров, прокачивали уровни и умения, в общем, делали все тоже, что и до этого. Но все изменилось через год и три месяца после конца (у нас было введено новое летоисчисление). Отсчет шел со дня апокалипсиса. В тот раз наш отряд располагался в деревне Даниловка и этот день изменил для меня все. Тогда я еще и не подозревал, что уже через месяц буду мертв.

Глава 16. Незваные гости

* * ** * *

Глава 16. Незваные гости

Через некоторое время, уже порядком подустав от прожигания жизни за убийством монстров и выискиванием пропитания, я лежал в своей комнате на втором этаже самого крупного в деревне дома, из которой мы сделали свою временную базу. Разглядывая карту, вот уже который час, я все раздумывал о том, как все это меня уже достало! День ото дня одно, и тоже. Мне нужно что-то делать и куда-то стремиться. Мне нужна цель! Бесцельная жизнь ради выживания мне уже порядком надоела. Хотелось чего-то большего. Но это все я оставлю завтра. В общем, как обычно. Оставшиеся два часа до новой вылазки, я собираюсь все также валяться на кровати, и думать, куда бы закинуть свободные очки характеристик за новой уровень, что получил вчера. Все очки в Интеллект или же в Выносливость? И ведь обе характеристики важны. Дилемма, однако.

Имя Владельца - Алексей

Тип - Магический

Класс - Универсал - Бонус + 10% шанс на нахождение уникального предмета с поверженного противника. После достижения 50 уровня вы сможете пройти процедуру Перерождения, что значительно повысит параметры вашего физического и духовного тела и изменит саму сущность живого организма на что-то более могущественное.

Уровень 47 - 2%

Жизнь - 1315

Энергия - 2210

Сила - 17

Ловкость - 21

Интеллект - 167

Выносливость - 94

Свободных очков характеристик - 2

Активные умения:

Ядовитый Туман 5 уровень - 99% (Заблокировано) - Синтезированный в крови яд при активации умения начинает просачиваться сквозь поры в коже рук и распыляется наружу. Урон, скорость распространения и площадь воздействия зависят от характеристики Интеллект. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 75 единиц энергии.

Требуется повышение ранга умения с Ядовитый Туман, на Смертоносное Марево. Требуется Облик Сущего для активации процесса.

Костяная Манипуляция 5 уровень - 99% (Заблокировано) - Позволяет владельцу свободно управляться с костями в своем или чужом теле, преобразуя их по его желанию. Границы воздействия на организм определяются характеристикой Выносливость. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 35 единиц энергии, а поддержание, 4 единицы энергии в секунду.

Требуется повышение ранга умения с Костяная Манипуляция, на Искусный Кукольник. Требуется Облик Сущего для активации процесса.

Пламя Огненного Дракона 2 ранг 2 уровень - 42% - При активации умения дает возможность владельцу изрыгать из горла магическое пламя дракона. Пламя дракона - это первородный огонь, что уничтожает все на своем пути. От него нет спасения! Владелец получает иммунитет от урона огненной стихией. Урон, время действия и радиус поражения зависят от характеристики Интеллект. Умение эволюционирует и ранжируется. Активация затрачивает 250 единиц энергии, а поддержание 20 единиц энергии в секунду.

Ментальный Кокон 5 уровень - 99% (Заблокировано) - Наделяет организм владельца свойством игнорирования любого вида повреждений на срок 4,5 секунды. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 60 единиц энергии.

Требуется повышение ранга умения с Ментальный Кокон, на Неуязвимый Покров. Требуется Облик Сущего для активации процесса.

Хамелеон - Образует вокруг владельца сферу, которая перенимает цветовую палитру окружающего пространства, позволяя ему сливаться с местностью сроком на 1 минуту. Умение не эволюционирует. Активация затрачивает 10 единиц энергии.

Вакуумная Бомба 5 уровень - 99% (Заблокировано) - Создает перед целью невидимую сферу, которая начинает всасывать в себя абсолютно все в области воздействия умения, а затем просто исчезает не оставив даже следа после себя. Время действия и площадь воздействия зависят от характеристики Интеллект. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 200 единиц энергии.

Требуется повышение ранга умения с Вакуумная Бомба, на Черная Дыра. Требуется Облик Сущего для активации процесса.

Боевая Трансформация 3 уровень - 6% - Позволяет владельцу менять свой физический облик на любого из поверженных им противников. Границы воздействия и степень идентичности на организм определяются характеристикой Выносливость. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 750 единиц энергии, а поддержание 15 единицу энергии в секунду.

Пассивные умения:

Ясновидение 2 ранг 3 уровень - 68% - Во время опасности или же важных моментов вашего будущего вы можете впасть в медитативное состояние, которое приоткроет завесу вашей судьбы. Все возможности предыдущего ранга умения так же не потеряли своих сил. Напротив, они лишь усилились. Но не стоит слишком сильно доверять своему умению. Ведь всем известно, что оно может поменяться кардинальным образом от малейшего вмешательства.

Третий Глаз 5 уровень - 99% (Заблокировано) - При наведении карты на цель, показывает параметры объекта на ее обратной стороне. Умение не срабатывает при разнице более чем в 15 уровней между Вами и объектом.

Требуется повышение ранга умения с Третий Глаз, на Всевидящее Око. Требуется Облик Сущего для активации процесса.

Регенерация 5 уровень - 99% (Заблокировано) - Ускоряет нормальный процесс регенерации человека на 125%. Иммунитет к отравляющим организм эффектам.

Требуется повышение ранга умения с Регенерация, на Мгновенная Регенерация. Требуется Облик Сущего для активации процесса.

Дух Охоты 5 уровень - 15% - Усиливает все органы восприятия человеческого тела. Но будьте осторожны, когда выкладываетесь на максимум своих возможностей. Великая сила может привести к страшным последствиям!

Основа Высшего Волшебства 3 уровень - 32% - В случае нехватки Энергии для активации умения возможная альтернативная подпитка с помощью жизненных сил. Но будьте внимательны, в случае злоупотребления возможны необратимые последствия для организма!

Снаряжение:

Кольцо Черного Дракона x1

Кольцо Высшего Чародейства x2

Кольцо Неиссякаемой Энергии x3

Ожерелье Сумеречных Вод

Уникальный Янтарный Браслет x2

Реликт Магического Водоворота

Искрящийся Посох Красных Холмов

Плащ Элемента Огня

Странно то, что после достижения 30 уровня у меня была возможность изучить всего одно умение, хотя я уже был близок к 50 и, как итог, перерождению. Чем выше уровень, тем меньше возможностей выучить новое умение? Интересно, что же будет после перерождения? И еще жаль, что Облика Сущего, который за все это время выпал мне лишь дважды, у меня нет в том количестве, в котором можно было бы перевести на второй ранг все заблокированные умения. Ведь Пламя Огненного Дракона и Ясновидение показали мне, какой силой обладают ранговые умения, по сравнению с обычными.

Пламя Огненного Дракона вообще игнорирует любые защитные умения и снимает для меня самое главное ограничение - запрет на атаки против владельцев белых карт. Раньше, когда у меня была обычная Стена Пламени, им не причинялось какого-либо вреда, но теперь, после активации продвинутой версии, от противника с белой картой остаются лишь черные обугленные останки. Когда я это понял, то был просто на седьмом небе от счастья! Но чуть погодя, я подумал о том, что я ведь не один такой особенный и у кого-то может быть аналогичное умение. И не факт, что от него спасет даже моя палочка-выручалочка - умение Ментальный Кокон. Но проверить теорию, слава богу, мне пока не посчастливилось. Также надеюсь, что такой возможности и в будущем не представится.

Но самое эффективное, даже при сравнении с эффектами от умения Пламени Огненного Дракона, это мое продвинутое Шестое Чувство - Ясновидение. Теперь, когда в недалеком будущем меня ждут серьезные неприятности или же вообще, смерть, то я впадаю на пару секунд в медитативное состояние, которое внешне выглядит так: я застываю на месте, совершенно не реагируя на внешние обстоятельства, а роговица моих глаз становится абсолютно белой. В это время в моей голове прокручивается как бы ролик по кадрам про мое недалекое, обычно в пределах до трех дней, будущее. Этот фильм по ощущениям хоть и длился больше суток, но в реальности проходило не больше пары секунд до тех пор, пока я не возвращался в реальный мир. Именно это умение спасало мою жизнь минимум дважды.

Первый раз произошел, когда после спора за добычу с босса, мы с одним из своих бывших членов Сиреневого отряда так серьезно поцапались, что он замыслил меня убить и прибрать выпавший уникальный предмет себе. И ведь в альтернативном будущем, у него это почти получилось! Я хоть и выжил, но мои раны были столь тяжелые, что даже моя Регенерация не справилась с последствиями, и я остался никчемным калекой. Как у него это получилось несмотря на мое умение Шестое Чувство? Как оказалось, есть умения которые не поддаются его определению, или же оно срабатывает в самый последний момент. У него такое было - Теневой Убийца. Оно позволяло его разуму создавать из любой тени нематериальное тело, которым он мог управлять, чтобы убить своего противника. Причем, этот теневой клон мог применять те же умения, что и оригинал. Но был и у него недостаток - после дезактивации умения оригинал был столь слаб, что не мог даже шелохнуться в ближайшие два часа. А дезактивация умения была лишь вопросом времени. Ведь затраты энергии были столь велики, что он мог поддерживать своего клона лишь пять минут. После чего у него исчерпывался до дна весь запас энергии, и он был абсолютно беззащитен.

В моем альтернативном будущем он прокрался в мою комнату среди ночи и усиленные от Ясновидения эффекты предупредили меня об опасности лишь в самый последний момент, когда мою яремную вену чуть было не перерезали, пока я спал. К счастью, я успел активировать Ментальный Кокон и смертельный удар прошел мимо, прорезав лишь подушку вместо моей шеи. Бой был тяжелым. Ведь все игровые предметы на тот момент лежали рядом, но надеть я их не мог, просто не успел. И все же я смог одержать победу. Но какой ценой! Правую руку и левую стопу оторвало напрочь, голова гудела и, как итог, выносливости почти не осталось После такого я был уже не боец.

Но зная о грозящей мне опасности заранее, я переписал свое будущее убив его раньше, чем он меня. Точнее, я пошел на хитрость. Если бы я убил его раньше, чем он меня, то все остальные члены отряда будут думать, что я убил его просто так. Так что, как-то раз после обеда ему стало нехорошо и, после суток лихорадки, спазмов и нескончаемой боли в животе, он скончался. Для всех остальных - он просто заболел и умер. Казалось бы, неудачное стечение обстоятельств. Но я-то знал правду - это было отравление Чемерицей. Само собой, оно было, конечно же, не случайным. Подло? Возможно. Зато безопасно.

Во второй раз мое умение спасло не только мою жизнь, но и всего отряда. Мне было видение будущего, где мы, как обычно, выслеживали, а затем нападали на группу монстров. Обычная вылазка, каких у нас за плечами было уже больше сотни. Все шло хорошо, пока их босс, спрятавшись за своими подчиненными, не стал издавать из пасти какую-то необычную канонаду звуков, что привлекла всех монстров в радиусе десяти километров. Это умение оказалось сигналом о помощи, который изменил баланс сил на поле боя. До этого, мы бы без проблем убили всех этих монстров и тихо-мирно ушли восвояси. Но увы, все вышло не так, как мы того хотели. Уже через полчаса мы были окружены со всех сторон сотнями различных видов монстров, которые благодаря численному превосходству, заблокировали нам все пути отступления и стали убивать нас одного за другим. Я погиб одним из последних.

И если бы я не предупредил весь наш отряд о грозящей нам опасности заранее, то ни меня, ни всех остальных, сейчас бы тут не было. Но у меня до сих пор перед глазами стоит зловещая картина - окровавленный труп Мары, которую один из монстров, похожий на двухметрового кузнечика с лапами-косами, буквально разрубил пополам. Моя же смерть была ничуть не лучше. Когда собственный запас энергии исчерпался, в игру вступило мое недавнее приобретение - пассивное умение Основа Высшего Волшебства. И тогда я понял, о какой опасности говорилось в его описании. Мое тело с каждым активированным умением становилось все слабее и слабее. Моя кожа стала синеть и с каждым новым умением меня словно покидала сама жизнь. Кончилось все тем, что я полностью обессилил, а затем, оставшиеся монстры разорвали меня на части. Да даже если бы монстры меня и не тронули, то я все равно не смог бы оправиться после такой траты жизненных сил. Это было истощение до смерти.

Так что теперь, я мечтал лишь о том, чтобы вместо уникальных предметов и книг навыков мне чаще выпадало только одно - Облик Сущего. С виду, обычное каменное яйцо серого цвета, при активации которого, одно случайное умение, которое до этого было заблокировано, преобразуется на новое, более мощное. Вот ради чего я чуть ли не каждый день выхожу наружу. И мне плевать, хотят этого остальные или нет. Даже если отряд не собирается в полном составе, то я всегда могу найти себе в компанию таких же чокнутых, как и я. А уж найти монстров не будет проблемой. Их сейчас просто пруд пруди. Да еще и Мара меня никогда не оставляет в покое. Она всегда прикроет мою спину в случае чего. И ведь сколько раз пытался ее оставить в безопасности вместе с остальными, но хрен там. Она меня даже не слушала и не пропустила еще ни одну вылазку. Зато теперь благодаря своей полной самоотдаче и постоянным участием в вылазках, несмотря на ее малый возраст, была четвертой по силе в нашем отряде. Хорошая экипировка, множество прокачанных умений и 35 уровень - теперь с ней сладить не так-то просто.

И ведь, несмотря на ее миловидную наружность, я сам был свидетелем последствий того, как она уничтожила группу из двадцати человек, которая пришла в нашу деревню из Красной Зоны. Как я понял потом, это были все те же старые-добрые фанатики, что искали жертв для проведения своих ритуалов. Просто им не повезло наткнуться на тренирующуюся в лесу Мару. Им показалось, что их посетила удача - малолетний ребенок, да еще и один в лесу. Ну что тут может быть сложного? Зря они так думали. Она убила всех до одного. Даже меня пробрал вид изрезанных и обезображенных тел, что она оставила после себя на поле боя. Порой я думаю, а стоило ли ей тогда отдавать Серую Карту? В кого она превратится, ведя такую жизнь? А ведь могла бы, как и те спасенные нами дети, которых Новая Инквизиция передала на попечение одного из кланов Белой Зоны, жить как нормальный человек, а не как я, по горло в крови.

- Алексей, к нам гости идут! - прокричали мне с первого этажа, и я тут же выкинул все бесполезные мысли из головы и в мгновение ока вскочив с кровати, был уже в полной боевой готовности. Осталось только надеть экипировку, и я готов. Ведь “гости”, как выразилась, судя по голосу, кажется это была Ника - это люди, которые без приглашения вступают на нашу территорию. А ведь есть распространенная практика - входишь в чужие владения, будь добр, встань лагерем у входа и вывеси белый флаг. Хозяева, если посчитают нужным, сами к тебе выйдут. Но увы, не все знали, что эта территория уже кем-то занята. А остальные, попросту игнорировали. Слухами земля полнится - не наш случай. Максимум, что мы смогли сделать для оповещения остальных - это зациклили сообщение и транслировали круглые сутки на всех частотах, да вывесили предупреждающие знаки вдоль единственной ведущей в нашу сторону дороги.

Иногда, гости вполне себе миролюбивы - мы обмениваемся товарами и информацией, а затем, они уходят. Но в большинстве своем, от непрошенных гостей жди беды. Все они хотят получить все и сразу, при этом не назначив за это достойную цену. А по-простому, хотят тебя ограбить и убить. Такова уж нынешняя реальность. Правила пишутся теми, кто сильнее, и если у них когда-то и были хоть какие-то зачатки порядочности или же банальной осторожности, то со временем, они в большинстве своем сменяются вседозволенностью и чрезмерной жестокостью. Они берут все что хотят и стоит тебе только пикнуть, как ты отправишься кормить червей. Но это палка о двух концах. Ведь всегда найдется тот, кто сильнее тебя, но и с нашей стороны потерь тоже не избежать.

Черт, сколько хороших людей из-за таких вот мразей потеряли! Да, мы пережили пять таких дерзких налетов, но я надеюсь, что сейчас не тот случай. Ведь в нашем отряде осталось всего двадцать бойцов, половина из которых новенькие, что не преодолели даже 20-ти уровневый порог. Из костяка Сиреневого отряда, что был на тот момент, когда я к ним присоединился, в живых осталось лишь семеро. И это включая меня и Мару. Кто-то умер, а кто-то попросту ушел. Все остальные, кто располагался на этот момент в деревне Даниловка, а это пятьдесят шесть человек - это обычные выжившие, что нашли в нашей деревне пристанище и просто хотели жить тихо и спокойно. Мы им обеспечиваем защиту, а они нам все остальное. Обычные люди занимались всем чем могли, и никто не остался без дела. Кто-то подался в дачники, сажая картошку и овощи, кто-то укреплял дома и достраивал защитную стену, которая опоясывала всю территорию нашей маленькой деревни, а кто-то занимался разведением скотины. В общем, если подобрать подходящие слова - они были деревенскими и жили на натуральном хозяйстве и естественно делились с нами этими благами в обмен на защиту. Как от монстров, так и от других людей.

Тем временем я, полностью облачившись в игровую экипировку, вышел в коридор из своей комнаты. Прошлой моей одежды, вроде камуфляжа, берцовых сапог и разгрузки я уже не носил. В этом уже не было смысла. Теперь я сражался столько при помощи умений. А какой смысл носить на себе тонны одежды, когда игровые предметы были также практичны и удобны, как и повседневная одежда? За одним исключением - она была легкая, почти невесомая и не могла быть уничтожена. Конечно, я имею ввиду современным оружием и продолжительной ноской. А когда я получил Пламя Огненного дракона, я перестал носить даже оружие - как огнестрельное, так и холодное. Какой в нем теперь смысл? Ведь если меня не спасут игровые умения, то и от оружия толку будет немного.

Теперь я выглядел примерно так: красная с орнаментом по краям мантия, как в фильмах про волшебников, остроносые сапоги, наподобие тех, что носили турки. Светящийся алыми всполохами вдоль всего древка посох, целая куча магических побрякушек на кожаном поясе, украшенном драгоценными камнями и, конечно же, всевозможные магические украшения. Хотя, стоп! У меня все же осталось кое-что с тех времен, когда я еще ходил как нормальный человек - мой старый рюкзак. В нем был некоторый запас игровых предметов на всякий случай и прочие вещи, что могут мне понадобятся когда-нибудь - вроде еды и воды, аптечки, ножей и пары гранат. Я это называю джентельменский набор на крайний случай.

Когда я спустился на первый этаж, там меня уже ждали. Два самых сильных члена нашего Сиреневого отряда (да, название, данное нашему отряду Новой Инквизицией, мы сохранили), не считая меня - Ника и Ярослав, расположились у кухонного стола. Ника была на год старше меня и в прошлом мире была учительницей начальных классов, для которой это был первой год ее преподавательской деятельности. Сейчас же, она была бойцом ближнего боя 41 уровня, полностью закованная в железный панцирь доспехов и с огромным, килограммов двадцать, двуручным мечом за спиной, лезвие которого светилось мрачным белесым цветом. Вот как такая хрупкая, ростом всего лишь метр шестьдесят, девушка могла бы не то что поднять, а даже от земли оторвать такой вес? Ответ прост - вот что творит с человеком характеристика Силы выше 100.

Она была сильнее трех здоровенных мужиков, а ее умение Проникающий Удар могло пробить даже стальную пластину десятисантиметровой толщины. Такая вот у нас в отряде была валькирия. Внешность может быть обманчива, и вчерашний дохляк с прокачанными характеристиками запросто сможет разогнать, а при агрессии с их стороны, то и убить хорошо вооруженный отряд обычных людей. Вот что значит быть высокоуровневым игроком! Да и характер Ники был под стать ее грозному вида - взрывная и жестокая. Даже меня порой от ее поведения на поле в дрожь бросает. А я чего только не видел за все это время. От ее противников обычно оставалась лишь кучка из плоти и крови, либо рассеченные на несколько частей мертвые туши. Причем, не всегда в ее противниках были одни монстры.

Ярослав же в прошлом был типичным представителем золотой молодежи (хотя какая это молодежь, когда человеку уже за тридцатку перевалило) из Москвы, которого каким-то ветром занесло в наше захолустье именно в тот момент, когда все пошло под откос. Ему повезло, и его охранник, который был опытным ветераном, что прошел всю Чеченскую компанию от начала и до конца, смог вовремя и, самое главное, безопасно вывести его из эпицентра нашествия монстров. Потом... А что было потом, он мне не рассказывал. Последний год его жизни был покрыт завесой тайны, и он не желал делиться с нами подробностями своих приключений. Даже Ника, по совместительству его девушка, так ничего от него и не добилась. А ведь у нее рычагов воздействия на парня больше, нежели у меня. Но что-то мне подсказывает, что его жизнь до вступления в Новую Инквизицию не была сахаром. Ведь на избалованного счастливца судьбы, которому в прошлом все дороги были открыты, он не походил. Раньше - определенно. Уж такова у богатеньких буратино натура.

Но новая жестокая реальность “Убей, если не хочешь быть убитым” вытряхнула из него все это дерьмо и сделала того, кого я знаю сейчас как верного боевого товарища, что всегда прикроет мою спину. Или же как он сам просит себя называть, мага - иллюзиониста 39 уровня. И у него есть на то основания - его фирменное умение Зеркало Иллюзий, говорит само за себя. Ярослав может заставить видеть противника все, что только захочет. И только с большой разницей в характеристике Интеллект у противника есть шанс снять с себя наложенный морок. Убойное умение, которое не раз и не два спасало наши шкуры. Да и помимо этого умения у него было еще много чего, чем можно удивить противника. В общем, отличный из него боец вышел. В его ассортименте были не только превосходные умения, но он и ими пользовался куда как искуснее меня.

Да и в отличии от нас с Никой (мы носили исключительно игровые предметы), он был одет по-человечески - армейский камуфляж, обычные берцовые ботинки и автомат АН-94, он же Абакан, за спиной. Со стороны, Ярослав даже не был похож на игрока. Ведь все игровые предметы он прятал от посторонних глаз под обычной одеждой, а автомат, закинутый за спину, довершал его образ. Образ обычного человека, который защищал себя и других так, как мог. Казалось бы, что тут такого - скрывать свою реальную силу за маской обычного бойца? Это же во время битвы просто отличное подспорье - эффект неожиданности. Ведь враг, который недооценивает противника, будет неприятно удивлен, когда в него вместо очереди полетит, например, его Ледяная Коса. Но с другой стороны - летом в таком виде просто жуть как жарко! Да и такое количество одежды поверх игровой экипировки, существенно стесняет движения. Что уж говорить о том, что ты попробуешь нацепить весь этот ширпотреб на “консервную банку”? Помню, были такие экспериментаторы - смеялись мы тогда до упада.

- Уже известно кто к нам на этот раз пожаловал? - стоило мне только спуститься, как я вместо приветствий, тут же задал вопрос.

- Разведчики доложили, что на одежде нет никаких опознавательных знаков, как это принято у кланов из Белой Зоны. Да и на залетных с Красной, они тоже не похожи. Единственное что нам достоверно известно, так это их численность - всего пять человек. Судя по экипировке - все игроки. К деревне они подойдут через час-полтора. Но на этом все. Ты же знаешь, кто у нас обычно за периметром дежурит?

Да как тут не знать-то. Очередной отряд амбициозных новичков, от которых в разведке толку не больше, чем от Мары за плитой. То есть что-то они умеют и даже стараются сделать все правильно, но выходит все как всегда - через одно место. Мы тех, кто не готов, или же не может в силу различных причин участвовать в сражении, отправляем в разведчики, лишь бы под ногами, не путались. И нам удобно, и они при деле. Так что, все остаются довольны. Да нам еще повезло, что они их заметили. С их-то навыками контрразведчиков... Хотя, может наши гости и не прячутся вовсе? Или же этот отряд бросили на амбразуру, пока их основные силы прячутся в тени и ждут приказа? По крайне мере, я бы так и поступил. Предосторожность, прежде всего! А ведь провернуть такой фокус при столь скудном опыте наших разведчиков для них не составит особого труда. Надо будет взять эту возможность на заметку. Да и подготовиться к сюрпризам заранее не помешало бы. А то мало ли...

Я объяснил Ярославу и Нике все, что пришло мне в голову, и они согласились, что и сами допускают такую возможность. После этого мы быстренько прикинули план действий и расставив бойцов по ключевым позициям, принялись ждать. Напряжение нарастало, и в скором времени я увидел, как из-за поворота дороги вышли пять человек. Пока все так, как и говорили наши разведчики. Но что-то мне подсказывало - тут не всё чисто. Нечто неправильное. Пока до них было еще три-четыре километра, я попросил одного из новичков передать мне свою рацию и попытался связаться с нашими горе-разведчиками. Они не отвечали. Теперь понятно почему у меня под ложечкой сосет - их повязали. Надеюсь только, что не убили. Людей, пускай даже и таких неопытных, у нас и так не хватает.

- Будьте внимательны! Наши разведчики не отвечают на вызов, а это значит, что эти пятеро лишь передовой отряд. Так что, возможен бой. Но пока, без моей команды не атакуем. - скомандовал я по рации и принялся ждать. Перед тем, как начать кровопролитие нужно хотя бы узнать, с кем мы имеем дело. Да и если наших разведчиков просто захватили, но не стали убивать - это нормальное явление. Я бы, например, на их месте не стал оставлять за спиной потенциально опасных противников. Так что, не будем драматизировать раньше времени. Вдруг все пройдет не так плохо, как я думаю.

Стою я, значит, на самодельной крепостной стене, сделанной из ошкуренного и острозаточенного сруба, вкопанного на добрый метр в землю и жду, когда же они, наконец, до нас доковыляют. Признаться честно, я украл эту задумку у Свободного Рынка. Только вот ресурсов у нас было не столь много, поэтому периметр и высота стены были в разы меньше оригинала. И, дождался. Через пятнадцать минут они уже были на расстоянии прямой видимости. Что ж, теперь хоть можно рассмотреть, кто же это к нам в гости пожаловал.

Глава 17. Возможность

* * ** * *

Глава 17. Возможность

Перед входом в деревню за закрытыми воротами стены стояли пять человек. Четверо из которых, ничем не отличались от обычных бойцов и стояли позади их лидера, который вышел чуть вперед. Камуфляж Флора, разгрузочная система и автомат за плечом. Все стандартное, армейское. Разгрузочная система Ратник с забитыми подсумками, автоматы Калашникова сотой серии, а у одного был даже РПГ-7В - упакованные ребята у него в охране.

Но главный, который вышел вперед, совершенно точно был игроком. По нему сразу видно, он даже не скрывал этого.  На нем был одет покрытый шипами пластинчатый доспех ослепительно-белого цвета. В одной руке он держал одноручный меч с зубчатой кромкой и едва заметным красным магическим сиянием. Тогда как за спиной у него висел овальный щит с символом бесконечности на нем, обитый по кромке стальными пластинами (его я рассмотрел, когда он оборачивался назад, чтобы что-то сказать своим охранникам). И что же им тут надо? Ведь прошло уже больше минуты, а мы все с ним в гляделки играем. Ведь это же он к нам пришел, а не наоборот. Пора бы ему уже высказаться. Но он все молчал и едва заметно ухмылялся. Ему смешно? Ну раз такое дело, то мы и сами с усами.

- Оружие на изготовку! - опередив меня (прямо с языка сорвала), отдала команду Ника. Ей, как собственно и мне, не слишком понравилась манера поведения этого парня.

И все двенадцать бойцов, что стояли на этой стороне стены, получив команду, тут же принялись ее исполнять. Теперь в сторону непрошенных гостей уставились дула автоматов, пара снайперских винтовок, один трофейный крупнокалиберный пулемет Корд и конечно же игроки, которые в любой момент были готовы активировать свои умения. Четверка защитников в свою очередь так же взяли в руки свои автоматы и навели их на нас. Я же решил проверить, с кем же мы имеем дело и, наведя свою карту на их главного, активировал умение:

Имя Владельца - Ростислав Долгов

Тип - Физический

Класс - Святой Воин - Бонус + 5% шанс нанесения дополнительного урона магией Света. После достижения 50 уровня вы сможете пройти процедуру Перерождения, что значительно повысит параметры вашего физического и духовного тела и изменит саму сущность живого организма на что-то более могущественное.

Уровень 38 - 89%

Жизнь - 1515

Энергия - 770

Сила - 88

Ловкость - 24

Интеллект - 45

Выносливость - 112

Свободных очков характеристик - 0

Активные умения:

Карающий Меч 4 уровень - 61% - Увеличивает проникающую способность ваших физических атак на 40% сроком на 30 секунд. Добавочный эффект умения зависит от характеристики Сила. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 25 единиц энергии.

Святая Броня 5 уровень - 99% (Заблокировано) - Позволяет владельцу активировать на себя защитный эффект, который поглощает 50% входящего магического урона сроком на 1 мин. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 40 единиц энергии.

Требуется повышение ранга умения с Святая Броня, на Чудотворный Покров. Требуется Облик Сущего для активации процесса.

Сияющий Щит 5 уровень - 99% (Заблокировано) - Создает в воздухе перед владельцем магический щит, что блокирует любой вид урона. Величина поглощаемого урона и область воздействия зависят от характеристики Выносливость. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 50 единиц энергии, а поддержание 3 единицы энергии в секунду.

Требуется повышение ранга умения с Сияющий Щит, на Неприкасаемый. Требуется Облик Сущего для активации процесса.

Погибель Ангелов 1 ранг 2 уровень - 31% - Создает вокруг цели 50 магических клинков, которые одновременно, или же по желанию владельца, атакуют выбранную вами цель. Количество клинков и их мощь зависят от характеристики Сила и Интеллект. Умение эволюционирует и ранжируется. Активация затрачивает 200 единиц энергии и временно снижает характеристику Выносливость на 30%.

Неуязвимость 4 уровень - 15% - Наделяет владельца неуязвимостью от всех физических атак сроком на 12 секунд. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 100 единиц энергии.

Пассивные умения:

Стальное тело 4 уровень - 33% - Усиливает телосложение вашего тела и незначительно снижает вероятность возникновения кровотечения.

Третий Глаз 5 уровень - 99% (Заблокировано) - При наведении карты на цель, показывает параметры объекта на ее обратной стороне. Умение не срабатывает при разнице более чем в 15 уровней между Вами и объектом.

Требуется повышение ранга умения с Третий Глаз, на Всевидящее Око. Требуется Облик Сущего для активации процесса.

Регенерация 5 уровень - 99% (Заблокировано) - Ускоряет нормальный процесс регенерации человека на 125%. Иммунитет к отравляющим организм эффектам.

Требуется повышение ранга умения с Регенерация, на Мгновенная Регенерация. Требуется Облик Сущего для активации процесса.

Везунчик 5 уровень - 67% - Незначительно увеличивает шанс нанесения смертельного ранения по цели и повышает шанс на нахождение более редкого предмета после победы над противником.

Улучшенная Реакция 4 уровень - 42% - Незначительно увеличивает такие параметры вашего тела как Ловкость и Выносливость. Но будьте осторожны! Неподготовленное для таких нагрузок тело может не выдержать и привести к страшным последствиям.

Вмешательство Бога - Находясь на грани жизни и смерти существует 5% шанс, что все ваши ранения, полученные в бою, даже смертельные, будут моментально исцелены. Так же, после срабатывания эффекта все характеристики будут усилены на 100% сроком на 30 секунд.

Снаряжение:

Кольцо Гиганта x4

Печатка Истинной Силы x2

Ожерелье Безумного Воина

Браслет Клятвы x1

Браслет Твердости Духа x1

Одноручный Меч Правосудия

Овальный Щит Твердыни

Плащ Благородных

Доспех Племенного Вождя

Шлем Племенного Вождя

Ботинки Племенного Вождя

Рукавицы Племенного Вождя

Бонус от собранного комплекта Племенного вождя 4/4

(2/4) - Каждый наносимый по цели удар имеет 30% шанс восстановить 100 единиц энергии владельцу.

(4/4) - Во время боя снижает характеристики противника на 10%, а максимальный запас Жизни и Энергии на 15%.

Черт! По мере прочтения описания я понял, что он владеет тем же навыком опознания Третий Глаз, что и я. Я оторвал взгляд от своей карты и сосредоточил внимание на том, что он сейчас делал. И как я и предполагал, он смотрел на свою карту. Только вот чье описание он сейчас изучает? Жаль я не обратил внимания на его действия чуть раньше. Может Ники? Это ведь она дала команду приготовится к бою. Так что все логично, на его месте я бы так и поступил. И вот, ознакомившись с описанием, выражение его лица мгновенно переменилось с радостного, на мрачное и задумчивое. И это неудивительно. Ведь если он просматривал информацию по Нике, то она, несмотря на то, что ее уровень ниже моего, в плане умений и экипировки ничем от меня не отличалась. В некотором роде, она меня даже превосходила. Например - ранговые умения. У меня их было всего два, тогда как у нее, целых четыре. Да уж, ей повезло найти целых четыре Облика Сущего.

- И она тут не одна такая. Давай, наведи свою карту на меня и подумай, стоит ли тебе вести себя с нами столь высокомерно, - прокричал я ему и стал ждать результата.

Он сморщил брови, но сделал так, как я просил. И стоило только ему изучить и мое описание, как у него еще сильнее исказились черты лица. Не ожидал встретить в такой глуши таких высокоуровневых игроков? А теперь, когда он понял что сила не на его стороне, я сам начну переговоры:

- Зачем вы сюда пришли? И предупреждаю, если с нашими разведчиками хоть что-то случилось, то ты отсюда живым уже не уйдешь. Поверь, я обещаю, что лично об этом позабочусь.

Угроза помогла и я, наконец, дождался от него хоть каких-то ответов:

- С вашими людьми все в порядке. Они живы и в полной безопасности.

И ни слова о цели прихода. Мне что, из него клещами ответы вытягивать? А ведь силенок у меня на это хватит. Да и численный перевес сейчас на нашей стороне. Неужели нельзя просто взять и сказать, зачем они к нам пожаловали? Уже собираясь предпринять действия, он вдруг вновь заговорил:

- Мы не воевать с вами пришли и нам не нужны проблемы. Мы всего лишь ищем членов Сиреневого отряда из Новой Инквизиции. По нашим сведениям они обосновались в этой части области. Вам что-нибудь об этом известно?

Ого, это что-то новенькое! С чего это вдруг нас стали разыскивать, когда Новой Инквизиции фактически уже не существует? Я взглянул на Нику и Ярослава, надеясь на то, что они мне подскажут что ему ответить. Но у них был такой же озадаченный вид что и у меня. Поэтому, перед тем как дать ответ, я решил задать еще несколько наводящих вопросов:

- Зачем вам их искать? Ведь всем известно, что Новой Инквизиции после того дня, как нашествие монстров уничтожило их главный штаб, уже не существует.

Он прищурился и выждав пару секунд, но на мой вопрос не ответил. Вместо этого он задал свой:

- Так вам что-нибудь известно об их местоположении или нет? У меня нет времени чтобы вести бесполезные разговоры.

Ты смотри, какой важный! Времени у него нет, как же! Я вновь посмотрел на Нику и она, не дав мне возможности задать ей вопрос, просто мотнула головой вправо-влево. Что ж, вполне понятная реакция. К чему откровенничать с человеком, которого ты первый раз в глаза видишь? Да еще и его поведение не располагает на откровенную беседу. Полностью с ней согласен.

- Тогда вам здесь больше делать нечего. Но перед тем как уйти, я бы попросил вас доставить наших разведчиков сюда. И до тех пор, пока вы этого не сделаете, вы отсюда никуда не уйдете. Я понятно выражаюсь?

Он не стал огрызаться или же проявлять агрессию, а просто прошептал что-то одному из своих подчиненных и тот, достав рацию из кармана разгрузки, с кем-то стал переговариваться. Как я и предполагал, эта пятерка лишь передовой отряд. И скорее всего этот их главный, просто посредник, которого в случае чего не жалко пустить в расход. Затем тот боец, закончив сеанс связи, посмотрел на своего главного и кивнул головой. Значит, проблем не предвидится? Хотелось бы так думать. Да и Ясновидение пока не бьет тревогу, а это хороший знак. Быть может в этот раз мы обойдемся без кровопролития?

Прошло где-то минут десять, и я увидел, как из-за поворота вырулила машина и покатила в нашу сторону. Так они еще и при транспорте? Богатенькие нам гости попались, ничего не скажешь. Ведь в наше время запас бензина ограничен и большинство тратят его лишь на поддержание работы генераторов. А когда я смог разглядеть что у них за транспорт, то был приятно удивлен. Когда-то это был небольшой зарубежный микроавтобус, но сейчас его существенно модернизировали. Стекла сняли и на их место установили сваренные из толстых прутьев решетки. Поверх корпуса были наварены дополнительные листы металла, чтобы машина походила на бронированную и теперь не факт, что автоматные пули смогут ее пробить. Наверху был вырезан люк, в котором сейчас был закреплен пулемет, а его оператора прикрывала приделанная с лицевой стороны железная пластина. А ведь кто-то неплохо постарался, чтобы переделать этот микроавтобус в некое подобие БМП. Вот только из-за веса, который они смонтировали сверх всех нормативов, машина просела так низко, что если они поедут на ней по разбитой дороге, то все днище убьют в хлам. Правда, вполне возможно, что и там стоит усиленная защита.

- Будьте внимательны и не расслабляйтесь! От них можно ожидать чего угодно, - проговорил по рации Ярослав, и я был с ним полностью согласен. Ведь не факт, что все пройдет гладко. Это может быть ловушка. Ведь каких только гадостей от остальных представителей человечества мы не насмотрелись, но они всегда придумывают что-нибудь новенькое. Вот и сейчас, стоит нам только расслабиться, как от нас мигом избавятся. Потеря бдительности в таких ситуациях, смерти подобна.

- И присматривайте за пулеметной башней. Если оператор хотя бы на сантиметр повернет дуло в сторону нашего бойца с Кордом, то тут же открывайте огонь. - внес и я свою лепту, а затем, как и все остальные, принялся ждать.

И вот, на расстоянии около пятидесяти метров от нас бронированный микроавтобус со скрипом в колесах остановился и растворился в клубах поднятой им пыли. Черт, почти ничего не видно! Если сейчас по нам заработают из крупнокалиберного, то потерь не избежать. Но я ошибался, и незваные гости, похоже, не хотели воевать с нами. Стоило только улечься пыли, как нашим глазам предстал стоящий без движения микроавтобус. А все тот же охранник стал переговариваться по рации, и уже через минуту дверь микроавтобуса открылась и оттуда стали выходить наши разведчики. Грязные, побитые, без оружия, но все еще живые. И ведь не соврал черт языкастый!

- Мой командир хотел бы поговорить наедине с один из вас. Лицом к лицу, так сказать, - прокричал (теперь я знал его имя и фамилию, благодаря Третьему Глазу), Ростислав Долгов.

Я прикинул варианты и повернувшись к Нике, сказал:

- Я пойду. Признаться, мне несколько любопытно кто они такие. Вы не против?

- Почему бы и нет. Но будь осторожен, а то мало ли чего от них можно ожидать? И еще, не стоит им рассказывать про нас. По крайней мере до тех пор, пока они не ответят зачем мы им вообще нужны, - вместо Ники ответил Ярослав, и я тут же спрыгнул вниз.

Спускаться и выходить через двери - долго и небезопасно. Да и высота всего ничего - метра три, три с половиной. Характеристика Ловкость у меня сейчас на отметке в 21 пункт и этого вполне достаточно, чтобы не бояться травмы от приземления с такой высоты. А по поводу того, что я буду делать в одиночку внизу и в окружении врагов, я не слишком переживал. Я трезво оцениваю свои силы, и если дойдет до драки, то я почти уверен, что смогу сбежать. Что-то я сомневаюсь, что у них найдется контрмера против моего Ментального Кокона. А даже если и так, то волков бояться, в лес не ходить.

Внизу меня встретил Долгов и препроводил к транспорту. Все наши разведчики к тому времени уже вышли наружу и сейчас шли в сторону ворот. Пока все идет как надо. Недавним пленникам даже вернули их амуницию и оружие. Может зря я так переживал? Но, стоило мне только подойди к микроавтобусу, как из него стали выходить бойцы. Необычные, как та четверка в армейской экипировке, а игроки. Причем все они были высокоуровневые. Это можно было понять по игровым предметам, что они на себе носили. Магическое сияние и инкрустация драгоценными камнями - это верный признак редкого и выше качества предмета.

- Командир сейчас выйдет. Ждите тут, - сказал один из этих бойцов и встал по правой стороне от выхода из микроавтобуса. Следом за ним, только уже с левой стороны, встал другой. Личные телохранители командира? Похоже на то. Интересно, что же эта важная шишка забыла в такой глуши? Неужели Сиреневый отряд, который был самым малочисленным из всех подразделений Новой Инквизиции, так сильно ему нужен? Надеюсь после разговора с ним, я все же получу ответы на свои вопросы.

Не прошло и минуты, стоило только охране встать на позиции, как из микроавтобуса вышел тот самый командир. Молодой мужчина лет тридцати-тридцати пяти, волевые черты лица и устрашающего вида шрам, что тянулся от левой брови через нос и до самого подбородка. Одет он был во все черное и кожаное. Прямо мотоциклетный костюм какой-то. Но это была не обычная одежда, а игровая экипировка. Да и парные кинжалы, что висели у него на поясе, тоже переливались черным магическим сиянием. Выглядел он круто, спору нет. Но присмотревшись еще раз к его лицу, меня не покидало чувство, что я его где-то уже видел. Вот только где, хоть убей, не могу вспомнить. Точно! Да это же...

- Зубило?! - непроизвольно вырвалось у меня изо рта. И он, улыбнувшись, ответил:

- Не забыл меня? Это хорошо. Я как знал, что когда-нибудь наши пути вновь пересекутся.

Дальше все пошло сравнительно проще. Между нами уже не было той напряженности, что присутствовала ранее, поэтому Зубило рассказал мне причину его поисков Сиреневого отряда. Как оказалось, в том нападении на главный штаб уцелело больше людей, нежели говорилось в слухах. И Зубило - командир черного отряда, точнее большая его часть, оказались в их числе. Но без единого командования, как я и предполагал, все выжившие отряды стали самостоятельными и пошли по собственному пути.

Зубило же, в отличие от большинства остальных, не забыл причину вступления в ряды Новой Инквизиции и продолжал исполнять свой долг, как ни в чем не бывало. Но как он и сказал, сколько бы мы не уничтожали монстров, их с каждым днем становилось все больше. Да и сила у них росла значительно быстрее, нежели у людей. Так что, с какой стороны не посмотри, а у людей нет шансов на выживание. Это лишь вопрос времени, когда от нас не останется и следа. Но Зубило и его людей такой сценарий не устраивал. Они стали не просто убивать монстров, а изучать их. И они кое-что поняли. Пополнение орды монстров шло со стороны Пензы.

Не смотря на печальный опыт прошлых попыток и возможные потери, они все же рискнули и проникли за черту города. Там они и узнали причину столь стремительной популяции монстров. В самом центре города, прямо на фонтанной площади, стоял открытый портал, сквозь который проходили все новые и новые твари. Все думали, что порталы исчезли еще на исходе первого дня, и так оно и есть. Просто исчезли все, кроме одного. И если бы у нас хватило сил взять его под контроль и удержать, то шанс на будущее еще есть. Рано или поздно, но популяция монстров пойдет на спад и в области станет спокойнее. Правда при условии, что с соседних губерний не начнется миграция в наши края. Вот только как уничтожать монстров, что пройдут сквозь портал, когда с другой стороны нас тоже не оставят в покое? Ведь сколько бы нас ни было, атака с двух сторон рано или поздно уничтожит всех.

Но когда я задал ему этот вопрос, то получил ответ, что план у него уже есть. И когда он стал мне его рассказывать, я признаться был несколько ошарашен тем, что услышал. Со слов Зубило у него, и еще трех человек, о которых ему доподлинно известно, в арсенале есть умение, которые нам поможет в этой ситуации. А затем он сказал, чтобы я сам убедился в том, что он говорит правду и проверил его умения с помощью Третьего Глаза. Я был только рад такой возможности, хотелось увидеть собственными глазами, что он из себя представляет, и потому сразу же активировал свое умение:

Имя Владельца - Зубило

Тип - Физический

Класс - Невидимый Убийца - Снижает шанс обнаружения вас противником в ночное время суток. Внезапная атака имеет 15% шанс на нанесение кровоточащей раны. Вы достигли возможности для проведения ритуала Перерождение. Чтобы активировать процесс трансформации требуется выполнить специальные условия.

Уровень 49 - 99% (Заблокировано) Выполнено условий для активации процесса Перерождения 112/1000.

Жизнь - 1205

Энергия - 750

Сила - 34

Ловкость - 146

Интеллект - 48

Выносливость - 105

Свободных очков характеристик - 0

Активные умения:

Невидимость 1 ранг 3 уровень - 6% - При активации умения позволяет владельцу становиться невидимым для остальных. Эффект от умения спадает если владелец атакует цель или же каким-то образом будет обнаружен. Умение эволюционирует и ранжируется. Активация затрачивает 50 единиц энергии, а поддержание 2 единицы энергии в секунду.

Отравленный Клинок 5 уровень - 99% (Заблокировано) - В течении 1 минуты все атаки владельца имеют 25% шанс отравить своего противника смертоносным ядом, который убивает цель в течении 10 минут. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 25 единиц энергии.

Требуется повышение ранга умения с Отравленный Клинок, на Концентрированный Яд. Требуется Облик Сущего для активации процесса.

Смертельный Удар 1 ранг 2 уровень - 12% - В течение 10 секунд увеличивает вашу главную характеристику на 150% и, в случае успешного нанесения удара по цели, вызывает у нее сильнейшее кровотечение. Умение эволюционирует и ранжируется. Активация затрачивает 60 единиц энергии.

Телепатия 5 уровень - 99% (Заблокировано) - Позволяет владельцу читать мысли цели. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 100 единиц энергии, а поддержание 5 единиц энергии в секунду. Но будьте осторожны! Чем чаще вы пользуетесь этим умением, тем сильнее причиняете вред самому себе. Самые тяжелые последствия - нарушение работы мозга и ЦНС владельца.

Требуется повышение ранга умения с Телепатия, на Абсолютный Контроль Сознания. Требуется Облик Сущего для активации процесса.

Стремительность 5 уровень - 99% (Заблокировано) - При активации умения временно увеличивает характеристику Ловкость на 100%. Время действия умения зависит от характеристики Ловкость. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 50 единиц энергии. Время восстановления - 5 минут.

Требуется повышение ранга умения со Стремительность, на Ловкач. Требуется Облик Сущего для активации процесса.

Двойник 1 ранг 1 уровень - 73% - Создает полностью материальную вашу копию, которая имеет 50% сил оригинала и сражается на вашей стороне. Время действия и количество умений, доступных для активации копией зависят от характеристики Ловкость. Умение эволюционирует и ранжируется. Активация затрачивает 125 единиц энергии. После уничтожения копии все ваши характеристики снижаются на 10% сроком на 2 минуты. Время восстановления 1 час.

Пентаграмма Ограничения 5 уровень - 1% - Умение относится к начертательному и требует много времени на его активацию. После нанесения магического рисунка на землю данная область становится непроницаемой для всех, кто попытается проникнуть внутрь. Область воздействия и время активации зависит от характеристики Выносливость. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 50 единиц энергии, а поддержание 5 единиц энергии в секунду.

Пассивные умения:

Скорость Гепарда 5 уровень - 71% - Увеличивает скорость передвижения владельца, но незначительно снижает характеристику Выносливость.

Улучшенные Рефлексы 5 уровень - 99% (Заблокировано) - Улучшает непроизвольные рефлексы владельца.

Требуется повышение ранга умения с Улучшенные Рефлексы, на Идеальные Рефлексы. Требуется Облик Сущего для активации процесса.

Замедленная Циркуляция 5 уровень - 99% (Заблокировано) - Замедляет кровотечение в случае получения ранения от холодного оружия. Дает частичный иммунитет к кровотечению.

Требуется повышение ранга умения с Замедленная Циркуляция, на Бескровное Тело. Требуется Облик Сущего для активации процесса.

Акробатика 5 уровень - 89% - Ваши акробатические трюки становятся искуснее. Шанс на получение повреждений от падения с большой высоты снижается на 25%.

Улучшенная Реакция 5 уровень - 42% - Незначительно увеличивает такие параметры вашего тела, как Ловкость и Выносливость. Но будьте осторожны! Неподготовленное для таких нагрузок тело может не выдержать и привести к страшным последствиям.

Единение Тьмы - снижает шанс обнаружения вас в темноте. Существует 10% шанс, что темнота станет вашим плащом и укроет от чужого взора.

Снаряжение:

Уникальное Кольцо Ловкости x6

Подвеска Завершения

Браслет Убийцы x1

Браслет Кровавой Ночи x1

Парные Клинки Самосуда

Метательные Змеиные Ножи

Плащ Теней

Кожаный Доспех Незаметности

Кожаный Шлем Незаметности

Кожаные Ботинки Незаметности

Ботинки Порочности

Бонус от собранного комплекта Невидимый Воин 3/4

(2/4) - Шанс быть обнаруженным или обратить на себя постороннее внимание, снижен на 50%. Характеристика Ловкость увеличена на 20%.

- И ты хочешь сказать, что твое умение Пентаграмма Ограничения решит эту проблему? Как оно вообще работает? - задал я вопрос, так как и вправду не понимал, как мы сможем с помощью этого умения сдержать прорыв сотен, а то и тысяч монстров.

Ведь тот же Купол Солнечного Света тоже защищал небольшой участок местности от проникновения монстров извне. Но и там были свои ограничения. Во-первых, количества энергии у, пускай даже самого высокоуровневого игрока, попросту не хватит, чтобы сдержать большое количество монстров. Ведь затраты энергии идут не только на поддержание умения, но и дополнительно за каждую попытку проникновения внутрь. А во-вторых, под тем куполом могло уместиться человек сорок-пятьдесят, максимум. И что-то мне подсказывает, что для подобной операции требуется раз так в десять-двадцать больше народу. Так что, я пока совсем не понимал его плана. Мне требовалось больше подробностей, чтобы принять взвешенное решение.

- А кто тебе сказал, что я единственный, кто будет сдерживать монстров с помощью этого умения? У меня уже есть три человека на примете, кто поддержит мое начинание. После активации этого умения на земле образуется печать, через которую уже никто не сможет переступить. Но при этом каждый, кто находится внутри, сможет ее покинуть. Да и затраты энергии на поддержание умения, не так уж велики. Они чуть больше чем моя естественная регенерация в этой экипировке. А когда я переоденусь в предметы, что по максимуму увеличат мою Выносливость и Интеллект, то смогу создать печать длиной в СТО метров и поддерживать ее действие бесконечно! А теперь представь, что при активации со всех четырех сторон, общий метраж защищенного пространства составит примерно 100 квадратных метров. Этого вполне достаточно чтобы огородить от монстров портал и обустроить внутри лагерь. В нем будут жить бойцы, задача которых будет убивать всех монстров, что сунутся через портал.

Ну что сказать, звучит логично. Но у планов есть одна неприятная особенность - не всегда все идет так, как запланировано. Хотя с другой стороны, а почему бы и нет? Если есть шанс, пускай и небольшой, очистить округу города от монстров и создать там безопасное место, то лично я не буду против ввязаться в эту авантюру. Но вот остальные...

- Нам нужно время чтобы все обдумать. Я не могу дать тебе ответ, не посоветовавшись с остальными. На какой день вы запланировали реализацию плана?

Он не был удивлен моему ответу и тут же сказал, что не собирается никого принуждать. Затем, назначил время и место встречи места, где произойдет сбор всех согласившихся на операцию отрядов. А их, по его словам, было много. Не только остатки Новой Инквизиции были готовы пойти на риск, крупные и не очень кланы так же согласились предоставить часть своих людей. После этого я задал ему несколько сторонних вопросов - например, что у него за условия для активации процесса Перерождения? Как оказалось, поначалу он тоже не понял, в чем заключается его условие. Но затем, когда он нанес финальный удар и убил одного из боссов, 0/1000 сменилось на 1/1000. Оказалось, ему нужно собственноручно убить тысячу противников одного или выше с ним уровня. Причем, не обязательно монстров. Люди тоже подходили по критериям. Интересно, а что будет у меня за условие? Тоже убить тысячу монстров?

Затем, распрощавшись с надеждой на скорую встречу, он укатил на своем самодельном автобусе, а я пошел обратно в деревню. Сегодня вечером надо будет провести собрание и решить, стоит ли нам участвовать в этом мероприятии. Но даже если мое мнение и не поддержат, то я все равно уйду. Пускай даже в одиночку. Мару, которая во чтобы -то ни стало, постарается увязаться за мной, в этот раз придется оставить здесь. Ей это не понравится, но мне все равно. Главное, чтобы она оставалась в безопасности. Да и если костяк нашего отряда согласится и отправится вместе со мной, то тут в любом случае придется оставить одного высокоуровневого игрока для защиты местных. И самым логичным выбором будет, конечно же, Мара!

Глава 18. Путь до точки сбора

* * ** * *

Глава 18. Путь до точки сбора

Тем же вечером состоялось собрание на котором мы обсуждали план, который предложил Зубило. По всему выходило, что так-то он в принципе не плох и возможно это наш шанс на нормальное существование, но были и такие, кто не разделял моего оптимизма. В основном это были те, кто сейчас комфортно устроился в этой деревне и не хотел ничего менять. Как я ни пытался их переубедить, что это все временно и рано или поздно нашествие монстров дойдет и до нас, они даже слушать не хотели. Хотя умом понимали, что тогда никто нам уже не поможет. В общем все это было бесполезно. Да, могу их понять - некоторые уже успели найти себе подружек, а другие и вовсе жениться и теперь ждут пополнения. Ведь средства контрацепции в наше время, та еще редкость, и незапланированная беременность уже стала привычным делом. Вот как мне убедить их пойти на такую авантюру, когда шансы на выживание такие низкие? Бросить семью и детей ради такого далекого “а вдруг сработает”? Да уж, та еще задачка.

Но даже с этой точки зрения, я все равно не понимал тех, кто решил остаться ради своей девушки. Мол, ей нужна защита, она хочет быть рядом... Хрень это все! Ведь у меня у самого сейчас две подружки. Кристина, дочка Сергеева, что занимается разведением живности и является главным поставщиком мяса для остальных. Симпатичная, фигурка что надо, да и в постели та еще бестия. Не даром говорят, что рыжие самые горячие в этом плане. А вторая - одна из молочниц. Зовут ее Наташа. И в отличие от первой, в постели она была так себе, но с ней можно было просто хорошо проводить время. Умная и понимающая - такая подружка иногда лучше, чем десяток красавиц, с которыми после секса уже и делать-то нечего. Идеальная комбинация! И на свидания я зову ту, которая мне сегодня по настроению. Причем о существовании друг дружки в моей жизни они и не подозревают. По крайней мере если и не так, то вида, не подают. И чем я отличаюсь от несогласных? Тех, кто решил остаться и защищать свою подругу и друзей? Да ничем! Но я же не собираюсь отсиживаться в деревне и ждать неизбежного конца, когда очередная волна монстров поглотит и этот кусочек земли, оставив после себя лишь пепелище и обглоданные останки своих жертв. Я хочу действовать! Не потом, когда будет уже поздно что-то предпринять, а здесь и сейчас.

Но как бы я ни старался, свое согласие на участие дали лишь четверо из девяти приглашенных. Я, Ярослав, Георгий и Света. Ника тоже хотела было идти со мной, но Ярослав ей запретил. Даже меня подобное заявление заставило удивиться. У него не тот характер чтобы противиться желанию Ники. Она было хотела прямо во время совета начать скандал, такое уже бывало, но была остановлена Ярославом, который сказал всего одно слово - ребенок. Оказывается, Ника была беременна. И после этого уже все остальные стали противиться ее идее и с горем пополам, мы ее все же уговорили остаться. Двое других, которые помимо меня и Ярослава изъявили желание отправиться вместе со мной хоть и не являлись серьезной силой, но лишними уж точно не будут.

Георгий Симкин был игроком 29 уровня и хоть уровень у него был не столь высок, как бы мне этого хотелось, но отказываться от его компании я не собирался. Несмотря на то, что у него в деревне жила жена и двое детей, он понимал, что для обеспечения защиты своей семьи ему придется пойти на риск. Ведь план Зубила работал не на настоящее время, а на более спокойное будущее. И он хотел, чтобы его дети выжили даже если ему придется пожертвовать своей жизнью. А уж если с ним и вправду что случится, то остальные обещали позаботится о его семье. Да и боец он был что надо. Приказы исполнял четко, действовал бесстрашно, а его обращению со своими умениями мог позавидовать даже я. Ведь сильные умения это еще не все и нужно знать, как и когда их применять. С этим у него проблем не было. А его умение Обнаружение Жизни может существенно облегчить нам жизнь. Ведь при его активации он будет знать, где в радиусе километра, и в каком количестве находится любое живое существо. Монстры тоже подпадают под критерии объекта обнаружения.

Света же была совсем еще молодой девчонкой, которой досталась одна из найденных нашим отрядом Серая Карта и на данный момент она имела всего лишь 21 уровень. Ей только неделю назад восемнадцать лет исполнилось и было жаль тащить ее в столь опасное место, но выбора у меня не было. Ведь она сама согласилась и вряд ли теперь пойдет на попятную, а ее умение Телепортационный Барьер было одним из лучших в плане защиты и мгновенного побега. Суть этого умения заключалась в том, что когда нас припрут к стенке, у нас будет целых десять секунд неуязвимости, чтобы перевести дыхание, а затем всех, кто находится под этим барьером телепортирует в случайное место в радиусе пятисот метров от него. Идеальное умение чтобы сбежать в случае опасности! Но только при условии, что телепортирует нас не на пять метров, а чуть подальше. Помниться, прецеденты уже были.

Вот так и получилось, что лишь четыре игрока из десяти присутствующих на этом собрании согласились на мое предложение. В принципе, все не так уж и плохо. Мы возьмем с собой еще с десяток хорошо вооружённых обычных людей и все, можно двигать на точку сбора. При численности нашей деревни такое количество вполне приемлемо. По моим прикидкам добираться до места мы будем дня три-четыре. И это только если нам повезет и нам на пути не попадутся крупные скопления монстров. Что, как по мне, крайне маловероятно. Так что добираться мы будем дней пять, может шесть. Обговорив еще несколько нюансов предстоящего похода, мы все отправились по домам. Отправление мы назначили на завтрашнее утро, а сегодняшний день у нас будет прощальным. Так, на всякий случай. Ведь это не обычная вылазка, а поход в Пензу. Нам крупно повезет, если мы вернемся оттуда живыми.

После собрания я остановил на выходе Нику и попросил оказать мне одну услугу. Ведь не мог я так просто уйти и оставить Мару одну. Ника со мной согласилась и обещала за ней присмотреть пока я не вернусь. Но даже если этого не произойдет, то она все равно продолжит за ней присматривать. Она все прекрасно понимала. И еще я напомнил ей проследить, чтобы завтра Мара тайком не отправилась вслед за нами. Я уже давно изучил привычки Мары. И как-то уж больно легко она согласилась с тем, что со мной она не отправится. Она даже не спорила, а это верный признак того, что у нее были свои планы. Но теперь у нее нет и шанса. Уж Ника об этом позаботится. Она со мной согласилась, ведь знала Мару не хуже меня, и я отпустил ее обратно к Ярославу. Не хочу я их задерживать. Ведь сегодня возможно последний вечер, который они проведут вместе.

Вернувшись к себе домой, я прибрался на скорую руку и уже собирался приготовить вещи и припасы к отъезду, когда ко мне в дверь постучались. По деревне уже расползлись слухи о том, что некоторые из нас отправляются в Пензу и видимо кто-то решил попрощаться со мной. Интересно, кто бы это мог быть? Страстная Кристина или же понимающая Наташа? Но когда я открыл дверь, то встал как вкопанный. За дверями стояли сразу две моих подруги, но вопреки моим опасениям, они не пришли скандалить. Как я потом понял, они с самого начала знали о существовании друг дружки и не были против делить одного парня. Просто у них было свое расписание посещений. А я-то, дурак, думал, что самый умный, а оказалось, они все решили без моего участия. Но сегодняшний вечер был особенным. Ведь когда я завтра уйду, то не факт, что уже вернусь обратно. Поэтому они наплевали на договоренности и пришли сегодня вместе. Затем мне приготовили вкусный ужин, мы вместе поели и проговорили до самого вечера, а затем, втроем поднялись в спальню. Боже, ночка была, что надо! Вот бы почаще меня так провожали в смертельно-опасные походы!

На следующей день, было примерно пять часов утра, когда я оставил двух спящих подруг у себя в постели и, выйдя из дома, пошел к воротам. Там уже находилась примерно половина отряда, среди которых был отставной командир воинской части, что служил еще при советской власти. Он в этом походе был командиром для двенадцати добровольцев, что решили отправиться вместе с нами. В основном, это были молодые парни и девушки, у которых тут не было семей, или же те, кто желал лишь одного - убить как можно больше монстров перед смертью. Такие мстители как правило долго не живут, да еще и не игроки, так что на защите деревни отсутствие этих людей не слишком отразится. Долгих прощаний у нас не было. Ведь все, кому они требовались, сделали это еще вчера. И вот, когда на моих часах стрелка показала ровно шесть утра, мы выдвинулись в путь.

До места встречи, если судить по карте, было порядка двухсот километров и по плану нам нужно было проходить в день по пятьдесят-шестьдесят км, чтобы успеть вовремя. Два дня в запасе я оставил на непредвиденные осложнения, ведь спокойной прогулкой наш поход не назовешь. В последнее время монстры расплодились так сильно, что шансы на то, что ты их не встретишь, почти что нулевые. Я как в воду глядел. Солнце уже клонилось к закату, когда мы встретили первое препятствие на своем пути. Уже перед тем как начать собирать лагерь, Георгий вновь активировал свое умение Обнаружение Жизни и засек множество целей в восьмистах метрах от нас на северо-восток. Но были это монстры или люди, он сказать не мог. Что тут говорить, у всех умений есть свои недостатки. У него оно заключалось в том, что он мог определить положение живого организма, но сказать кто, или что это такое, увы, было не в его власти.

Так близко к нашему лагерю оставлять без внимания вероятного противника мы не могли. Поэтому, я, Гоша и еще шесть бойцов пошли на разведку. Когда мы добрались до указанного им места, то надеялись увидеть лагерь людей, ведь проблем от них было бы меньше. Но как назло, сегодня был явно не наш день. Точнее человеческий лагерь там был, но только до того момента, пока монстры его не атаковали. Теперь там были лишь разорванные палатки, разбросанное по земле барахло и следы активации умений (людских или монстров, понять было невозможно). И в центре всего этого - пиршество монстров, что устроили себе шведский стол из останков проигравшей стороны. Это зрелище я наблюдал уже не впервые, но более неопытные бойцы, тут же опорожнили свои желудки. Ведь зрелище, как от людей отрывают куски мяса, а более крупные монстры попросту разрывали на части человеческие тела, та еще картина перед ужином.

Хоть расстояние до монстров и было довольно приличным, но я все же постарался, и смог просмотреть свойства всех, кто там в тот момент находился. Уровни у монстров были высокие - от сорокового до сорок девятого. Но вот кого там не было, так это боссов. Они выделяются среди своих собратьев более массивным телосложением и пропустить я их никак не мог. А ведь почуяв запах крови на это место вскоре сбегутся все твари в радиусе десяти, а может и двадцати километров и тогда тут их станет столько, что наш отряд с ними уже не справится. Да и боссы наверняка захотят подкрепиться. Но оставлять все как есть и просто пройти мимо, нельзя. У нас существует негласное правило - встретил монстра, убей его. Конечно, это правило действует при условии, что это тебе по силам. И пока шансы на нашей стороне, надо действовать. Но стоит поторопиться, пока тут их не стало еще больше.

- Денис, давай быстренько сгоняй в лагерь и приведи остальных, - попросил я молодого паренька, которому и двадцати лет еще не стукнуло. У него напрочь отсутствовал инстинкт самосохранения, да и в бою он не блистал, но вот быстро бегать, умеет. Как говорится, нет бесполезных людей. Есть те, кто не могут найти им применение А время у нас сейчас на вес золота. Так что подойдет для этого задания как нельзя лучше.

И уже через десять минут весь наш отряд засел у окраины лагеря, где все еще пиршествовали монстры, и выжидал. Их там было примерно два-три десятка живых и около десятка мертвых. Значит без боя обитатели лагеря не сдались. Это хорошо. Ведь бесплатный опыт нам не помешает. А что касается остальных, то если сделать все правильно, то проблем возникнуть не должно. Да и эффект неожиданности на нашей стороне. Так что, все пройдет как надо.

- Я, Ярослав и Георгий вступим в бой первыми. Пока монстры во всю насыщаются, мы этим воспользуемся, и первым же ударом постараемся сократить их поголовье по максимуму. А после того как оставшиеся противники очухаются и бросятся на нас, в бой вступите вы. Я останусь под Ментальным Коконом на месте и стану живой приманкой. Но стреляйте только наверняка, патронов у нас лишних нет, да и в меня постарайтесь не попасть. Использовать РПГ, только совсем уже на крайний случай. Всем все понятно?

Приняв план действий, три человека отделились от основного отряда и ползком выдвинулись вперед. Я уже давно заметил, что во время еды монстры не слишком-то и внимательные, так что застать их врасплох у нас получилось без особых проблем. Подойдя на предельно-допустимое расстояние тридцати метров (основной радиус поражения всех активных умений) я поднялся во весь рост и атаковал первым:

- Пламя Огненного Дракона, активация.

И тут же в районе рта у меня образовалась светящаяся магическим красным светом руна, или же гексаграмма (так просто и не подобрать определение шестиконечной звезды, заключенной в овал из непонятных иероглифов, которые пульсировали, и, в момент крайнего насыщения, происходила активация умения) и из нее вырвался ревущий поток пламени со звуком, напоминающим набирающий обороты двигатель, понесся в сторону монстров. На данный момент это мое самое мощное атакующее умение, которое уничтожает все, что попадается у него на пути. Оно еще ни разу меня не подводило и этот не стал исключением из правил. Одна единственная атака и треть противников прямо на глазах утонула в море магического огня и сгорела дотла в считанные секунды. Справа от меня послышались, почти одновременно со мной, голоса остальных, что активировали свои умения:

- Кислотный Дождь, активация.

Атакующее умение Гоши создало в воздухе зеленоватое облачко, радиусом метра три-четыре, из которого тут же на землю стали падать капельки кислоты. Эффектное умение, ничего не скажешь. Но у него был существенный недостаток - оно убивало не сразу. И только находясь под этим зеленым дождем секунд десять, можно было ожидать смерти противника. Но, несмотря на это ограничение, умение хоть и не убило, но существенно покалечило попавших под него монстров.

- Снежная Буря, активация.

Это умение активировал Ярослав. По действию оно чем-то напоминало Песчаную Бурю Алины, только вместо песчинок основной урон наносили кристаллики льда. Область действия умения была нацелена на тот же участок, что и Кислотный Дождь Гоши. И в сочетании этих двух атакующих умений монстрам был причинен существенный урон - пять трупов и черт знает сколько покалеченных монстров. Как по мне, очень даже неплохо. Могло бы быть конечно и лучше, но даже так...

Всего три запущенных в толпу монстров умения и почти половина из них была мертва, или же, судя по их состоянию, скоро будут. Но и противники не стояли без дела и, оторвавшись от поедания человеческих останков, тут же сорвались с места и понеслись в нашу сторону. Среди оставшихся противников было несколько различных видов тварей, таких как, Сумеречные Оборотни 40-42 уровня, Минотавры 45-46 и две громадные жабы, которые назывались Урамейо и имели 48 и 49 уровень. Их наша тройная атака не смогла сразу уничтожить, а просто ранила, или же прошла мимо, не причинив и толики вреда. Всего примерно пятнадцать противников и секунд десять до контакта. Ух (подумал я поёжившись), надеюсь все пройдет как надо.

- Отходите назад, я останусь тут и стану приманкой - прокричал я Ярославу и Гоше, а сам, пока они убегали обратно к остальным, повторно активировал Пламя Огненного Дракона.

В этот раз потери монстров от моей коронной атаки были не столь велики, но четырех из пятнадцати монстров, я все же достал. Минус одна Урамейо и три Минотавра. Остальные вовремя среагировали на опасность и смогли увернуться. Однако остальные монстры не бездействовали - кто-то выдвинул угрожающего вида когти, кто-то поднял над головой огромную, метра два в длину, секиру, а оставшаяся в живых жаба выстрелила языком, со скоростью полета пули, но все эти атаки не причинили мне никакого урона. Я вовремя получил сигнал оповещения об опасности и активировал Ментальный Кокон, став неуязвимым на пять секунд. Вот так, благодаря умению, ни одна их атака не увенчалась успехом. Монстры на полном ходу попросту проскочили сквозь меня. Пролетев по инерции еще метров десять, противники остановились. И в этот момент раздались автоматные выстрелы, а я, развернувшись, дважды активировал уже другое умение:

- Вакуумная Бомба, активация.

- Вакуумная Бомба, активация.

Две невидимые сферы возникли с двух сторон от растерявшихся монстров, а в центр я вновь ударил Пламенем Огненного Дракона. Получилась эдакая клетка, чтобы максимально эффективно использовать свои способности. Экономить энергию смысла уже не было, так что я бил всем, чем только мог. Несколько монстров попали под ревущий поток пламени, но остальные все же успели, как и в прошлый раз, среагировать и отпрыгнуть в стороны. Да вот хрен там! Я предусмотрел и этот вариант.

Они попали точно в вакуумные сферы, которые я установил именно для таких шустрых монстров. Но теперь они вместо уклонения, застряли внутри них и уже были считай мертвы. Правда, не все убитые монстры были только на моем счету. Некоторых убило и другими умениями (это была остальная троица игроков, что не собирались отставать от меня и вдарили всем, чем только могли), да и автоматные пули хоть и не были столь эффективны, как раньше, но свое дело сделали - два трупа было на счету автоматчиков.

Весь бой занял меньше минуты и завершился нашей безусловной победой. У нас не то что потерь, даже раненых не было! И теперь предстояло самая приятная часть битвы - это разделение опыта и выпавших трофеев. Мы сделали все так, как обычно - кто убивает монстра, тот его и распыляет. И так как я убил большее количество монстров, нежели остальные, то и опыта мне перепало больше. Я прикинул, что в общей сложности самолично уничтожил восемнадцать из тридцати противников и минус один труп, которого полностью поглотила Вакуумная Бомба. Как итог, я получил 8% опыта и семь игровых предметов. Но мне они были не слишком нужны, ведь те, что на мне, были в разы лучше, поэтому я раздал их тем, кто в них нуждался. Но увы, таких предметов оказалось лишь три. Все они были рассчитаны на тридцатый уровень и ушли Гоше. Остальные не подходили либо по уровню, либо по добавочным характеристикам. Оставшееся невостребованным барахло, я бросил в рюкзак, вдруг еще пригодится? Да и не выбрасывать же их, в самом-то деле!

Но помимо тех, кого мы только что убили, был еще десяток трупов монстров, что уничтожали бывшие обитатели лагеря до того момента, как превратились в истерзанные и окровавленные ошметки мяса. И их трупы, с согласия остальных, то есть меня и Ярослава, ведь для обычных людей трупы монстров не представляли никакой ценности, поглотили самые слабые на данный момент члены нашей команды - Света и Гоша. Им новые уровни будут нужнее перед началом операции, нежели мне и Ярославу. После поглощения, Света получила целых два уровня, и теперь была 23, а Гоша всего один и кое-как преодолел порог в 30 уровней. Да и то благодаря тому, что на тот момент у него уже было набрано больше половины опыта для перехода на следующей уровень.

Затем мы для успокоения совести все же облазили весь лагерь, но никого из выживших так и не нашли. Да и не оставляют монстры после себя живых людей. Ведь они приступают к трапезе только тогда, когда будут уверены, что им никто не помешает. Также и припасов на будущее они не заготавливают. Так сказать, живут настоящим. Единственное, чем мы смогли поживиться из разрушенного лагеря - это два автомата Калашникова, несколько охотничьих ружей, три белых и две черных карты, да низкоуровневые игровые предметы на 15-20 уровень. Да уж... С такими силами они были обречены. Если эти предметы остались от их игроков, то уровнем они были не выше 20-25. У таких низкоуровневых игроков, не было и шанса противостоять такой ораве. Тем более, когда инициатором атаки были именно монстры. Ведь тот, кто нанес удар первым, у того и шансов победить противника больше. Одно то, что они смогли убить с десяток тварей перед тем, как их разорвали на кусочки, уже можно считать подвигом. Пускай и посмертным.

На все про все у нас ушло минут десять, и мы поспешили убраться оттуда в свой лагерь. Ведь свято место, пусто не бывает и если мы убили всех монстров, то это еще не значит, что другие не подтянуться им на замену. Ведь кушать хочется всем, а запах крови в воздухе для них, как колокольчик, что оповещает о том, что ужин готов. И я бы не хотел оказаться окруженным со всех сторон монстрами просто потому, что не поторопился убраться оттуда как можно скорее. Но разбивать лагерь на ночевку мы уже не могли. Надо было двигаться и уйти так далеко, как только это возможно. Не хотелось разделить судьбу тех, кого мы даже не удосужились похоронить. Стоило бы, конечно, но вот время...

Всю ночь, а затем и целый день мы все шли и шли по проложенному ранее маршруту. Почти без остановок, лишь краткий перекур, чтобы поесть и восстановить силы. От такого темпа все были уставшие и хотели спать, но я запретил делать привал. Пока светло, мы не остановимся. И пускай мы уже опережали график, но разбивать лагерь днем, нет уж, увольте. Ведь тогда придется двигаться ночью, или же вообще отдыхать до следующего утра... Ничего, парни крепкие и одну ночку без отдыха протянуть смогут. И когда на часах было уже семь вечера, мы все же остановились и стали обустраивать лагерь на ночлег. Кто-то ставил палатки, кто-то разводил костер и готовил на нем ужин, а я и Гоша в это время встали в охранение. Наша пара была первой. Мы, в отличие от остальных, устали не так сильно (спасибо за это усиленной характеристике Выносливость) и как только все закончили принимать пищу, то сразу же разошлись по палаткам и легли спать.

Прошлая стычка хоть и сбила тщательно-проработанный маршрут путешествия, но только в лучшую сторону. Прошло всего два дня пути, а между нами и точкой сбора, которую назначил Зубило, оставалось всего восемьдесят километров! Может поднажать завтра и постараться преодолеть это расстояние в течение дня? Вполне реально, если не случится чего-нибудь непредвиденного. Когда на часах уже было два часа ночи, мы пошли будить свою смену. Теперь очередь настала для следующей пары - Ярослава и Светы. Обычных людей, в смысле не игроков, мы напрягать не собирались. Пускай отдохнут как следует. Ведь завтра вновь придется весь день маршировать. Да и отпор в случае ночного нападения монстров у игрока шансов отбить больше, или же хотя бы чуть их придержать, пока остальные проснутся и возьмут в руки оружие.

Ночь пролетела незаметно, и настал новый день. Мы шли почти десять часов, Гоша все это время активировал свое умение Обнаружение Жизни, но внезапных остановок не было. И ведь одна стычка на пути в двести километров - это просто чудо какое-то. Монстры, бандиты с большой дороги и прочие неприятности, что иногда случаются при дальних переходах, все это нас не касалось. И вот так, скорым шагом и почти без остановок, мы успешно дошли до цели нашего похода - пригорода Пензы, где-то пять километров до границ города, село Саловка. Теперь нам оставалось найти лишь оптовую базу “Кемеровская” и мы на месте.

Это оказалось не так сложно. Ведь база была почти в самом центре села, который по идее должен просто кишеть монстрами, но видимо о них уже успели позаботиться, и мы довольно быстро сумели ее обнаружить. Еще на подходе, подав условный сигнал о котором мне рассказал Зубило, нас встретил отряд хорошо вооруженных людей и игроков, который препроводил нас внутрь одного из ангаров. До намеченного срока проведения операции было еще целых два дня и все что нам оставалось, это готовиться и ждать. Но мы не сидели без дела. Мы знакомились с остальными участниками операции, проводили тренировочные бои, рассказывали друг другу истории из своей жизни, которые порой приукрашивали, а по вечерам организовывали застолья. Припасы, что каждый отряд принес с собой, не было смысла экономить, ведь эта миссия для многих станет последней, а достать алкоголь для русского человека никогда не было проблемой. Но мы не напивались до чертиков, ведь в любую минуту может случиться что-то непредвиденное и нужно быть готовым вступить в бой, а не отсыпаться после того, как напоролись.

И вот, момент, которого я, да и все остальные, так ждал, наконец, настал. В семь часов утра мы уже были на ногах, готовые выступить в любой момент. Вся наша армия, а это без малого тысяча человек, была разделена на три отряда, у каждого из которых была своя миссия. Командир 1-го отряда был естественно Зубило. К нему-то я и попал. Там была элита этого воинства - игроки, все высокоуровневые, с минимальным требованием вступления - 40 уровень и полный комплект уникальной экипировки. В задачу нашей группы входило скрытое проникновение и захват точки, где располагался портал.

Командиром 2-го отряда был назначен игрок из Зареченского клана, что уже прошел перерождение и имел самый высокий уровень из всех присутствующих - 51, класс Повелитель Гроз. У него в отряде были собраны игроки с 20 по 40 уровень. Они шли впереди нас и должны были оттянуть всех противников на себя, чтобы мы смогли без проблем добраться до цели.

Командиром 3-го отряда стал подполковник бывшего 14-го пехотного батальона, Станислав Родионов. Он хоть и не был игроком, но опыта командования у него было больше, нежели у всех остальных. В его отряде не было ни одного игрока, зато был самый убойный арсенал - гранатометы, пулеметы, три БТРа и четыре танка. В общем, полноценная и хорошо-вооруженная рота солдат. Они должны были расположиться у самой черты города с противоположной от нас стороны, и навести такого шороху, чтобы оттянуть как можно больше врагов на себя. Как по мне, так это было самоубийство. Да еще и без игроков в их рядах...

Как только отряды были сформированы, операция по запечатыванию портала была запущена. Команда 3-го отряда выдвинулась на свои позиции со стороны Сурского водохранилища, тогда как 1-ый и 2-ой отряды должны были выдвигаться из микрорайона Спутник. По поводу условного сигнала к началу операции, подполковник Родионов лишь ухмыльнулся и ответил “Не переживайте вы так. Уж я вам обещаю, вы нас услышите”. Часом позже, когда все отряды были на позициях, ровно в 8:15 утра 3-ий отряд вступил в бой, а мы занялись своим делом. Кстати, из шестисот семнадцати человек, что были в составе 3-го отряда, не выжил никто.

Глава 19. Добраться до портала. Часть первая

* * ** * *

Глава 19. Добраться до портала. Часть первая

Наш небольшой, по сравнению с двумя другими, отряд, в пятьдесят игроков, на данный момент прятался в здании автосалона Honda, что был расположен вдоль трассы, у самого выезда из города. Пенза - это плотно-застроенный город, с населением в 600 тысяч человек. Из района Тамбовская Застава до микрорайона Тепличный, а они располагаются в противоположных краях города, можно было проехать на машине минут за двадцать. Именно поэтому с противоположной его стороны нам были слышны звуки боя 3-го отряда. Плотный минометный обстрел и хлопки от разрывающихся крупнокалиберных снарядов были слышны с расстояния более 40 километров. Но мы пока ждали и не торопились выполнять свою задачу. А все потому, что 2-ой отряд отделился от нас и уехал вперед всего десять минут назад, и мы ждали, пока они не отойдут на достаточное расстояние, чтобы мы могли двинуться вслед за ними. Нам нужно было сохранять дистанцию для того, чтобы в случае нападения монстров на 2-ой отряд мы смогли вовремя среагировать и выбрать объездной маршрут. Таков был план.

Ждать и догонять, что лучше? Но, наконец, Зубило дал команду всем сесть в машины и трогаться. Для успешного выполнения нашей задачи нам требовался бесшумный транспорт и выбор пал на новенькие немецкие микроавтобусы Mercedes-Benz. Так как они были достаточно вместительны, то все бойцы смогли уместиться в трех машинах. Звука работающего мотора было почти не слышно и, скорее всего, поэтому мы смогли спокойно проехать до кинотеатра Салют, когда от 2-го отряда поступил сигнал о том, что они подверглись нападению монстров. Хотя, этого и не требовалось. Между нами было не больше трех километров, так что звуки начавшегося боя мы услышали еще до выхода 2-го отряда на связь. Похоже их там серьезно прижали.

Доклад по рации о ситуации был сбивчивым, но даже обрывков информации хватило, чтобы понять, что дело дрянь. Во-первых, численный перевес был не на нашей стороне, и разница была существенной, в соотношении где-то пять к одному. А во-вторых, уровень монстров был выше в два, а то и три раза, чем средний уровень членов 2-го отряда! Да еще и это сообщение о драконе... Хотя, как по мне, так это просто бред какой-то. Уж сколько тварей я не повидал за это время, но такое...

Скорее всего просто какой-то монстр активировал свое умение, что наслало морок, или же иллюзию и бойцы видели то, что им внушили. Да даже если и дракон, то что в этом такого? Это тот же монстр, что и любой другой. Разница лишь в уровне и умениях. У любого монстра, пускай даже поначалу и кажется, что он неуязвим, есть свое слабое место и стоит только его найти, как окажется, что все не так уж и плохо. Главное, чтобы мои друзья не пострадали. Достаточно уже того, что все бойцы, которых определили к Родионову, пошли на верную смерть, чтобы отвлечь на себя монстров и дать нам возможность прорваться к порталу. Ведь они знали, что оттягивая на себя основную массу населявших город монстров, им уже не уйти оттуда.

- Давай сворачивай налево, проедем по Карпинского и у ЦУМа (центральный универмаг, что располагается в самом сердце города) свернем налево - передал Зубило по рации водителю головной машины, как будто ничего не произошло. По совести, мы бы могли помочь 2-му отряду отбиться от монстров и затем двинуться к цели вместе, но это было не по плану. Это был риск, а все члены 2-го отряда знали, на что подписывались, когда соглашались идти в его составе. Ведь вмешайся мы в их битву и весь план накрылся бы медным тазом. Они нам дали шанс оставаться незамеченными как можно дольше, и мы им воспользуемся. В таких ситуациях не стоит полагаться на сердце и такую ненадежную штуку, как совесть. Главное, чтобы все делали то, что должны - успешно выполнить свою задачу, даже если придется пойти на жертвы. Ведь оно того стоит. На кону - жизнь тысяч (а может и десятков тысяч!) людей!

Звуков боя со стороны 3-го отряда с каждой минутой становилось все меньше. Судя по сообщениям в радиоэфире, все танки уже были уничтожены, и монстры уже добрались до позиций наших минометчиков. Это лишь вопрос времени, когда их всех там убьют, а значит, нам нужно торопиться. Ведь, когда монстры разберутся с солдатами Родионова, они, скорее всего, вернуться обратно в город. Да и не верится мне, что монстры настолько неразумны, что оставят портал совершенно беззащитным. И когда мы на него нападем, монстры со всей округи будут стягиваться на фонтанную площадь, чтобы его защитить. Для нас было бы лучше, чтобы к тому моменту преображающая часть монстров находилась оттуда, как можно дальше. Да и 2-му отряду долго не получится сдерживать монстров. Ведь с начала битвы, только заслышав ее шум, к бою будут подтягиваться все больше и больше тварей и, рано или поздно, но 2-ой отряд также будет уничтожен.

Вот бы еще ехать побыстрее, а то плетемся как черепахи на скорости в 20 км/ч. Это даже несерьезно! А все потому, что дорога была забита перевернутыми машинами, которые приходилось постоянно объезжать и чтобы набрать побольше скорости, у нас даже мысли не возникало. И ведь говорили власти автомобилистам, чтобы они не захламляли проезжую часть, и не парковались вдоль дороги. Но куда там! У нас ведь народ умный - все ставили туда, куда хотели. Поближе к работе, дому, а в результате, теперь из-за этой херни мы можем не успеть сделать дело. Оставалось лишь стиснуть зубы и пожинать плоды своей прошлой безалаберности. И вот, звуки боя со стороны Сурского водохранилища стали совсем затихать и по рации доложили, что 3-ий отряд продержится от силы еще минут пять, максимум десять. Родионову даже пришлось стрелять в спины убегающим солдатам, как делали во времена ВОВ, чтобы продержаться как можно дольше. Надо торопиться!

Когда мы уже подъезжали к ЦУМу, до фонтанной площади оттуда оставалось всего ничего, на нашу колонну напали. Головную машину, которая объезжала перевернутый автобус, вдруг повело и она врезалась в киоск, который когда-то торговал мороженым, и напрочь его снеся, врезалась в кованый забор, что ограждал территорию центрального рынка. Никаких взрывов или следа от активации умения мы не заметили, но это не значило, что их не было.

У монстров в наличии были такие умения, которые нельзя было увидеть обычным человеческим зрением. Самый распространенный монстр из их числа - это Кукольники, или же Каменная Горгулья. Кукольник, из засады берет свою жертву под контроль, и ты даже не поймешь, что твой недавний собрат стал лишь марионеткой в руках монстра, пока не заметишь за ним странного поведения. Подконтрольный не говорит, может делать простейшие движения, вроде идти или стоять, а его глаза становятся, даже не знаю, как это описать... бесчувственными что ли. Каменная Горгулья тоже атакует свою жертву дистанционно, но в отличие от Кукольника не берет тело под контроль, а действует более продуктивно. Она, сидя на возвышенности или же прячась в укрытии, просто превращает секунд за десять свою цель в каменное изваяние.

- Тормози. Всем на выход, живо! - прокричал Зубило и когда машина, скрипнув тормозными колодками, все же встала прямо посреди дороги, он первым покинул транспорт и вышел наружу.

Сразу за ним стали выбегать и остальные. Затем мы образовали кольцо вокруг пяти игроков, включая Зубило, у которых была изучена Печать Ограничения. Их защита - наша основная обязанность. Если они умрут, то и всей миссии конец. Ведь если мы не сможем заблокировать территорию вокруг портала, то какой в этом тогда вообще смысл? Я тоже был среди этой почетной охраны и стал внимательно осматривать окрестности на предмет появления возможных неприятелей. А ведь где-то там прячется монстр, что заставил водителя головной машины потерять управление и разбить машину. Так что... Пока все мы были настороже и готовы начать действовать в любой момент, из раздолбанного головного Mercedes стали выбираться его пассажиры. Но вот водителя среди них, я так и не заметил.

- Что там случилось? Кто вас так? Какие потери? - стоило только игрокам из головной машины добежать до нас, как их тут же стали расспрашивать все остальные. Вот же любопытные-то. Впрочем, я и сам не прочь был узнать подробности, поэтому ловил каждое их слово.

Из их сбивчивых объяснений, я понял, что во время движения, водитель головной машины, который еще секунду назад был в полном порядке, вдруг стал вести себя как-то странно - у него начались непрекращающиеся конвульсии, потом пошла кровь из глаз, рта и ушей, а затем, его голова вдруг взорвалась изнутри как переспелая дыня. Черт, впервые слышу про такое. И это плохо. Неизвестный противник вдвойне опаснее того, кого ты знаешь и можешь предположить, как он будет действовать. Надо отсюда срочно уходить, да поскорее, а то стоим на месте посреди дороги. Прямо идеальная цель для атаки! Но стоило всем игрокам собраться вместе, как Зубило отдал соответствующую команду:

- Выдвигаемся к ЦУМу. Заходим внутрь и идем к цели прямо сквозь здания. Они вдоль дороги стоят достаточно близко друг к другу, что пробить стену и пройти сквозь образовавшуюся дыру, для нас не будет проблемой. Все, погнали!

Признаться, план действий меня удивил. И как ему только в голову пришло идти сквозь здания, прошибая стены, чтобы сделать проход? Но даже если и так, кто сказал, что внутри безопаснее, чем снаружи? Электричества в них нет, а значит, нам придется идти в полной темноте. А такая ситуация выгодней скорее монстрам, нежели нам. Но увы, меня никто не спросил. Хотя, может пронесет и все пройдет без проблем? Ага, как же, когда это такое было, чтобы что-то прошло без проблем?

Мы тут же в два слоя обступили со всех сторон печатников и в таком порядке пошли вперед. А уже у самого входа в гипермаркет мы чуть было не потеряли половину отряда. Все случилось неожиданно и будь на нашем месте кто-то другой... Входные двери из стеклоблоков были напрочь смяты и разворочены кем-то очень крупным (это можно было понять по масштабам разрушений) и мы стали протискиваться внутрь по два-три человека. На большее количество, народу не хватало свободного пространства.

Когда первая половина бойцов уже была внутри, включая и печатников которые шли в середине, вдруг стекла на втором этаже гипермаркета были выбиты изнутри и на тех, кто в этот момент находился снаружи, посыпался град из осколков. Но не осколки стекла были причиной возникновения опасности для оставшихся снаружи игроков, среди которых был и я. Следом за ними из окон высунулись монстры, что напоминали сгусток желтоватой с красным слизи, поверхность которой постоянно колыхалась, словно это было желе. Ни тебе глаз или рта, лишь двухметровый комок желеобразного вещества. Это еще что за чудо-юдо?!

Секунду спустя, мы даже среагировать толком не успели, как монстры стали трястись и в их телах образовался тонкий разрыв, сквозь который на нас сверху потекла зеленоватая вязкая субстанция. Я тут же среагировал на угрозу и активировал свой Ментальный Кокон - такая реакция уже была выработана у меня на уровне инстинктов. Но по факту, это была излишняя мера предосторожности. Ведь в нашем отряде собрались бывалые высокоуровневые игроки, которые также как и я, успели вовремя среагировать и активировать свои защитные умения. Сначала вокруг нас образовался коричневый кубический барьер и следом за ним, прямо поверх него, легло еще одно защитное умение - похожий на зонтик с переливающимися всеми цветами радуги магический купол.

Все члены нашей группы уже успели пообщаться между собой ранее и раскрыть друг другу свои умения, чтобы знать, на что мы способны, поэтому-то я и знал, кому принадлежат эти умения. Это был член Благовещенского клана, Сергей Одинцов. Вообще, он выбрал себе довольно странный набор умений. Всего у него было 10 активных и два пассивных, но не это было странным. Все его активные умения были защитного характера. Причем, как групповые, вроде этого барьера и купола, так и одиночные, направленные на защиту всего одного человека.

И название первого активированного им умения было Панцирь Тысячелетней Черепахи, которое защищало определенную область от любых физических, магических и психических атак и потребляло энергию в соответствии с количеством поглощаемого барьером урона. Так что пока у него в запасе было достаточное количество энергии, все, кто находится под барьером были временно неуязвимы. Но и у этого умения были свои ограничения - количество поглощаемого урона было ограничено. Поэтому-то он и активировал их в паре.

Второе умение, которое он активировал, называлось Купол Отрицания, оно могло действовать сколько угодно по времени без подпитки энергии, и когда в него угодит три любых, неважно насколько мощных, атаки, оно их отклонит, или же с 15% шансом вернет атаку обратно в того, кто его атаковал, с двукратным усилением. Двойная активация защитных умений - это его фишка. Ведь он говорил, что некоторые монстры умудрялись пробить купол в считанные секунды, но вот втрое умение, им было уже не обойти.

По крайней мере до того момента, пока он не поднимет свое самое мощное, но долго активируемое ранговое умение Ультрамариновый Вихрь. Не буду описывать его действие, просто скажу, убойная штука. Через такую пробиться, почти бесполезно. И до тех пор, пока Сергей прикрывает наш отряд, с нами ничего не случится.

- Черт, количество поглощаемого урона просто огромное! Меня хватит секунд на тридцать, так что пошевеливайте задницами и дуйте внутрь, - прокричал он нам, то и дело посматривая на свою карту. Видимо наблюдая за количеством потребляемой энергии, что у него оставалось в запасе. Эх, был бы обзор получше я бы, да и остальные тоже, уже избавились от этих монстров. Но увы, после того как они активировали свое умение и на нас потекла эта жижа, она закрыла нам обзор на их местоположение. А если не видишь противника, то как его атаковать? Наобум? Такое не прокатит. Только зря энергию сожжём, так ничего и не добившись. Так что мы сделали так, как сказал нам Серега и всем скопом ломанулись внутрь гипермаркета.

Внутри было довольно-таки темно, но даже того скудного света, что проникал снаружи сквозь заваленный вход мне было достаточно, чтобы понять, что внутри находилось в разы меньше людей, чем должно было быть. Не хватало человек десять-пятнадцать. Интересно, куда подевались остальные? Ладно, это позже. Я стал осматривать место в котором находился. Вокруг меня на всем протяжении первого этажа был форменный хаос - перевернутые и разбитые витрины, весь пол под ногами был усыпан журналами, пластмассовыми коробочками из-под дисков и прочим хламом, которым тут торговали, а запах... боже, ну и вонь же тут стояла! Пахло тухлятиной. И я знал откуда шла вонь - из глубины этажа. А на душе как будто кошки скребли, ведь такой насыщенный аромат был мне хорошо знаком - это запах разложившегося человеческого тела. Значит кто-то тут недавно пировал. Паршиво. А я ведь думал, что людей в городе не осталось. Но если есть трупы, то значит, и живые люди в городе есть? Вот это сюрприз!

- Куда остальные подевались? - задал вопрос человек по кличке Оборотень, что вошел следом за мной. Такую кличку он получил по двум причинам. Во-первых, раньше он работал в органах и его оттуда выперли за то, что он брал взятки. Странно, что не посадили. И, во-вторых, его главным атакующим умением была Метаморфоза, при активации которой, его тело трансформировалось в огромного черного волка, стоящего на двух ногах. А если по-простому, то он превращался в оборотня с огромными зубами и острыми, как бритва, когтями. Совпадение? Возможно. Но это было первое умение, что он получил вместе с картой, а это о чем-то да говорит. Или же, как я и сказал ранее, это всего лишь случайность и умение было получено им без скрытого смысла. Но черт, как же в тему-то!

- Они пошли на зачистку второго этажа. Нам нельзя оставлять за собой монстров, не то можем получить удар в спину. - ответил ему один из печатников.

И стоило ему только это сказать, как с лестницы, ведущей на второй этаж гипермаркета, послышался шум борьбы и крики боли. Причем такой, будто с человека живьем сдирают кожу пока он находится в сознании, а шок так и не наступает, чтобы облегчить его муки. Черт, похоже кто-то из наших влип.

- Надо проверить что там такое. - сказал я остальным и уже собрался отправиться на помощь, когда кто-то схватился за мою руку. Обернувшись, я увидел Тамару. Она была одним из печатников и самой слабой среди нашего отряда. Ее уровень едва-едва перевалил за 25 и, если бы у нее не было умения Печать Ограничения, то она была бы сейчас со 2-ым отрядом и, скорее всего, уже была бы мертва. Боец из нее, ну вообще никакой! Максимум на что она могла сгодиться - это выступать в роли пушечного мяса.

- Вы случаем не забыли, зачем вы здесь? Ваша задача - обеспечить нашу защиту. Если умрем мы, то все усилия и жертвы остальных будут напрасны. Ты это понимаешь? - спросила она, когда я повернул голову назад. Вот же гадина! И хватает ей наглости такое говорить.

- Вам сейчас что-нибудь угрожает? - спросил я у нее с металлом в голосе. Она в ответ лишь отрицательно мотнула головой, а я продолжил, - Вот и я о том же. А там, - я указал пальцем вверх, - она требуется. Так что будь душкой, и заткнись! Я там и один справлюсь, так что вас будет кому охранять. И даже если ты умрешь, пока меня не будет, то сильно печалиться по этому поводу, не буду. У нас хватит еще народу помимо тебя, кто сможет заблокировать зону вокруг портала. Бывайте ушлепки! - ответил я напоследок и, не дожидаясь ответа, ушел в темноту коридора в сторону лестницы, что вела на второй этаж.

Вообще, странно что среди печатников что тут находились, не было Зубила. Он же не должен был лезть на рожон, а напротив, оставаться под защитой, рядом с остальными печатниками. Ведь он один из них и его смерть поставит под угрозу всю нашу миссию. О чем он только думает?! Если он наплевал на собственный план и вместе с остальными пошел зачищать второй этаж от монстров, то чем я хуже него? И похоже, не один я так подумал. Ведь позади меня слышались приглушенные шаги других игроков, что также как и я решили пойти на помощь остальным, после того, как услышали этот душераздирающий крик. И что-то мне подсказывает, для них она будет не лишней.

Всего несколько шагов, и я стою у лестницы, уже собираясь подниматься наверх, как сверху, в каком-то метре от меня, падает чье-то тело. Не монстра, человека. Я отхожу на два шага назад и присев на корточки, прислушиваюсь. Остальные тоже замерли и ждут. Вроде все тихо. Подхожу к останкам, что чуть не свалились прямо на меня и начинаю их осматривать. Вот черт, это же Денис! У него был 47 уровень и солидный запас как атакующих, так и защитных умений. А уж экипировка... Так у кого же хватило сил сделать с ним такое? Шейные позвонки сломаны, а голова вывернута на 180 градусов. На щеке глубокие раны, оставленные чьей-то когтистой лапой, а в глазах застыл ужас. Надо быть осторожнее. Если даже такого бойца, как он завалили, то и меня...

- Лех, как думаешь, кто его так? - спросил кто-то у меня из-за спины. Я обернулся и увидел того, кто ко мне обращался. Его звали Никитой - мой ровесник, у которого лицо было как у прыщавого подростка. Да и черты лица, какие-то детские, что ли. Но, несмотря на свой хилый вид, силенок у него было прилично. Как-никак 45 уровень и 4 ранговых умения! Серьезный боец.

- Понятия не имею. Но когда будем подниматься наверх, впереди пойдут лишь те, у кого в арсенале есть защитные умения. Да и те, желательно, с полным иммунитетом. Кстати, сколько нас тут? - спросил я его, но мне ответил кто-то другой:

- Шестеро. Вместе с тобой.

Да уж, негусто. И таким составом мы пошли на помощь двадцати игрокам? Так ли это логично? Нет, все же стоит проверить, что там произошло, прежде чем идти туда всем вместе. Да и рация у отряда Зубила почему-то молчит. Но для начала:

- Я и Никита пойдем туда только вдвоем. Все остальные, возвращайтесь обратно. Если мы не вернемся назад через 10 минут, то забирайте печатников и валите отсюда как можно скорее. Чем больше у печатников будет защитников, тем выше наши шансы на успех. За нами, если что, не возвращайтесь. Главное сейчас выполнить поставленную перед нами задачу, и запечатать портал как можно скорее.

Они, к немалому моему удивлению, не были против моего предложения. Кажется, даже наоборот. Да уж, ненадолго хватило их мужества. Стоило только увидеть изуродованный труп сильного и высокоуровневого игрока.... В общем, они пошли обратно, а мы с Никиткой собрались с духом и стали подниматься по лестнице. Поначалу было жутковато, ведь тут было темно, но стоило нам преодолеть половину лестничного пролета, пребывая в постоянном напряжении и с защитными умениями наготове, хоть и тускло поначалу, но освещенного пространства становилось в больше и больше. И вот, наконец, поднявшись до конца лестничного пролета, я спрятался за углом и, высунув оттуда голову, стал осматриваться.

Второй этаж, был почти что зеркальным отражением первого. Те же разломанные витрины и тусклый свет, что проникает через разбитые окна, да пол усыпанный разбитыми сотовыми телефонами и планшетами, осколками стекла и керамических сувениров, да прочий хлам, который здесь когда-то продавали. Ан нет, кое-что я все же заметил. Те желейные монстры, что поливали нас кислотой (думаю та вязкая зеленая жижа ею и была) сейчас раз так в десять уменьшились и попросту растеклись по полу рядом с выбитыми окнами. Это их трупы или последствия активации умения? Если тела, то тогда получается, что их убил отряд Зубила? Но тогда почему они их не развеяли? Да и где они сами, черт тебя дери?!

Но тут гробовую тишину второго этажа нарушил шум треснувшего стекла. Я повернул голову к источнику шума, но ничего не увидел, по крайней мере поначалу. Что за...?! Мне показалось, будто в том месте пролетела тень, но я не заметил того, кто ее отбросил. Это еще что за прикол? Быть того не может, чтобы я не успел заметить. С моим-то Духом Охоты... Что это еще за монстр такой? И тут, пока я искал глазами того, кто пронесся на такой бешеной скорости и оставил за собой лишь тень, я заметил кое-что еще. Внутри отдела продаж сотовых и прочей электроники сети салонов Связной, из-за длинного и массивного стола, что стоял в самом его центре, выглянула чья-то голова. Причем, человеческая.

Я присмотрелся внимательнее и мне показалось, что я узнал кому она принадлежала - Игорю, который был замом, которого назначил Зубило. И если он тут... Я уже хотел было двинуться в его сторону, когда он вдруг начал мне активно жестикулировать. Сначала он приложил указательный палец к губам, а затем, соединив большой и указательный вместе, показал мне ноль. Это как понимать, ни звука что ли? Похоже на то. Я покивал головой, показывая эти жестом что я его понял, активировал Хамелеон и уже собирался тихо прокрасться к нему, как был остановлен Никитой, который схватил меня сзади за воротник.

Я посмотрел на него с немым вопросом, а он вместо ответа вновь указал мне туда, куда прятался Игорь и возможно, все остальные. Игорь мотал головой в разные стороны так сильно, что казалось, будто у него в любой момент может оторваться голова, да и руки жестикулировали о том, чтобы я даже не думал к ним приближаться. Чего, или же кого, он так боится? У меня же есть Хамелеон и он об этом прекрасно знает. Если действовать аккуратно, то черта с два кто меня заметит в этом полумраке. Так в чем проблема? Хоть убей, не могу понять.

И тут, неожиданно, моя рация вдруг ожила, видимо кто-то пытался по ней со мной связаться. Когда Игорь попросил меня не издавать ни звука, я совершенно забыл про то, что следует выключить рацию. И как итог, тот, кого он так боялся, моментально среагировал на шум и атаковал. Я даже не успел ничего понять, или же активировать Ментальный Кокон, как что-то крупное врезалось в меня и со звуком ломаемой кости, я отлетел от своего укрытия метра на два-три. А пока скользил по керамическому полу гипермаркета, то успел заработать еще несколько несерьезных, но довольно болезненных резаных ран от разбитого стекла, которым он был усеян. И как итог, из-за своей оплошности и неспособности вовремя среагировать на угрозу, я заработал переломы ребер, вывихнутую руку и, не считая множества мелких порезов вдоль спины и шеи, у меня еще впридачу застрял крупный осколок стекла в боку. Да уж, давненько меня так монстры не ранили.

Но мне еще повезло. Такое чувство, что меня просто отбросили в сторону как помеху, чтобы добраться до Никиты. Может противник просто не заметил меня пока я был под скрывающим меня умением Хамелеон? Ведь сейчас Никита завис на полметра в воздухе и был буквально вжат в стену, а в груди у него, в районе солнечного сплетения, было сквозное окровавленное отверстие сантиметров тридцать в диаметре. Такие раны не совместимы с жизнью. Твою мать, как же так получилось-то?! И тогда я заметил одну странность - из его отверстия в груди струилась кровь, которая в большинстве своем стекала на пол, тогда как остальная струилась прямо по воздуху и очертания ее напоминали... Боже, да это же чья-то рука! Теперь мне все стало ясно - противник не только очень быстрый, но еще и невидимый.

Черт, это может стать большой проблемой! И надо узнать поподробнее, с кем я собираюсь иметь дело. Моментально достав свою карту, я навел ее на то место, где по идее должен был располагаться монстр и активировал умение. Но прочитать описание на обратной стороне карты я уже не успел. Тело Никиты вдруг рухнуло на пол, а я почувствовал грозящую мне опасность. Тогда, не мешкая ни на секунду, я активировал Ментальный Кокон. На этот раз я успел вовремя, но меня это все равно не спасло.

Стоя под эффектом неуязвимости, я должен был быть защищен от любых видов атаки, но уже в следующую секунду, вопреки здравому смыслу, я почувствовал дикую боль в районе живота. Я отшатнулся назад и посмотрел туда, где все еще чувствовалось жжение. Оттуда сейчас хлестала кровь, а сквозь разрезанную кожу стали вываливались мои внутренности. Еще несколько секунд, проведенных в шоковом состоянии, балансируя на грани сознания, мои ноги стали подкашиваться, теряя свои силы, я словно мешок с картошкой с глухим стуком валюсь на пол. Подо мной мгновенно растекается лужа крови, которая с каждой секундой становится все больше и больше. Но мне это уже безразлично. Я делаю последний в своей жизни вдох, мои веки медленно закрываются. Все, это конец. Я умираю. И наступила темнота.

Глава 20. Добраться до портала. Часть вторая

* * ** * *

Глава 20. Добраться до портала. Часть вторая

В этот момент видение, спровоцированное активацией умения Ясновидение, заканчивается, и я прихожу в норму. Радужка глаз приобретает привычный зеленоватый оттенок и мое тело вновь мне подвластно. Я стоял над мертвым телом Дениса и осмысливал информацию, которую только что получил. Нет, видение о собственной смерти для меня не в новинку, уже пару раз приходилось просматривать варианты моей кончины у себя в голове, я уже даже привык к этому! Но вот что касается того факта, что мой Ментальный Кокон оказался бессилен против атаки монстров - это что-то из ряда вон выходящее.

Никогда прежде мое главное защитное умение меня не подводило, и вот те раз. Меня смогли ранить, словно оно и не действовало вовсе. А как же неуязвимость от любого урона? Ведь она была проверена сотни раз и все работало как надо. Так что же на самом деле произошло в моем видении? Неужели у монстра есть какое-то особое умение, что игнорирует даже эффект неуязвимости?! Нет, я, конечно, допускаю, что есть умения наподобие моего Пламени Огненного Дракона, что игнорируют ранее нерушимое условие для нанесения атаки по владельцу одного с моим цветом карты. Но даже если и так... Хотя, а почему бы собственно и нет? Да и какая, в самом-то деле, разница как у монстра это получилось? Факт в том, что этот противник настолько силен, что смог загнать в угол команду из сильных, высокоуровневых игроков, да так, что те попрятались по углам и носа оттуда не высовывали.

Да и меня с Никитой он победил в два счета. И стоит ли мне после всего увиденного подниматься на второй этаж? Если по совести, то конечно, но вот если подойти к этому вопросу с точки зрения логики, то ни в коем случае! Ведь шанс того, что я смогу победить этого невидимого и сверхбыстрого монстра, крайне мала. Так к чему множить жертвы в пустую? Нет, это того не стоит. И если уж не получилось их спасти, то я хотя бы попытаюсь довести наших печатников до портала, чтобы они смогли выполнить свою миссию. Благо у нас их там как раз четыре человека и даже после потери Зубила, план еще можно попытаться реализовать. Так что я быстренько обыскал труп Дениса и сложив все найденное добро в рюкзак, обернулся к остальным и сказал:

- Нам туда нельзя идти! У меня активировалось умение Ясновидение, показав картину будущего. И поверьте, судьба нас там ждет печальная, а самое главное - мы им уже ничем не сможем помочь. Просто умрем в лапах монстра, которого нам не по силам одолеть. Так что я сейчас возвращаюсь к печатникам и постараюсь довести нашу миссию до конца. Что вы об этом думаете?

Как оказалось, когда человек с даром Ясновидения говорит тебе что все бесполезно, а ты умрешь если попытаешься, то вся эта геройская муть и бесполезная бравада теряет всякий смысл. Вот и сейчас среди них не оказалось ни одного человека, который отважился бы пойти на помощь. Но вот Никиту видимо не пробрало мое предсказание, и он спросил у меня:

- Ты уверен, что все бесполезно? А вдруг...

Договорить я ему не дал, а тут же беспардонно перебив, ответил:

- В моем видении тебя пришпилили к стене невидимой рукой, а в сквозном отверстии, что образовалось у тебя в груди, я мог рассмотреть твои внутренние органы. Если ты думаешь, что я могу в чем-то ошибаться, то вперед, докажи это на собственном примере! Но я сильно сомневаюсь, что ты кому-то об этом сможешь потом рассказать.

Вопросов больше не было. Все остальные, включая и Никиту, отправились вместе со мной назад, к остаткам нашего отряда. Хотя, какой это остаток. Ведь мы потеряли едва ли треть от первоначального состава. У нас еще есть шанс выполнить нашу миссию и... Черт, да эти твари свалили! Они даже не стали нас ждать, хотя их просили, и не прошло и пяти минут с тех пор как мы ушли, а их уже нет. Вот же ж... Я достал рацию и попытался связаться с ними, но ответа не было. Ну раз так, то есть у меня одна идейка как нам их найти:

- Бурый, нам надо их найти. Активируй свое умение - обратился я к одному из игроков, у которого было одно умение, которое нам сейчас пригодится как нельзя кстати. Называлось оно Кровавая Охота. Смысл его действия был прост - владелец представлял себя цель которую он хотел разыскать и если она находилась в радиусе десяти километров не позднее, чем в течении суток, то на земле, видимой только для человека, активировавшего это умение, образовывались подсвеченные красным магическим сиянием следы, которые она после себя оставила. Вот им-то мы и воспользуемся, чтобы их выследить и догнать.

Когда его глаза сменили цвет с привычного карего, на пурпурно-фиолетовый (свидетельство активации этого умения), он указал нам направление движения отряда печатников и мы пошли вслед за ними. Следы вели через первый этаж вглубь универмага, и у меня с каждой секундой внутри нарастала тревога. Если они собираются следовать плану который предложил нам Зубило, то дойдя до конца этажа, они упрутся в стену и не долго думая разрушат ее к херам! А ведь при этом поднимется такой шум, что наверняка привлечет внимание того самого монстра, что располагается сейчас на втором этаже. И тогда... Черт, плохо дело. И только я собрался было прибавить темп, надеясь, что мы успеем добраться до них до того, как они приступят к моменту прокладыванию выхода, как тут же раздался громкий взрыв. Мощнейший звук взрыва, усиленный в замкнутом пространстве, просто не мог остаться незамеченным той тварью. Черт, черт, черт! Ну все, теперь мы точно попали.

До этого мы шли осторожно, стараясь лишний раз не шуметь и не потревожить тварь. Обходили разбитые витрины и, по возможности, не наступали на осколки стекла под ногами. Мы даже почти не переговаривались между собой. Но стояло только раздаться взрыву, как это занятие стало совершенно бессмысленным. Я тут же, как и все остальные, прибавил темп и уже не шел, а бежал на полной скорости. Точнее, старался бежать. Ведь в коридоре было все еще сравнительно темно и если не смотреть под ноги, то можно было во что-нибудь врезаться и серьезно пораниться.

Но, несмотря на все наши старания, мы все же не успели догнать наш вырвавшийся вперед отряд вовремя. Хорошо еще что их атаковал не тот невидимый монстр, который был на втором этаже, а кое-кто другой. Точнее, кое-кто другие. И была тут их просто тьма. На вид, это были обычные летучие мыши, но на самом деле, этих монстров звали Бликовые Кровососы и уровень их колебался в районе от 30 до 35. Справиться с одной такой тварью не составит особого труда, но здесь их было... примерно сотня - другая. А это уже может стать серьёзной проблемой. Ведь если не поторопиться и не свалить отсюда куда подальше, то может прийти тот, кого я так боюсь. А назову-ка я его сам - пусть будет Невидимый Скорняк. А что, зловеще получилось. Имечко я выбрал под стать монстра.

И даже Сергей, который был самым искусным игроком в плане защиты и прикрывал нас во время слизевой атаки, не справлялся с наплывом всей этой орды среднеуровневых, но не особо сильных монстров. Да еще и постоянные телепортации монстров затрудняли для остальных их убийство. Не даром в названии монстров стоит слово “Бликовые”. Во время просмотра описания монстров, у них в умениях была Телепортация. Но наши идиоты, вместо того чтобы разнести в хлам соседнюю стену и зайти внутрь, тем самым скрывшись от монстров, сейчас пытались убить как можно больше этих тварей, столпившись в двух-трехметровом в ширину переулке между зданиями. Вот она беда высокоуровневых игроков - постоянно отвлекаются на убийство монстров, чтобы повысить свой уровень и умения, несмотря на риск провалить поставленную перед ними задачу. Ох, ну за что же это мне наказание-то такое?!

- Уходите! Бегите, черт бы вас побрал! Здесь же небезопасно! - пытался я кричать сквозь разрывы и завывания активируемых игроками умений, да еще и Бликовые Кровососы постоянно пищали, но шум от них был настолько громкий, что меня почти никто не расслышал. А те из немногих кто услышал, в большинстве своем проигнорировали мои предостережения и продолжали набивать опыт. Всем хотелось набить как можно больше опыта и собрать редких предметов. В азарте боя и льющемся сплошным потоком списка улучшений, они совершенно позабыли о нашей миссии. Да уж, придется действовать по-другому.

Я смог добраться до места где под защитой множества щитов и барьеров расположились наши печатники. Главное сейчас - это увести их отсюда в безопасное место. Что же касается остальных... В общем, они сами виноваты. Я свое дело сделал и предупредил, а дальше, пускай будет каждый сам за себя в ответе. Не маленькие они уже, чтобы с ними носились. Да и что-то мне подсказывает, что скоро доберется более сильный и смертоносный противник - Невидимый Скорняк. И вот тогда они уже по-другому запоют.

В охранении у печатников было всего пять игроков, не считая самих печатников и найдя среди них того, кто был разумнее остальных и не увлекся набиванием опыта, я рассказал ему про монстра со второго этажа. Те, кто стояли рядом, также волей-неволей услышали наш разговор, и живо представив себе описанную мною картину, не стали ждать остальных, а побежали к стене соседнего здания, на ходу активируя свои умения, чтобы ее разрушить. У них это заняло секунд тридцать и стоило нам только зайти в образовавшийся проем, как со стороны оставшихся позади игроков послышались громогласные проклятия и крики агонии умирающих людей. Стоило мне только присмотреться, как я тут же понял причину начавшегося в наших рядах хаоса. Это был тот, кого я ожидал тут встретить - Невидимый Скорняк. Причем, он пришел сюда не один, а привел друзей на вечеринку. И вот тогда, как я и предсказывал, и началась кровавая баня...

Всего их там было еще два, может три монстра того же вида, которого я повстречал в своем видении. Но кое в чем я все же ошибался - они не были полностью невидимыми. Скорее складывалось такое чувство, что их тело состоит из кристально-чистой воды, ведь под лучами солнца, если присмотреться повнимательнее, можно было рассмотреть контуры их тела и отблески света. Ростом они были метра полтора, не больше. Монстр был гуманоидного типа, но вместо пальцев рук, у него было три длинных и толстых, сантиметров двадцать, когтя. Но это было не единственное его оружие. Из головы у него торчал метровой длины рог, прямо как у единорога, а на копчике, болтался метровой длины хвост.

Когда я заметил, как один из игроков в попытке защититься от неминуемой смерти, активировал какой-то бледно-зеленый барьер вокруг себя, то монстр в попытке его достать, ответил ему тем же. Его когти на долю секунды покрылись едва-заметными голубоватыми всполохами и одним взмахом своей когтистой лапы он прорезал как барьер защитного умения, так и тело самого игрока. Теперь мне стало ясно, как у него получилось убить меня, пока я находился под защитой Ментального Кокона. Похоже это умение игнорирует любую защиту и попасть под его воздействие - верная смерть.

Вот сейчас эти твари и прошлись по нашим рядам столь молниеносно и, при этом, эффективно, что за двадцать секунд боя со стороны игроков были серьезные потери - два человека уже были мертвы. Один с оторванной головой, которая лежала чуть в стороне от его еще подрагивающего в посмертных судорогах тела. В его глазах так и застыло удивление и растерянность, наряду со страхом и ужасом. Тогда как у второго, была сплошная, вдоль всего туловища, рваная рана, оставленная когтями монстра. Из него вытекло столько крови, что казалось, что у него было не пять, а целых десять литров крови в организме!

Еще трое игроков были уже близки к тому, чтобы отдать богу душу. У одного, того самого игрока, которого не спасло его защитное умение, сейчас в буквальном смысле вываливались кишки наружу. Он в панике пытался собрать их и сложить на место, но... Вторая и третья жертвы этих монстров сейчас лежали на земле, медленно истекая кровью из оторванных конечностей (у одного рука была отрезана по самые плечи, а у другого отсутствовала нога, а в животе зияло идеально-ровное отверстие, оставленное скорее всего после удара монстра рогом). По-хорошему, мне бы стоило свалить отсюда, да побыстрее, но во мне взыграло любопытство и я, все же активировав умение Третий Глаз, быстренько пробежал глазами по описанию монстра на обратной стороне карты:

Призрачный Зверь Бездны

Тип: Уникальный Монстр

Уровень - 61

Жизнь - 3400

Энергия - 1600

Сила - 215

Ловкость - 395

Интеллект - 120

Выносливость - 280

Активные умения:

Фатальный Удар 2 ранг 1 уровень - 67% - При активации умения, дает владельцу возможность нанести один единственный удар, который игнорирует любое сопротивление и эффекты. Срок действия умения зависит от характеристики Ловкость. При двукратном и более превосходстве характеристики Ловкость цели над владельцем, при применении, эффект будет невозможным. Умение эволюционирует и ранжируется. Активация затрачивает 300 единиц энергии и 100 единиц жизненных сил. Время восстановления - 1 минута.

Молниеносный Всплеск 1 ранг 4 уровень - 18% - При активации умения временно увеличивает характеристику Ловкость на 75% и скорость передвижения на 150%. Время действия умения зависит от характеристики Ловкость. Умение эволюционирует и ранжируется. Активация затрачивает 275 единиц энергии и 275 единиц жизненных сил. Время восстановления - 10 минут.

Гидратация 1 ранг 3 уровень - 26% - При активации умения изменяет структуру владельца тела, которое становиться подобно водной глади. Срок действия умения, эффект прозрачности и снижение вероятности попадания противником, зависит от характеристики Выносливость. Умение эволюционирует и ранжируется. Активация затрачивает 150 единиц энергии, а поддержание, 5 единиц энергии в секунду. Время восстановления - 2 минуты.

Роговой Таран 5 уровень - 47% - Наносимый мощный удар рогом, увеличивает шанс нанесения смертельного удара на 20%. В случае неудачной попытки нанести смертельную рану со 100% вероятностью, активируется эффект Усиленное Кровотечение. Добавочный эффект умения зависит от характеристики Сила. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 100 единиц энергии.

Удар Хвостом 4 уровень - 33% - При нанесении удара хвостом существует 40% шанс отравить цель, снизив скорость ее передвижения, наносимый урон и скорость восстановления энергии на 20%. Умение эволюционирует. Активация затрачивает 50 единиц энергии.

Пассивные умения:

Демоническая Кровь - Кровь, пролитая владельцем на поле боя, мгновенно испаряется и при контакте с воздухом образует яд который затуманивает рассудок противника.

Адская Кадриль - Чем длиннее и насыщеннее сражение, тем смертоноснее становятся удары по противнику.

Каменная Чешуя - Тело, покрытое тысячами мелких чешуек снижает физический урон до минимально-допустимого значения и обеспечивает незначительную защиту от магических атак.

Снаряжение:

Кровавый Наконечник Хвоста

Когти Демонического Естества

Ого, 61 уровень! Уникальный монстр, да еще и умения второго и первого рангов - с таким справиться, будет ой как не просто. А тут он еще и не один... Пора сваливать! Тем более печатники и их свита уже улепетывали в темноту соседнего с ЦУМом здания. Вот он, инстинкт самосохранения и принцип “каждый сам за себя”, в действии! Так что, пора бы и мне убежать. Возможно, по крайней мере я на это надеюсь, что пока монстры заняты оставшимися игроками, у нас есть шанс уйти от них настолько далеко, насколько это вообще возможно, и они не станут нас преследовать.

Оставшуюся часть нашего отряда, а это человек двадцать, включая печатников и тех, кто пошел вслед за мной, я догнал примерно через две минуты. Нам повезло и это здание, оказавшееся магазином по продаже ковров, мы проскочили без каких-либо проблем. Внутри него не было ни одного монстра! Хотя, может это от того, что им там находиться не имело никакого смысла? Ведь одно дело караулить будущих жертв в огромном универмаге, где полно еды и прочих, нужных для существования человека, вещей, и совсем другое - поджидать людей, которые полезут в бесполезный магазин, набитый одними лишь коврами. Стоило нам только достигнуть противоположной стены здания, которая у них была общей с соседним ювелирным магазином, как один из игроков с ходу активировал свое умение и ударил по ней со всей силы.

Этот игрок был бойцом ближнего боя и в момент активации его умения, одноручный меч с изогнутым на манер ятагана лезвием, окутала белесая дымка активируемого умения и в момент соприкосновения бетона со странным железом фиолетового цвета, из которого был сделан меч, раздался оглушительный взрыв, который заполонил комнату плотным слоем пыли, что повисла в воздухе будто дымовая завеса. И как итог, на расстоянии вытянутой руки уже ничего не было видно. Но как только пыль рассосалась, то оказалось, что этого недостаточно, чтобы проделать проход в соседний магазин. Ведь помимо полуметровой толщины бетонной плиты, она была укреплена еще и арматурной решеткой. Пришлось к процессу подключиться остальным бойцам, в результате чего, пробитый проход, диаметром в полтора метра, образовался спустя считанные секунды. Все хотели покинуть это здание как можно скорее.

Осторожно передвигаясь внутри соседнего магазина, мы все также без проблем прошли его насквозь, а некоторые, и вовсе позабыв о грозящей нам опасности, стали разбивать витрины и набивать свои карманы драгоценностями. Боже, ну что за дурачье-то! Но вот дальше, увы, перед нами встала более серьезная проблема. До фонтанной площади оставалось всего ничего - метров триста и если аккуратно выглянуть из окна, можно было даже разглядеть портал в форме куба, что завис в воздухе и раз в пять - десять минут, после интенсивного вращения вокруг своей оси, он останавливался и из него выползали два, а иногда и три новых монстра. После этого цикл повторялся снова и снова. Но проблема была в том, что для того чтобы добраться до него, нам придется пройти по открытой местности, без каких-либо укрытий в окружении нескольких сотен различных видов монстров. Вот засада-то!

Достав из кармана свою карту я принялся при помощи Третьего Глаза изучать наших будущих противников. Ведь прорываться нам придется в любом случае. Оставить все так, как есть и сбежать, когда до цели осталось рукой падать, как по мне, попросту глупо. Нужно хотя бы попытаться выполнить свою задачу. Среди охранников портала были такие монстры, как чешуйчатые трехметровые Гидры с тремя разноцветными головами 40-45 уровня, Земляные и Воздушные Элементали, которые представляли из себя маленькие вихри, в которых крутился соответствующий их названию элемент и находились они в диапазоне от 35 до 54 уровня, Огненные Саламандры 40+ уровня, у которых, на кончиках хвоста горело небольшое синее пламя, человекообразные скелеты в изодранных магических мантиях, которые именовались Восставшими Верховными Магами 50+ уровня и многие-многие другие.

Но это была лишь малая часть наших проблем. Среди всей этой орды монстров то тут, то там, возвышались массивные тела боссов. Всего я насчитал четырех, если не считать одного, ну просто огромного, метров шесть-семь в высоту, демона. Та четверка хоть и была элитой 50+ уровня с огромными запасами Жизни и Энергии, с арсеналом из первого и второго ранга умениями, но между ними и их главным, разница была, как небо и земля. Одно то, что у боссов был запас Жизни в районе 10-15 тысяч единиц, а у него почти 100 тысяч, говорит о многом. И судя по описанию из слухов, этот громадный босс был никем иным, как тем, кто возглавлял нападение на штаб Новой Инквизиции и уничтожил большую часть их высокоуровневых бойцов. Ну и что нам теперь делать?

Спустя несколько минут, ознакомившись с описанием всех этих монстров, я всерьез задумался о том, есть ли у нас вообще шанс? У монстров было просто огромное преимущество перед нами, как в количестве, так и в качестве. Но даже если я и попробую прорваться к порталу, то от одного меня там толку не будет. Дать свое согласие на продолжение миссии должны все, а в особенности печатники. Но смотря сейчас на кислые и угрюмые мины всех присутствующих, я хорошо понимал, какая это непосильная задача. Мне предстоит сделать нечто, из ряда вон выходящее - уговорить всех присутствующих, большинство из которых (если не все), погибнет. Ведь принудить их у меня не получится. Да и кто я, собственно говоря, такой? И с какой стати они должны меня слушаться? Ведь я такой же, как и они, рядовой боец 3-го отряда

- Может, ну его? Вы же видите, что нам тут ничего не светит? - нарушил тишину один из печатников, задав вслух вопрос, который у каждого вертелся на языке.

Признаться, даже меня терзали сомнения в разумности прорыва к порталу, но есть одно слово, которое никак не хотело покидать мою голову - это банальное, “надо”. И поэтому, прикинув и взвесив всевозможные варианты, я ответил:

- У нас есть задача и мы обязаны попытаться ее выполнить. Если попрем в лоб, то гарантированно там и поляжем. Надо быть хитрее. Например, устроим диверсию, а когда часть из них, надеюсь большая, уйдет на поднявшийся шум, попытаемся прорваться к порталу. Или же..., - тут я ненадолго задумался, но затем продолжил, - Хотя, у меня на этом все. Других вариантов, лично я не вижу. Есть какие-либо другие предложения?

Предложения были. Но, увы, большинство из них, так или иначе, сводилось к тому, что было бы неплохо свалить отсюда как можно дальше. Меня такой вариант естественно не устраивал, но я пока помалкивал. Мне нужно было выяснить, кто из них настроен также серьезно, как и я. Поэтому я лишь наблюдал. Таких, по моим прикидкам, было человек пять и еще трое воздержавшихся. Они так ни разу и не заговорили, а лишь слушали остальных. Хреново еще и то, что лишь один из четырех печатников был за продолжение задания. Остальные, так или иначе, были против моей затеи. А без их согласия даже и пытаться не стоит. Весь план построен на том, что с помощью Печати Ограничения мы запечатаем пространство вокруг портала, не подпуская к нему остальных монстров. И для этого нам нужны все четверо. Хотя, можно попробовать справится и с тремя. Будет у нас треугольник вместо квадрата - это не так уж и критично.

И тут произошло то, чего ни я, ни все остальные не ожидали. Позади Скинхеда (я дал ему такую кличку потому, что до апокалипсиса он был одним из ярых неонацистов), который выступал больше остальных за то, что лучше плюнуть на все и свалить отсюда, вдруг, прямо из воздуха, материализовалась человеческая фигура и секунду спустя, из его груди в районе сердца торчало острие клинка. Против такой атаки уже неважен какой у тебя запас Жизни - это мгновенная смерть. Я уже собирался было ринуться в бой, но тут же остановился как вкопанный. Ведь убийцей был, никто иной, как Зубило. Правда, узнать его было сложно - лицо все в порезах, волосы в полнейшем беспорядке, а вся экипировка с ног до головы заляпана кровью. Как он тут оказался? Где все остальные? Вопросы проносились в моей голове, со скоростью света, но все они были сейчас не важны. Черт, как же он вовремя, а самое главное эффектно, появился на сцене! Прямо как в голливудских фильмах, когда главный герой пребывает только тогда, когда в нем больше всего нуждаются.

- Вы забыли, зачем мы здесь? - обведя суровым взглядом всех и каждого по отдельности, он вытащил из груди Скинхеда свой окровавленный клинок и тот сразу же повалился на пол, а Зубило продолжил, - Так я вам сейчас напомню - МЫ ЗДЕСЬ, ЧТОБЫ ЗАПЕЧАТАТЬ ПОРТАЛ! - последнюю фразу он прокричал, -  И если кто-нибудь из присутствующих, захочет повернуть назад, несмотря на жертвы остальных, я лично его прикончу. Вам все ясно?!

Бешеный взгляд, суровое выражения лица и капельки крови, что стекали с его клинка, конечно же, возражений не последовало. По его тону было понятно, что это не банальная угроза и он сделает то, что обещал. А уж силенок у него на это хватит! Да и я, как и некоторые другие, в случае чего, его прикроем. Он же наш командир, в конце-то концов! Вот так и вышло, что буквально за минуту, все без исключения согласились продолжать миссию. Как уж там говорят - дар убеждения? Боже, не смешите мои тапки! Угрожать убийством каждому, кто будет против тебя - вот как надо действовать. К черту демагогию, сила решает все в этом мире!

Глава 21. Безысходность

* * ** * *

Глава 21. Безысходность

Прошло десять минут, с того момента как Зубило вновь возглавил наш отряд и, детально проработав схему действий, мы выдвинулись на свои позиции. План был предельно прост и ничем не отличался от того, который предложил я. Основная часть нашего отряда, а это пятнадцать игроков, должна была отвлечь внимание монстров, пока остальные, а это пять печатников и всего семь человек в охранении, с самыми сильными защитными умениями, должны были прорваться к порталу и возвести барьер, тем самым закрыв доступ монстрам к нему. Я был в числе тех, кто должен был отвлекать внимание монстров. Точнее, меня назначили их лидером.

Зубило, перед началом операции, отвел меня в сторону от остальных, и предупредил, что мы должны продержаться не меньше пяти минут перед тем, как отступить в безопасное место. Таким местом, еще в точке сбора, перед началом операции было выбрано здание, в котором располагалось головное отделение Сбербанка России. Туда должны были подтянуться все оставшиеся, а если точнее, то это были выжившие бойцы нашей армии. Вот только я сильно сомневался, что там мы будем в безопасности. Много ли наших, вообще уцелело и смогло добраться до безопасного места? А если даже и так, то захотят ли они пойти на точку сбора? Как по мне, так вряд ли. Будь я на их месте, поторопился бы поскорее покинуть город, нежели пробиваться почти что в самый его центр и дожидаться там остальных. Но спорить с ним, я не стал. Во-первых, у Зубила реально поехала крыша, и начни я с ним сейчас спорить, велика вероятность драки, в исходе которой я не могу быть уверен на все 100%. Во-вторых, а вдруг он прав и там нас будут ждать другие и вместе мы, худо-бедно, но сможем дать отпор монстрам, которые наверняка будут нас преследовать? Шанс хоть и мал, но такую возможность, исключать не стоит.

- Думаешь у нас есть шансы выжить? - задал мне вопрос крадущийся справа от меня Стас. Он был самым слабым членом нашего диверсионного отряда, который имел всего лишь 41 уровень и одно ранговое умение. Да и то, какое-то слабенькое. Ну и характер у него... в общем, ни рыба ни мясо.

- У кого-то больше, у кого-то меньше. Шанс есть всегда. План действий предельно прост - постараться подобраться незамеченными как можно ближе и атаковать ближайших к порталу монстров, а затем, когда они начнут нас преследовать, отступить к букмекерской конторе и удерживать позицию, пока наши печатники не закончат активацию Печатей Ограничения. Вот только... Хотя, не все ли равно! Поздновато ты парень спохватился. Лучше помолчи и веди себя тихо, не то нам всем конец. Усек? - Ответил я ему и, так как мы уже подошли достаточно близко к фонтанной площади, я пресек любые разговоры и перешептывания в отряде и, спрятавшись за остановкой, активировал Хамелеон и принялся ждать условного сигнала к началу от Зубила.

Сейчас я наблюдал за Бистро Марио, в котором должен был располагаться отряд печатников Зубила и уже через пару минут последовал ожидаемый нами сигнал к началу диверсии - красный крест, наклеенный на стекло закусочной при помощи изоленты. Я тут же выпрямился во весь рост и, повернувшись к остальным, сказал:

- Бьем только массовыми умениями рядом с бюстом Пушкина. Попытайтесь захватить как можно больше монстров. Все, пора начинать!

Как только я закончил фразу, тут же сорвался с места и побежал в сторону мраморной лестницы, где располагался подъем на фонтанную площадь. Там собралась солидная толпа монстров, среди которых были скелеты-маги, Земляные Элементали и парочка Гидр. Там даже был один из боссов. И стоило мне только подойти на, достаточное для активации умения, расстояние, как я сразу же использовал свое самое мощное умение:

- Пламя Огненного Дракона, активация.

Столб ревущего магического пламени полетел в сторону монстров и успешно поглотил пять-шесть тварей, что тут же потонули в огненном океане. Виднелись лишь силуэты корчащихся в спазмах тел и душераздирающие звуки агонии сгораемых заживо монстров. Сразу же за первой активацией, я собирался повторно активировать Пламя Огненного Дракона, и тут же услышал, как справа и слева от меня послышались голоса остальных членов моего отряда:

- Великий Метеоритный Дождь, активация.

- Звездопад, активация.

- Грозовое Облако, активация.

И еще десятки голосов, что активировали свои умения и превратили область вокруг лестницы в локальный филиал Ада. Там творилось черти что - огненный шквал бушующего пламени, земляные глыбы, падающие с небес на землю, раздирающие все на своем пути, смерчи, мощные разрывы, металлические пики, которые выстреливали из земли и насаживали на них туши монстров и многое-многое другое. Все наши умения перемешались между собой и любой монстр, неважно насколько он был силен, попав в радиус действия нашей совместной атаки умирал столь скоротечно, что даже не успевал активировать свои умения защиты. Такое магическое светопреставление и звуки взрывов, обеспечило нам полное внимание остальной оравы монстров. Как только остальные монстры двинулись в нашу сторону, мы, активировав еще по одному умению, развернулись, и во весь опор побежали в сторону Сбербанка. Букмекерская контора, в которой мы должны были засесть и отбиваться, уже не вариант. Я думал, что за нами погонится десятка четыре монстров, может пять-шесть, но никак не сотня-полторы! Против них мы не продержимся и пары минут.

Так что я надеюсь, что в здании Сбербанка нас будет ждать подкрепление. Ведь у монстров была одна неприятная привычка - они преследовали свою жертву до конца. И когда я оглянулся на ходу назад, то понял, что за нами следовала такая огромная орда тварей, что если они нас каким-то образом нагонят раньше времени, то всё, мы покойники. Благо, у нас была некоторая фора, да и скорость передвижения чуть выше. Только бы не споткнуться, только бы выдержать темп и не выдохнуться раньше времени - эти мысли заняли все мое сознание, пока я бежал так быстро, как никогда раньше. Наша последняя надежда - это выжившие из 2-го отряда, которые должны были ждать нас в безопасном месте и, в случае чего, прикрыть. Вот этот случай и настал.

Но нам нужно было преодолеть значительное расстояние, чтобы добраться до Сбербанка. Пробежать примерно два с половиной километра, когда у нас на хвосте висело изрядное количество монстров, что никак не собиралось прекращать преследование, пока не убьет и не обглодает наши кости. Да уж, та еще задачка. Но мы не сдавались и бежали что есть сил. У нас просто не было другого выхода. То есть был конечно, но этот план подкреплен хоть какими-то надеждами на успех.

Правда, только до того момента, когда, повернув на улицу Урицкого, те из нас, кто вырвались вперед, не столкнулись нос к носу с монстрами, что расположились у входа в библиотеку им. Лермонтова. Бойцы ближнего боя, с упором в ловкость, вырвались далеко вперед остальных, и стоило им только скрыться за поворотом, как оттуда послышались звуки разгорающегося боя. Однако, благодаря Духу Охоты их услышал только я один. Остальные еще прибывали в блаженном неведении. По-хорошему, мне стоило бы избежать этого сражения, но увы, это не вариант. Нас зажали с двух сторон, словно в тиски. Но нас преследовало еще большее зло, чем-то, что было впереди, а побег в другом направлении лишь отсрочит неизбежное. Мне нужно было добраться до здания Сбербанка, а эта дорога была единственной, что вела в его сторону. Хотя... Есть ведь и другой вариант!

Рядом со мной оставалось лишь шесть бойцов, что шли по тому же пути развития, что и я и имели заметно меньшую скорость, по сравнению с бойцами ближнего боя. Кто бы мог подумать, что этот недостаток, возможно, спас им сейчас жизнь. Поэтому, остановившись на секунду, я обернулся назад и прокричал что есть сил:

- Стоять! - И когда они остановились, ошалелыми глазами смотря на меня, я скомандовал, - По Карпинского не пройти, но нам этого и не требуется. Там сейчас идет бой. Но разделиться на две малые группы и пойти разными дорогами - это возможно даже лучшее, пускай и вынужденное, решение наших проблем. Кто хочет выжить, бегом за мной!

И, не дожидаясь момента, когда они выйдут из ступора, я направился к двухэтажному кирпичному зданию, на вывеске которой были изображены предметы женского нижнего белья, и разноцветными буквами написано название магазина - ЧАРОВНИЦА. Но меня интересовало не то, что находится внутри здания, а то что за ним. Позади магазина располагалась улица Долгорукова, пройдя вдоль которой можно добраться до подземного перехода Автовокзала, а там уже было рукой подать до спасительного здания Сбербанка. Ну, если конечно, нам никто по дороге не помешает. Да и протяженность этого пути, раза в два дольше, чем по Циолковского. Но, как говорится, на безрыбье, и рак рыба. Рисковать и вмешиваться в драку вместе с бойцами ближнего боя, рискуя потерять драгоценное время, до того момента, как нас нагонят монстры, что следуют за нами по пятам с фонтанной площади, как бы не так.

Ворвавшись внутрь магазина, я быстренько осмотрелся по сторонам и не заметил никаких признаков опасности, что собственно и неудивительно. Ну, что монстрам делать в магазине нижнего белья? И, дойдя до стены заднего фасада, я остановился напротив нее и активировал Пламя Огненного Дракона. Это было мое единственно умение способное нанести хоть какое-то физическое повреждение неодушевленному объекту. К моему большому сожалению, в этой ситуации, даже от него толку было мало. Струя магического огня оставила на стене лишь почерневшее пятно двухметрового диаметра, но кирпичной кладке это было нипочём. Она лишь местами потрескались от высокотемпературного воздействия, но, на целостность конструкции в целом, это ни капли не отразилось. Черт! Ведь у меня столько активных умений, внушительная цифра в графе Интеллект, а я даже не могу разбить какую-то хлипкую стенку. Позор мне!

- Давай я попробую, - положив руку мне на плечо и чуть отодвинув в сторону, предложил мне подошедший сзади Вадим. Он был примерно на одном со мной уровне развития, но вот его умения, в данной ситуации, были как нельзя кстати. Грубая сила против тонкого, но смертоносного. И как ни прискорбно это признавать, последнее проиграло.

- Субатомный Разрыв, активация.

Когда это умение он применял на монстрах, то оно в буквальном смысле разрывало противника на две-три равные части. Теперь же, применив его на неодушевленном объекте, эффект был в разы сильнее! Видимо сказывался тот факт, что у противника, то есть кирпичной стены, не было никакой характеристики Интеллект, чтобы из-за разницы, которая записана в описании действия умения, уменьшить его воздействие. И как итог, кирпичная стенка попросту взорвалась, а осколки кирпичной кладки разлетелись словно шрапнель по всему магазину. Даже Вадим не ожидал такого мощного взрыва, чему свидетельствовала гематома, которая начала образовываться у него под правым глазом. Похоже один из осколков попал и в него. Ведь будь он в курсе разрушительной силы своего умения, наверняка бы отошел подальше, чтобы не попасть под его воздействие. Не даром говорится, что инициатива, имеет инициатора.

И не он один получил незначительные ранения от этого взрыва. Еще три человека, помимо него самого, стали жертвами его разрушительного умения. Правда, не все было так уж и плохо. Ведь цель была достигнута, и в стене образовалось такое здоровенное отверстие, что я был немало удивлен. Темп более непонятно, как же так получилось, что стена еще не сложилась и на нас не обрушилась вся крыша магазина. Вот только нашумели мы знатно, а значит, надо поторапливаться и уходить отсюда как можно скорее. Теперь я засомневался, что монстры последуют за оставшимися позади игроками, а не нами.

- Отлично, пора сваливать отсюда! Все за мной, - сказал я остальным, и сразу же прошел через облако кирпичной крошки и цементной пыли, что еще висело в воздухе, в насквозь пробитом Вадимом отверстии.

На улице Долгорукова не было ни души и, несмотря на шум, произведенный нами при разрушении стены, к нам навстречу не спешила орава вечно злых и голодных монстров. Отлично! Похоже нам сегодня везет, и мы сможем без проблем добраться, по крайней мере, до подземного перехода в районе Автовокзала. Так и получилось. Мы хоть и бежали довольно быстро, но все же успевали поглядывать по сторонам. Эта мера предосторожности была излишней - с нами так ничего и не произошло. На улице было тихо и лишь ветер гонял по асфальту все еще сохранившиеся за год с небольшим многочисленные отходы человеческой деятельности, вроде смятых пачек сигарет, целлофановых пакетов и прочего хлама.

Пройдя по улице Долгорукова до конца, метров через двести нас поджидало трехэтажное здание Автовокзала, окна которого, в большинстве были выбиты, а внутри царил полумрак. И было в этой картине что-то... угрожающее, что ли. Искусно-выложенная мозаика, изображающая живописную картину Городецкой Плотины на фасаде здания, была напрочь уничтожена многочисленными трещинами, которые, к слову сказать, были неестественного происхождения. Кто-то целенаправленно испортил один из немногих предметов гордости пензяков. Причем не факт, что это были монстры. Ведь на свете хватает уродов, которые по собственной прихоти, или же от скуки, уничтожают всё прекрасное. И все оттого, что они не могут ценить то, чего не понимают.

Мы с опаской подошли к зданию Автовокзала, но внутрь решили не заходить. Да и что нам там делать? Наш путь пролегает несколько другим маршрутом - через подземный переход, который располагается немного правее входа в здание. Но стоило нам только подойти к нему вплотную, как меня посетило плохое предчувствие и я дал знать об этом остальным. После чего, мы осторожно, осматриваясь по сторонам и держа умения наготове, вошли в темноту перехода. Тут и раньше-то было жутковато, а сейчас и подавно. Электричества не было, поэтому мы шли в давящей на нас психологически темноте и лишь фонарики, заготовленные заранее некоторыми из нас, освещали наш путь.

Но и это еще не все. Воздух внутри перехода был спертым, а шли мы по колено в воде. Когда прошлая цивилизация пала, то стоки чистить стало некому и, в результате, вся затекшая после дождей и таяния снегов вода, не могла найти выход из этой каменой западни и образовала здесь небольшое болото. А так как вода была застойная, то и запах тут стоял такой, что даже меня, чуть не вывернуло наизнанку. Так что теперь это место представляло собой скорее смесь отвратно-пахнущей клоаки и пещеры, нежели привычный мне по давно минувшим денькам подземный переход для пересечения железнодорожных путей. Но как бы мне ни хотелось повернуть обратно, я все шел и шел вперед. Ведь другой дороги попросту нет, а возвращаться тем же маршрутом не только рискованно, но и глупо. Стало быть, мне, как и всем остальным, придется терпеть этот запах и мрачную атмосферу и дальше.

Хорошо еще, что протяженность у этого перехода не слишком большая, всего лишь двести метров. Не то бы я не осилил пройти это испытание до конца и повернул обратно, а там уж как карта ляжет. Найти обходной маршрут - это лишь вопрос времени и приложенных усилий. Но когда наш, изрядно-поредевший в численности, отряд миновал примерно половину пути, во время краткой остановки мы не досчитались одного человека - Людмилу. Она шла последней, и мы попросту не заметили, как она пропала. И вот вопрос, сама, или же ей помогли? В любом случае, сделать мы ничего уже не могли. Жаль, хорошенькая была девушка, и все что нам оставалось, это лишь продолжать идти вперед и повнимательнее присматривать друг за другом.

Но нам не дали пройти и тридцати шагов, как Игорь, шедший справа от меня вдруг резко дернулся всем телом и рухнул будто подкошенный. Чего это с ним? Может надышался этой гадости и упал в обморок? Его тело мгновенно погрузилось в воду, и я уже собирался было подойти к нему и помочь подняться из воды, как в моем мозгу вдруг раздался сигнал о грозящей мне опасности. Сам того не осознавая, лишь на одних предчувствиях и инстинктах, я активировал умение Вакуумной Бомбы, которую поместил в то место, где совсем недавно находился Игорь.

Я и сам до конца не понимал зачем я это сделал, ведь под действие умения может попасть и сам Игорь (хоть убей, не помню какого цвета его карта). Но то что я, да и все остальные, увидели после активации моего умения, не оставило и тени сомнения в правильности моего решения. Сфера Вакуумной Бомбы стала затягивать в себя воду из того места, и я смог рассмотреть лежащее на гранитном полу неподвижное тело Игоря. Вот только он там был не один. Его ногу обвила метровой длины змея, чешуйчатая кожа которой была синего цвета и местами фосфоресцирующей. И будь вода в переходе чище, мы бы уже давно заметили зеленоватое свечение под ногами. Пока я разглядывал тварь, раздался хруст ломаемой кости, и я понял, что этот монстр действует словно удав, но с небольшим различием - пока он ломал кости своей жертве, та была полностью неподвижная (похоже, Игорь был парализован), а змеиная пасть вцепилась в его бедро и активно высасывала жидкость из его организма. Но это была не самая серьезная проблема - вокруг него копошились еще три точно таких же твари, которые, также как и первая, вцепились в его неподвижное тело. Сразу возник вопрос, сколько их тут еще? Может вокруг нас ползают десятки или же сотни таких вот тварей?

- Гаси их! - Прокричал кто-то в панике, помноженной на расшатанные нервишки и началось форменное безумие. Все и так были на пределе, поэтому, как только раздался призыв к атаке, все сразу же активировали свои заготовленные умения. Мутная и зловонная вода мгновенно вскипела от огненных атак, которые только усилились благодаря активированному умению Алисы - Восходящий Поток. Почему большинство игроков выбрали именно огненные умения, для меня так и осталось загадкой. Кто бы знал, о чем они в тот момент вообще думали!

Да, от монстров-то они избавились. Вот только не учли того факта, что огню, да еще и магическому, который так просто не потушишь, в замкнутом пространстве просто некуда деться и в результате, огненный шторм стал распространяться вдоль всего перехода. Да и дышать стало в разы тяжелее, ведь кислорода как-то резко поубавилось. Выжили, а точнее не обгорели до хрустящей корочки лишь те, кто успел вовремя среагировать и поставить защиту. Вот только таких было немного. Всего двое - я и Вадим. Мне трижды пришлось активировать Ментальный Кокон пока я ждал окончание действия умений, когда как Вадим все это время был под защитой Торнадо, которое он установил прямо под собой и в результате оказался в его центре, так называемом “Глаз бури”, и смог пережить огненный заслон без особого вреда. У него вообще хорошо развит инстинкт самосохранения. Я бы, например, даже не додумался использовать атакующее умение воздушного типа в противостоянии с огненной стихией. Гениально, черт тебя побери!

Вокруг витал пар от испаренной воды, а пламя стало потихоньку затухать. Я бы так и стоял как вкопанный, не веря в то, что сейчас произошло, если бы меня на бегу не схватил за плечо Вадим и прокричав “БЕЖИМ!”, потащил меня вслед за собой в сторону выхода. Я волей-неволей вышел из ступора и, взяв ноги в руки, уже собирался было самостоятельно бежать вслед за ним, когда за мою ногу что-то ухватилось. Я подумал, что это была одно из тех змей-монстров, поэтому активировал Ментальный Кокон и давление на ногу тут же пропало. Но бросив взгляд вниз я понял, что ошибался. Это был не монстр, а обезображенная и частично обгоревшая человеческая рука, что пыталась ухватиться за меня. Боже, как он только шевелиться-то может после такого! Организм человека должен был впасть в состояние болевого шока, чтобы не чувствовать боли, ведь он так запрограммирован! Но он, а точнее она, так просто не сдалась и цеплялась из последних сил за единственную надежду на спасение. То есть за меня.

По идее, мне стоило бы оставить все как есть и бежать к выходу, но что-то меня остановило и тогда, подняв обгоревшее тельце девушки (судя по игровой экипировке, что была на ней надета - это была Ирина), я закинул себе ее на плечо и побежал дальше. Вес ее тела был небольшой, всего килограмм пятьдесят, поэтому для меня, такая тяжесть оказалась вполне по силам, чтобы продолжать бежать и дальше. Хотя бегом назвать это можно было с большой натяжкой. По колено в воде, да еще и с излишним грузом на плечах - это была скорее быстрая ходьба, нежели бег. Вот почему надо было оставить ее там - она меня задерживала дольше, чем стоило бы. Но эта небольшая оплошность не помешало мне благополучно, в целости и сохранности, добраться до выхода из перехода. Поднимаясь по ступенькам я ожидал увидеть ждущего меня там Вадима, но к сожалению, был разочарован. Его уже и след простыл. Может подумал, что я не успел выбраться? Хотя, не все ли равно. Я и без него, в случае чего, справлюсь.

Вокруг были разбросаны останки от рынка-барахолки, которая находилась тут еще до апокалипсиса. Но, хоть и прошло больше года, тут еще можно было найти целые и собранные шатры, которые каким-то чудом уцелели во всем этом хаосе. Вот в одну из таких я и занес Ирину, которая едва дышала и была на грани жизни и смерти. Не теряя времени даром, я тут же скинул свой рюкзак на землю и, покопавшись в его содержимом, достал оттуда свое самое ценное сокровище - Великое Зелье Мгновенного Исцеления. У меня был всего один такой пузырек, ведь получить его можно было только с боссов 40+ уровня. Да и частота их выпадения была настолько низкой, что за все время я смог найти лишь два таких. Один я использовал примерно месяц назад на Маре, которая в схватке с боссом отвлеклась и получила серьезную колотую рану, которая прошила ее спину насквозь и, если бы в тот момент я не использовал зелье, то она была бы мертва. Но, несмотря на сожаление от потери такого ценного ресурса, я все же откупорил пробку у зелья дрожащими от гнева руками, и вылил его содержимое прямо на обгоревшее тело Ирины.

Эффект, как и сказано в названии, был мгновенным. Ну, точнее, почти мгновенным. Стоило только красноватой жидкости коснуться ее кожи, как тут же последовала ослепительная вспышка, заставившая меня на пару секунд закрыть глаза. А когда я вновь разомкнул веки, ее тело к тому моменту стало испускать пульсирующий красным свет и, спустя десять секунд, у меня на руках лежала полностью здоровая молодая девушка. От следов ужасных ожогов, оставленных на ее теле огненными умениями, не осталось и следа. Если не считать гладкий, без единого волоска на нем, череп и напрочь отсутствующих ресниц. Ванпачамен?! Ну да ничего, до свадьбы заживет. Главное, дыхание ровное, и с виду она в полном порядке. Такое чувство, будто она просто спит. Я бы дал ей отдохнуть еще немного, но только не тут. Находиться на открытом со всех сторон месте, попросту небезопасно и лучше лишний раз перестраховаться.

Привести ее в чувство было не проблемой - пара шлепков по щекам, и вот она уже стала приходить в сознание. Веки потихонечку стали подниматься и она, шевельнув губами, попыталась мне что-то сказать, но у нее ничего не вышло. Из горла доносились лишь хрипы. Я достал флягу с водой и поднеся горлышко к ее губам, стал по чуть-чуть вливать в нее живительную влагу. Эта водохлебка выпила примерно половину моей фляги, когда же она, наконец, прекратила, все же смогла внятно разговаривать. Где остальные?  Что произошло? Да уж, нашла время для расспросов. И ведь даже не поблагодарила! Вот же... Я ответил ей “Все потом”, а затем заставил подняться на ноги.

Идти самостоятельно она не могла, поэтому подставив ей свое плечо, мое кое-как смогли доковылять до будки охранников, что располагалась у самого выхода с территории Автовокзала. Дальше идти было нельзя. Во-первых, уже стало смеркаться. А во-вторых, ну куда я с ней в таком состоянии пойду? Она для меня сейчас лишь мертвый груз, а мой запас Энергии существенно истощился и лучшим решением для нас будет заночевать прямо тут, а завтра, когда силы и Энергия восстановятся, спокойно добраться до Сбербанка. Рацию я где-то успел посеять, так что мы остались вдвоем без связи. Да и кого мне вызывать? Третьего отряда уже нет. Второй, не факт что вообще выжил. А что касается Зубила, надеюсь, у него все получилось, и они, все же, смогли запечатать портал. Столько смертей... Нет, наши усилия и жертвы не должны быть напрасны! Я в это ни за что не поверю, если осталось на грешной земле еще такое слово, как справедливость...

Мы завалились внутрь будки, которая была настолько крошечной, что нам двоим пришлось даже потесниться, чтобы мы, все же, смогли уместиться. Внутри был столик и пара стульев, которые нам только мешали, поэтому я выкинул их наружу. Мы люди не гордые, можем и без удобств расположиться. Чем плох оцинкованный пол будки? Я заблокировал дверь изнутри и, достав два сухих армейских пайка, мы подкрепились и тут же завалились спать. День был насыщенным, нервишки шалили, страх не отпускал ни на секунду, да еще и беготня.... В общем, стоило нам только улечься, как мы тут же отключились.

Ночь выдалась на удивление прохладной, да еще и легли спать мы в сырой одежде, так что, скорее всего, произошло это чисто инстинктивно в поисках тепла, но проснулись мы в объятиях друг друга. Точнее, проснулся я один и, не став будить ее раньше времени, разблокировал дверь и аккуратно выглянул наружу. Там все было затянуто плотным слоем предрассветного тумана, сквозь который ничего нельзя было разглядеть дальше чем на метр. Я убрал голову обратно и вновь заблокировал дверь. Сейчас там нам делать нечего. Остается только ждать момента, когда туман сам собой рассеется, а мы сможем двинуться в путь. Ну а до тех пор...

Я достал из рюкзака трофейную алюминиевую кружку, сделанную еще в СССР и, при помощи спиртовых таблеток из пайка, что остались у меня еще со вчерашнего ужина, принялся кипятить воду. Затем окунув в кипящую жидкость пакетик крепкого черного чая, открыл банку тушенки и принялся завтракать. Либо пришло время, либо ее разбудил запах, но Ирина вскоре проснулась. Заметив, чем я занят, она попросила меня поделиться едой и с ней. Ну, конечно! Свой рюкзак она потеряла, а точнее сожгла, еще вчера, да и остальных своим умением подпалила и на тебе, ни привет, ни спасибо за вчерашнее спасение, а сразу кушать ей подавай! Как же, бегу и спотыкаюсь.

- Во-первых, доброго утра. Во-вторых, для таких неблагодарных особ как ты, у меня ответ один - обойдешься! Да ты хоть... - я уже было хотел продолжить читать ей мораль и дальше, но передумал. Вот еще, делать мне больше нечего. И сделав демонстративно-наглый глоток чая, продолжил трапезу.

- Спасибо... - еле слышно себе под нос, прошептала она.

Я взглянул ей в лицо, но там была лишь угрюмая мина и чувство вины. Протяжно выдохнув, я захватил тем самым ее внимание и одним глотком допил свой чай, а затем принялся делать новую порцию. Когда она была готова, я без лишних слов протянул ей эту кружку со словами:

- Осторожнее, кружка горячая. Пей и не торопись, а я пока приготовлю тебе завтрак.

После того как она позавтракала, мы, не говоря друг другу ни слова, собрались и покинули территорию Автовокзала. Туман уже давно рассеялся, и сейчас на улице стояла привычная уже атмосфера мертвецкой тишины и хаоса перевернутых и смятых, или же обгорелых остовов автомобилей. До здания Сбербанка оставалось всего ничего, когда я вдруг резко остановился и схватив Ирину за шкирку, спрятался вместе с ней за раздолбанным в хлам ларьком.

- Ты чувствуешь, в воздухе горелым запахло? - ответил я на ее вопросительный взгляд, а она принюхавшись, отрицательно помотала головой. Значит обычное обоняние, не усиленное Духом Охоты, не улавливает эти едва заметные нотки гари в воздухе? Может зря я панику поднял? Вдруг этот запах ветром принесло вообще откуда-нибудь издалека.

Но, на всякий случай, мы все равно выждали десять минут и только тогда вновь вышли из укрытия. Стоило нам только дойти до поворота, за которым уже можно было увидеть чересчур богато украшенное двухэтажное здание головного офиса Сбербанка в городе Пенза, как я понял, откуда шел этот запах гари. От некогда крепкого и, казалось бы, нерушимого здания теперь не осталось ни следа былого величия. Второй этаж полностью обвалился, превратив наше потенциально-безопасное место в груду камней и дымящихся остатков горючих материалов, вроде дерева и пластмассы. И ведь это случилось не так давно. Мне кажется, и суток не прошло. Скорее всего, даже вчера вечером. Если так, то хорошо, что мы заночевали на Автовокзале. Если бы мы... Черт, даже думать об этом не хочу.

- Ну и куда нам теперь идти? - озвучила терзающий и меня вопрос Ирина.

Ну и что мне ей ответить? 3-ий и 2-ой отряды, скорее всего, уже уничтожены, а закончил ли Зубило свою миссию или же нет, мне теперь не узнать. И угораздило же меня посеять рацию! Так бы хоть связаться с кем-нибудь попытался. Хотя, что-то мне подсказывает, что миссия по запечатыванию портала прошла по плану. А своим ощущениям я привык доверять. Они меня редко подводят, в отличие от людей. Так что же мне в самом-то деле теперь делать? Возвращаться обратно к фонтанной площади, посмотреть как там дела и, тем самым, удовлетворить свое любопытство? Или может в самом деле плюнуть и выбираться из города самостоятельно? Поставленную Зубилом задачу я выполнил на все сто, так зачем мне тут оставаться?

- Не знаю как ты, а я возвращаюсь обратно к себе в деревню. Встретишь Зубило, передай ему, чтобы он больше меня не беспокоил, - попросил я Ирину, так как видел, что ее Бордовый отряд был под пятой у Черного, и она должна вернуться обратно к своим друзьям, -  хватит с меня приключений. Пора бы и меру знать. Женюсь, заведу себе детишек и буду спокойно доживать свой век, вдали от всего этого дерьма! - На секунду нарисовав у себя в голове эту картину безмятежного и такого манящего будущего, я ухмыльнулся и развернувшись в сторону Молокозавода, просто взял и ушел. Но стоило мне пройти всего пару десятков шагов, как сзади раздался пронзительный крик Ирины:

- Подожди, я пойду с тобой!

Но я даже и не думал останавливаться. И тогда в мою спину что-то с силой ударилось, пришлось, все же, оглянуться назад. На земле лежал камень, которым она в меня запустила. Совсем маленький, боль таким причинить ой как сложно. Но заставив меня обратить на нее внимание, она вновь повторила, чеканя и растягивая каждое слово:

- Я... ПОЙДУ... С ТОБОЙ!

Боже, ну что за надоеда? Может, стоило оставить ее тогда в переходе? А как же тогда ценное зелье, что я на ней использовал? А ведь и вправду, если я ее оставлю, то оно считай было потрачено впустую.

- Пошевеливайся давай! Ты итак уже знатно нашумела. - Ответил я ей после недолгого раздумья и взвешиваний всех за и против. Ну не пропадать же добру, в самом-то деле?

Конец второй книги


Поделиться впечатлениями